Hur behandlar Amerika dig, kompis?

Kommer till Amerika (del 2 av 3)

Identitet, hemlöshet och förändring.

Foto av Nils Nedel på Unsplash
Klicka här för att läsa del ett.

Sex månader. Vad har förändrats? Allt. Jag minns vem jag var när jag kom hit, men jag skapade en video och kunde fortfarande inte täcka alla aspekter av mitt upprörd liv.

Jag undrade alltid vad Amerika var. Tillbaka i Kamerun var att lämna landet en symbol för högre social status. Det spelade ingen roll hur hårt du arbetade för att få ett stipendium, eller att villkoren för din resa inkluderade din kraftfulla återkomst efter avslutad studier - alla som lämnar landet blir plötsligt "bättre".

"De gjorde det. De lämnade detta helvete.

Det är sant att det nuvarande politiska och ekonomiska tillståndet i mitt födelseland inte är gynnsamt för människor i min ålder och ännu äldre. Det är sant att vi har haft samma president i 36 år. Det är också sant att om du inte känner någon någonstans, och om du inte är villig att spela enligt reglerna för korruption och mutor, kan du lika gärna aldrig vakna upp för din sömn: dina drömmar kommer aldrig att se dagens ljus .

Min far visste detta för väl eftersom han fick sparken för att ha valt sin familj över mer pengar. Min mamma klättrade mycket, mycket långsamt och de kämpade båda för att ge fyra barn ett blygsamt och prisvärt liv. Vi saknade aldrig. Men vi hade aldrig för mycket.

Landet låtde oss inte heller drömma för mycket.

Därför hade de få vänner som inte övergav mig när jag kom hit många frågor om vad Amerika var.

Och när någon frågade mig: Hur är Amerika? Jag förfinade mitt svar.

Men allvarligt. Du måste vara mer specifik.

Jag kan inte arbeta förrän nästa år. Jag kan inte heller få ett körkort. Från en punkt till en annan kräver nästan alltid en bilkörning.

Det finns internet och el dygnet runt. Det finns hemlösa vid vägarna som tigger om pengar. Det finns alla typer av raser nästan överallt. Du kan köpa en bok online för $ 25. Du kan hitta samma bok någonstans för $ 1.

Det är mycket. Och det finns mer.

Jag tror att jag kunde överleva var som helst. Jag gillar hur jag inte kan testa mina antaganden och hur min fru får mig att se vinklar som jag kanske aldrig har övervägt.

Jag förstår hur folk känner sig när de kommer hem. Jag förstår varför någon skulle vilja ta en bild av en kackerlacka eller mata en herrelös hund.

Amerika är en annan värld. Du behöver inte titta på nyheterna för att känna det. Varje butik, varje tur, varje konversation sprider dina tankar om rikedom, teknik och frihet.

Du ser hemlösa människor ha skyltar för pengar. Då hör du att ibland är dessa människor inte lata - de kan inte ha ett jobb någonsin. De kan ha begått ett "litet" brott som nu ser till att ingen vill ha dem att arbeta för dem.

De kunde vara ett barn av missbrukare, dåligt matade eftersom hans eller hennes föräldrar alltid var höga. Detta barn var tvungen att ta mat varhelst de kunde: mat utvecklades till leksaker, sedan kläder. sedan mer. En dag hittar denna unge en grupp människor som får honom att känna att han hör hemma. En känsla som han aldrig känt i sitt liv. Nu är han tonåring, märkbar. För att stanna i gruppen måste han göra vad gruppen gör. För honom är det att vara tacksam för mat och skydd och kärlek, saker som ingen har gett honom sedan födseln.

Hur kan denna grupp kallas en "gäng" när det är hans "familj"?

Jag kom till Amerika med mitt kameruniska perspektiv. Så mycket som jag hade läst mycket om Amerika var jag inte redo för många saker.

Jag var inte redo att träffa Jesus i en liten kyrka som fick mig att känna en stark känsla av tillhörighet och gemenskap. Jag var inte redo att få en lesbisk vän som liknar mig mer än jag kunde föreställa mig i mina söta drömmar. Jag var inte redo att ha rumskamrater från alla rasskuggor som skulle laga mat, spela videospel och dela min smak i musik.

Den amerikanska upplevelsen förändrar mig mer än några böcker jag någonsin har läst. Även när vi hade en uppfattning om rasprofilering i en butik, var vi tvungna att stoppa och undra om det inte fanns möjligheten att den anställden helt enkelt gjorde sitt jobb för att kontrollera kvitton.

Jag har tur att min fru har en annan lösning på rasproblemet. Hon är allt för integration och mångfald. Hon tror att ju fler människor samlas och samarbetar och vet mer om sig själva, desto mer skulle vi förstå att det bara finns en ras.

Jag gick inte med henne. Jag vet inte om jag blev besatt av massor av uppdelningar eller om mina tankar om generationsförmögenhet och slaveri skumrade min bedömning, men jag hade starkt tro på att det var "okej" för mer svartcentriska organisationer och rörelser att leda sätt.

Nu håller jag med henne. Inte bara för att hon är min fru, utan för att det finns logik i inkludering. Jag har sett det hända mig. Jag har ätit fajitas av en svart amerikansk kvinna som jag älskar, som ser vitare ut än din typiska kaukasiska.

