Jag lämnar min 6-figurers San Francisco Startup-karriär för att sälja glass på en strand

För ett år sedan bokade jag obligatoriskt biljetter till Belize när jag redan var på semester i New Orleans. Det var första gången jag reste med en av mina vänner från San Francisco, och vi kunde inte sluta prata om hur vi var de bästa semesterpartnerna. Jag låg på sängen framför en eldstad från golv till tak i det turkosa och orange hagelgevärshuset i New Orleans bywater när en Hipmunk push-meddelandet dyker upp på min telefon. Biljetter till Belize hade sjunkit till $ 550 tur och retur. Under en stund hade jag spårat flyg till det lilla Mellanamerikanska landet vid Karibiska kusten eftersom jag blev fascinerad av en plats som stoltsade med världens näst största rev och ett landskap som inkluderade både djunglar och stränder - den perfekta blandningen av äventyr och avkoppling.

”Skulle det inte vara roligt att boka en annan semester varje gång vi är på semester tillsammans?” Sa hon. Jag kunde inte tänka på en bättre idé, så vi köpte biljetterna. Det här är den typen av vänner som du håller i evighet.

Under den här fem minuters konversationen tog jag ett splittrat beslut som skulle förändra mitt liv för alltid.

Belize var allt jag trodde att det skulle bli. Vi tillbringade fyra dagar på Caye Caulker innan vi åkte på en tre-dagars segelbåttur genom Karibiska vattnet och avslutade vår resa på ett trädhus i djungeln där vi kunde höra hundratals regnskogsljud komma igenom skärmarna som omgav våra sängar i taket blast.

På Caye Caulker reste vi med beachcruisercyklar på de tre grusvägarna med namnet Front Street, Middle Street och Back Street. Vi solbad vid poolen vid AirBnB som vi hyrde av en italiensk kvinna som flyttade till Belize för att vara en dykinstruktör och har sedan dess öppnat sitt eget semesteruthyrningskomplex. Hennes bartender på plats blandade färsk passionsfruktmargaritas för oss innan vi åkte ut på staden för att äta middag på restauranger som inte hade menyer utan skulle istället visa sina färska fångster av dagen på bord utanför. Röd snapper, hummer, conch och grouper var till hands och vi åt som kungar medan vi slickade het sås från fingrarna. Vi avslutade våra kvällar med drinkar i en friluftsbar på stranden som hade tradition för att dansa på borden och serverade de bästa ryckiga kycklingvingarna jag någonsin har haft. Jag lämnade motvilligt ön men inte innan den lämnade ett meddelande till mig på badrumsväggen i en bar. Vi kan hitta vårt samtal på de mest överraskande platserna.

Jag satt på huk i ett badrum som var mindre än armarnas spännvidd med min sundress runt midjan, vajande från fyra vodkas och famlade efter toalettpapper medan jag läste badrumsmeddelandet med mystiga ögon. Jag var inte glad där jag var personligen och professionellt. Varför skulle någon hålla sig fast på samma plats om det inte gjorde dem lyckliga? Sedan frågade jag mig samma sak.

Detta badrum Sharpie-orakel kom till mig under ett av de svåraste åren i mitt liv. Jag var på toppen av min karriär i San Francisco och ledde inkommande marknadsföring vid en start som var en "enhörning" och inte hade blivit offentlig ännu. Det var ett jobb jag hade drivit hela min karriär för att få en lön som gav mig att bo i en stad som många bara drömmer om att flytta till och aktieoptioner som bara kan bli stora. Jag hade tillräckligt med kontanter och bra vänner att göra, äta och köpa vad jag ville. Jag trodde att jag hade kontrollerat alla livets lådor förutom den sista som var kvar - jag behövde kärlek för att slutföra mitt, "Du kan ha allt."

Jag trodde att denna kärlek äntligen hade kommit strax efter att jag började mitt jobb, och jag föll gärna med armarna och hjärtat vidöppen. Under fem korta månader hade jag aldrig varit lyckligare. Kan du verkligen ha din drömkarriär och bli kär? Men precis så snabbt som han hade kommit var han borta. Han var inte rätt för mig och det är okej, men tyvärr lämnade han mig med det skingrande minnet om hur det känns att inte längre vara ensam varje dag och att ha någon att dela ögonblick och måltider och stå i mitt hörn. Med det borta började jag inse - ingen mängd framgång eller pengar spelar någon roll om du inte har någon du älskar att dela med dem. Denna insikt sträckte sig över hela mitt liv, i allt jag gjorde och varje konversation jag hade. Jag började visa upp mitt jobb och frågade mig själv: "Vad är poängen med allt detta?" För en tjej som hade drivit hela sitt liv för att komma till toppen, vara bäst, att utmärka allt jag gjorde och att var en #ladyboss, det här var ett livskrävande insikt. Jag kände att allt jag hade var min karriär och det var inte det jag behövde längre för att känna mig uppfylld och glad.

