Digital Nomad Guide till Plovdiv, Bulgarien: Europas Chiang Mai

Anledningarna till att komma till Plovdiv i år om du är en resande företagare!

Obs! Den här artikeln och fotografierna är copyright av Euvie Ivanova. Vänligen reproducera inte utan att ge kredit och en länk till denna ursprungliga artikel.

Titta på solnedgången från de forntida ruinerna på kullen i Plovdiv, Game of Thrones-stil.

Om du inte kommer från Europa har du förmodligen aldrig hört talas om Plovdiv. Även om det nyligen har dykt upp på några "framtida" listor över platser för resor och boende är det fortfarande en av de bäst bevarade hemligheterna i Europa.

För digitala nomader fästs det många lådor. Från de låga levnadskostnaderna och den höga livskvaliteten, till anställning och affärsmöjligheter (lägsta skatter i EU), det mycket snabba WIFI, de sunda livsstilsalternativen, varmt väder, god mat, natur, kultur och många andra faktorer, det gör det till ett enkelt val för en hemmabas i Europa. Plovdiv är kanske inte en stor stad, och det är lite grovt runt kanterna, men för det utgör det många andra fördelar.

Jag hade varit i andra delar av Bulgarien tidigare många gånger som barn (jag är en del av bulgariska etniskt), men sommaren 2015 var min första gång hit som digital nomad. När min partner och jag kom till Plovdiv 2015 älskade vi det så mycket att vi bestämde oss för att göra det till vår bas. Jag tecknade till och med mitt första (någonsin!) Långsiktiga hyresavtal. Jag är nu stolt en permanent bosatt i Bulgarien.

Den antika romerska teatern i Plovdiv är 2000 år gammal och är fortfarande i bruk. Hur skulle du vilja se en konsert här?

Plovdiv är den äldsta kontinuerligt bebodda staden i Europa (och den sjätte äldsta i världen), med cirka 8 tusen år tillbaka. Delar av gamla stan ser ut som något direkt från Game Of Thrones. Den 2000 år gamla antika romerska teatern i Plovdiv används fortfarande för föreställningar idag!

Staden är den näst största i Bulgarien med cirka 500 000 invånare. Det är ett stort kultur-, produktions-, utbildnings- och idrottscenter i Östeuropa. Sedan Bulgarien blev en del av EU 2007, kan medborgare i de flesta västländerna resa dit visumfritt i tre månader.

Plovdiv kommer att bli den europeiska kulturhuvudstaden 2019.

Ett av de många kaféerna i Kapana, Plovdiv

Plovdiv nomadpoäng: https://nomadlist.com/plovdiv-bulgaria/scores

Chiang Mai, för jämförelse: https://nomadlist.com/chiang-mai-thailand/scores

Detta är min digitala nomadguide till Plovdiv. Jag kommer att fortsätta lägga till denna resurs när tiden går.

Mina favorit saker om Plovdiv som digital nomad:

1. Stor livsstilseffekt

Sitter med en bärbar dator på ett av de många utomhuskaféerna i Plovdiv

Plovdiv har många bekvämligheter och en mycket låg levnadskostnad (mindre än SE Asien i många fall).

Som nomad (bor i airBnBs, äter ute för varje måltid) kan du ha en fantastisk livsstil i Plovdiv för cirka 1 500 $ / månad. Som expat (vistas 3 månader eller längre) kan du ha en livsstil i medelklass för mindre än 1 000 dollar / månad. De flesta lokalbefolkningen lever på mindre än $ 500 / månad.

Livsstilseffekten är högre än vad du får för samma pris i Ho Chi Minh-staden och är jämförbar med Chiang Mai. Plovdiv är en av de bästa platserna att bo i EU när det gäller värde för dina pengar.

2. Några av världens snabbaste internet

Några av de snabbaste internet runt

Bulgarien har några av de snabbaste Internet i Europa - och i världen. Faktiska hastigheter varierar, men det är inte ovanligt att ha 30 mb / s ner på ett kafé. Gratis WIFI finns på de flesta kaféer och restauranger. Om du får en egen fiberoptisk kabel ansluten eller går till ett samarbetsutrymme som har den kan du njuta av upp till 100 MB / s internet. Flera företag har också nyligen börjat erbjuda Gigabit internet (upp till 1 000 mb / s).

