Himlen på jorden.

fotokredit: Skye Presley (författare)

Jag har haft den mest fantastiska möjligheten att ta en sju nätter kryssning på Grekiska öarna efter att ha drömt om att åka till Grekland i nästan tio år. Det var förhoppningsvis den första av många gånger jag kan resa till en av de få platserna på jorden som jag kände mig hemma.

Verkligen hemma.

Kryssningen började på en av mina andra favoritplatser i världen, Civitavecchia, mer känd som Rom. Men det är en annan historia för en annan tid. Därifrån kryssade vi till den vackra ön Santorini, Grekland. Vi gled över Egeiska havet till öns öppna armar.

Så fort kryssningsfartyget drog in i det milda vattnet, kunde jag känna en lugn energi som flödar runt ön. Vattnet var så lugnt och fridfullt att jag verkligen inte har några ord för att beskriva det förutom - ren magi.

Det var en helt Zen-upplevelse.

När kryssningsfartyget dockade precis utanför Gamla hamnen i Fira, gick jag ombord på den anbudsbåten som färjade mig till stranden. Och det var när Santorinis magi verkligen började. . .

Nu, innan jag kommer för långt in på min episka resa till Santorini, måste jag varna dig för att den är fylld med massor av turister beroende på vilken tid på året du går. Månaderna maj till september är kända som högsäsong för Santorini. Jag åkte i juni 2017 och det var ganska upptaget från kryssningsfartygen att göra sina rundor, för att inte nämna de olika andra turisterna som påbörjade samma magiska resa. Men det var fortfarande väldigt roligt och väl värt att gå.

Så utan vidare, här är några av höjdpunkterna på min resa. . .

fotokredit: Skye Presley (författare)

Byn Oia, Santorini, Grekland

När du tänker på Santorini, dyker upp den hisnande byn, bilden ovan, mer än troligt in i ditt sinne med sina rena, vita väggar och ljusa, blå kupoltoppar som prickar det kaskadande landskapet. I flera år hade jag en bild av denna lilla by som bakgrundsbild på min bärbara dator. Och jag skulle stirra på det som drömmer och önskar att jag en dag skulle komma dit. Och en dag gjorde jag äntligen det. Låt mig bara säga, det var ännu bättre personligen.

Denna förtrollande by som heter Oia, uttalad ”ee’yah”, finns på Kykladerna, Grekland.

Det var en magisk upplevelse fylld med exotiska läckerheter för dina sinnen vid varje tur. Det kände en strömmande, fridfull energi känd i hela denna stad. Det var mer som att gå till ett avkopplande spa än att besöka en livlig by. Jag njöt av det förtjusande pratandet och leendet från både turister och butiksinnehavare när jag vandrade genom kullerstensgatorna i Oia. Jag stannade ofta för att utforska butiksbutikerna fyllda med färgglada, handgjorda keramik, smycken och många andra unika skatter.

Foto av H Fall på Unsplash

Den underbara Caldera-utsikten

Det finns bara ett ord som beskriver vyn när man tittar ut från Oia - himmelska.

Det är som om du bokstavligen har dött och gått till himlen. Det känns som att du har gått in i ett slags mytiskt land fullt av skönhet och förundran. När jag gick genom de slingrande gatorna fann jag mig ständigt titta över klippan mot det lugna, stille vattnet och ta in den romantiska solnedgången. Det väckte min uppmärksamhet som en underbar siren som väntar på att jag skulle märka den helt enkelt magnifika utsikten. Som om det skapades precis för mig.

Cykladisk arkitektur är lika pittoresk som vyn i sig. Jag befann mig stava av de enkla men ändå perfekta linjerna och kurvorna för varje vägg och byggnad. Medborgarna i Santorini byggde sina kykladiska hem från vulkanisk sten till öns klippor och skapade en av de mest spektakulära utsikten från både land och hav.

Denna arkitektur i kombination med färgerna i vitt och blått läggs till i den lugna atmosfären i Santorini. Även när du går upp och ner för Oia trappor, befinner du dig befriad från stress som fanns innan du gick in i dess heliga väggar. Allt som finns kvar upplever skapelsens och mänsklighetens bästa skönhet.

Foto av Milada Vigerova på Unsplash

Läcker grekisk mat och vin

Medan jag var i Oia hade jag chansen att sitta ner och njuta av några av Greklands fantastiska traditionella mat och vin. Jag beställde en läcker mängd välsmakande grekiska rätter inklusive Fava mig Koukia, även känd som grekisk Fava. Till skillnad från namnet är den inte gjord med fava bönor. Istället består den av gula delade ärtor mosaade tillsammans med vitlök, lök och olivolja blandades sedan i en fin puré och toppades med en dusch extra olivolja. Det serveras med skorpa bröd eller skivade grönsaker för att doppa och njuta av. Tänk hummus, men bättre om du frågar mig.

En annan enkel men gudomlig maträtt är den traditionella grekiska sallad, ibland känd som Horiatiki. Det serveras med färska Santorini-odlade körsbärstomater, skivade röda lökar, skivade gurkor, kalamata-oliver, kapris, fetaost och olivolja med lite salt och peppar. Du har inte riktigt smakat en tomat (såvida du inte har varit i Italien) förrän du har provat körsbärstomaterna som odlas i Santorinis vulkanrika jord. Utsökt.

Den grekiska salladen parade utmärkt med sitt berömda grekiska vin som också odlas i Santorinis vulkanjord. Det är vanligt att se många vindruvor som växer som små buskar på marken runt om i staden i öppna fält.

Tyvärr kunde jag inte besöka en av de populära Santorini-vinerierna eftersom jag var på "kryssningstid". Men jag kunde ta ett glas vin eller tre medan jag satt mig ner på en av de mer populära grekiska restaurangerna. Santorini är känd för att ha fantastiskt vitt vin och låt mig bara säga, det gjorde inte besviken. Nästa gång jag går planerar jag att stanna mycket längre och verkligen “suga upp” varje del av denna fantastiska plats. Och att besöka några av deras vingårdar är högst upp på min lista! Men fram till dess är jag ganska nöjd med min gastronomiska upplevelse och ser fram emot att gå tillbaka.

Foto av Tom Grimbert på Unsplash

Jag kunde fortsätta och fortsätta med alla underverk i Oia och Santorini.

Och även om jag besökte Aten, Grekland på samma resa, var detta överlägset min favoritplats. Och jag älskade Aten.

Så för tillfället lämnar jag dig med det här rådet - Gå.

Vad du än gör, gå upp och upplev Santorinis magi.

Trots liv och rörelse var det fortfarande en av de bästa upplevelserna i mitt liv.