Under allt detta kunde ensamheten i min lägenhet skäras med en kniv. Det höll sig i luften; det satt på bröstet när jag vaknade på morgonen och väntade på mig när jag kom hem från jobbet; det ledde mig till tårar över de enklaste avbrutna planerna; det fick mig att känna att jag inte hade en supportgrupp i San Francisco; det markerade att jag var hundratals mil från min stam i Seattle. Jag hatade vem jag var för jag kände mig behövande, desperat, ensam och avundsjuk under tiden som alla mina bästa vänner blev förlovade, gifte sig och gravid. Jag firade verkligen deras kärlek och lycka, men alla tillkännagivanden verkade som en personlig påminnelse om hur jag hade misslyckats och misslyckats. Hur allt jag hade var en karriär som jag dödade mig själv för att bygga, men jag hade ingen att älska. Jag hade lagt alla mina ägg i en korg, och jag ville inte bära korgen längre. Jag ville bryta de jävla snäckorna och klättra äggen tills de inte ens liknade deras tidigare tillstånd.

Det här livet som jag hade lämnat i San Francisco var på mitt sinne när jag lade på ett segelbåtdäck och tittade upp i de blå molnen i Karibiska havet genom två stora segel märkta med Rastafariska flaggor. Vi hade lämnat Caye Caulker för att resa när fågeln flyger på en tre-dagars segelbåttur genom avlägsna privata öar med 20 andra resenärer från hela världen. Under de kommande tre dagarna läger jag i ett tält på sanden på avlägsna öar, duva utanför kanten av båten med kanadensare och tyskare, drack Rum medan jag dansade i takt med lokala trumcirklar, tappade i hängmattor med den salta vinden som rullade över min solbrända hud, hoppade av mitt i Karibiska havet för att snorkla, kysste pojkar under stjärnorna på en midnatt svart himmel och åt färsk ceviche och spjutfångade hummer som fångats av vår båtbesättning. Det var det bästa jag någonsin gjort med mitt liv hittills.

Jag kände att jag var en annan person i slutet av min resa till Belize.

I tio dagar hade jag på mig en baddräkt hela dagen och kände mig inte påverkad av negativ kroppsbild som ofta får mig att känna mig inte tillräckligt bra eller vacker nog. Jag bär inte smink eller gjorde håret. Jag var inte desperat efter att någon - någon - skulle slå på mig, säga att jag var vacker eller fråga mig på ett datum. Men jag hade aldrig känt mig vackrare.

I tio dagar åtnjöt jag måltider med vänner utan telefon som oinbjuden gäst. Jag kände mig inte avskräckt och överväldigad av online-konversationerna kring vårt flyktiga politiska landskap, dyra hälsovård, olagliga vapenlagar, undervattenssystem eller fruktansvärda livsmedelsindustrier. Jag kontrollerade inte min e-post eller sociala medier hela dagen, och jag hade ingen aning om det senaste meme eller kändisskvaller. Men jag saknade inte något viktigt.

I tio dagar kämpade jag inte mitt centrum för att sitta på ett fönsterlöst kontor hela dagen. Jag fattade inte desperat i fem minuter att äta eller kissa mellan rygg-till-rygg-möten. Ingen sa till mig att jag var för aggressiv för att säga min utbildade åsikt eller snippy för att jag inte håller med, och jag kände mig inte stressad, överväldigad, missförstått, inte gillad och under stöd. Och jag kände mig fortfarande utmanad och utbildad, bara på olika sätt.

I tio dagar skrattade jag mycket, dansade på bord, sov bra, läste böcker, åt fantastiska måltider, oroade mig inte för att gå på ett gym, fick nya vänner och upplevde en ny del av världen med vackra människor och en livlig kultur . Min anda lyfts.

