Ecuador: Okomplicerad lycka, vackert röra

Om du tycker att du är för liten för att göra en skillnad, har du inte tillbringat en natt med en mygga.

Jag vaknar klockan 5, jag låtsas inte se kackerlackor springa genom mitt minibadrum, det finns inget ljus du kan slå på och ingen dörr du kan öppna utan ett svängande material som du passerar genom för att starta en ny dag. Solen stiger upp i ett av de fattigaste distrikten i Ecuador, som ligger i utkanten av Guayaquil. Solen är där för alla. Jag går till skolan genom gator som består av skräp och jord, passerar hemlösa hundar och hemlösa barn. Efter den regniga natten förvandlas jorden till en klibbig lera och du blir helt smutsig och helt trött efter några steg. Ett steg framåt, två steg tillbaka. Jag anländer klockan 7, det är varmt, jag svettas, jag är trött, jag är smutsig upp till knäna, jag är hungrig och jag vill gå tillbaka till ett normalt hem i ett sött och mysigt Europa. Och än dörrarna öppnas och de första barnen kommer in i skolgården, skriker de och springer mot dig för att ge dig den varmaste och mest oskyldiga kram du någonsin har fått. Och än det allt spelar ingen roll längre: tröttheten, insekterna och värmen försvinner alla med det glada skrattet från två hundra små människor som börjar den första dagen i resten av deras liv.

Att vara volontär i skolan i Balerio Estacio är allt men inte lätt. Dörrarna saknas också i klassrummen, tavlorna är i bitar, barnen saknar grundutrustning att skriva, de flesta äter inte frukost hemma så klockan 9 börjar deras huvuden falla ner. Det kan finnas många saker som saknas vid första anblicken, men det finns en sak vi har i överflöd: kärlek. Lärarna arbetar för en löjlig lön och ibland för ingen lön alls. Fortfarande är de här, varje dag, fulla av motivation och alltid med öppna armar. Jag har aldrig sett så många människor ha bokstavligen ingenting men vill dela absolut allt. För människor som jag är det en stor skola med okomplicerad lycka och naturlig generositet.

Så hur kan det vara, att vi, människor från den första världen, har så mycket och delar så få? Varför saknar vi denna naturliga mänskliga instinkt av ovillkorlig hjälp för de som är svagare? Förändrade kapitalistiska system och överflöd av pengar våra skador till stenar?

Och det är inte lätt att vara vit och blond här. Människor från slummen har aldrig eller sällan sett flickor som jag under hela sitt liv och så lyssnar jag på några få meter på motbjudande kommentarer och visselpipor. Det gör mig arg, vem gav dem rätten att behandla kvinnor som en köttbit som passerar igenom? I den tredje världen är det inte bara pengar som saknas, respekt för kvinnor saknas också dramatiskt. Det finns så många barn överallt. Barn som undrar genom gatorna, säljer droger, letar efter någon att stjäla från, eller kanske bara för någon att krama. Ledsen, sorglig värld. Och ändå, på uteplatsen på min skola sitter vi tillsammans och vi fortsätter att dansa i regnet eftersom vi för det ögonblicket är säkra.

Det var mina dagar från måndag till torsdag. I Ecuador reste jag varje helg med bara soffsurfing och tungan för att få information om allt. Det var som att ta ett djupt andetag efter varje intensiv vecka. Jag besökte Banos, Cuenca, Cajas, Quito, Quilotoa, Puyo och sist men inte minst Galapagosöarna. Att resa ensam i detta land kräver några extra säkerhetsåtgärder och mycket tur men för mig var det en fantastisk upplevelse fylld med unika individer och fantastiska landskap. Ecuador är ett litet land som kombinerar fyra helt olika världar. Kusten, bergen, regnskogen och Galapagos är alla helt olika ekosystem med olika klimat och olika typer av människor. Naturen är hisnande och för bergsälskare finns det inget bättre än att närma sig den lokala vulkansamlingen som når upp till 5800 meter.

Så vad jag lärde mig i Ecuador? Jag lärde mig att uppskatta varje måltid, att älska kokta bananer, lyssna på berättelserna om människor som kämpar för överlevnad och om barn som står inför så mycket orättvisa och våld i deras dagliga liv. Jag lärde mig att le i det kraftiga regnet och vänta på det leende som kommer tillbaka även om du känner den mest maktlösa personen i världen. Jag lärde mig att kaos kan vara vackert om det finns tillräckligt med färger och ljud som samlas för att fylla det liv vi har, eftersom det här är det enda. Och ja, när jag tittar på alla människor som fortsätter att tro, tror jag att vi är exakt så oförstörbara som vi tror att vi är.