Hej jag heter 路 永平, men mina vänner kallar mig Jeff.

Ali Shan (Källa: Getty Images)

Jag har aldrig förstått hur Ancestry.com blev ett legitimt företag. Hur kan så många människor i världen bry sig så mycket om vad som redan har hänt? Jag växte upp, varje gång mina föräldrar försökte berätta för mig om deras barndom eller hur de träffades, skulle jag rulla upp ögonen och agera som om jag fick föreläsning om affärsetik.

Jag vet väldigt lite om mina föräldrars liv innan de fick mig, och ännu mindre om min familjehistoria. När jag har blivit äldre har jag börjat utveckla en mycket djupare uppskattning och nyfikenhet för det förflutna - särskilt när jag hörde hur livet var innan internet och Snapchat-filter.

Jag gick nyligen hem för att besöka min mamma och föll i kaninhålet med gamla familjebilder - av vilka många jag aldrig sett förut. Om det inte är något du har gjort nyligen, uppmanar jag dig att tillbringa en natt med din mamma, lite varm kakao, med hennes favoritalbum som spelas i bakgrunden. Inte bara kommer hon att uppskatta det, utan du kommer börja smaka varför du är som du är i dag.

Lu-familjenamnet

På kinesiska är ditt första tecken ditt släktnamn. Så när kineserna översätter sina namn till engelska, använder vi det första tecknet i vårt kinesiska namn som vårt efternamn. Kul faktum: när min mamma gav mig ett engelskt namn visste hon inte att "Jeff" var förkortning för "Jeffrey", så mitt lagliga namn är bara Jeff.

Familjenamnet Lu (路) kan spåras tillbaka till 1350 i slutet av Yuan-dynastin. I min familj är de två första karaktärerna i våra namn samma, och vi bestämmer den sista karaktären baserad på en familjedikt. Diktet innehåller 16 meningar, varje mening innehåller 4 tecken, vilket betyder tillräckligt med tecken för 64 namn. Jag har bett min pappa att översätta dikten för mig rad för rad, och det här är vad han har översatt hittills:

一挺 顯 耀. Få framgång och berömmelse
萬世 榮昌. Följer generationer av ära och välstånd
永 承祖德. Att hålla förfäder bra karaktär
克 紹宗光. Arv familjens tradition

Den bokstavliga översättningen av mitt namn är:

路 (Lù) - Väg

永 (Yǒng) - för evigt

平 (Píng) - Fredlig

Road Forever Peaceful. Du skulle kunna tro att ett barn med ett sådant namn skulle vara en promenad i parken (det var inte). Tack mamma ❤

Rubin

Det första är först - du undrar förmodligen var jag får min höjd och i större utsträckning utseendet från. Låt mig berätta om min mormor, Ruby. Min mamma pratade aldrig så mycket om Ruby eftersom hon lämnade min morfar när min mamma var väldigt ung. Hon flyttade från Taipei till Manhattan på 60-talet för att bli, enligt min mamma, en av de första asiatiska modellerna i staterna (jag har försökt googla detta, men har inte kunnat bekräfta).

Ruby specialiserade sig på modellering av minkrockar (sorry PETA), och de flesta människor som hade råd med minkrockar då var de rika och berömda. Jag minns att jag besökte hennes lägenhet på Manhattan som 14-åring och såg en vägg med inramade bilder av henne med De Niro, Ford och Newman.

Rubin fungerar

Åker på ett jetplan

Tillbaka i Taiwan gjorde min mamma sitt namn som sångare. Hon tävlade i sångtävlingar och Taiwans version av American Idol. Jag har fortfarande goda minnen av att hon sjöng kinesiska låtar med en och annan John Denver medan jag spelade med min Legos.

Hon presenterades så småningom en stilig ung man (min pappa) i början av 20-talet. De daterade ett tag, gifte sig och innan du vet ordet av det var mamma gravid med mig vid 24 år.

När du växer upp i Taiwan - du inser att med ett land på 20 miljoner, som fortfarande kämpar för oberoende från Kina och erkännande från FN - är det bästa alternativet för ditt barn att på något sätt komma till landets möjlighet.