3. Stora kaféer och arbetsmiljöer

Plovdiv har många unika kaféer där du kan få kaffe för mindre än 1 euro.

Det finns massor av unika kaféer med fantastiskt kaffe (kostar cirka 1,5 leva, eller 75 euro cent för espresso och 2,5 leva (1,25 euro) för cappuccino). Du kan sitta där i timmar med din bärbara dator och ingen tänker. De flesta platser serverar också någon sorts mat så att du bara kan fortsätta beställa och slipper störa ditt arbete.

Kolla in min lista över Plovdiv-kaféer här.

Co-Arbetande

BizLabs (Bul. 6-ti september 152). Ett samarbetsutrymme för entreprenörer, frilansare och team. Priser från 12 leva (6 euro) per dag, 99 leva (50 euro) per månad.

Limacon (Bul. Mariza 154A). Ett rymligt samarbets- och evenemangsutrymme för entreprenörer, frilansare och företag. Priser från 15 leva (8 euro) per dag, 120 leva (60 euro) per månad.

Inkubator (ul. Bratya Pulevi 4). Ett litet samarbetsutrymme för artister, musiker och andra kreativa typer. Priser från 15 leva (8 euro) per dag, 100 leva (50 euro) per månad.

Hackafe (ul. Opalchenska 13). Mer av ett evenemangshub än en samarbetsplats, fokuserad kring teknik, design och programmering. De håller regelbundna teknikrelaterade evenemang och betalade medlemmar får också tillgång till utrymmet.

4. Läcker och hälsosam mat

Rostad paprika och shopska sallad - traditionella bulgariska förrätter

Bulgarisk mat är hälsosam och utsökt och lånar från grekiska, turkiska och andra östeuropeiska kulinariska traditioner. Massor av färskt grillad kött, fisk och grönsaker. Plus färska lokala frukter. Åh, och mejeriet. Bulgarisk yoghurt och ost är fantastisk och världsberömd.

Det är enkelt och billigt att äta sunt här.

En måltid på en sit-down restaurang i centrum av staden ger dig tillbaka cirka 10 leva (5 euro) per person. En måltid i en smörgåsaffär eller matbod är 2–4 leva (1–2 euro).

Kolla in min lista över Plovdiv-restauranger Foursquare.

Färska ekologiska frukter och grönsaker, direkt från en bulgarisk by

Färskpressad juice är allmänt tillgänglig på kaféer och restauranger, med vanliga val är apelsin, grapefrukt, morot, äpple och rödbetor. Ett glas kostar vanligtvis cirka 4 leva (2 euro).

Det finns också många stormarknader och flera bondemarknader där du kan få matvaror om du väljer att laga mat hemma. Priserna är mycket lägre än i de flesta andra europeiska länder, och kvaliteten på produkterna är utmärkt.

Det är här den bulgariska ost & yoghurt kommer från

Bulgarien är i allmänhet en viktig livsmedelstillverkare och det finns fortfarande många traditionella metoder som används. Nötkreaturen odlas ofta utomhus i pennor, och många grönsaker odlas utan användning av kemikalier.

Speciellt Trakia-dalen runt Plovdiv har varit känd för sin bördiga jord i tusentals år. Många krig har utkämpats över detta område och på en tidpunkt matade det mesta av den osmanska armén.

Och nu kan du komma och njuta av den läckra bulgariska maten för dig själv!

5. Många moderna, möblerade lägenheter tillgängliga för cirka 300 euro / månad

En modern lägenhet med 1 sovrum i centrum av Plovdiv kan fås för cirka 600 leva (300 euro) per månad.

När jag först kom hit, blåste jag bort vilken typ av boende jag kunde få här för priset. I Chiang Mai eller Ho Chi Minh-staden kommer en anständig lägenhet med 1 sovrum (sovrum + vardagsrum) med ett kök som ligger nära centrum att kosta dig minst 500 euro / månad, troligen närmare 1 000.

I Plovdiv hittade jag massor av mycket trevligare och bättre utrustade lägenheter för betydligt mindre. Priserna nedan är per månad när du tecknar ett 1-årigt hyresavtal. Om du hyr månad till månad via AirBnB eller liknande, räknar du med att betala minst dubbelt.

