Över kullen, del två hundra och tio; Malta har många neolitiska tempel. Mycket.

Dagen började tidigt igen, eftersom vi inte visste hur länge allt på vår lista skulle ta, och där en hel del saker där. Så efter en snabb frukost hoppade vi in ​​i bilen och åkte till södra Malta och anlände till Ghar Dalam strax efter tio. Resan tog bara tjugo minuter, och jag är fortfarande förvånad över hur snabbt du kan resa från ena änden av Maltas till den andra. Trafiken är inte så illa, förarna är inte så galen, och medan parkering är knappa är det fortfarande lätt att hitta om du planerar ordentligt. Att vi just kommit från Sicilien har förmodligen något att göra med min smak av maltesiska vägar, eftersom italienska vägar är mycket värre! Ghar Dalam hade sin egen lilla parkeringsplats och efter att ha tagit våra saker gick vi in ​​och skannade våra Heritage Malta-biljetter. Ghar Dalam är en grotta som en gång var hemma för neolitiska människor, men det var också en plats där resterna av många djur kom till vila, vilket gav en imponerande fossilbok.

Vi började i deras lilla museum, som talar främst om djurresterna som hittades i grottan. En gång i istiden fanns en landbro som kopplade Malta till Sicilien, och genom den bron kom många olika djur för att få hem hemma, inklusive vargar, rävar, elefanter och flodhästar. Ja, det stämmer, sa jag flodhästar. Elefanterna och flodhästarna växte mindre över tiden, särskilt när landbroen försvann och ön blev isolerad en gång till, innan den slutligen försvann helt. Nu finns det inget kvar, men deras ben huvudsakligen tänder, men tillräckligt för att föreslå att de var ganska framgångsrika bor här. Det pratade också om hur grottorna bildades över tiden, och vilken typ av sten det var av; kalksten huvudsakligen.

Därifrån gick vi runt till själva grottan, vilket var lite underväldigande. Det är inte en väldigt lång grotta, och du kan bara gå halvvägs, eftersom den bakre halvan är stängd för att skydda en skogslösning som bara finns på två ställen på jorden (vilket är rättvis nog). Det finns inte en hög att titta på, och det finns inte mycket att förklara vad som gör grottan så viktigt, förutom ett par tecken som försöker peka på de olika rocklagren. Det är bara ... där. Så det tog inte lång tid att kolla på det, och därefter bestämde vi oss för att gå ner och kolla på något som biljettkillen hade föreslagit vi ser.

Det kallades Borg in-Nadur-templet, och är rester av ett tempel som stod här för över fyra tusen år sedan. För att komma dit var vi tvungna att gå tio minuter längs vägen, och sedan upp en liten kulle för att nå en paddock som endast följdes av en dam som inte talade bra engelska. Hon gav oss ett litet papper med lite information om webbplatsen, och låt oss vandra runt. Det finns inte mycket att se; De flesta av templets ruiner är bara stenar på marken, men informationsbladet gör det bäst att försöka ge dig ett visst perspektiv. Det finns en entréväg, nu mestadels borta, och du kan vandra runt templets "insida" och undersöka de stenplattor de använde från båda sidor. Så medan det var en kort resa, var det också ganska intressant, och definitivt värt resan.

När vi gick tillbaka till bilen, tog vi oss till nästa destination, bara en gång för att ta bilder av den berömda Blue Grotto (ett grottsystem som endast kan nås med båt, berömd för det intensiva blåvattnet), vilket var synligt strax under oss, och gjord för ganska fantastisk syn. Därifrån gick vi runt hörnet och befann oss vid Hagar Qim arkeologiska parken. Den rymmer resterna av två tempelplatser, men innan vi åkte dit besökte vi sitt lilla museum som talar om vad templen kan ha använts för och vilken funktion de tjänat för samhället. Det är högst troligt att det hade en ceremoniell funktion att göra med solstickorna, både sommar och vinter, vilket liknar Bru Na Boinne, som vi besökte i Irland. Sedan gick vi in ​​i en 4D-filmupplevelse, som i grunden var en 3D-film som är lite daterad (den gjordes 2009), men berättar historien om hur templen byggdes under sex tusen år sedan innan de övergavs och faller i ruin. De var täckta av sand och smuts och återupptäcktes endast på 1800-talet.

Efter att ha tittat på filmen slutade vi på museet, som hade mycket användbar information, inklusive en cool liten video där en arkeolog demonstrerar hur de neolitiska människorna gjorde mönster och dekorationer på deras keramik. Därifrån åkte vi till templet Hagar Qim först, vilka är täckta med en jätte segel för att skydda dem från elementen. Efter att ha gått runt templets huvudområde (det finns även satellitområden som är mindre utgrävda) kunde vi gå in i mitten och se hur det skulle gå igenom solen på sommarsolståndet och apsesna (i grunden en liten rum) där religiösa ceremonier skulle ha hållits. Massiva stenplattor ringade utsidan för att bilda en vägg, medan horisontella plattor bildade dörrar och bänkar. I grund och botten tog dessa neolitiska människor stora plattor som de fann runt ön, modifierade dem för att passa deras avsedda syfte, och sedan bar dem till den här platsen med hjälp av dem för att bygga templet. Det var fascinerande att gå runt och upptäcka den otroliga prestationen som dessa människor drog av för länge sedan, för att skapa denna stora och episka struktur.

Efter avslutat på Hagar Qim gick vi längre ner till kustens kant tills vi kom över templet Mnajdra, som också har en serie templar. Medan konstruktionsteknikerna är likartade, här är de lite mer raffinerade, med mer konstverk närvarande i klipporna och en jämnare yta på väggarna. En av tempelarna ligger något högre än de andra, och som Hagar Qim är den fylld av apses som troligen fyllde en religiös funktion. Ingen vet vad templen används för, men det kan inte nekas att de är en fascinerande plats att besöka, och jag lärde mig mycket om den kultur som bodde här för länge sedan. Efter avslutning på templen gick vi tillbaka till besökare och åt lunch sedan på en restaurang som ligger mittemot. Vi hade pasta med kanin och tomatsås och fläsk spannmålsprodukter som var ganska trevliga. Inte bara var maten bra, men delarna var massiva, så vi var helt fyllda när vi lämnade. Självklart var det fortfarande plats för lite glass, så vi gick till en van ut framför, och fick Kit Kat smaksatt glass och en som var hallon ostkaka smak och åt det utanför bilen. De var ganska läckra, speciellt Kit Kat glass, som hade små chokladkulor av kex som gömde sig inne i glassen.

Det var bara tre på eftermiddagen, så vi hade bestämt oss för att försöka passa in i något från morgondagens schema, och det närmaste (och enklaste) att göra var Clapham Junction Cart Ruts, som är en serie spårmarker in i berget. Ingen vet exakt vem eller varför de huggades i berget, men den rådande teorin är att de orsakades av trävagnar som går över samma spår om och om igen, långsamt äta i berget. Den tid de gjordes är av stor debatt och sträcker sig från 2000 fvt till 700 fvt, men i sanning vet ingen säkert. Så vi satte oss för att se dessa spännande artefakter av historia, vilket enligt Google var bara en femton minuters bilresa bort. Cruising längs, vi hittade vägen vi skulle gå ner, och det var en obelagd envägsgata! Så vi fortsatte runt och kämpade för att hitta ett annat sätt. Efter att ha stoppat Alex tittade upp på telefonen och hittade några riktningar på en webbplats, eftersom Google visat sig värdelöst, eftersom det fortsatte att försöka ta oss ner stängda vägar. Även efter dessa anvisningar kämpade vi för att hitta den, eftersom regionen där den ligger är en absolut kaninstrid av små vägar och laneways. Vi gick igenom samma stad tre gånger innan vi äntligen hittade rätt väg, och slutligen upptäckte varför det var så svårt att hitta. Hela vägen som korsar sig till vagnens rutt hade blivit uppslagen och blev omdirigerad. Till följd av detta var det bara öppet för bostadstrafik, vilket innebär att vi var tvungna att parkera bilen i närheten och fortsätta till fots.

Vi hittade ett tecken och svängde rätt in på ett stenigt gräsmark som ledde till ett stenbrott. Vi hade ingen aning om hur vi skulle hitta dessa vagnar, vilket tycktes ha ingen att ta hand om dem eller skydda dem. Efter mycket sökande fann vi dem nära stenbrottet, bort till sidan utan tecken på att de var där; bara en serie spår i berget, helt omärkt, med ingenting att berätta om den stora betydelsen som du bevittnade. Ljuset bleg långsamt när solen satt, så vi tog snabbt några bilder och följde spåren längs. Några av dem var ganska svaga, men andra var skilda, korsade varandra så mycket som de skar genom klippan. De var ett förbryllande mysterium, men vi hittade dem åtminstone! Till toppen av det är området ganska högt uppe, och så hade vi en fantastisk utsikt över mycket av Malta, splayed ut strax under oss. Det var ett bra sätt att avsluta dagen, och även om det skulle ha varit trevligt att ha hittat det tidigare, finns det inget som en fantastisk utsikt som solen sätter för att avsluta en dag att utforska.

På vägen ut hittade vi den rätta vägen som vi borde ha tagit, men utan att ha några skyltar (och med Google ingen aning) hade det varit en nål i en höstack för att hitta rätt väg första gången. Efter en snabbkörning hem, undviker det mesta av den fruktade maltesiska topptimmar trafiken, spenderade vi resten av natten vila och hamna på jobbet, medan Alex gjorde en läcker kyckling, svamp och chorizo ​​risotto till middag. I ljuset av idag hade vi omorganiserat vår dag för imorgon, och vi skulle till Mdinas stad, Morsas förfäderhem.