Hur jag åkte till Somaliland och ... lärde sig konstgjord intelligens

TL; DR: Jag hade ett nöje att vara en del av den första AI-konferensen i Somaliland, organiserad av Shaqodoon, HarHub och Elmi Academy, och med talare från Google, MIT, stora Somaliland-telekom, banker, University of Hargeisa och Ministry of Telecommunication & Technology of Somaliland. Se bilder (föreläsningar + workshops) och evenemangsprogram för detaljer. Nedan följer mina personliga anteckningar och bilder från denna resa.

Intro

När jag berättar den här historien verkar människor bli förvånade över valet att tillbringa semestertid i Somaliland och genomföra en AI-relaterad händelse där. Så låt mig dela lite erfarenhet med dig och förklara varför resor och evenemang som detta är användbara, roliga och säkra.

Vem är jag

För närvarande arbetar jag som Machine Learning / NLP Engineer på HubSpot och tidigare var jag på Google i ett par år med ML och data science för att bekämpa skräppost och missbruk i Googles produkter (mestadels Sök och Chrome). Det var några händelser jag gjorde på maskininlärning före denna resa, men de var i Europa (UCL och Sapienza universitet). Så lite annorlunda än Somaliland.

Hur det hände

Tileks pengarbyte

I slutet av 2018 tänkte jag på var jag ska åka till semestern och Etiopien + Somaliland + Djibouti-kombinationen verkade vara väderklart, rik kulturellt och definitivt exotisk. Efter att ha sett min vän Tilek nyligen publicera en rolig video som räknade pengar i Somaliland, räckte jag till honom om hur hans resa gick.

Det visar sig att han körde en utmärkt verkstad för Android-appar i Hargeisa. Så jag tänkte varför inte spendera ett par dagar på att undervisa med tanke på att jag ska resa runt det här området? Tilek presenterade mig för Shaqodoon (lokal innovation ideell), Shaqodoon hjälpte till med logistik, visum och evenemangsprogram, jag satte ihop ett gliddäck för ett två-dagars evenemang, och sedan träffades vi i Hargeisa, huvudstaden i Somaliland.

Konferensprogram och material

Evenemanget sträckte sig över två hela dagar och ägde rum på HarHub - innovation, samarbete och teknisk evenemangsutrymme i Hargeisa.

Dag 1

Första dagen inleddes med samtal från arrangörer (Shaqodoon och HarHub), lokala telekomföretag (Telesom och Somtel), samt IKT-dekan vid University of Hargeisa. Jag delade kort en översikt över avancerade AI-applikationer, tekniker och modeller (se bilderna 12–68) - vilket jag tror fångar majoriteten av AI-användningsfall över huvuddomäner och modaliteter, även om jag är säker på att det finns mycket mer att lägga till. Det följdes av en Intro to Python & Colab-workshop (bilder 73–75), några Python-import och bibliotek som jag personligen tycker är användbara (bilder 77–81), samt kort visar en demo av obligatoriska grunder som Anaconda och Jupyter.

Vi hade också en paneldiskussion i ett försök att ta itu med komplicerade frågor som "Vad krävs för att få AI-adoption i landet bättre?", "Vad är de mest påverkande AI-projekten som landet kan fokusera på?" Och så vidare.

Paneldiskussion

Dag 2

Den andra dagen fylldes med en introduktion till Deep Learning (bilder 87–106) och TensorFlow (bilder 107–120), samt täcker de viktigaste djupa inlärningsresurserna: kurser, bloggar, böcker etc. Majoriteten av bilderna om Deep Learning och TensorFlow lånades (med tillstånd) från offentliga Google Brain-presentationer.

Efter det gick vi igenom en handfull lättanvänd öppen källkod interaktiva tutorials från Google och DeepMind med mer avancerade ämnen som Bildgenerering med BigGAN, bildtexter, maskinöversättning och diagramnät. Känn dig gärna igenom dessa Colabs själv - de är fantastiska praktiska utgångspunkter.

Mubarik från MIT höll också en föreläsning om robotik och självkörande bilar, med DeepTraffic - rolig djup förstärkningskompetens från MIT. Tilek ställdes in på distans och gjorde en demo om hur man använder DialogFlow för enkel chatbot-skapande.

Det var den första AI-relaterade händelsen i landet som organiserades på kort varsel, men trots dessa begränsningar såg det ett mycket bra deltagande. Evenemanget strömmade och tittades online av några tusen människor.

Land och sightseeing

Efter evenemanget gjorde vi en två-dagars resa för att se lite av landskapet och besöka ett par lokala attraktioner.