Du kan få en modern lägenhet med 1 sovrum i centrum för cirka 400-600 leva (200-300 euro). Studior kan gå för så lite som 300 leva (150 euro), men kanske inte så trevligt till det priset. De flesta lägenheter att hyra har kök och är redan möblerade.

Om du går upp till 700 leva (350 euro) per månad är du i kategorin "lux" och kan få en helt ny plats med trägolv, fullt kök (med tvättmaskin och ugn), luftkonditionering i alla rum, balkong, fin utsikt etc.

Om du vill ha lite mer utrymme kan du hitta en modern lägenhet med 2 sovrum (3 rum) för 600–800 leva (300–400 euro) per månad.

Moderna hyreshus i Karshiaka, ett populärt område i Plovdiv för utlänningar

Med de flesta långsiktiga hyror måste du teckna ett hyresavtal på 12 månader och ge en insättning (en månadshyra). Som sagt, du kan dike det hyresavtalet senare om du inte har något emot att förlora insättningen.

Verktyg (el, vatten, internet) är cirka 100–150 (50–75 euro) per månad på hyra.

För en utlänning är det mycket lättare att använda en fastighetsmäklare för att hjälpa dig hitta en lägenhet än att själv leta efter en - bara vara tydlig med dem vad du letar efter. Var medveten om att du måste betala ytterligare 50–100% av den första månadens hyra till dem som provision.

Om du väljer att gå igenom AirBnB eller något liknande, räknar du med att betala dubbelt eller fler av de ovan angivna månadspriserna när du hyr i 1-3 månader. Men om du meddelar hyresvärden direkt kanske du kan förhandla fram en bättre skattesats.

6. Trevligt klimat, varma somrar och milda vintrar

Forntida romersk colosseum, osmanska moskén (med palmer) och europeiska koloniala byggnader delar ett Plovdiv-torg

Plovdiv ligger i södra Bulgarien och har ett subtropiskt klimat med starka kontinentala påverkan. Somrarna är varma och fuktiga (maj till september), med dagtemperaturer mellan 20 och 35 grader, ibland så höga som 40. Det är inte ovanligt att ha 30+ grader under större delen av juni-augusti.

Vintrarna är svala men mest milda. I december till februari är dagtidshöjderna 5 till 13 grader, och nattetidslågor är -3 till 3 grader.

Det blir vanligtvis kallt under några veckor i december eller januari (ner till -20), men totalt sett har Plovdiv mildare vintrar än Sofia, eller Centraleuropa i allmänhet. Även när det är kallt, är vintrarna ofta soliga, vilket gör det mer tålligt.

Plovdiv i mars

Mars-april och oktober-november är axelsäsonger, när du får en kombination av sommar- och vinterväder.

Vintern 2015/2016 var den hetaste på rekordet och var 20 grader under dagen på de flesta dagar - även i februari. Det blev fortfarande under noll flera gånger i december-januari. Vintern 2016/2017 var motsatt - kallt med rekord snö faller i hela regionen. Så det varierar.

Regnet är mer eller mindre lika fördelat under hela året, så du får lite regn och lite sol under alla säsonger. Plovdiv har mer solsken än de flesta av Centraleuropa och kan jämföras med Italien eller Spanien.

Enligt min mening är de bästa tiderna att besöka maj-juni och september-oktober. Det är inte för varmt och inte för kallt, plus det händer många händelser under dessa månader. Juli och augusti är ofta väldigt heta, så Plovdiv kan bli lite öde när lokalbefolkningen går till stranden eller deras sommarhem i bergen, och studenterna återvänder till sina hemländer.

December-januari är den kallaste tiden på året, och luftkvaliteten tenderar att minska när människor använder kol för att värma sina hem.

7. Många idrottsanläggningar och parker

Plovdiv är ett stort idrottscenter och har ett av de största idrottsanläggningarna i Östeuropa, med en stadion, fotbollsplaner, tennisbanor, inomhus- och utomhusgym, en roddkanal och många andra saker. Det finns också många privata gym i staden med månatligt medlemskap som sträcker sig från 30 till 100 leva (15–50 euro) per månad. Grand Hotel Plovdiv (fd Novotel) har ett fint gym med pool och bastu som kostar cirka 100 euro per månad.

