Empati: Fyra sätt att utveckla supermänskliga krafter

Empati är det närmaste till en stormakt vi människor har. Glöm flygning och osynlighet. Kraften att förstå känslorna hos en annan människa är gudliknande. Det kräver både fantasi och intelligens för att se världen genom ögonen på någon av ett annat kön, ras, religion, kultur eller politisk syn.

Det finns ett fåtal empati i världen. Slå på TV: n. Gå på Facebook. Du hittar mer vitriol än bra verk, vilket gör empati till en ännu större tillgång. För att utveckla det måste vi utmana oss själva och vara villiga att erkänna att vi kan ha fel. Detta är en styrka i sig själv, varför de som vägrar att se värdet i empati minskar det som en svaghet.

Men en man med verklig empati kan trösta en sörjande mamma utan att någonsin förlorat (eller ens haft) ett barn själv. En kvinna med empati kan känna ångest och förtvivlan för en syrisk flykting utan att någonsin ha fått sitt eget hem förstört eller ha sett det splatterade blodet och det krossade benet av hennes nära och kära. En kongressmedlem med äkta empati är mer benägna att söka gemensam grund än att upprätta en oöverträffad fasad av rättvis förargelse. Med empati utnyttjar vi kraften att se bortom praktiska ljudbitar och retorik och se orättvisa och förtryck som andra är blinda på.

Empati leder till tanke och medkänsla. Och tankar och medkänsla vinner vänner och allierade och engagerar förståelse och respekt.

I empati finns det makt. Och var och en av oss kan utveckla det. Här är fyra sätt att börja:

Läsning.

Så här bildar vi idéer och får större perspektiv utöver oss själva. Tidningar är viktiga, men aktuella händelser hjälper oss inte att utveckla empati. För att odla empatiens kraft förespråkar jag fiktion, som alltid handlar om konflikt och det mänskliga tillståndet. Till och med ofta avskräckande skräck- och science-fictiongenrer kan ge oss värdefull insikt i vad människor värdesätter och hur vi interagerar med varandra. (Se Enders Game av Orson Scott Card, som både är en sci-fi-klassiker och föreslog läsning för ledarskapsprogram i United States Marine Corps.) Det är visserligen möjligt att lära sig empati genom film och TV. Men handlingen att läsa djupt väver empati in i vårt vävnad. Vi kan inte lära oss empati genom att titta på kabelnyheter.

Skrift.

Vi lär känna oss själva och vår värld genom ord. När vi skriver formar vi inte bara våra åsikter, vi testar deras integritet. Att hålla en dagbok ger oss en fristad från kritik utanför där vi fritt kan uttrycka, utveckla, utmana och reformera våra tankar. Om du inte håller med någon kan du försöka skriva argumentet ur deras synvinkel. Den här övningen kanske inte förändrar din åsikt, men det kan hjälpa dig att förstå en annans utan den stonewalling-reflexen för att demonisera dem. Här är ett bra exempel på hur författaren Jim Bosiljevac gjorde detta.

Resa.

Världen är inte vårt grannskap, vårt samhälle eller vårt land. Det är fullt av olika människor med olika idéer, traditioner och perspektiv. Vissa av dem kan göra oss obekväma när vi filtrerar dem genom vår egen världsbild. Men när vi är tålmodiga, nyfikna och respektfulla, kan vi upptäcka mänskligheten i var och en av oss. Oavsett vilket språk vi talar, den gud vi ber till och de livsmedel vi äter, är vi alla någons son eller dotter, som vet djup rädsla och ångest och stor glädje och lättnad. Individuellt avskyr vi fångenskap och orättvisa. Individuellt gläder vi oss över skönhet och prestation. Resor handlar inte bara om monument, landskap och vårt Instagram-flöde. Resor handlar om idéer och förstå var de kommer från, hur de fortsätter och varför de är viktiga.

Service.

Att hjälpa en annan människa i nöd är kanske det mest kraftfulla sättet att utveckla empati. Online-donationer till goda syften behövs, men de utvecklar inte empati. Genom att bokstavligen sträcka ut en hjälpande hand lägger vi oss bildligt i en annans skor. Det är bekvämt att säga till oss att vi inte har tid att tjäna andra. Men detta är en lögn som vi använder för att skydda oss från de växande smärtorna vid att utveckla övermänskliga krafter. Möjligheter att betjäna finns överallt. Besök justserve.org (tänk på det som craigslist för samhällstjänst) så hittar du något som du kan vara passionerad och effektiv. Och om du verkligen vill utöka din förståelse rekommenderar jag att du betjänar de i nöd som inte är som du.

Empati är en supermakt. Det är hur vi utnyttjar andra människors sinnen. Det är kraften som utvidgar vår egen kunskap om universum. Hat och intolerans är verkliga och de är den okunniges förfalskade supermakter. Radioaktiva spindelbitar och gammastrålning gör roliga katalysatorer till storhet. Men genom empati har du en mycket mer intressant och formidabel ursprungshistoria.