Mitt förhållande till kolorism och dess grymma effekter internationellt

Det är lumskt och fortsätter att förgifta generationer av människor.

Bild av Venus Libido via Instagram

Det fanns en tid på gymnasiet och gymnasiet som jag inte trodde att min mörka hud var vacker.

Egentligen var det en tid då jag var så osäker i min höga, magra mörkhåriga kropp att jag bar en rosa bubbelrock på mitten av sommaren som rustning.

När jag växte upp i en övervägande vit stadsdel och går i skolan med övervägande vita barn kommer jag inte ihåg att det fanns en tid då jag visste att det fanns problem med min mörka hud. Det här betyder inte att jag inte har misshandlats, jag minns helt enkelt inte.

Min familj är en regnbåge av mörka, bruna och ljusa nyanser och det var aldrig några diskussioner som jag kan komma ihåg om hudfärg.

Vi var alla svarta.

Det var inte förrän jag kom till sjätte klass på en ny skola som består av övervägande svarta elever att jag kunde känna att min mörka hud var ett problem.

Under mina skolår var ljusare flickor de mest populära och de var flickorna som pojkarna ville ha. När jag började bli mer utsatt för hip-hop och popkultur (jag hade inte kabel-tv förrän jag var omkring 10) märkte jag vilken typ av flickor som fanns i musikvideor.

Jag lyssnade på sångtexter och observerade vilka flickor som inte gillade i skolan av andra flickor främst av avund av omedvetet efterföljande färg.

I hip-hop-låtar hör du ofta termen ”redbone” som hänvisar till en tjej med ljusare hud och på Jamaica, där jag föddes, avser termen ”brownin” samma sak, flickor med ljusare hudtoner.

Utan varning internaliserade jag också dessa koloristidéer.

Jag har aldrig erkänt det högt, men ljus hud verkade vara bättre för alla syften och ändamål. Jag talade på mycket nedslående sätt om de lätta flickorna jag gick med i skolan genom åren eftersom jag trodde att de trodde att de var skiten.

Vilket, missförstå mig inte några av dem trodde verkligen detta och internaliserade koloristiska idéer. De hade inget annat val än att tro vad samhället konditionerade dem att tro.

2008 deltog en kvinna som du kanske har hört talas om med namnet, Michelle LaVaughn Robinson Obama på mitt universitet i Delaware för att kampanj för sin mans framtida ordförandeskap i USA.

Livet fylls med stunder som formar oss, förvandrar oss och placerar oss på vägar och detta ögonblick var början på min självkärleksresa.

Som vanligt talade fru Obama hennes röv med klass, vidd och charm. Det var första gången jag såg någon jag kunde bli.

Jag såg mig själv i henne.

Spola framåt till detta ögonblick och jag har aldrig känt mig lika säker på min magiska mörka hud.

Det har varit den ultimata, röriga, vackra, utmanande resan fylld med osäkerhet och tvivel, men jag gjorde det.

Jag krediterar också min första resa till Sydostasien till min resa.

Förra året visste jag att jag borde vara beredd på en löjlig mängd stirrar från lokalbefolkningen, för jag menar, jag är en 5'10, ung svart kvinna med kurvor.

Jag är inte normen och det förväntas.

Jag var också väl förberedd för ett maraton med svårigheter att hitta några hudvårdsprodukter utan hudlättande ingredienser.

Från sunblock till ansikttvätt, kroppsvätt och fuktighetskräm var det omöjligt att hitta produkter utan dessa skadliga ingredienser.

Den Asien-Stillahavsområdet som inkluderar Sydasien, Östasien, Oceanien och Sydostasien där jag har rest under de senaste 9 månaderna har den största andelen i kosmetikindustrin.

Från 2016 innehade regionen 40% av den globala marknaden och förväntas växa med 14,9 miljarder dollar år 2021.

Jag menar att dessa löjligt stora siffror är helt meningsfulla.

Det finns ingen dag som går, vare sig det är på Youtube, Spotify, Facebook eller Twitter att jag inte blir övertygad om att köpa hudvårdsprodukter med blekande ingredienser.

Jag har rest över Sydostasien och det är intressant att observera kvinnor under hela dagen.