Plovdiv vid floden där du kan jogga och cykla

Det finns många parker i Plovdiv inklusive flera trädtäckta kullar, en flodstrand och många bilfria gator och stigar där du kan jogga. Nästan varje park har träningsutrustning utomhus.

Plovdiv har också en 6 våningar hög klippvägg inomhus, en skridskobana inomhus, en roddkanal och många studioer för yoga, dans och kampsport runt staden.

8. Anställa möjligheter av lokal talang

En grupp ungdomar som umgås i Kapana-området i Plovdiv

Bulgarien har en spirande IT-sektor med flera internationella företag som har kontor här. Det finns många smarta, unga, utbildade, engelsktalande människor som söker arbete, vilket innebär stora anställningsmöjligheter för utländska företagare. En genomsnittlig kontorsarbetare får cirka 700 leva (350 euro) per månad. Om du betalar mer än dessa lön kan du få riktigt duktiga och angelägna teammedlemmar för ditt företag. Vissa områden bulgarer är ofta starka inom är programmering, design och andra kreativa och tekniska områden. Kundtjänst och teknisk support verkar vara andra populära anställningsområden, och många internationella företag lägger ut dessa jobb till Bulgarien.

9. Forntida historia, modern konst och kultur

Ta en promenad ner på kullerstensgatorna i Plovdivs historiska gamla stan

Plovdiv är en av de äldsta levande städerna i Europa och världen - vid 8 tusen år är den äldre än Rom, Aten och Jerusalem. På olika punkter i historien styrdes det av thrakier, makedonier, byzantiner, romare, ottomanska turkar och bulgarer och lämnade arkitektur, traditioner och annat kulturarv från var och en av dessa civilisationer. Stadens centrum har arkitektur från många perioder, och det är en underbar resa genom tiden bara promenera ner huvudgatan och Gamla stan.

Mer om Plovdivs historia: https://sv.wikipedia.org/wiki/History_of_Plovdiv

Färgglad gatukonst i Plovdivs Kapana-distrikt

Plovdiv har också en rik konst- och design-, teater- och musikplats - både traditionell och modern. Det händer många stora och små festivaler under hela året.

Viktiga händelser och organisationer:

Gå hit om du vill ta ett urval av händelser i och runt Plovdiv. En annan liten översikt är här.

Gratis Plovdiv Walking Tour händer dagligen och året runt, regn eller glans. Lär dig historien om City Of The 7 Hills.

Kapana Fest är en gatufestival för musik och konst som händer i Plovdiv varje juni och september. Det finns många liveföreställningar, hantverkare och matförsäljare och workshops.

Trosor i vinden! En konstinstallation på Point Blank gallery för One Design Week

One Foundation är värd för tre veckolånga kulturfestivaler varje år: En designvecka, en arkitekturvecka och en dansvecka

Vakna! är en 4-dagars lång utomhusmusik & kulturfestival som händer varje sommar vid foten av Rhodope-bergen, nära Plovdiv.

Plovdiv Opera håller ett antal levande utomhusföreställningar varje sommar på den 2000 år gamla Ancient Theatre och inkluderar operasångare från hela Europa.

Plovdiv International Fair är värd ett antal mässor varje år, du kan kolla händelsekalendern här.

Plovdiv Jass Fest händer varje november.

10. Närhet till bergen och naturen

Fantastisk grön utsikt bara 30 minuter utanför Plovdiv

Plovdiv ligger i Thrakian-dalen, nästan vid foten av Rhodope-bergskedjan. Inom bara en halvtimme med bil eller buss befinner du dig i en vacker bergsvildmark (som inte är så vanligt i Europa längre!). Det finns många vandringsleder och ibland söta kullerstensbyar att utforska. Det finns också några sjöar och floder att bada och fiska. Jakt och foder efter vilda bär / svamp / örter är också vanligt här. Folk kommer till Bulgarien från hela Europa för att göra det.

Utforska kullerstensgatorna i byn Bachkovo

Asenovgrad är till exempel bara 30 minuter bort och kostar 1,5 leva (0,75 euro) att komma till med buss eller tåg från Plovdiv, och har många vandringsleder och några anmärkningsvärda ruiner. Bachkovo kloster och by är en annan plats som ligger bara 30 minuter bort.