Till och med på min första dag på flygplatsen i JFK var den första - och enda - personen som kom till mig för att inleda en konversation den här vita mannen. Han såg min besvärliga ställning och kände behovet av att ansluta. Senare fick jag reda på att han ledde en grupp för en hjälpinsats någonstans jag inte kommer ihåg.

Jag är inte omedveten om rasens fråga och jag kanske inte har haft en livförstörande upplevelse med en rasist.

Men jag är mer medveten om att: rasism behöver integration, Amerika är komplex, fördomar stjäl den amerikanska erfarenheten från människor som inte är villiga att släppa och vara, det finns hemlösa, rasistiska, kärleksfulla, omtänksamma, trevliga, ledsna, lata, hårt arbetande människor överallt, och ingenting är någonsin vad vi ser på TV eller hör någon annanstans.

Den amerikanska drömmen är vad du vaknar upp för att tänka, tro och göra.

Foto av Erik Lindgren på Unsplash

Jag kan fortfarande inte arbeta. Jag kan fortfarande inte köra (jag fick mitt elevens tillstånd dock0. Vi lever fortfarande på min hustrus studielån och vi väntar fortfarande på att bli ringda av USCIS för mina papper. Om något, har de senaste 6 månaderna gjort det möjligt för mig att omfatta osäkerhet och förändras på ett sätt som jag aldrig kunde ha förväntat mig.

Jag har också haft chansen att utveckla en djupare förståelse för hur lika båda länderna är, även om de är på ytan, men vad alla ser är skillnaderna.

I Amerika är det ett rassamtal. En som har pågått i åratal och bläddrar igenom allt. Tillbaka i Kamerun finns det en angloponisk minoritet som har lidit och fortsätter att drabbas, på det politiska systemets händer på mer sätt än som kan definieras exakt utan ohyggliga bilder.

När jag skriver detta finns det krig, tusentals människor dör, förlorade företag, familjer som fördrivs - kör för sina liv - i nordvästra och sydvästra regioner. Men om du anländer till andra delar av landet, skulle du aldrig tro att det är något fel.

Såvida du naturligtvis inte åker till Fjärran norra där Boko Haram fortsätter att utöva förödelse och det finns lite nyhetstäckning från de nationella medierna för - ja, så har det alltid varit: om vi inte säger det, så är det inte sant.

Det finns inget krig i Kamerun.

Men om vi lägger till de 230+ stammarna vars stereotyper är så inbyggda i nationen, vet du nästan redan hur en jobbintervju skulle gå på grund av ditt namn och förhållandet det har till var chefen kommer från.

Det finns ingen nepotism i Kamerun. Om vi ​​inte säger det, är det inte sant.

Foto av Cytonn Photography på Unsplash

Där jag nu är obekväm på grund av färgen på min hud, måste jag ta reda på vad min roll är och hur annorlunda min kamp kommer att vara.

Där jag var en frankofon - mitt namn och flytande franska - och en anglophone - utbildningsbakgrund och flytande engelska - är jag nu svart.

Svart.

Det otaliga kulturella påverkan, upplevelsebrunnen jag har, summan av samtal, böcker, människor i mitt liv och personliga berättelse, sammanfattade allt i färgen på min hud.

Det är omöjligt att immigrera till något land - speciellt Amerika - och inte möta omdefinition av identitet. Det sätt som jag tror förändrades; mitt tal och mina antaganden. Jag kan projicera en framtida konversation i Kamerun och jag känner till reaktionen jag skulle få från mina egna syskon nästa gång jag skulle prata.

Om något, flyttar till Amerika, absorberar denna värld och lär mig vad jag behöver för att överleva, finns det bara ett ord som kommer till mitt sinne för att beskriva min destination:

Frankenstein.

Jag kommer aldrig att ha ett geografiskt hem. När jag lämnade Kamerun, okänt för mig, omfamnade jag en väg till en version av mig som aldrig skulle passa i Amerika eller Kamerun.

Min fru kände detta när hon besökte 2017. Hon var mycket uttrycklig.

Om det inte var för dig, skulle jag aldrig komma tillbaka hit.

Det är inte så att invandrare plötsligt hatar sina hem, det är det oundvikliga upptagandet av världar som skapar detta nya varelse - detta monster: aldrig amerikansk nog när i Amerika, och för amerikansk när man är tillbaka i moderlandet.

Prata om identitetsdisonans.

Foto av John Noonan på Unsplash

Jag kan inte se på en hemlös man på samma sätt. Jag kan inte säga någon att det är lätt att göra det i Amerika. Jag har svårt att bedöma någon utan att känna till sin historia eftersom ingen verkligen vet någonting - särskilt för att vara svart från Afrika är ett helt annat bollspel än att vara svart från Amerika.

Jag vet att det finns så mycket mer att lära mig när jag bor här. De samtal jag har haft med andra invandrare pekar på hur mycket mänsklighet det verkligen finns överallt i världen - om du är öppen för att ta emot och ge det.

Men om en stat som Colorado kan vända sitt väder på dig, hur kan du lita på komplex mänsklig natur? Vi är alla i huvudsak ganska oförutsägbara.

Är vi inte?

Slut på del två.

Relaterade delar: