Hur en 5 minuters antändningssamtal hjälpte mig att omprioritera mitt liv

En förlust i min familj och en chockerande historia som påminde mig om värdet av tid tillbringade med nära och kära och tvingade radikala förändringar till mitt schema för att investera i egenvård

Min resa började med ett dumt misstag. Jag insåg kvällen innan jag flyger ut att jag hade blötläggt mitt pass i tvättan veckan innan - jag hade precis flytt tillbaka från att tillbringa en månad i NYC för att hjälpa till att starta vår amerikanska verksamhet. Lyckligtvis, efter en natt med stress och galenskap - accepterade tullmyndigheterna och passskanningsmaskinerna mitt pass. Kris avvärjas!

Jag var på väg till USA igen men denna gång till Seattle för Mozcon (en av mina favoritmarknadsföringskonferenser) och i år lyckades vi ta över 12 teammedlemmar från vårt Sydney-kontor.

Efter att ha bosatt mig i den vackra staden Seattle var jag på väg tillbaka från att titta på mitt första NFL-spel och jag fick reda på några otroliga tråkiga nyheter. Min mormor hemma i Australien hade gått bort.

När jag visste att jag var på en arbetsresa och att jag förmodligen var väldigt upptagen (som alltid) och att vara ganska långt borta följde mamma genast upp med att hon sa att hon helt förstår att hon inte förväntade mig att flyga tillbaka.

Genom att reflektera över situationen var min omedelbara tanke ”Jag kan inte flyga tillbaka, jag är under mycket press här i USA just nu. Jag är alldeles för upptagen och det är hittills ”. Jag kom med alla de motiveringar jag kunde tänka på varför det var vettigt för mig att inte flyga tillbaka.

  1. Det var en betydande investering för oss att flyga ut så många av oss. Eftersom SEO var ett av de främsta ämnena vi skulle lära oss om på konferensen och med organisk trafik som ansvaret för mitt team var det viktigt att jag stannade för att lära mig det senaste.
  2. Vi hade bokat en 1-dagars konsultverkstad med en av de bästa SEO-byråerna och det var det första engagemanget mellan mitt team och dem och jag ville se till att vi fick ut maximalt värde från investeringen.
  3. Det var den första veckan för vår 2: a anställd på vårt amerikanska kontor och jag ville vara tillgänglig hela veckan för att hjälpa henne att ha en smidig ombordstigning och hade planer på att resa till NYC direkt efter konferensen i 2 veckor. Jag kände att det var oerhört viktigt för henne att ha en smidig ombordstigning, det skulle sätta tonen och se till att hon var produktiv så snabbt som möjligt.

Så jag fortsatte och beslutade att jag inte skulle flyga tillbaka till Australien för att vara där för begravningen. Min familj stödde mitt beslut. Ändå kände jag mig inte helt bekväm med det.

Dag två av Mozcon lindade och den kvällen var det en planerad händelse som heter Moz Ignite. För dem som inte är bekanta med antända samtal är det en händelse där högtalarna får fem minuter att prata om ett ämne och bilderna fortskrider automatiskt var 15: e sekund. En regel med Moz Ignite var att ämnena inte kunde vara marknadsrelaterade.

Jag lärde mig om hyperhidrosis (ett tillstånd där du svettas överdrivet) och hur någon lagade måltider för främlingar i deras hem varje natt i utbyte mot en flaska vin, men det var samtalet av Michael Cottam om ämnet 'Is Your Family Time for Sale ? ”som påverkade förändrade mig för alltid.

Michael talade om att vara en arbetsnarkoman och från det ögonblicket kunde jag genast berätta. Han byggde ett företag som heter TheBigDay.com och tillbringade långa dagar och timmar där han inte kunde spendera tid med sin fru och son.

Då slog allt på en gång. Han hittade någon att köpa företaget som han hade byggt upp under 8 år. Detta var goda nyheter för honom, men däremot hade han också fått reda på de fruktansvärda nyheterna om att hans fru hade fått diagnosen terminal äggstockscancer - hon dog två månader senare.

Michael talade om hur detta påverkade honom. Hur han önskade att han hade tillbringat mer tid med henne och mindre tid på att arbeta med sin verksamhet.

En annan tragisk sak hände: företaget som han sålde sin verksamhet gick också i konkurs och betalade honom aldrig en krona. Han satt kvar med ingenting i gengäld för det företag som hade tagit så mycket av sin tid under de senaste åtta åren och var tvungen att starta igen.

Så du funderar på hur kan saker och ting bli värre? De gjorde det. Hans kärleksfulla föräldrar hade gått in för att hjälpa honom och hans son att komma tillbaka på sina två fötter. Då hände den sista tragedin ...

5 år efter att hans fru hade gått, båda Michaels föräldrar båda sköts och dödades av en galen granne och deras hem avbröts.

Michael blev ensam - nu bara honom och hans son.

Michael var så otroligt modig att berätta den här historien och också det övergripande meddelandet: vårda tiden du har med din familj och nära och kära. Din familjs tid är inte till salu. Du kan förlora dem när som helst och leva i ånger att du inte uppskattade den tid du hade med dem.

Jag var i full chock, och så var hela publiken. Många av oss var i tårar. När Michael var klar stod alla upp från sina stolar och gav en stående ovation.

Tack Rand för att du fångat detta ögonblick (källa)

Jag pratade med personen som var bredvid mig och berättade för henne hur vaggad jag var av presentationen. Jag talade med henne om att min mormor dött och att jag hade fattat beslutet att stanna i Seattle men jag ville ändra det.