Det finns flera skid- och snowboardorter i Bulgarien (de flesta ligger cirka 2 timmar från Plovdiv med bil). Bulgarien är en av de billigaste platserna i Europa för vintersport.

Om du är en naturälskare kommer du verkligen att njuta av Bulgarien året runt.

11. Expats & lokalbefolkningen

Multikulturell publik på Kotka i Mishka i Plovdiv

Det finns en liten men trevlig expat-scen i Plovdiv. Saken med Plovdiv i allmänhet är att människor bor här inte för att de måste, utan för att de vill. Folket kommer inte hit för jobbmöjligheterna eller andra skyldigheter, de kommer hit för det är en härlig stad.

De flesta utlänningar som bor i Plovdiv kan läggas in i dessa grupper: företagare som gör affärer i Bulgarien eller online, universitetsstudenter (det finns 5 universitet i staden) och personer som har en bulgarisk partner. De flesta expat som jag har träffat här var i 20–40-talet. Bulgarien har också en ganska stor pensionerad folkmassa, men de flesta bor på landsbygden.

Utflyktmassan blandas också med lokalbefolkningen ganska mycket, särskilt med bulgarerna som bodde utomlands och sedan kom tillbaka.

Lokalbefolkningen

På ytan kan ibland bulgarer verka ovänliga, särskilt medelålders människor (på samma sätt som andra östeuropeiska). Det påminde mig om att vara i Vietnam på ett sätt - om du inte talar språket, kan de ibland bara shoo dig ur en butik så snart du öppnar din månad. I verkligheten är de förmodligen bara generade över att de inte talar engelska och inte vet hur de kan hjälpa dig.

Hursomhelst kan allt ändras när du ler, anstränger dig för att tala några ord på deras språk eller visa lite nyfikenhet. Din värme kommer att återflödes.

Som sagt, de unga och utbildade bulgarerna som är uppvuxna i internettiden är ofta mycket mer vänliga och världsliga än den äldre generationen, och de talar engelska.

När du lär känna människorna här fyller du ut att de är oerhört varma, gästvänliga och hjälpsamma. De tar dig in som familj. Om du kommer till Bulgarien, se till att träffa lokalbefolkningen - din upplevelse av landet kommer att bli helt annorlunda när du gör det.

Entreprenörscene

Plovdivs entreprenørscene är till stor del fokuserad kring huvudindustrin i området: IT och webb, jordbruk & vin, fastigheter, textilier och annan tillverkning.

Den digitala nomadscenen är ännu inte väl utvecklad, men jag tror att detta kommer att förändras inom en snar framtid när fler får reda på den här staden.

Annan användbar info

Ett centralt torg i Plovdiv i mars

Short Stays & Visas

Bulgarien är medlem i EU sedan 2007, men befinner sig inte i Schengenområdet ännu. EU-medborgare och medborgare i de flesta utvecklade länder kan tillbringa 90 dagar i Bulgarien utan att behöva visum. Innehavare av ett Schengenvisum kan också komma in i Bulgarien i upp till 90 dagar. Annars kan du ansöka om ett 90-dagars turistvisum på ditt lokala bulgariska konsulat. Du kan kontrollera visumkraven här.

Eftersom bulgariska inte befinner sig i Schengen ännu, kan du använda det som ett sätt att stanna i Europa året runt visumfritt (om du är amerikansk, kanadensisk, australisk osv.). Du kan stanna 90 dagar i ett Schengen-land, sedan 90 dagar i Bulgarien, sedan tillbaka till Schengen-zonen i ytterligare 90 dagar, etc.

Viseringar för längre vistelse

Om du vill stanna i Bulgarien längre än 3 månader måste du få ett visum av D-typ, vilket gör att du kan stanna i 6–12 månader på grundval av: affärer, arbetstillstånd, frilansare, student, bulgarisk etnisk ursprung, gift med bulgarisk medborgare, familjemedlem till EU-medborgare etc.

