ISEF Chronicles: IRIS National Science Fair 2017

Jag ska börja kronisera min ISEF-resa (Intel International Science and Engineering Fair; världens största vetenskapsmässa för kollegier) 2018 från det ögonblick som jag checkade in på boendet på IRIS (Initiative for Research and Innovation in Science; National Science Fair for att välja Team India till Intel ISEF) 2017. Ah, poäng för bekanta - det var här ett par ISEF Mentorskapsläger 2017 ägde rum. (För tydlighetens skull leder IRIS 2017 till ISEF 2018; Team India ISEF 2017 valdes genom IRIS 2016). Det närmade sig klockan 2 och några minuter senare gav den dåsiga personen i hotellets reception oss våra nycklar. Vi trillade längs rummen med bagaget, bara för att inse ett misstag - jag hade placerats i ett rum med två mammor och min mamma i ett annat rum med två deltagare. Men för att inte väcka dem placerade vi lugnt allt bagage i ett rum och bytte och sov i de tilldelade rummen; min telefon visade ett alarmerande "Larm inställt i 04 timmar och 04 minuter från och med nu."

Dag 1:

06:00: Vakna upp till det bekanta larmljudet, jag sträckte mig och såg mig omkring. Förkunskaper pekar igen, i den längsta sängen från dörren var Sacheth och Sairandris mor, som ler till mig och vi pratar när hon gör sig redo. Jag hoppar på övervåningen till mammas rum för att hämta mina toalettartiklar och kläder ... och glida nerför trappan på väg ner och landar med en dunk längst ner. Klassisk klumpig mig. Det gör ont, men ingenting känns trasigt. Jippie! Låt mig nu släpa på IRIS! : D

Klockan 8: Jag har snubblat frukost och står upphetsad i linje med min projektaffisch. Vi har fått jackor med 'Jag har ingen speciell talang, jag är bara passionerad nyfiken' skriven på dem. SÅ SANT!!

Bussen tar oss till Manekshaw Center, och jag går in i projektets visningshall. Förtroendepunkter går snabbt upp - Jag träffar några gamla vänner, och till och med några av arrangörerna och frivilliga är kända ansikten. Jag går över till CS10 och hoppar rakt in i projektuppsättningen - mäter sidor och kanter, sätter affischen och sidorna upp perfekt, ordnar bärbar dator, loggbok, litteraturfiler på bordet. Mamma hjälper med och ger mig det båda sidor när jag står upp på stolen och håller allt på plats.

Intressanta fakta om cancer: Inställning på sidobordet

Några domare släpper in, ställer små frågor och om en hissplan i mitt projekt. När jag är klar klickar jag på ett par bilder på projektdisplayen och vandrar över till vänner och andra deltagares bås: wow! Allt ser så tufft och så fantastiskt ut! Det finns robotarmar, snabbväxande växter, cykla för fysiskt handikappade, bevis på olösta matematiska föreställningar! Den här lilla tiden där jag får se andras projekt medan en finalist själv är så speciell - det är när jag både är i vördnad och respekt för mina medfinalister - det finns sååå mycket att lära av dem, sååå mycket att ta upp!

13.00: Tid för lunch (i en stor utsmyckad hall avsedd för utländska värdighetspersonal till Indien!) Och invigningsceremonin. Goosebumps bryter ut när jag lyssnar på Sharon Ma'am tillkännager "Välkommen till IRIS 2017!" Spänningen. Spänningen. Ångesten. Energin. Kanske är det dessa delar som jag kommer att sakna mest från mitt gymnasium när jag går vidare till college. Eller kanske inte, det skulle förmodligen komma fler händelser att komma! Vi lyssnar på en presentation om IPR och patent - hur du arkiverar en, tidslinjen och proceduren, fintryck. (En liten del av mitt sinne att känna och försöka oroa mig för att domarna en våning under har gjort sina rundor med förhandsbedömning. Hur skulle de hitta mitt projekt? Vill de ha det? Finns det några dolda brister? Men nej , Jag stänger av det och försöker koncentrera mig tillbaka på presentationen).

Färgstänk utanför lunchhallen (Bild klickad av mig)Tomma projektbås under invigningsceremonin

18.00: Jag går ombord på bussen tillbaka till bostaden, där jag träffar en medlem av IRIS SRC (Scientific Review Committee) som ledde oss förra året. Han pratar med mig och Shresth (ISEF 2017) om den senaste statusen för att utveckla humanoidrobotar och presenterar oss sedan detta pussel: Gå med 9 punkter (3 av 3 rutnät) utan att lyfta pennan från papperet. Gå vidare, prova innan du läser på. Tips: Svaret ligger i "Tänk utanför rutan". En enkel men ändå djupgående lektion, som fick mig att tänka och återigen inse hur privilegierad jag är att vara här med sådana underbara människor som inte bara är fantastiska i vetenskapen, men också är fantastiska människor!

21.00: Efter middagen, det är chitchat med (mammas) rumskamrater och förbereder sig för att bedöma - sista minuten förvirring med referensdokument, slumpmässigt klottade anteckningar på pappersbitar (snälla försök inte detta) och titta över projektaffischen. Och sedan sova vid 10.30 för att få en god natts sömn (så till skillnad från mig: P).

D-DAGEN!

