Jordanien (del II)

Al-Hannouneh Society för palestinsk kultur (جمعية الحنونة للثقافة الشعبية)

I dag deltog en grupp av oss på ett evenemang som Al-Hannouneh Society arrangerade för att fira palestinsk kultur. Traditionella palestinska rätter serverades, alla bar traditionell klänning och vacker konst och annat handgjord hantverk var till salu.

Läkare utan gränser och romerska ruiner av Jerash, norra Jordanien

På morgonen besökte vi läkare utan gränser i norra staden Irbid, där majoriteten av syriska flyktingar finns på grund av närheten till den norra gränsen. Efter att ha turnerat på anläggningen delade ett par läkare sina erfarenheter av att arbeta i aktiva konfliktzoner runt om i världen och diskuterade sedan hur den syriska krisen jämförs. Många rapporterade att detta var en av de värsta situationerna som de hade stött på på grund av våldets omfattning, de vapen som användes och den stora mängden människor i desperat behov av vård.

Efter lunch gick vi till Jerash. Denna 6 500 år gamla stad anses vara en av de bäst bevarade romerska provinsstäderna i världen och grävdes nyligen ut under de senaste 70 åren. Staden har sina ursprungliga asfalterade vägar, flera tempel, teatrar, offentliga torg, fontäner och höga murar. Vi tillbringade ungefär tre timmar på att gå genom gatorna och utforska templen, men kunde lätt ha tillbringat hela dagen.

Northern Excursion: Umm Qais, Jesus Cave och Ajloun Castle

Northern Excursion började med den antika staden Umm Qais, där man vid en tidpunkt kunde se totalt tre länder (Israel, Syrien och Palestina) tillsammans med Galileasjön och israeliskt ockuperade Golanhöjderna. Umm Qais har ruinerna av Decapolis-staden Gadara, som går tillbaka till 218 f.Kr. Det finns också rester av den ottomanska tidsåldern från 1700-talet i den antika staden som såg fullständigt ut ur plats. På en annan anmärkning, enligt Bibeln, var det här Jesus utförde underverket av Gararen-svin. (Jag visste inte vad det var heller.)

Vi stannade över natten i Ajloun naturreservat, som sträcker sig 13 km och är hem till Striped Hyena, Indian-Crested Porcupine och Arabian Wolf. Tre-till-en-stuga och ingen wifi uppmuntrade till allvarlig kvalitetstid med alla och var ett bokstavligt frisk andedräkt jämfört med överbelastad Amman.

Nästa utflykt var till en plats som bokstavligen heter "Jesus Cave" där Jesus och hans 40 lärjungar sägs ha stannat gömda när de flydde från romarna. Inuti fanns det två flyktunnlar, av vilka en arkeolog inte har kunnat hitta slutet.

Ytterst i närheten var ruinerna av det som vissa arkitekter påstår sig vara den äldsta kyrkan i världen från 250 e.Kr. Vackra mosaikplattor täckte kyrkans golv med bilder och grekiska och latinska inskrifter.

Det sista stoppet, Ajloun Castle, var utan tvekan den mest intressanta webbplatsen vi har varit på. Den islamiska fästningen går tillbaka till 12-talet, byggd av en av Saladins generaler och var av enorm strategisk betydelse under korstågen. Från en av de högsta stolparna kunde en duva föra meddelanden till Kairo, Damaskus, Jerusalem och Bagdad på 24 timmar.

Dana naturreservat och Petra om natten

Petra

Wadi Rum (Månens dal)