(IStock)

Jag blev skild. Då var jag tvungen att ta reda på hur jag skulle leva ensam bekvämt

Vid 42 års ålder bodde jag ensam för första gången

av Lesley Pearl

Jag minns att jag satt i en terapeut soffa med min dåvarande pojkvän, några år innan vi gifte oss. I slutet av den första sessionen bad vår terapeut oss att skriva ner tre skäl till varför att vara tillsammans var bättre än att vara ensamma och inte dela våra svar med varandra.

En vecka senare drog vi fram våra listor och läste dem för varandra.

"Vi kan leva bättre tillsammans ekonomiskt än vi kan separera," sa min pojkvän nervöst. "Är det hemskt?"

Jag trodde inte det. Inte heller vår terapeut. Det var inte det enda skälet till att vi var tillsammans. Det var helt enkelt en fördel. Dessutom hade vi gått igenom så mycket - ekonomiskt - redan.

Vi träffades i San Francisco i slutet av 1990-talet. Att flytta in tillsammans var lika mycket ett ekonomiskt beslut som ett romantiskt beslut. Vi bodde båda i olyckliga rumskamratlägen. Varför hyra två separata ateljéer - alla vi båda hade råd med - när vi kunde bo i min trädgårdslägenhet med två sovrum, som spilldes ut till en röra med vilda blommor?

Min rumskamrat flyttade ut på en tisdag, min pojkvän på onsdag. På torsdagen drog hans största kontrakt ut kontakten och lämnade honom i huvudsak arbetslös, men utan några av fördelarna. En dag senare fick jag information om att mitt kontrakt inte heller hade förnyats.

På mindre än en vecka hade vi flyttat från smekmånad till överlevnadsläge. Som de svåraste förhållandena som ett par står inför, kan situationen antingen föra oss samman eller riva oss isär. Den krisen gjorde oss starkare; Vi tog på oss en skräck ”oss mot världen” mentalitet.

När vi befann oss läsningslistor i terapeutens soffa, var vi mer än tillbaka på våra fötter - jag åkte på teknikvågen i Bay Area, honom som ledde ett yrkesutbildningsprogram.

När vårt äktenskap slutade, 15 år efter den bräckliga ekonomiska början, bodde vi i Seattle. Han arbetade som läkare. Jag var en massageterapeut och Weight Watchers-ledare.

Bortsett från den känslomässiga smärtan att upplösa en långvarig relation, visste vi båda att det var ekonomiskt utmanande att leva isär - särskilt för mig. Det var uppenbart. Han gick med på att ge mig tre år med generöst spousalstöd och den 15 år gamla Honda Civic som vi delade - en svart luke med 150 000 mil på den. Jag körde tillbaka till Chicago, där vi hade tillbringat åren av hans hemvist och jag hade förälskats i staden.

Vid 42 års ålder bodde jag ensam för första gången. Mina massageklienter var glada över min återkomst, liksom mina Weight Watchers-medlemmar. På många sätt gled jag tillbaka till mitt gamla liv. Förutom den här gången var jag ensam.

Ensam när min madrass levererades - en Tempurpedic knockoff från Overstock.com, rullades upp och lämnade i västern - som jag drog upp trappan till min lägenhet. Ensam när en oförskämd Chicago-vinter pummelade min bil med snö som jag, precis som jag försökte, inte kunde tyckas gräva ut ur. Ensam med manualen till min nya mobiltelefon.

Jag upptäckte ensam att jag var mycket mer kapabel än jag hade insett. Jag tyckte om att leva solo. Och när jag behövde hjälp kunde jag be om det, vilket framgår av min Facebook-inlägg från februari 2015: “Damsel in Distress. Kommer att betala för att ha Honda Dug Out. ”Två män - vänner till vänner - fick jobbet gjort på 30 minuter, och vägrade att acceptera något mer än en kopp kaffe.

Men ekonomiskt gjorde jag det fortfarande inte. Medan jag samlade stöd från en kvinna såg jag efter ett stabiltare och bättre betalande arbete. Men jag hittade det inte.

När mitt bankkonto sjönk började jag arbeta med en karriärrådgivare. I slutändan bestämde jag mig för att flytta till Spanien - ett land som lovade varmare vintrar, en lägre levnadskostnad och gott om arbete för människor som kunde lära sig engelska. Jag hittade en skola som erbjöd ett visumprogram för studenter, vilket gjorde det möjligt för mig att lagligt bo och arbeta deltid i Europeiska unionen. Jag har alltid drömt om att bo utomlands och hade inte gjort det. Nu var min chans.

Jag sålde allt. Den minnesskummadrass som jag själv hade dragit uppför trappan. Matbordet som min vän Tom hade byggt för mig. Bilen jag hade kört längd. Jag lagrade min cykel, mitt massagebord och några lådor med böcker på en väns loft och köpte en enkelriktad biljett till Madrid.

Det var nästan 11 månader sedan. Jag undervisar engelska till vuxna på morgonen, vid lunchtid och på kvällarna. Jag bor i en härlig lägenhet nära operaen med en 83-årig före detta U.N.-översättare som spelar piano. Jag sover i en enkelsäng.

Jag har tillbringat tid i Portugal, Prag och Polen. Södra Spanien, norra Afrika. Budapest. Köln. Trevlig. Jag har lärt mig tillräckligt med spanska för att kunna prata med den gröna livsmedlet, Paco, som plockar ut mogna aprikoser och fikon för mig.

Mina vänner kommer från Sydney, Johannesburg, London och Paris. Några är från USA.

Det har varit ett stort äventyr. Och det har varit möjligt bara för att jag plötsligt befann mig ensam och till synes inte kunna stödja mig själv i Chicago.

Jag tjänar dock inte så mycket som jag hoppats. Ibland känner jag mig isolerad av min brist på språkkunskaper. Och mest av allt är Madrid inte mitt hem.

Min vän Spencer har frågat vad jag vill ha när jag kommer tillbaka till Chicago om några veckor. Svaret har kommit långsamt: Att leva ensam igen - och ändå kunna bekvämt mata och klä mig. Resa lite och spara några. Jag vill leva så bra ensam som jag kunde "tillsammans".

Den här historien visades ursprungligen på The Washington Posts Solo-ish-blogg.