Hemma hemifrån - en introvert som arbetar i ett främmande land

Stel. Det var allt jag kände när jag gick genom avgångshallen. Ingen spänning, ingen sorg, mitt sinne var tomt när jag gick för att gå ombord på mitt flyg. Jag hade tillbringat de senaste veckorna på att säga farväl till mina vänner. Och för bara några ögonblick sedan sade jag adjö till min familj. Jag såg min mammas tårar när jag gick genom portarna in i avgångshallen. Bilden fortsatte att spela in i mitt sinne tills verkligheten äntligen sjönk in. Jag var på väg till en okänd stad med ett bagage som omfattade hela mina tillhörigheter. Det kommer att ta lång tid innan jag igen ser de människor jag håller kära.

Denna berättelse började för några månader tillbaka. Efter att ha gått av med mitt första jobb funderade jag på vad jag skulle göra härnäst. Hela mitt liv hade jag studerat, arbetat och bott i Singapore, en liten östad i Sydostasien. Kör en timme österut från västkusten så kommer du till den andra änden av ön. Singapore har en befolkning på 6 miljoner människor och är ett av de mest utvecklade länderna i världen, trots sin korta historia sedan oberoende. Det är en härlig plats och en som jag gärna ringer hem. Men jag var rastlös och jag längtade efter mer.

Jag drömde om att bo i städer som New York, London, Paris, Shanghai eller Tokyo. Kosmopolitiska platser med olika människor och unika kulturer. Lockningen av dessa stora städer drog mig. Inte en gång föreställde jag mig att jag hamnade i Suzhou. Allt hände av en slump. Men detta var en av de största chanshändelserna som jag hade turen att möta.

TILL SUZHOU

Vid den tidpunkten när jag letade efter ett jobb, presenterade en vän till mig Jeffrey, PatSnaps VD. Han letade efter en produktchef som skulle vara baserad i Suzhou. Rollen verkade skräddarsydd för mig. Även om Suzhou inte var med på min lista över idealstäder, kommer jag att arbeta med att bygga en produkt och bo utomlands. De två saker jag ville mest. I min spänning accepterade jag snabbt erbjudandet utan att tänka på vad jag skulle lämna efter. Åtminstone inte förrän jag gick ombord på mitt flyg till Suzhou.

ÖSTENS VENICE

Det charmiga landskapet i Suzhou

Suzhou är en strålande stad med 2500 års historia. Stadens centrum är en harmonisk blandning av historisk och modern tid. Suzhou är hem för några av de finaste klassiska trädgårdarna i världen. Täckt med ett nätverk av kanaler kopplade till stenbroar är det nästan som om hela staden själv var en stad byggd på vatten. Tillsammans med de många pagoderna, antika stadsmurar, tempel, framhäver Suzhou landskap den stolta historien i staden.

En klassisk trädgård i Suzhou

Ligger öster om stadens centrum, åtskilda av två sjöar Jinji Lake (金鸡湖) och Dushu Lake (独 墅 is) är platsen som jag skulle kalla hem för de kommande två åren. Området Suzhou Industrial Park (SIP) var ett kooperativt utvecklingsprojekt mellan den kinesiska och singaporska regeringen. Det är ett modernt, välplanerat stadsområde med ett starkt Singapore-inflytande. Men idag är det mycket få singaporer som fortfarande bor eller arbetar där. Det kändes inte som hemma.

Min första måltid där var en bit bröd köpt från en närbutik. Sitter precis utanför på en bänk och äter den. Det var intetsägande och ganska litet. Mitt grepp om mandarin var dåligt och jag känner inte till platsen så jag nöjde mig med vad jag kunde hitta - den biten.

Till skillnad från det tropiska vädret i Singapore, kom jag till Suzhou mitt på hösten närmar sig vintern. När vintern kom var jag helt oförberedd. På semester hade jag alltid tänkt att vintern var en rolig säsong. Men en vecka på ett bekvämt hotell medan du är på semester är inte riktigt detsamma som att leva hela vintern. Jag tillbringade min första vinternatt och skakade och fick nästan ingen sömn, utan att veta att jag var tvungen att få en madrassstoppning för att hålla varmen. Det var eländigt - jag började till och med missa de heta temperaturerna i Singapore.

FOLKET

11 miljoner människor bor eller arbetar i Suzhou - ungefär två gånger av Singapores befolkning. Men av dessa 11 miljoner människor fanns det inte en enda person som jag känner. Som introvert tenderade jag att hålla mig själv och mitt dåliga grepp om mandarin hjälpte verkligen inte. När jag fick mitt arbetstillstånd såg jag att det identifierade mig som en ”främmande”, som kände mig konstigt passande vid den tiden.

Tidigt under min tid där hade jag haft tanken på att bara ge upp och åka hem igen. Kanske var det hemlängtan, kanske det var ensamhet, kanske var det maten, kanske det bara var den kalla vintern. Arbetet var inte bra och det var svårt att få saker att gå. Ofta kommer vår chef att sätta ett mål för oss när vi förväntas lansera en ny uppsättning funktioner. Som produktchefer tar vi sedan tillbaka detta till våra utvecklare och vi skulle hamna i konflikt med dem om vad vi kan eller inte kan bygga vid det tilldelade datumet. Jag kände mig som en budbärare av dåliga nyheter fastnat däremellan. Jag skulle bara lära mig senare om att faktiskt alla av oss hade samma delade mål men vid den punkten var vi alla i fokus på våra egna delmål. För vår utvecklare var deras mål att säkerställa framgångsrik leverans av funktioner med minimala buggar. För oss produktchefer var det att leverera så mycket produktfunktioner som vi kan och hålla vår chef lycklig. Som ett resultat av denna konflikt i mål slutade möten ofta som argument och alla var inte nöjda med vad de slutade med.