Att navigera i byråkratin är svårt om du inte talar bulgariska, så jag rekommenderar starkt att du får en bra invandringsadvokat som hjälper dig. Tänk också på att du måste ansöka om D-visum från en bulgarisk ambassad eller konsulat i det land där du är lagligt bosatt (så ditt hemland, eller någon annanstans där du har uppehållstillstånd).

Att få hemvist i Bulgarien

Det är möjligt att få hemvist i Bulgarien, inklusive för skatteändamål (se skatteavsnittet nedan). För EU-medborgare är detta ganska enkelt (en tysk vän till mig inrättade det på ungefär en vecka). För andra medborgare måste du få ett D-visum första plus och ett gäng andra dokument, vilket kan ta många månader.

När det gäller min egen berättelse kunde jag få ett D-visum på basis av bulgariskt etniskt ursprung. Jag var tvungen att flyga tillbaka till Kanada för att ansöka om det (jag är kanadensisk medborgare). Sedan ansökte jag om uppehållstillstånd här i Bulgarien, och från och med den här uppdateringen fick den bara. Jag kunde göra processen själv utan att använda en advokat eftersom jag talar lite bulgariska, men det var inte lätt och tog mig ungefär ett år.

Gamla stan Plovdiv på natten

Engelska / Främmande språk

Många unga urbana bulgarer talar ett eller flera främmande språk, med det vanligaste engelska, ryska och tyska. Om du talar flera europeiska språk själv, kommer du säkert att hitta ett vanligt språk här. Många ungdomar talar engelska, särskilt de som arbetar i sektorer som sysslar med turism som hotell, restauranger, butiker etc. Sammantaget är nivån på talat engelska bättre än i Thailand eller Vietnam. Gamla människor eller de från landsbygden talar emellertid ofta inte engelska - men du kan alltid få det genom att vara vänlig och försöka förstå dem, eller genom att prova ett annat språk som ryska eller tyska.

Försök dock lära dig lite bulgariska, lokalbefolkningen kommer verkligen att uppskatta det och kommer att vara mycket mer användbart. Jag pratar råkar lite bulgariska, så jag försöker använda det så mycket som möjligt. Men i tider när jag inte vet hur man säger något, säger jag det bara på ryska eller engelska, och jag förstår alltid i slutändan.

Att komma in och ut

Det finns en liten internationell flygplats i Plovdiv med några få företag som flyger till London, Moskva och några andra europeiska nav.

För fler alternativ är Sofia flygplats 2 timmar bort med buss och har ett mycket större utbud av flygningar, inklusive flera rabattföretag som flyger in från många europeiska städer.

Det billigaste sättet att komma in är att flyga till Sofia och sedan ta bussen till Plovdiv - 2 timmar, 14 leva (8 euro) eller tåg - 3 timmar, 8–12 leva (4–6 euro).

Att komma runt

Taxi i Plovdiv är gott och billigt. En genomsnittlig resa inom staden kostar 3–6 leva (1,5–3 euro). Resan från busstationen Plovdiv South till centrum ligger i samma räckvidd, sällan mer.

Tänkbara taxiföretag har alltid ett fyrsiffrigt nummer på sidan av bilen och ett telefonnummer du kan ringa. Jag brukar använda ett av dessa taxiföretag i Plovdiv: 6155, 6665, 6160.

Det finns några rip-off företag, eller bara solo-opportunister som poserar som taxibilar. Du kommer i slutändan att betala mer om du använder dem. De parkeras vanligtvis runt buss- och tågstationen och väntar på intetanande turister.

I Sofia är OK Supertrans ett ok företag, men se till att de alltid använder mätaren - särskilt när de kommer från flygplatsen. Biljettpriset från Sofia flygplats till Sofias centralstation eller busstation bör vara 13–15 leva. De rip-off företag kan försöka debitera dig så mycket som 150 leva, så se upp. Vissa hyttar med rip-ff-företag kan se misstänkt ut som de legitima.

Taxichaufförer är ofta från landsbygden och talar inte mycket engelska, så det är bäst att ha ett papper med adressen som är skriven på bulgariska eller att visa dem platsen på kartan.

De bästa sätten att ta sig runt centrala Plovdiv - med cykel och till fots

Plovdiv centrum är enkelt och trevligt att ta sig runt till fots. Det finns en 1 km lång promenadgata med många bilfria sidogator. Det finns också ett helt nytt nätverk av stadscykelvägar för dig som föredrar två hjul.

