Öppet brev till United Airlines.

Jag är helt dödad och äcklad av United Airlines beteende på vår senaste flyg från Paris till San Francisco. På Charles De Gaulle flygplats berättade UA-gateagenterna att min 19 månader gamla son inte fick gå med mig i First Class eftersom han hade biljett till en annan klass. Uppenbarligen är INGEN tillåten i First Class utan en First Class-biljett, inte ens ett spädbarn som reser med sin mamma. Nej, jag skämtar inte. Det här hände just för mig. United Airlines berättade för mig att min son skulle behöva sitta i Coach ... ensam.

Jag skulle vilja att någon på United Airlines skulle förklara det här för mig. Har flygbolaget börjat tillhandahålla barnomsorgstjänster under flygningar? Kommer någon att mata mitt barn, byta blöja och lägga honom sova under tio timmars flygning?

Min make gick med oss ​​för den sista delen av vår resa och uppgraderade min biljett vid incheckningen. Vi hade inte platser tillsammans eftersom vi inte hade åkt till Paris tillsammans och hade bokat våra biljetter separat. Han gjorde sitt bästa för att se till att vi alla skulle vara tillsammans och bekväma på den långa flygningen hem. Han pratade med en vänlig biljettagent som sa ingenting om att behöva uppgradera vår sons biljett. Hon gav oss helt enkelt två Business / First Class-biljetter och en Economy Plus-biljett till min son. Vi trodde ingenting om det. Min man och jag antog bara att eftersom vår son var under två år och inte officiellt behövde en biljett, att han skulle sitta med en av oss. Allt verkade ganska uppenbart och enkelt.

Det var inte förrän vi kom till grinden och skulle gå ombord att en grindagent vid namn Michelle stoppade mig efter att jag gav henne våra boardingkort. Hon förklarade med en skarp ton att min son inte kunde sitta i första klass med mig. Till att börja med trodde jag att hon kanske var felinformerad om min sons ålder och sa till henne att han var under två år gammal. Michelle verkade inte bry sig. Hon fortsatte att trycka på sin poäng och upprepade att han inte skulle kunna sitta i första klass med mig. Jag var chockad och mer än lite förvirrad. Vad menade hon med att han inte kunde sitta med mig? Han kunde verkligen inte sitta ensam. Han är en baby.

Michelle sade då: ”Han får inte fly gratis. Hans biljett är 10% av biljettpriset för en första klassbiljett. ”Jag sa till henne att jag hade betalat mer än så. Jag betalade 40% av biljettpriset eftersom jag köpte en biljett till Economy Plus för honom. Jag köpte honom en plats, så att vi alla kunde vara bekvämare på den långa flygningen. Om någon skulle ha berättat för oss om dessa löjliga regler kan vi kanske ha bytt biljett under incheckningen, men ingen sa något. Michelle argumenterade lite längre och låt oss passera eftersom linjen bakom oss verkade bli otålig.

Jag trodde att konversationen var över och tog min son till min plats, 1F, framför planet, med full bild av vad som skulle komma. Tyvärr låt den argumenterande och ovänliga grindagenten inte sluta där. Hon kom till min plats för att trakassera oss ytterligare, tog med sig två kvinnor och stod i bakgrunden medan de andra två kvinnorna argumenterade om flygbolagsreglerna. Vid det här laget blev jag upprörd. Kvinnorna svävade över min plats i 15 minuter och trakasserade mig och sa att jag skulle ta min son till "hans plats".

De sa till mig att det var "säkrare" för min son att sitta i hans Economy Plus-säte. Hur skulle en 19 månader gammal vara säkrare utan en FAA-godkänd bilstol? Skulle en på magiskt sätt dyka upp? Hade de en till hands? Nej de gjorde inte. De ville bara att jag skulle skicka min son till sin plats ensam. Jag är inte säker på vad de trodde skulle hända. Kanske antog de att jag skulle förlora min plats i första klass baserat på deras ologiska regler.

En annan passagerare i First Class mittemot mig sa: ”Du borde spela in allt detta. Det här är galen. ”Jag drog fram min telefon för att spela in den vansinniga konversationen då en kvinna försökte ta tag i min telefon och sa att jag inte fick spela in i Frankrike. Jag letade senare upp det: ingen sådan regel finns.

När det verkade uppenbart att situationen eskalerade och folk i flygbolaget började ifrågasätta vad som hände, hade de en "konferens" med flygbolagens piloter och inflight-besättningen. Slutligen medgav den ansvariga kvinnan och "låt" min son sitta med mig.

När vi var på väg (och lite mer avslappnad) kom inflight-besättningen fram till mig och delade deras bestörtning och chock över händelsen. De hade aldrig sett något liknande. Carol, en San Francisco-baserad flygvärdinna sa att hon hade arbetat i branschen i 50 år och aldrig sett denna typ av situation.

För att vara helt ärlig hade inflight-besättningen kommit till mig under drama och sagt: ”Låt dem säga vad de vill. Du kan ta med din son hit. ”Kvinnorna som hanterade inflight-tjänsten var sympatiska och kände allt galet. De har det.

Om det här är reglerna för United Airlines, är jag chockad över att dessa människor tror att det är lämpligt att skilja ett barn från sin mor. I själva verket verkar det otroligt hyckleriskt när United Airlines säger att det inte kommer att skilja familjer för regeringen på grund av invandringsfrågor vid gränsen men har inga problem att göra det i sina plan med amerikanska medborgare.

Kanske är det dags att överväga hur du gör saker?

Vänliga hälsningar,

En mamma och hennes baby.