Little Dragon Prawns aka kräftor (小 龙虾). En av min favoritmat i Suzhou.

Men om det var en sak som hjälpte mig igenom, är det de människor jag träffade som långsamt blev mina vänner. De var varma, vänliga och extremt tålmodiga med den här utlänningen som liknade dem men som inte lät något som dem - på grund av mitt dåliga mandarinuttal. Och gradvis fann jag att jag släppte dem in i min värld. De tog mig runt och visade mig deras Suzhou - lokalbefolkningens Suzhou. De visade mig var de bättre ställena att äta och ibland skulle vi hänga oss till en trevligare restaurangmåltid. Min kompis, Joyce (高俊 超), hjälpte mig till och med att plocka ut en lammullsmadrassmatta - vilket var bättre för att hålla varmen under vintern.

Under de två åren hade jag lärt mig mycket av var och en av dem. Och de inspirerade och utmanade mig ständigt att bli bättre.

Jag älskar att läsa och lära mig nya saker. Och jag skulle ofta min favoritcafé efter jobb på kvällarna och helgerna för att göra detta. Jag träffade en släktande anda i min kollega produktchef, Kevin (开颜). Han var ofta där före mig och lämnade efter mig. Hans fokus och entusiasm för lärande stimulerade mig att bekämpa min lata och öka intensiteten i mina lärande.

Jag tror att människor är den viktigaste aspekten av att anpassa sig till en ny plats, vare sig det är ett nytt land, stad eller arbetsplats. Att kunna öppna mig för de människor jag träffade och skapa kontakter med dem hjälpte mig att anpassa mig till en ny miljö. Och med det kommer alla fördelarna med att uppleva denna nya miljö.

UPPLEV ETT Olika kultur

När jag slog mig ner befann jag mig mer medveten om mina omgivningar. Jag började märka intressanta saker som händer och jämföra dem med saker hemma.

På min första dag på jobbet, precis klockan klockan 12, stod alla i företaget upp, nästan som urverk. Jag blev skrämd och undrade om något hade hänt - bara för att upptäcka att de var på väg till lunch. När de kom tillbaka från lunch, en efter en började de tuppla ... vad var på gång? Detta hände dag efter dag, utan att misslyckas. Jag fick reda på att det var för att få tillräckligt med tupplur under vår lunchpaus.

Kanske är en av de mest intressanta sakerna med att bo i ett annat land eller till och med en annan stad skillnaden i kultur. Med risken för klingande kliché finns det mycket att lära av att uppleva en ny kultur. Var uppmärksam och lägg märke till dessa små saker. Det kommer att vara bra och dåliga. Var selektiv i det du antar.

Jag hade själv provat eftermiddagens tupplur och hade aldrig tvingat mig att hålla mig vaken på eftermiddagen på jobbet igen.

EN INTROVERT I ETT UTLÄNNANDE LAND

En annan viktig aspekt av denna nya miljö, tror jag, var det faktum att det fanns färre människor jag känner. Det innebar att jag spenderade mycket mer tid själv. Även om detta kanske låter som en dålig sak, som en introvert, var detta himlen. Tiden ensam gav mig utrymme att driva mina intressen och skämma bort min nyfikenhet. Jag lärde mig att lära, började tänka mer rationellt och spenderade mer tid på att reflektera. Jag tog upp meditation, blev av med mitt ego och började bygga konstruktiva vanor.

På jobbet började jag observera vad som hände utanför mitt eget område. Jag lärde mig mer om ledarskap och ledning. Jag utvecklade mina färdigheter inom produktledning och design. Jag förstod betydelsen av kultur och levde genom övergången från en konfliktfylld utvecklingsinstallation till en som bygger på förtroende och sammanhängande teamarbete.

Efterhand, ju mer jag lärde mig desto mer började jag känna mig medveten om livet. Efter så många år med levande började jag äntligen leva medvetet. Att verkligen välja vad jag spenderar min tid på, istället för att drivas av Instant Gratification Monkey i mitt huvud.

EFTER 2 ÅR

Jag hatar fortfarande de iskalla vintrarna. Maten där är fortfarande inte riktigt efter min smak - det är svårt att slå mat från Singapore. Men jag kommer inte att handla bort min tid i Suzhou för någonting. De två åren i Suzhou har hjälpt mig att växa oerhört. Mycket mer än jag skulle ha uppnått hade jag varit hemma i bekvämligheten.

Om du funderar på att lämna hemmet för att arbeta utomlands. Om du är som jag, en introvert. Om du oroar dig för om du kommer att kunna anpassa dig till ett nytt land. Baserat på mina erfarenheter kommer jag att föreslå att du går vidare och utnyttjar möjligheten. Det kommer inte att vara lätt att arbeta och bo i ett hemifrån. Det kommer att vara extremt obekvämt och du kommer ensam och förlorad. Men gräva in och fortsätta. Du kommer att älska upplevelsen.