Att växa upp i Arktis - en gåva att hålla kvar

Fireweed And Northern Lights - Omfamnar barndomens lycka

Källa
“Vind i eldstaden, sommarflygning;
Snart, från pileträden, kommer bladen att försvinna;
Jag, som ravinen, ser sommaren dö,
Och när det sista planet går, kommer du att vara borta ... ”
 - Det sista planet © 1985, Elle Fredine

Av alla bilder från Arktis som fortfarande är fräscha i mina tankar efter alla dessa år, är kanske den fireweed den som mest omedelbart kallar det förflutna.

Jag tillbringade några av de lyckligaste åren i min barndom med att leva, spela och växa upp i Aklavik, en liten by på Peel Channel, i deltaet i den mäktiga floden McKenzie.

Peel-kanalen, som sveper runt halvön där Aklavik säkert sätter sig, är ganska imponerande på egen hand. Men det är bara en av de många fingrarna på McKenzie som går sin slangväg genom det alluviala deltaet på denna sista del av flodens resa till Ishavet.

Källa

Jag har sett denna flod växa sin vinterkappa av is till synes över natten. Hösten var bara för kort, och snart är landskapet igen täckt i vinterrocken, det skulle vara dess mantel under de kommande sju månaderna.

Jag har väckts från sömnen på en mörk natt i juni av stönen av den forsröda isen, när floden svävde efter att flyta upp på stranden och slet ispaket isär som ett dementt djur i sin malande strävan efter det öppna havet .

Då skulle morgonen gryning, klart och ljust, gnistrande på det krusande vattnet i den öppna kanalen. Allt som återstod var några ispannor som kastades upp på flodens bredder för att långsamt smälta i det vattniga vårsolljuset.

Det senaste som jag någonsin kommer ihåg att floden isen bröt var i mitten av juli, men vanligtvis var isen borta i slutet av juni.

Dess utgång skapade alltid en hel del spänning. Det var inte bara ett säkert tecken på den skiftande säsongen, utan det lyftte allas anda bara för att se det öppna vattnet igen efter så många månader med is och snö.

Det var också ett bra skäl att ha en pool på dagen för isens slutliga utgång. Aldrig de som skulle missa en satsning, marinhänderna (hämtade män) var ivrig anhängare av "break-up" poolen. Dessutom deltog de flesta av officerarna och ett stort antal städer, särskilt lärarna, skolens rektor och till och med medlemmarna i den lokala kungliga kanadensiska monterade polisen, som deltog i programmet.

Jag vet inte vem som vann poolen våren isen stannade till juli, men den som drog det datumet måste ha haft nerver av stål eller monumentalt förtroende för att hålla ut så länge.

Vi ansåg inte att vi var särskilt annorlunda än de människor som bodde i stan, eller deras barn, våra skolkamrater, utöver att vi vet att de alla tillhörde detta ibland hårda men vackra ställe, och vi skulle lämna i slutet av vår pappas post .

Vi bodde i små hus på basen, och de flesta människor vi känner bodde i lika små hus i stan.

Några städer bodde i kombinerade tält- och plywoodbostäder och förstärkte sina husväggar med räddade sidopaneler från de enorma och tunga wellpappfartygslådorna.

Allt som inte finns i staden - kött utan vilt, konserverad eller pulveriserad skummjölk, ägg i pulverform, uttorkade häftklamrar, konserver, varor, byggmaterial, maskiner, reservdelar - måste skickas in med pråm under den korta arktiska sommaren. Cirka två månader när floden var fri från is. Eller flygs in med buskeplan på vintern.
Som ni kan föreställa er, med all leverans av leveranser, var det ingen brist på stora containrar. Trälådorna och pallarna från pråmarna återanvändes, men den tunga kartongen försvann omedelbart från de okratande högarna, bara för att magiskt återuppträda, nyligen applicerade på sidan av ett tälthus.

Jag har aldrig sett hus som dessa - deltält, delstugor. Jag förstod inte den tiden, men det var inför fattigdomen i Arktis. Mina stadsbarnvänner förklarade emellertid att fäderna till familjerna som bodde i dem antingen inte var så bra jägare eller inte arbetade tillräckligt hårt med sina fällor.

Som vuxen förstod jag lite mer om kolliderande kulturer, fattigdom, dryckesjukdomar och andra vita människors elände som de "utomstående" förde norrut, men till mitt barns sinne räckte det med mina inuitvänner.

"Utanför", för de av er som aldrig har bott norrut, är någon del av landet INTE i Arktis.
Per definition kallades någon från vad vi skulle kalla "ner söder" en "outsider", eftersom de kom från under polcirkeln.

Fortfarande var gapet mellan oss basbrats och våra skolkamrater från stan inte så stort. Och vi hade alla våra speciella privilegier och kompetensområden.

När en film som hämtades in för händerna (männa) ansågs vara lämplig för barnvisning, var det ett stort tillfälle. Och vi basboende fick båda bjuda in en vän att följa med oss ​​på en lördag eftermiddag för att se filmen.

Vi och våra gäster skulle alla sitta på de hårda, hopfällbara stolarna så tyst som vi kunde, klättra i vår påse med chips eller, undra underverk, dela en skål med färsk, varm popcorn.

Våra stedsvänner, å andra sidan, var guldgruvor med användbar information. Tack vare dem fick vi veta att en välklädd nordlig aldrig vågade sig utan en kniv i sina jeans.

Detta var en nödvändighet i juli, toppet av myggsäsongen, för att skära av den lummiga vilomkopplaren skulle du blivande oavbrutet framför ditt ansikte och hålla molnen av törstiga små blodsugare i fjärd.

Din kniv användes också för att klippa små pinnar för att tända, och, naturligtvis, för enstaka omgång stick-kniv.