Plovdiv har ett lokalt bussystem som kostar 1 leva att ta (50 cent). Det finns också många bussar och tåg som kan ta dig till andra städer i Bulgarien och andra närliggande länder.

Du kan enkelt göra billiga helgeturer till flera europeiska länder (och även Turkiet), med flyg eller land.

Live Jazz på Beebop café i Plovdiv

Nattliv och barer

Det finns många funky barer i Plovdiv, mestadels i Kapana-distriktet och runt Walking Street. Många barer serverar olika cocktails, öl och viner och är öppna sent. Vissa serverar shisha eller har levande musik. Uteplatser är mycket vanliga. Du kan hitta en fest när som helst på dygnet eller natten, om du vet vart du ska gå. Även om det inte är så trångt eller varierat som stora städer, utgör stämningen det.

En cocktail i en bar sätter dig tillbaka 4 leva (2 euro). En flaska vin på en restaurang eller bar är cirka 15 leva (7 euro). En öl är 3 leva (1,5 euro). Om du får din sprit i snabbköpet är det 6 leva (3 euro) för en flaska vin och 1 leva (50 cent) för en öl.

Paret tar en promenad längs Plovdiv gågata

Dating

Den kulturella skillnaden mellan Bulgarien och andra europeiska kulturer är inte så stor, och utlänningar som träffar lokalbefolkningen är mycket vanliga. Det finns många ungdomar från hela Europa som bor i Plovdiv, eftersom det är en stor universitetsstad.

HBTQ

Bulgarien i allmänhet är inte en mycket hbt-vänlig plats. Homosexualitet är inte olagligt, men det är socialt rynkande, särskilt av den äldre generationen. Som sagt, saker och ting förändras och mellan sig är ungdomar ganska öppna. Plovdiv har ett HBT-kafé (PLOVEdiv, ul. Kurtevich 3) och en gaybar (Caligula, ul Knyaz Aleksandar 30). Sofia har också en liten stolthetparad som händer varje sommar.

Attityd gentemot utlänningar

I allmänhet är bulgarer vänliga mot andra européer, liksom människor av turkiska och judiska anständiga, eftersom det finns många av dem här. Men de kan vara lite reserverade mot rasliga minoriteter (även om de inte är ovänliga), främst för att det inte finns många färger i landet. I Plovdiv finns det dock många utländska studenter och ett stort antal turister (inklusive de som kommer från Nordamerika och Asien), så även det förändras.

Det finns lite av ett generationsgap i attityderna till utlänningar - många ungdomar, särskilt de som är utbildade eller varit utanför Bulgarien - är mycket öppna och välkomnande. Även om de äldre eller de från små byar är lite mer reserverade i den meningen. Den enda etniska gruppen jag har hört att människor är negativ negativitet gentemot är zigenarna.

I vilket fall som helst är Plovdiv en säker plats för utlänningar och färger - det värsta du kan få är någon som inte vet hur man ska hantera dig eftersom de inte talar ditt språk.

Säkerhet

Plovdiv är en mycket säker stad - till exempel mycket säkrare än Sofia eller den bulgariska havet. Som en kvinna känner jag mig säker att gå hem ensam efter mörker i de centrala delarna av staden. Jag har lämnat min bärbara dator på bordet medan jag gick på badrummet på ett kafé många gånger. Som sagt, du bör alltid hålla ditt förnuft om dig så att du spelar någon roll var du är.

En sak du vill se upp för är olagliga taxibilar. Inte på grund av säkerhet, utan på grund av potentiella rip-offs. Detta är särskilt ett problem i Sofia eller de turistiska delarna av bad- och bergsorter, men jag har också upplevt mindre fall i Plovdiv.

Platser du kanske vill undvika att gå ensam i Plovdiv och någon annanstans i Bulgarien är zigenare stadsdelar ("mahala"), som oftast ligger i utkanten av staden. Stöld är vanligt i dessa delar. För att inte säga att du inte borde åka dit alls, men förmodligen bäst att gå med någon som känner till området och pratar det lokala språket.

