Att gå till ett serbiskt bröllop fick mig att känna mig normal igen

Bröllopsplatsen.

För ett tag sedan arbetade jag på en film och huvudskådespelerskan i den var från Serbien. Spola framåt och jag befinner mig som bor i Belgrad under månaden, så hon e-post presenterar mig för ett gäng av hennes vänner i stan. Nya serbiska vänner! Jag hade just börjat bli kär i Belgrad och klåda för att träffa fler lokalbefolkningen. Den första jag träffade var en kille som heter Milan, en lokal filmproducent. Vi tog drinkar en natt och jag gillade honom direkt. Friend. Tillverkad. Jag insåg inte hur mycket jag saknade att vara i folk i produktionen förrän vi lätt kom över och pratade om arbete och film och livet. Det är bara lätt när du arbetar i branschen eftersom det finns en förståelse, en koppling. Det har gått ett tag sedan jag varit i andra produktionsfolk och det fick mig att känna mig hemma igen i min egen hud. På vår andra drink såg han på mig och sa: "Vill du gå i bröllop imorgon?" Jag pausade. Då sa jag: ”1. Allvarligt? Och 2. Ja. ”

Jag älskar bröllop. Dans och klädsel, fira kärlek, få nya vänner, sola av glädje. Allt av det. Och ett bröllop i ett främmande land? Dubbel vinst. Jag kände mig upphetsad och hedrad över att han bjöd in mig. Milan berättar för mig att bröllopet är ungefär två timmar västerifrån härifrån och vi ska köra med hans vänner och tillbringa natten hemma hos hans vän. Jag frågar honom om han är säker på att det är ok och han säger att det kommer att gå bra - det är väldigt avslappnat, men det kommer att vara massor av kul. Jag berättar för honom igen - jag är så in.

Nästa morgon träffar jag Milan på ett kafé nära hans plats och hans vänner rullar upp för att hämta oss. Jag gillar dem direkt också. De är så varma och vänliga och får mig att känna en del av gänget. Vi lyssnar på musik och pratar hela vägen dit. Så snart vi anländer träffar jag hans andra vänner, deras två värdefulla barn och deras mamma. Hon är så trevlig också, hälsar mig till och med på engelska.

Vi hoppar in i våra kläder och hoppar sedan in i hyttar för att komma till arenan. Det är underbart. Det är på ett hotell och restaurangen är utomhus och utomhus och runt en pool. Det finns redan ett band som sjunger och människor sitter vid vilket bord de kan hitta. Det finns en donationsstation att donera till en djurräddningsgrupp - så tankeväckande och trevlig. Vi hittar ett bord och så vet jag att jag är med den bästa gruppen i bröllopet - de börjar dansa. Vi känner redan musiken, poppar ros och tar tag i tallrikar med mat från buffén. Bruden ser så vacker och glad ut. Hon bär en kort, guldklänning utan skuldra och har en röd blomma i håret och kan inte sluta le. Brudgummen ser bekväma och smarta ut i en blå krage skjorta och kaki byxor. Gästerna går i klädsel från klädd till jeans och t-shirts. Ingen bryr sig. Alla är glada.

Bruden & brudgummen

Jag har sagt att detta inte är ett traditionellt serbiskt bröllop. De tenderar att vara mer formella och sitta med mycket folkmusik och dans. Milan känner brudgummen eftersom de brukade vara i ett band tillsammans och det finns så mycket musikaliska talanger vid det här bröllopet. Människor roterar in och ut på scenen för att spela gitarr, trummorna, sjunga, till och med en fiolspelare. Alla dansar och hejar på dem. Så småningom skalar några killar av sina kläder och hoppar i poolen. Definitivt inte traditionellt.

Milan gungar mikrofonen

Jag träffar många fler av gästerna och de är alla så otroligt vänliga. Jag tar ett ögonblick att pausa och titta omkring och skapa ett minne. Jag skrämde mig för att jag insåg att jag kände mig så normal. Jag är i ett främmande land och jag träffade just dessa människor, och ändå glömde jag att jag var en outsider, en utlänning. Att gå till bröllop är vad du gör i livet, och ändå, medan jag har levt mitt liv på vägen, finns det inte riktigt normalt. Du känner dig alltid hemma och samtidigt, känner dig aldrig hemma. Men i det här ögonblicket, hem eller inte, kände jag mig som tillhörde. Jag var en av dem. Jag har inte känt mig så länge.

All dans.

Vi slutar stanna ute för sent och dricka för mycket, vilket är tecknet på en god tid. Nästa morgon sitter vi alla runt bordet, äter fet bagerimat och dricker kaffe och jag ler till de människor som var främlingar igår och vänner idag.

Nya vänner i bröllopet.