Vi lärde oss också att ingen helgutflykt var fullständig utan en billy can - någon stor avgjutet tenn som hade utrustats med ett tvinnat handtag med trådögla - en vattentät twist av tändstickor och en liten papperssäck som innehöll lika delar lös svart te och socker.

Relativt rent vatten var tillgängligt från vilken slough eller bäck som helst och kokades alltid i fem minuter innan teet bryggdes.

I en nypa kunde man alltid göra 'Hudson Bay' te genom att samla rätt blad och bär, men riktigt svart te var ett tecken på rätt gästfrihet. Du visste aldrig när du skulle välkomna gäster till din lunch eld.

Jag minns särskilt en eftermiddag när vår lärare tog ner hela klassen för att titta på sälbåtarna återvända. Det var elektriskt. Hela staden visade sig hjälpa.

Flodstranden var livligare än jag någonsin sett den. Familjer samlade vid sina båtar. Lägereldarnas skarpa, stickande rök blandade sig med det härdande saltets tunga och den tunga, sötaktiga lukten från slaktade slaktkroppar.

Hundar skrek och hoppade i slutet av sina kedjor, häftiga för alla skrot som kastade sig. Barn sprang och skrattade bland de vuxna, som, även om de var hårda i arbetet, också skrattade och pratade. Jag förstod lite av blandningen av språk, alla talade på en gång - Louchoux, Cree, Inuktitut och en smattering av franska.

Källa

Män och äldre pojkar lossade sin dyrbara last medan kvinnorna och flickorna var hårda i arbetet, skinnade slaktkropparna och snidade köttet för torkning.

De flesta använda konventionella knivar, men några av mormödrarna hade "ulus", den knivskarpa och effektiva "kvinnas kniv", ett välfärgat halvcirkelblad med hatet fram till ett trä- eller benhandtag.

Det var ett fantastiskt skådespel.

En öm punkt var dock nästan en oöverstiglig skillnad mellan oss och våra stadsvänner - de hade mycket trevligare parkor.

Källa

Vi klädde det vanliga, nylonklädda plagget av typen serviceproblem - varmt och service, men inte attraktivt.

Våra skolkamrater bar dock vackra plagg. Konstruerade i flera varma lager över kraftigt hår, var de lätta att ta av och på snabbt, inga dragkedjor eller snäpp krävs och förnyades varje år med en vacker, ny yttre parka täcka, kallad en kuspuk i Alaska.

Den yttre parkan, komplett med veckad eller samlad ruffle i botten, var vanligtvis ett färgstarkt blommigt tryck av något slag för damerna, men en vanlig färg för männen.

Jag såg alltid fram emot den första dagen damarna bar sina nyligen täckta parkor till kyrkan.
Att stirra ut från körskalarna framför All Saints Anglican Cathedral påsksöndagen var som att se ut mot ett hav av färska, färgglada blommor.

Jag har många glada minnen från att klättra i de slingrande trånga trätrapporna i klocktornet upp till loftet där juniorkören förändrades för söndagsgudstjänsten till våra röda kassockar och snöiga övergångar toppade med en röd mössa.

Samling av författaren

Kyrkans trästruktur höll ett fantastiskt altarverk målade av en lokal konstnär och skildrade Mary och Joseph som ett inuitpar, vackert klädda och närvarade av två jägare som erbjuder pelar till Baby Jesus, en Hudson Bay-faktor och en Royal Canadian Mounted Policeman i sin helhet arktiska redskap.

Men jag tappar ...

För att återvända till de uppenbara ojämlikheterna mellan oss och våra skolkamrater när det gäller klädsel, fick inte bara våra klasskamrater en ny, ny parka-täckning varje vår, utan deras pälsroffar var fantastiska.

Källa

En bra järvskydd skyddar bäraren från den vinddrivna snön. Och alla som har tur nog att ha en järvskinn kommer inte att drabbas av en isdukad ansiktshalsduk, ett vanligt problem i väldigt kallt väder.

Järvpäls tappar naturligt vatten, så fukten i dina varma utandningar kommer inte att hålla fast vid pälsen och orsaka en isuppbyggnad över näsan och munnen.

Vi beundrade också starkt de färgglada tofsarna och pom-poms som vackra ner på ryggen och pryder vantarna hos de snyggaste unga städerna.

Vi fick snabbt veta att dessa vackra utsmyckningar inte bara var stiluttalanden, utan också livräddare och en nödvändig del av arktiska redskap. Till en "outsider" mitt-strängar går under den nedsättande termen "idiotsträngar" och är gömda under små barns kläder.

Källa

På Arktis är mittsträngar eller vattensele vackra signaturer av de unga kvinnorna som skapade dem. Var och en använde sina egna unika färgkombinationer och stil på tofsar som kaskade från handleden och ryggen. Men mer än så är mitt-strängar viktiga överlevnadsredskap.

Om du var tvungen att avlägsna dina vantar var de inte av misstag lagda eller förplacerade, utan alltid fästa på dina mittsträngar - ett faktum som kan rädda dina händer från att frysa.

Och du kunde identifiera ägaren till ett team på avstånd helt enkelt genom de färger som hans dam hade använt i förarens mittsträngar och för att pryda teamets sele.

Källa

Jag minns många av ett Brownie-möte som slutade med att flera av oss diskuterade färgval för den ull vi skulle släppa in tofsar eller pom-poms, varje dörrhandtag som är dekorerad med långa hankar av ull som snart ska flätas i mittsträngar.

När jag lärde mig att fläta och göra pom-poms och tofsar, kunde jag lägga lite mer färg till min vinterkläder. Även om vi aldrig uppnått den verkliga sartorial elegansen hos våra stadsvänner.

Suck ... livet kan vara så orättvist ...

Källa