Plovdiv gånggata har många butiker och även gatamusiker, som den här killen till höger

Handla

Bulgarien har bra shopping. De är ett stort tillverkningscenter i EU. Stora märken som H&M, Zara och andra har fabriker här. Det finns också många små oberoende märken av kläder och skor som är av hög kvalitet för priset (det är min favorit - så många unika stilar). Du kan få högkvalitativa läderskor för herrar för 70 leva (35 euro) och kvinnors lädersandaler för 20 leva (10 euro). Det finns flera gallerior i Plovdiv och många fler i Sofia, liksom många butiker längs gånggatan.

Små dansare i traditionella dräkter på Plovdivs gata

Den handgjorda / hantverkskulturen är också levande och bra, så du kan köpa många vackra saker gjorda med kärlek - keramik, ristat trä, textilier, smycken, kosmetika med rosolja osv. Många av dessa ligger runt områdena Gamla stan och Kapana.

Det finns flera jordbrukarmarknader i staden där du kan köpa färska lokala råvaror, vilda örter, honung, keramik och andra varor.

Plovdiv har också en spirande hälsoproduktscen med nya hälsobutiker som dyker upp varje månad. Du kan enkelt hitta vitaminer, kosttillskott och ekologiska produkter.

Och naturligtvis finns det många stormarknader av alla slag.

En av de centrala torgarna i Plovdiv är hem för många kaféer, butiker, banker och ett turistinformationskontor

Pengar och bankrörelse

Bulgariens valuta är leva, som är kopplad till euron med en kurs på 1,95, så 1 leva är ungefär. 0,50 cent. Det finns många banker och uttagsautomater, liksom pengar för utbyte av pengar.

Att få ett bankkonto är superlätt för utlänningar. Jag ställer in ett på 15 minuter med bara mitt hyreskontrakt och telefonnummer i handen. Jag fick faktiskt två konton, ett i leva och ett i euro, och vart och ett av mina bankkort med Visa respektive Mastercard.

Medicinska tjänster

Det finns många moderna medicinska kliniker i Plovdiv med tandvård, kirurgi och andra medicinska tjänster tillgängliga till lägre priser än Västeuropa eller Nordamerika. Medicinsk turism har utvecklats här de senaste åren.

Hälsoförsäkring

Om du bestämmer dig för att stanna i Bulgarien på lång sikt måste du få sjukförsäkring. Unika erbjuder 1 års sjukförsäkring för 160 leva. Detta täcker eventuella olyckor eller oväntad sjukdom.

Typiskt utomhusgymt i en park som används av människor i alla åldrar

familjer

Plovdiv är en mycket familjevänlig stad. Det finns många unga familjer överallt. Många gångbara gator, parker med lekplatser och massor av aktiviteter. Det verkar som att många bulgarer flyttar till Plovdiv för att få en familj. Det finns flera privata eller internationella skolor.

Luftkvalitet

Under större delen av året är luftkvaliteten i Plovdiv ok. Det finns inte mycket tung industri i området, biltrafiken är lätt. Jämfört med till exempel Sofia känns luften mycket bättre.

Den enda frågan är att många hushåll i Plovdiv (och Bulgarien i allmänhet) fortfarande använder kol för uppvärmning på vintern. Så luftkvaliteten minskar under de kallaste vintermånaderna, nämligen december och januari. Dessa två månader är ansvariga för Plovdivs rykte för icke-stark luftkvalitet. Resten av året är luften fin och kan jämföras med andra städer i Central- och södra Europa.

Allt som sagt, även den värsta vinterdagen i Plovdiv är ungefär densamma som en genomsnittlig dag i Bangkok eller Saigon när det gäller luftkvalitet (i ppm).

Skatter

Bulgarien har en fast skattesats på 10% för både personliga och företagsskatter, vilket gör det till en attraktiv plats att ha hemvist eller registrera ett företag. Flera europeiska företag är baserade här av den anledningen (och även för arbetskraften). Det är ganska lätt för en EU-medborgare att bli skatt bosatt i Bulgarien. Det är möjligt att ställa in det på ett par veckor. För medborgare utanför EU är processen lite mer komplex och tar längre, men fortfarande möjlig.

Plovdiv utsikt från en av kullarna

Missade jag någonting? Låt mig veta så kommer jag gärna att uppdatera den här guiden.