En av platserna vi åkte till är Laas Geel - en uppsättning fantastiska grottmålningar som upptäcktes 2002 av ett team av franska forskare. Det var mycket roligt att gå och klättra i området som inte riktigt är inhägnad (ännu) - så att du kan komma väldigt nära målningarna och granska dem i detalj.

Laas Geel grottmålningar

Grottmålningar ligger mitt i öknen. Så här ser det ut:

Öken runt Laas Geel

Vi besökte också Berbera - en stor stad vid Röda havet. Där hade vi en morgondyckning i havet, varav vatten fick 29 ° C i december. Och ja, AFAIK, det finns inga pirater längre - det är en vacker och säker strand för tillfället. Jag skulle också lyfta fram lunch på Jemenitisk restaurang där (utsökt mat, särskilt deras ugnsbakade bröd).

Röda havet och Yemenitisk mat

En annan sak som är värd att nämna är närhet och kvalitet på handmålade skyltar och annonser. Det ser mycket mer spännande ut än vanliga tryckta banners.

Handmålade skyltar och annonser

Och slutligen, Hargeisa själv. Det är huvudstaden med en befolkning på över 760 000 människor. Du kan se Hargeisa War Memorial, pengarbyte och lokala gator nedan

Intressanta fakta

  • Nästan alla måltider äts med bara händer (dvs inga gafflar eller knivar) och jag kan intyga att en sådan "hand-on-upplevelse" faktiskt är mycket tillfredsställande.
  • Att äta kamelkött är inte ovanligt och kan betraktas som en standardmåltid.
  • Klädkod är en landsomfattande sak här. Silicon Valley casual stil med shorts och t-shirt flög inte så bra, så jag var tvungen att byta till en mer formell outfit.
  • Körstil här är ... ganska något! Ibland ser du en fullsatt blandning av bilar, människor och getter på vägarna. En gång såg jag getter hoppa och spela ovanpå parkerade bilar. Definitivt en ovanlig syn.
  • Det är i princip omöjligt att hitta alkohol i landet, men khat-användningen är ganska utbredd. Intressant nog är khat mycket mindre skadligt än alkohol, men det är förbjudet i majoriteten av länderna.
  • Eftersom lokal valuta (somalilandskilling) lider av hög inflation föredrar majoriteten av människor att använda mobila betalningar för alla transaktioner, vilket effektivt gör kontanter föråldrade.
  • Jeff Deans föräldrar bodde i Hargeisa 1966 till 1967 (strax innan han föddes), som Peace Corps Volunteers, och reste över hela Somaliland. Senare bodde de med honom i Somalia under sex månader 1981 (3 månader i Mogadishu och 3 månader i en grupp av fyra flyktingläger nära Luuq), inklusive att förmodligen föra en av de första datorerna till Somalia. Se mer information i den här Twittertråden.

Avslutande tankar

Jag tror att det borde ske mer gränsöverskridande kunskapsdelning, och inte bara i AI-världen. Händelser som detta ger mycket värde för länder och människor som organiserar dem, eftersom de jämnar upp skillnader i tekniska framsteg och sprider kunskapsbubblorna som stängda samhällen bildar.

Jag träffade en hel del smarta sinnen i Somaliland, av vilka många driver tekniska nystartningar, bedriver eller har doktorsexamen i AI eller arbetar som ingenjörer eller datavetare vid lokala företag. Det finns också många som bodde utomlands (t.ex. i USA) i flera år och sedan valde att komma tillbaka. Så detta land har talang som kommer att ge mycket positiv förändring, och jag tror att vi borde samarbeta mer med dem.

AI är inte privilegierna för de rikaste länderna utan snarare ett verktyg som så småningom bör bli allmänt användbart. Om AI verkligen är den nya elen, finns det inte ett land på denna planet som inte skulle dra nytta av det.

Tack

Denna händelse och resa till Somaliland var ett stort samarbete som jag vill tacka:

  • Shaqodoon (särskilt Mustafa Othman), HarHub och Elmi Academy för att organisera det,
  • Deep Learning Indaba för att dela fantastiska interaktiva tutorials,
  • Tilek Mamutov för inspiration och introduktioner,
  • Jeff Dean, Martin Abadi och Google Brain team för några av TensorFlow & Deep Learning-bilderna,
  • Sebastian Ruder för en mycket noggrann granskning av detta inlägg och många redigeringsförslag,
  • och naturligtvis alla underbara människor i Somaliland som jag fick en chans att träffa under den veckan.

P.S. Du kan hitta fler bilder och videor här (sevärdheter och resor), här (evenemang) eller här (Instagram). Alla bilder från detta evenemang är av Shaqodoon.