Att komma tillbaka till verkligheten från livets resa är en kall, hård tik-klapp i ansiktet. Plötsligt hade jag ett mycket, visceralt "fight or flight" ögonblick med mitt liv. Men här är saken - du kan kämpa mot ditt liv eller så kan du välja att lämna allt du inte gillar att ligga på golvet och ta flyg till en ny plats, en ny resa, en ny du. Jag började prata om att flytta - till Atlanta, Denver eller New Orleans, till och med tillbaka till Seattle. Var som helst som kunde få mig ur detta orubbliga röran. Mina vänner frågade: "Vad händer?" Jag skulle svara med, "Jag vet inte, jag vill bara lämna allt bakom och sälja glass på en strand." Att sälja glass på en strand blev min metafor för att ge upp råttras, pengarna och stressen i utbyte mot att leva ett enklare och lyckligare liv. Jag kände mig som kontakt med människor och samhälle, koppla bort från teknik och fokusera på min hälsa och hobbyer kan vara min nyckel till lycka. Jag ville vara den person jag var i Belize hela tiden. Men jag trodde inte att jag kunde gå ifrån min karriär, min lön och min oinvesterade lager. Om du skulle kunna vara den du är på semester och aldrig komma tillbaka, men var tvungen att sluta allt du arbetade för att handla för den lyckan, skulle du välja det? Skulle du välja lycklig?

Det var just nu som jag skickade ett meddelande ut i universum. Twitteruniverset, det vill säga.

Det tog nästan ett år, men universum svarade - i april eliminerade mitt företag min position och upplöst mitt team. Två år av mitt livs blod, svett och tårar stoppade och jag lärde mig en mycket viktig lektion: du är aldrig mer än ett nummer i ett budgetblad, oavsett hur mycket du ger dig själv eller hur mycket du dricker Kool-Aid. Det var en konstig, kroppslig upplevelse att få det du trodde var ditt livsmattor som slet ut under dig på ett ögonblick. Den dagen det hände, jag satt på toppen av ett lägenhetstak med utsikt över staden, drack två vodka-limonader med en vän, tillbringade en timme på att få ut allt som jag tyckte var frustrerande och orättvist, och då såg jag aldrig tillbaka. Ibland tar det en stund för viskningarna på din resa att tränga ihop till en ny berättelse. Och ibland är den nya berättelsen förpackad i en låda med skadad och bunden med en båge av missförstånd. Men allt vi kan göra är att lossa lådan; lita på att det som finns inuti tar dig dit du behöver vara; omfamna förändringen; släpp det som inte kan förstås; och gå vidare till att bygga din nya historia.

Jag vaknade nästa morgon och en vikt hade lyfts. Jag är fri att gå och vara exakt som jag vill. Jag kan se tydligt. Det här livet med att arbeta inom teknik och bo i San Francisco har gjort att jag känner mig frånkopplad från mig själv och mitt samhälle. I processen att ge allt till min karriär förlorade jag vem jag var. Jag blev för utmattad för att gå ut på middag eller drinkar under veckan, laga mat, nätverk, hittills eller till och med träna. Jag klagade mycket trots att jag hade oändliga privilegier och skäl att vara lyckliga. Jag hade inte heller skrivit något personligt på fyra år. Allt detta lämnade en listlös version av mig själv. Vem har jag blivit? Jag känner inte igen den person jag kände brukade vara en bra författare, vän och flickvän. Vem brukade vara roliga, utgående, livliga, positiva och aktiva. Så jag svarar på universums samtal och går dit jag vet att jag kan vara den bästa versionen av mig - jag har bokat en enkelriktad biljett till Belize den 30 juni. Jag kommer att flytta dit för att starta upp min startstrategi och frilansskrivningsverksamhet och viktigast av allt, komma tillbaka till det som gör mig lycklig.

Vi kan återuppfinna oss själva 10 gånger igenom denna livstid. Om du skulle kunna uppfinna dig själv igen, vad skulle du välja? Jag väljer någon som värderar ett enklare liv och är tacksam för varje privilegium. Jag väljer att lämna en framgångsrik karriär så att jag kan koppla ur kontakten och koppla till mig själv och min gemenskap Jag väljer att "sälja glass på en strand." Den här stranden är bara i Belize.

Klicka på Följ på både Medium och min publikation, Get Growing, om du vill gå med mig på min resa.

Gilla det du läste? Stöd mitt skrivande genom att klicka på den lilla ❤-knappen nedan, så här: