Även genom kräkningar och diarré kan man hitta styrka och medkänsla

Jaipur, Indien | November 2015

Den gula och gröna auto-rickshawen skrek genom gatorna i Udaipur, den höga höjden av sitt horn kom igenom varje smala gränd när dess tre hjul sparkade upp ett spår av damm bakom oss. Jag körde sent för mitt nattåg till Jaipur och föraren slösade inte en sekund. Varje ryck och ojämnhet på resan förde en stöt av lugn i min oupplåtna mage när jag feodalt försökte övertyga mig själv om att efter att ha gjort det tre veckor i Indien utan den ökända "Delhi-magen", skulle jag undvika det oundvikliga. Med en nio timmars tågresa framför mig var jag inte på väg att ge efter för det nu. När vi skrikade in i den surrande ingången till tågstationen skyllde jag den olycksbådande känslan som överträffade genom hela kroppen på den ojämna turen.

Jag hade bokat en sista minuten-biljett så att den enda tillgängligheten var i sovklassen, känd bland resenärer för de dystra, heta och klaustrofobiska förhållandena. Det fungerar ofta som en oönskad passagerarrätt i Indien, men jag brydde mig inte om, det var en av de uppoffringar som man gör för att resa utan en fast resplan. Efter att ha betalt rickshawföraren, drog jag mina fötter ner på plattformen. Trots att det var en kyla i luften, kände jag att ett lager av svett byggde på mitt ansikte tillsammans med en hotande värk i lederna. Jag skakade av den och gick ombord på tåget, blandade bland dussintals lokalbefolkningar som alla livade genom samma smala gångväg. Jag gick fram till min våningssäng, en av sex små sängar staplade tre höga i två smala rader. Jag gestjänade hej mot fyra kinesiska hipsters och en tyst indisk kille, som alla frustrerande lägger lakan på sina individuella sovkuddar. Jag sköt mitt pack under den nedre bänken och klättrade upp den skakiga stegen till den övre våningssängen för att följa efter. Strax efter att tåget började röra sig, blev bilen mörk och all galenskapen tystade. Några lätta snarkor uppstod genom tågbilen när jag lade huvudet på den klumpiga kudden för att driva bort.

FÖLJ MIG PÅ INSTAGRAM

FÖLJ PIT-STOPPEN PÅ FACEBOOK

Jag kan inte vara säker på hur länge jag hade legat där innan mina ögon öppnade sig med den fruktansvärda insikten att det hände; Jag skulle bli sjuk och ingenting skulle stoppa det. Jag rusade snedigt till foten av sängen och försökte hitta min väg ner. I min brådska saknade jag stegen fullständigt, knappt grepp i remmen som stötte våningssängen från taket, lättare nedslaget, men ansträngde min nacke i processen. När jag fick fötterna på golvet sprang jag mot det svaga ljuset som toppade ut från dörren till tågbilen. Jag kände mig igenom det mörka tåget och försökte svälja ner den vulkande vulkan i magen. När han kastade dörren öppnade foajén svagt upplyst med en sjukligt gul nyans, som knappt upplyste toalettskylten. Jag kastade mig mot dörren och sparkade den öppna precis i tid för att släppa helvetet. Jag siktade så gott jag kunde efter den berömda ”squatter” toaletten, ett förfärligt hål i golvet med full utsikt över spåren nedan. Jag tillbringade nästa flera ögonblick projektil kräkningar i det hålet medan jag gjorde en mängd fruktansvärda ljud när blodkärl bullade genom mina ögon och panna.

Efter att utbrottet avtagit, lutade jag mig tillbaka i full utmattning och bad att detta skulle vara en enstaka ansträngning av matförgiftning. Jag lutade huvudet bakåt mot det smutsiga tågfönstret, vilket gav mig min första möjlighet att observera nyanserna i min magra omgivning. Jag såg en kackerlacka spridda upp mot väggen mot ett enda tråkigt ljus som gav ut ett irriterande surrande ljud. Jag kikade runt metallpanelen på squathålet och uppåt väggarna och insåg att det fanns härdade avföringar överallt. Hur kommer skit så högt upp på väggarna? Undrade jag. Jag kände att det var en ny ansträngning av puking och insåg att det var min oundvikliga verklighet. Så mycket som jag hoppades att det inte skulle bli värre, det skulle.

