Över kullen, del två hundra och elva; En katt, två katt, tre katakomber

Efter att ha vaknat och hade lite frukost, staplade vi in ​​i bilen, bara för att upptäcka ett problem; vi hade ett platt däck! Det verkar som om något punkterade däcket medan vi reser runt för att hitta vagnen, och det gick långsamt över natten. Efter att ha ringt Sixt (vårt biluthyrningsföretag), fick vi veta att vi skulle ringa ett annat företag som hanterar alla vägarna, och fyrtiofem minuter senare slog en kille upp, bytte däcket med våra reservdelar i bagaget (vilket var ungefär hälften bredden på de andra däcken, något som verkade lite udda). Så problemet var löst. vår bil var funktionell igen, men vi hade förlorat en bra nittio minuter av vår dag, vilket innebär att vi förmodligen inte skulle kunna se allt på vår lista för dagen. Skynda oss, vi anlände till Mdina strax eftermiddagen och började hitta vår första destination. Mdina är en gammal stad; det var den förra huvudstaden i Malta tills riddarna i St John grundade staden Valetta på 1500-talet, och idag är det nästan helt omgivet av en annan stad; Rabat. Det är den här staden som vi började utforska först, eftersom det var hem för några katakomber som vi ville utforska, med Mdina förhoppningsvis att bli utforskad senare på dagen.

Efter en bit vandring (nästan försvinnande ett par gånger i de blåsiga gatorna) fann vi några tecken som riktade oss till St Pauls Grotto och Catacombs, men förvirrande var det ett annat tecken på St Pauls katakomber, som pekade åt andra hållet ! Vi gick till grottan först, som det var rätt där framför oss, och efter att ha betalat för att komma in, satte vi oss för att utforska. Grottan är i grund och botten en liten grotta där St Paul ska ha bott i tre månader efter att ha brutit på sin väg till Rom. Det fanns många religiösa statyer och en staty av St Paul i en liten grotta med massor av ljus. Det var okej, men inget för spännande för de icke-religiösa typerna. På övervåningen kunde man gå en promenad runt den lilla kyrkan, och efter att ha kollat ​​upp det gick vi ner i katakomberna själva.

Den första delen av katakomberna är i själva verket luftraderhem som byggdes för befolkningen under andra världskriget. folk skulle fly där nere när luften raid sirener ringde ut, huddling där tills planerna passerade. Det var intressant att observera de små rum som de måste gömma sig i, och därifrån ledde vi till katakomberna själva, som var faktiskt ganska små och underväldiga. Det enda intressanta var en Agape-tabell, som är en ceremoniell bordsklippning i berget, där familjerna skulle äta mat för att vara nära den avlidne. Det låter konstigt, men då återigen vi alla stirrar på bilder av varandra på Instagram, så kan vi verkligen döma? Vi kunde också se alla begravningskamrarna skuren i berget där kropparna låg till vila. Efter en bit av en vandring genom katakombernas trånga tunnlar sprang vi av saker att se och gick fram till utgången.

Grottan var fäst vid ett museum, och sedan vi redan hade en biljett, bestämde vi oss för att gå in och kolla in det. Det var främst religiösa artefakter och målningar, så det var inte superintressant, men det fanns några saker av intresse. Det fanns en röstlåda som dateras tillbaka till 1700-talet (för hemliga omröstningar på rådsmöten), några målningar som var ganska trevliga och begravnings kista med tecken som daterades tillbaka till 1800-talet. Båda platserna var intressanta, men lite underwhelming. Hade vi verkligen kom hela vägen bara för detta? Det var vid denna tidpunkt att Alex gjorde en upptäckt; Det fanns två St Pauls katakomber. Den med grottan var inte den vi hade valt ut; Det var ett par gator över ... i riktning mot det andra tecknet vi hade sett. Så medan vi verkligen inte hade slösat bort våra pengar, hade vi slösat bort en bra stund och lite av vår tid att se saker som inte ens var på vår lista! Vi gick snabbt ner på vägen, och så småningom hittade entrén St Pauls katakomber.

Vi fick gratis med våra Heritage Malta-biljetter, och först var en liten utställning om vad katakomberna är och hur människor begravdes för tvåtusen år sedan. Den här webbplatsen ligger utanför Mdina, som i romerska tider kallades Melite. Alla begravdes i dessa katakomber, fastän bara de rika och mäktiga kunde ha råd med begravningsprocessioner och kamrar på centrala platser. De stackars var utspridda runt kanterna, eller till och med in i gravkammare skuren i golvet. Därefter fick vi se tre kortfilmer om katakomberna, hur de byggdes och hur de bevaras idag för att stoppa dem försämras. Efter det började vi utforska, vårt första stopp på ett annat utbildningsområde som hade informationskort om några av de myter som har förekommit om katakomberna. som att människor skulle försvinna i dem och aldrig hittas, eller att det fanns tiotals kilometer tunnelar under marken, vilket skulle göra dem hela vägen till havet!

Den första katakomben vi besökte var också den största; en bokstavlig labyrint av passager, alla fyllda med gravkammare både stora och små. Det fanns ett annat Agape bord nära ingången; och vi fick reda på att medan denna tradition för att äta med de döda var utbredd i dessa dagar, bara malteserna huggit dem ut ur berget, varför det är den enda platsen i världen du fortfarande kan se dem. Efter en bra vandring runt vi headade upp igen, kollade ut en annan, mindre katakomb och gick sedan över vägen till var resten av katakomberna var belägna. Vi gick inte in i dem alla; det skulle vara för tidskrävande, så vi valde och valde några som såg intressanta ut. Man hade några mycket bleka konstverk runt en av gravarna, medan några av de judiska (det var romerska, kristna och judiska katakomber alldeles intill varandra), hade graverade menorahs och annan religiös ikonografi. Sammantaget var det intressant, men de bästa delarna var de informationskort vi hittade längs vägen, vilket gav dig en mycket bättre uppfattning om vilka begravningsritningar som voro.

Från St Paul gick vi ner vägen tills vi nådde St Agathas krypt och katakomber; Om du undrar, har nästan alla kyrkor och byggnader katakomber som löper under dem i Rabat! Vi kom dit precis i tid för klockan tre, och innan vi började hade vi tid att snabbt kolla på deras museum, vilket var ... intressant. Det såg ut som samling av några personer, samlade under ett tak och krossade ihop. Det fanns ett rum fullt av mineral- och malmfyndigheter (som hade en verklig meteorit!), Medan ett annat rum var fullt av religiösa föremål och målningar, och mitten hade en mängd olika modeller, keramik keramik och en välbevarad Nilkrokodil (varför, Jag är inte säker). Turnén startade dock i taget men så var vi tvungna att lämna museet bakom och samlades ihop med en liten grupp innan vi ledde ner genom en otäckt utseende och in i kryptan.

Krypten i sig är en plats för dyrkan för St Agatha, en av Maltas många beskyddare, och har fresker på väggarna som går tillbaka till 1200-talet. Några av dem har återställts, och de är nu fulla av färg. Efter att ha fått en del historia på kryptan, tog vi oss in i katakomberna själva, vilka sträcker sig till över 4100 kvadratmeter. Det verkar stort, men St Pauls katakomber täckte ett utrymme på över 10000 kvadratmeter! Vi kunde bara se en liten mängd, men det blev omedelbart uppenbart att denna plats var lite annorlunda än de andra krypterna vi hade sett både här och i Italien. Till att börja med innehåller några av begravningskammarna fortfarande ben; ursprungliga ben som är tusentals år gamla. Väldigt coolt. Två av dem hade par som begravdes sida vid sida, medan vi kunde se gravar både stora (för vuxna) och små (för spädbarn). Längre ner såg vi autentiska fresker från 4: e talet, som pryder ett par gravar. Det är alltid fantastiskt att se konstverk så länge sedan, men det bästa var ännu inte att komma. Att flytta runt katakomberna (och försöker väldigt svårt att inte krossa mitt huvud i de mycket låga taken) kom till slut till ett kapell från 4: e århundradet som klipptes ut ur berget. Adorning altaret (som inte överlevde), är en annan fresco som dateras från samma period, och har två duvor och några spridda blommor. Det var ganska något att se, och det perfekta sättet att avsluta vår korta turné. Det var bara femton minuter långt, men vi lärde oss fortfarande mycket om katakomberna, och inredningen var det bästa vi någonsin har sett på någonting i Malta, förutom för hypogeum.

Efter avslutat dök vi tillbaka till mitten av staden och hittade en liten butik som sålde pastizzi, de små bakverk som vi hade haft för några dagar sedan. De hade tre sorter denna gång (ost, ärter och kyckling), och vi fick alla tre. Kycklingen smakade lite som curry, vilket inte är en dålig sak, medan ärten smakade som en samosa (igen, inte en dålig sak). Därefter behandlade vi oss på en del glass, vilket visade sig vara riktigt bra (jag fick mintchoklad och apelsinchoklad), och när vi åt dem sprang vi tillbaka till bilen. Innan vi kom dit dog vi vandrade genom Mdina Ditch Garden, som är en liten trädgård skapad inuti vallgraven som omger Mdinas stadsmurar. Det var en härlig promenad, solen låg i himlen, och vi belönades i slutet med några fantastiska vyer över norra Malta.

Därifrån gick vi tillbaka till bilen och gick tillbaka till vårt hus och stannade bara för att få lite leveranser från Lidl. Vi hade kycklingsoppa till middag och försökte sedan få lite arbete för resten av natten. I morgon var vår sista riktiga dag att utforska Malta, och vi hade mycket att göra.