06:00: Vakna upp, frukost, gör dig redo i formler (!!) - det är allt bråttom. Jag ansluter till och lyssnar på "Mere Rashke Qamar" när bussen går till Manekshaw Center (inga föräldrar tillåtet på Judging Day). Något med låten låses fast på mig, och jag lägger den på upprepa. Jag går in i hallen och rusar till min projektbås. Å nej! Affischen har lossat sig själv och delvis fallit av !! :O

Jag har ungefär 20 minuter på att få tillbaka allt innan domar börjar. det är en virvelvind. Och sedan har jag tre bedömningsperioder (om 10 minuter vardera). Bekvämhetspoäng med domarna blir jitterpoäng, eftersom en domare (som också mentorerade mitt sista projekt som en del av SRC) kommer tillbaka till min monter tre gånger, varje gång jag ger mig små uppgifter för att göra anpassningar till mitt projekt och presentation. Jag hade alltid varit lite rädd för honom. Jag vrider nervösa händerna en gång gjort och hoppas att det räckte!

Jag på Judging Day (Bild och redigering med tillstånd: IRIS National Science Fair)

16.00: Att döma över! Jippie!

Finalister flyttar in för en workshop där vi gör små märken som lyser - först introduktion till enkla kretsar för många bland finalisterna.

18.00: När andra går ombord på bussen hem, samlas studenter från ISEF 2017 för chitchat innan vi åker till lönn för alumni middag. Shoutout till Delhi-killarna Aparimeya och Faiz för att de nästan framgångsrikt skadat min trumhinnor med musiken och singalong. : P Det var dock fantastiskt; en riktigt rolig tid.

Under middagen flyter nostalgi, skratt och minnen fritt. Vi frågar hur alla andra har det och inser att det kan vara sista gången vi alla är i ett rum tillsammans. En kraftfull bittersöt rå känsla. Strängar drar i hjärtat när vi tänker på alla små ögonblick som vi tillbringade i nära förbindelser på ISEF som aldrig skulle hända igen. Formella adjöer sades aldrig, vi lovar att hålla kontakten. Jag hoppas att vi gör det

22:30: Jag når boendet, utmattad och påminner om söta minnen. Mamma berättar historier om alla platser hon och andra föräldrar besökte den dagen; Jag berättar historier om att döma och alumner middag till henne. Jag sovnar snabbt snart.

Inom Gurudwara besökte mamma

Dag 3:

06.00: Alla verkar gå långsammare idag. Vi går ombord på bussarna lite sent efter frukosten, anpassade för publik. Jag lägger upp samma låt på repetition (tråkig, ikr?) Men ja, min affisch står upprätt idag!

9.00: Hallen öppnar för allmänhetens visning. Det finns så många elever, föräldrar, lärare. Jag presenterar mitt projekt för flera grupper av elever i skolan, interagerar med sina lärare och andra. Vissa erbjuder mig sina kontaktnummer och tar mitt. En läkare ägnar ungefär en halvtimme till att prata med mig om canceruppgifterna i mitt projekt. Det är dessa små ögonblick - gnistan i en ungdomsskolans ansikte när vi förklarar projektet för dem på enkla termer och de får det, eller professorer som investerar sin tid för att lyssna på oss prata om vårt projekt och erbjuder ovärderliga förslag - dessa stunder som gör denna dag känns så värdefull och meningsfull, så värt ansträngningen, tiden och hårt arbete som ägnas åt projektet.

Förklara projektet för gymnasieelever... och medelutbildare

När den offentliga visningen är över flyttar finalisterna för "ballongsläppning" där vi släpper hundratals blå och vita ballonger i himlen. Yaay! Det såg vackert ut :)

Hela IRIS 2017, redo att släppa ballongerna!Ballongerna flyger ut i solnedgången. Slut på en annan IRIS: ')

15.00: Aaaand, det är dags för utmärkelser! Mitt hjärta slår vanvittigt, mitt smartur visar hela 122 slag per minut. Special Awards utropas - Jag har den lilla sjunkande känslan när den är över och jag kallas inte upp. Därefter kommer Grand Awards. Det är dessa finalister som kommer att bli Team India ISEF 2018. Jag har krusbockar överallt, från trassiga nervositet till söta nostalgi och allt däremellan. Två CS-projekt kallas ut och de flyttar till andra kategorier; Jag känner något fastnat i halsen. Och sedan, 'Shinjini Ghosh ...'. Resten är en oskärpa när jag springer upp scenen, flirar, accepterar min utmärkelsen och kramar Tanya (ISEF alun från 2017) som redan är på scenen. Jag vinkar till min mamma och skriker internt “JAG GÖR ITTTT !!!! Yessssss !!”

En intervju, grattis och önskningar senare, jag hämtar min affisch och går ut från Manekshaw, grinar förtjusande och ser fram emot ISEF 2018 och Mentorskapsläger med buntar och buntar av iver och entusiasm. Tills nästa gång! : D

Jag får Grand Award (Bild med tillstånd: IRIS National Science Fair)Team India ISEF 2018 (Bild och redigering med tillstånd: IRIS National Science Fair)

Alla bildkrediter går till min fantastiska mamma om inte annat nämns!

Det mesta av det här inlägget skrevs ursprungligen i november 2017.