Så min mamma svalde sin stolthet och ringde min mormor för hjälp. Ruby kontaktade henne med några vänner som ledde till en möjlighet i Philly som arbetade i gästfrihet. Det var inte perfekt, men hej, det var en början. Min pappa å andra sidan, så svårt som det var, beslutade att stanna i Taiwan för att avsluta sina mästare. Tyvärr hamnade han bort från programmet och tog ett jobb som flygvärd för att stödja sina tre yngre systrar.

Ruby och mina föräldrar i Philly ... eller New York

Det vanliga temat här är uppoffring. Båda mina föräldrar gav upp att vara tillsammans, sina karriärer, sina drömmar - för sin familj ... och för mig. Det tog mig längre tid än jag skulle vilja erkänna att jag är tacksam och insåg vikten av filial fromhet. Men detta är inte en nykhistoria, det blir bättre. Låt oss prata om huvudpersonen i denna berättelse: den fantastiska lilla djävulen som de tog upp.

Växa upp

Eftersom min mamma var i staterna och min pappa gjorde varv runt om i världen tillbringade jag mycket tid med mina andra morföräldrar. De hade ett stort hus i bergen i Taipei, så jag antar att du kan säga att jag växte upp i bergen i Taipei (det låter så coolt).

Jag växte upp med mina kusiner Dianna och Tony. De är biracial, vilket var ovanligt, särskilt då i Taiwan. Dianna och jag var i samma klass i förskolan, och eftersom hon mest pratade engelska vid den tiden, bestämde jag mig för att jag bara skulle tala engelska med henne. Det gjorde oss opopulära med lärarna och vi kämpade ofta med de andra barnen. Jag kände aldrig att jag passade in där.

När jag fyllde 5 hade min mamma hittat vägen till västkusten för att bli fastighetsmäklare. Hon var äntligen redo för mig att gå med henne och börja våra nya liv i soliga Kalifornien.

(Vänster) Dianna, Tony och jag med min mamma och moster. (Höger) Min moster Aiti och Dianna och jag

Kommer du ihåg när jag sa att jag inte var lätt att höja? Här är några saker jag gjorde som barn:

  • spolade min babysitterns nycklar ner på toaletten
  • spolade min farfar proteser ner på toaletten
  • peed från andra våningen till 1: a
  • kastade min kusins ​​födelsedagskaka nerför trappan
  • tog min kusin till filmerna och låtsades dike henne medan hon i hemlighet följde henne när hon blev panik och sprang runt och letade efter mig
  • tog min bror bobsläde nedför en brant kulle med sin barnvagn som bobslädan
Standardfoto ansikte (vänster / mitten), Efterdyningarna av bollsledningen (höger)

Efter att ha flyttat till Kalifornien som 5-åring hade jag några problem med att anpassa mig. Jag pratade bara Mandarin hemma med min mamma, och även om jag visste hur jag skulle tala engelska tog det mig längre tid att lära mig att läsa och skriva. Detta tvingade mig till ESL-klasser i några år, vilket gjorde det ännu svårare för mig att få vänner.

Somrar tillbringades alltid i Taiwan med min pappa. Jag brukade väska om att behöva gå tillbaka för att allt jag ville var att kunna umgås med mina vänner under sommaren. Då ville jag bara vara som de andra barnen - åka till sommarläger, spela liten liga, titta på fotboll på söndagar. Varför var jag tvungen att spendera varje söndag på att gå till kinesisk skola, kyrka och bibelstudie?

När jag ser tillbaka nu är jag tacksam att min mamma väckte mig annorlunda än de andra barnen. Jag gillar inte ens baseball, och att ha förmågan att kommunicera med vänner och familj, men viktigast av allt, att kunna beställa kinesisk mat på mitt modersmål är så koppling.

Varför jag är som jag är

Ett värdefullt råd jag kommer att ge varje pappa där ute: Spela fånga med ditt barn. Eftersom jag bara såg min pappa med några månader fick vi aldrig göra några av de mest grundläggande fadersonaktiviteterna - som att spela fångst. Jag kan inte kasta en jävla baseboll för att rädda mitt liv. Av någon anledning kan jag inte räkna ut rätt frigöringspunkt så att bollen antingen går rakt i marken eller seglar 20 meter över mitt mål.

BALL ÄR LIV

Det är dock OK, för det styrde mig mot mitt livs kärlek: basket. Jag spelade hela dagen, varje dag sedan 3: e klass. Jag älskade att spela så mycket att jag skulle halsduka ner mina måltider för att maximera speltiden innan solen gick ner. Min mamma blev så irriterad att hon bestämde sig för att trilla mig för att förhindra att jag oundvikligen kväver på min mat. Hon berättade för mig att sättet du får blindtarmsinflammation är att springa inom ETT ÄRTTID. Hon glömde också att berätta för mig att detta var en lögn, och det var inte förrän jag fyllde 26 att jag blev ljusröd när jag fick reda på min läkarkompis att detta var helt osant.

På juniorhögskolan var jag i grunge och drog Stussy's, yin yangs och åtta bollar på alla mina anteckningsböcker. Jag var verkligen i rollerblading då också ... Jag skulle gå till rullbana 2–3 dagar i veckan med mina vänner (det var coolt då, jag svär). Jag gick tyvärr igenom fasen med blekt hår, fula halsband och baggy jeans i början av 2000-talet. Jag tror att den eran tar tårta för värsta klädda genom tiderna.

Det finns inga ord…

Vissa människor kanske tycker detta är förvånande, men jag växte upp outhärdligt blyg. Om vi ​​var på McDonald's skulle jag vägra att be om mer ketchup eftersom det innebar att jag var tvungen att prata med en främling. Om det fanns en söt tjej i min klass skulle jag se till att hon visste att jag gillade henne genom att undvika ögonkontakt och erkänna hennes närvaro. Hur i helvete slutade jag i en karriär där mitt jobb är att prata med människor hela dagen?

Mitt första jobb från högskolan arbetade för ett rekryteringscenter (tittar du någonsin på Workaholics?). Ja, jag hade på mig ett headset, ja jag hade en billig baggy kostym, och ja, jag hade en Donald Trump-slips från Ross. Jag var tvungen att kalla 100 personer om dagen, logga in minst 20 slutförda samtal och notera varför folk sa "nej". Det var det bästa och värsta jobbet jag någonsin har haft. Det var ett tacklöst jobb, det var ett grind, men jag tyckte konstigt att jag tvingades göra något jag fruktade under större delen av mitt liv. Jag började se förbättringar i hur jag närmade mig samtal med människor, hur de skulle reagera när jag pratade med mer självförtroende och energi. Inom ett år skapade jag President's Club och insåg att jag verkligen gillade att rekrytera och var faktiskt ganska bra på det.

Kanske är det för att jag aldrig har känt mig som att passa in någonstans, att jag alltid har försökt anpassa mig till de människor jag interagerar med. Att växa upp i Taiwan, flytta till ett övervägande svart och latinamerikansk skolområde och sedan överföra till ett krage med vita krage i gymnasiet var utmanande, men gav mig perspektiv. De var alla så olika miljöer att varje rörelse tvingade mig att återställa och lära mig att få vänner igen. Först var det irriterande, men nu inser jag hur mycket jag älskar att lära mig om andra kulturer. Kanske den här törsten efter resor överfördes till mig av min pappa - att se bilder av honom utforska världen fick mig att vilja göra samma sak.

När jag tittar tillbaka på de senaste tio åren har jag haft turen att besöka Kroatien (Hvar, Split), Serbien, Albanien, Montenegro, Frankrike (Paris, Nice, Saint Tropez), Spanien (Barcelona, ​​Ibiza), Nederländerna (Amsterdam) , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), Kina (Shanghai, Peking, Xinjiang), Hong Kong, Japan (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore och naturligtvis Taiwan. Om du känner mig väl, vet du att det bara är en liten bråkdel av de platser jag vill se. Här är några av höjdpunkterna:

Hvar (vänster och mitten) och Krabi (höger)Singapore (vänster) och St. Tropez (höger)Split (vänster), Belize (mitten), Barcelona (höger)Taipei (vänster) och Osaka (höger)Xinjiang (vänster) och Singapore (höger)

Så nu vet du varför jag fortfarande uttalar vissa ord fel. Varför jag gillar att prank och troll människor. Varför tänker jag inte två gånger innan jag äter stinkig tofu, tjur testiklar eller kycklinghjärta / fötter. Och varför jag förmodligen ber Brian lära mina framtida barn hur man kastar en jävla baseboll.