Under de närmaste sju timmarna kröp jag in och ut ur den squattertoaletten och kände de fulla effekterna av den eller de smittsamma organismerna jag hade konsumerat. Med varje anfall blev jag svagare och mer uttorkad. Varje gång jag försökte kväva lite vatten från min snabbt avtagande flaska, kastade jag tillbaka den. För hur det verkade som timmar såg jag inte en annan själ. Slutligen svängde en biljettledare öppna dörren till foajén och såg mig spruta ut på metallgolvet utanför toaletten. Jag tittade upp på honom hjälplöst, för svag och utmattad för att försöka kommunicera genom en total språkbarriär. Efter några ögonblick gick han över mig och fortsatte sin väg. Jag var helt ensam.

Jag längtade efter vänskap, mänsklig anslutning eller någon som skulle ta hand om mig. Jag behövde en del av bekanta, men de sakerna var ingenstans att hitta. I dessa ögonblick, trots att jag bara var ett par månader in i mitt Pit Stop, skulle jag ha hoppat rakt på ett flygplan och flög hem om jag kunde ha det. Det var emellertid inte ett alternativ och jag hade inget annat val än att utstå helt själv. När jag tänkte i enlighet därmed rationaliserade jag mitt vatten. Jag kom ihåg att jag hade lite pulverrehydratiseringspaket någonstans i min ryggsäck, vilket skulle vara praktiskt om och när pukingen stannade, förutsatt att jag inte passerade först. För att spara energi försökte jag sova på foajégolvet mellan resor till toaletten. Jag försökte kartlägga en plan för att stiga av tåget, undvika spärren av gatahuslar och hitta min väg till en pålitlig taxi om jag fortfarande var sjuk. Ju mer jag lägger situationen på mina axlar, desto mer självförtroende kände jag att jag skulle bli okej. Vid någon tidpunkt mitt i det hela, drev jag av och vaknade till en liten solljusstråle strålande genom foajéfönstret och indikerade soluppgång.

När jag visste att jag måste vara nära Jaipur kämpade jag för att komma mig upp från det smutsiga golvet och kändes äntligen som att det värsta kan vara över. Långsamt på väg tillbaka till min våningssäng var det återigen aktivitet i tågbilen medan dussintals passagerare kretsade runt som myror och förberedde sig för att gå ombord. Jag måste ha sett så dålig ut som jag kände för när jag kom tillbaka till våningssängen, frågade en 20-indisk kille mig, "sir, är du okej?" När jag berättade för honom att jag har varit väldigt sjuk hela natten kom en titt av oro och medkänsla över hans ansikte. Han bjöd mig omedelbart att sitta ner på hans nedre våningssäng och kom på telefonen. Han frågade mig vart jag åkte och innan jag visste det hade han beställt mig en bil som skulle ta mig till mitt vandrarhem. Vi talade i några minuter tills tåget äntligen slutade. Han gav mig sitt visitkort och sa till mig att om det finns något jag behöver, har jag en vän i Jaipur. Jag tackade honom för hans vänlighet och vi tog oss in mot parkeringsplatsen, där han hittade bilen han ringde för mig, såg till att föraren inte rippade av mig och vinkade adjö när vi körde.

När morgonljuset blev ljusare, lutade jag mig i taxins baksäte och stirrade ut genom fönstret och såg byggnaden efter att ha byggt en ny stad. När jag slutligen kollade in vandrarhemmet, hittade jag lite te för att försöka rehydrera innan jag kollapsade i sängen med hela kroppen fortfarande värk. När jag vaknade flera timmar senare kände jag en ny nivå av lätthet. Så djupt som omständigheterna tycktes på den förfärliga nattresan, hade jag gjort det i ett stycke. Jag kände större självförsäkring i min egen styrka, men också en ny nivå av komfort med de omkring mig. Trots den stora kulturella klyftan mellan lokalbefolkningen runt mig och mig själv var människans medkänsla levande och bra. Oavsett hur ensam jag kände kvällen innan fick jag veta att jag inte var det, vilket var en lektion som jag kunde ta med mig till resten av mitt Pit Stop.

FÖLJ MIG PÅ INSTAGRAM

FÖLJ PIT-STOPPEN PÅ FACEBOOK

Följ tankar och idéer på Facebook: facebook.com/ thoughtsandideas1