Hon sa att det bästa rådet hon någonsin gavs var att människor bara kommer ihåg vilka inte gick till begravningen, inte vem som gick.

Från detta ögonblick förändrades allt för mig.

Jag åkte hem och ringde min fästman - inom ögonblick var jag upprörd och grät oändligt. Jag berättade för henne hur jag ville gå hem. Jag pratade om Michaels tal och hur mycket det påverkade mig. Jag bokade omedelbart biljetterna för att flyga tillbaka till nästa plan dagen efter. Det var bokstavligen det sista ögonblicket som möjligt, och förutsatt att alla mina anslutningsflyg var i tid (SEA => LAX => SYD => PER) skulle jag komma till begravningen två timmar innan.

Jag kände att jag hade kastat ut allt från mitt liv för att bara förbinda mig det jag förstod att jag var viktigast för mig - att vara där för min familj.

Jag tänkte nu att jag hade fattat beslutet, det skulle vara lätt. Men det var det inte. Jag kom till flygplatsen i Seattle och de kunde inte skriva ut min flygbiljett. Min kreditkortstransaktion blockerades av min bank eftersom jag inte hade meddelat dem att jag var utomlands. Jag fick samtalet till dem i 15 minuter för att försöka sortera det, men satt fast på vent. Jag var tvungen att stänga av samtalet, gå igenom säkerheten och starta samtalet igen. Jag bokade snabbt en annan biljett från SEA till LAX eftersom jag inte ville slösa bort någon tid.

Efter 35 minuter i väntetid och ytterligare 15 minuter med att sortera min biljettfråga och bokstavligen när de meddelade passagerare var det det sista brädet jag fick biljett till alla mina flyg från LAX till Perth. Vilken lättnad!

Jag tog mig till LAX. Min flygning till Sydney försenades med 45 minuter. På kom fjärilseffekten.

När jag äntligen anlände till Sydney, efter att ha gått igenom tullen, tog det för lång tid för mitt bagage att komma fram till bagagepåståendet. Jag hade 17 minuter för att komma till den inhemska terminalen för att få min anslutningsflyg till Perth.

Jag var tvungen att fatta beslutet att överge mina väskor. Jag talade med två anställda som sa att jag inte kunde göra det, men jag vägrade att lyssna. Jag talade med en anställd i Qantas-flygbolaget, berättade för dem om min situation och vad jag behövde dem för att hjälpa mig med. Hon organiserade en säkerhetsgodkännande på nivå 2 så att jag kunde lämna tullen och tog mig igenom alla säkerhetskontroller. Efter en stressande bussresa tog jag det med 2 minuter att spara. Jag kan inte förklara lättnaden i det ögonblicket.

Det viktigaste är att jag kom till min mormors begravning. Jag var en av pallbearrarna. Jag kände mig så hedrad. Jag kände mig så lycklig att vara där för att höra min fars ord om hans mamma, min mormor. Hon hade otrolig viljestyrka och han påminde mig och oss alla om att det är något som han hoppas att vi inser att vi också har inuti oss. Detta förbipasserande meddelande var så viktigt för mig och jag kommer för alltid att ändras efter att ha hört det.

Efter helgen kom jag tillbaka till mitt kontor. Jag hade några förändringar jag ville göra för att investera mer i egenvård och prioritera tid med vänner, familj och min fru att vara. (En av fördelarna med att flyga nästan 45 timmar inom 6 dagar är att du får mycket tid att kunna läsa. Jag läste 2 böcker om Matrix Organisations och ville förbättra vårt sätt att driva vår verksamhet globalt)

Jag satte några nya gränser för mig själv och också några tydliga saker jag ville:

  • Jag vill resa med min fästman där så är möjligt. (Hade jag inte flytt tillbaka från USA, skulle jag ha tillbringat nästan 2 månader i rad från henne på affärsresa!)
  • Jag vill synkronisera bäst jag kan med henne för att sova och vakna samtidigt så att vi kan spendera mer kvalitetstid tillsammans
  • Jag vill investera i egenvård
  • Jag vill strukturera mina dagar så att jag har tid för djup arbete
  • Jag vill ge mig själv tid att reflektera och känna min dag så att mitt sinne inte förvirras

Det var första gången jag verkligen kunde komma ihåg var jag hade fattat beslut om att sätta min hälsa och välbefinnande först före verksamheten. Jag kände mig riktigt stolt och bemyndigad av detta.

Härifrån ...

  • Ändrade dagliga möten till veckovis, varannan vecka eller eliminerade dem alla tillsammans
  • Tilldelad tid i min kalender för att lösa de stora och viktiga utmaningarna
  • Började avsluta mina dagar tidigare. Jag gjorde otroligt långa timmar och det var inte hållbart.
  • Delegerade fler uppgifter och ansvar till mitt team
  • Började meditera några gånger i veckan
  • Fokuserade på att äta hälsosammare och träna mer

Förändringarna har gjort dramatiska förbättringar av mina stressnivåer och mitt arbete har varit mycket mer påverkande. Viktigast av allt är att min hustru att vara har märkt dessa förändringar och är märkbart gladare när jag ser mer själv.

Det tog en sorglig livshändelse och en chockerande historia för mig att göra dessa förändringar. Utan att investera tiden i dig själv delar du inte ditt bästa jag med de människor du älskar. Så snälla, ta dig tid att prioritera de viktiga sakerna i ditt liv.