I Thailand och Kambodja täcker kvinnor huden för att skydda dem på motorcyklar från solens intensiva strålar, men Vietnam har varit extra intressant att observera.

Innan de hoppade på sina skoter tog kvinnor på sig ett nytt lager kläder; en dekorativ wrap runt kjol som fästs med kardborrband i höfterna, en långärmad hoodie eller denimjacka, en hatt eller kanske huven på hoodien, solglasögon, en näsmask för att skydda mot inandning av föroreningar och en hjälm.

Jag har sett att kvinnor springer som om någon jagade dem men bara för att se dem springa efter skydd mot sina bilar eller hem från solen.

Efter att ha bott i en relativt liten stad i Vietnam i drygt tre månader frågade jag min vän om detta.

"Varför bär du alla dessa extra lager"?

Hon sa att det var för att skydda mot solen.

Du förstår, jag skulle ha trott henne om jag inte visste om den enorma skönhetsindustrin men också mina egna erfarenheter av kolorism under hela mitt liv som en svart mörk svart kvinna.

Så jag testade lite mer vid ett annat tillfälle.

”Tja, är de extra lagren bara för att skydda mot solen”?

Hon sa:

”Vietnamesiska människor gillar att ha vit hud”.

Bingo.

När jag bodde i denna lilla stad i Vietnam undervisade jag också engelska som volontär. I min andra klass med barn i åldrarna 7–11 år tilldelade jag en skrivaktivitet där de behövde beskriva sig själva fysiskt med ett självporträtt.

Jag pratade om hudton och skolans koordinator var översättaren och jag kommer inte ihåg exakt vad som ledde till detta ögonblick, men allt jag minns att jag hörde är ”gul hud”.

Omedelbart sa jag "gult, det är inte rätt, du menar brun, rätt"?

Han tittade på mig med ett leende och sa nej, gult är vad de ser och vad de flesta vietnameser ser.

Jag var i ett tillstånd av inre panik när jag tittade på de tjugo bruna ansiktena i min klass som får lära sig att deras hud är en färg som ingen människa på denna planet har.

Senare, i min tonårsklass med elever mellan 12–17 år, diskuterade vi skönhet.

Jag skrev ordet skönhet mitt på brädet och frågade dem:

“Vad är skönhet”?
”Vad behöver en person för att betraktas som vacker”?

Deras svar är mindre än förvånande; en hög, rak näsa, höga kindben, vit hud, tjocka läppar, långt svart hår, en tunn midja med proportionella bröst och rumpa att matcha.

Detsamma gäller för män förutom att de borde vara höga, men utifrån utseendet är mäns medelhöjd högst 5'5. Jag blir vanligtvis förvånad när jag är i närheten av någon som till och med möter höjden på munnen.

Colorism internationellt är mycket annorlunda än colorism i USA eftersom det föddes ur slaveri. Under slaveri arbetade mörkare skinnade slavar i fälten medan lättare skinnade slavar arbetade i hemmet och utförde inhemska uppgifter. De upplevdes som mer smakliga.

Colorism internationellt har mer att göra med status- och klasssystem; ljusare hud representerar överlägsenhet och mörkare hud representerar underlägsenhet.

Ljusare hud berättar historien om ett bra jobb som troligen är på ett kontor och mörkare hud berättar en historia om manuell arbetskraft och låginkomst.

James Baldwin sa:

"För vissa blir det klart att ju mer man liknar inkräktaren, desto bekvämare kan livet bli."

Att ha denna möjlighet att se världen i min svarta kropp har förstärkt den kärlek jag har för min hud.

Det har tvingat mig att öppna mina ögon för de olika sätten kolonialism, folkmord och vit överhöghet har djupt förgiftat generationer av människor från hela världen för att tro om inte deras hud har inget värde.

Att resa genom länder där jag är annorlunda och ibland diskriminerad har utmanat mig att bli rotad i min varelse.

I min svarthet.

Jag vet.

I min magiska mörkhudiga kropp.

Renée Cherez är en månkärleksfull, sjöjungfru tro empat som söker sanning, rättvisa och frihet. Läs gärna mer av hennes författare på Medium här. Följ henne på Instagram för att hänge sig åt henne * ibland * alltför långa bildtexter om resor, självupptäckt och social rättvisa.