Reflektioner över Japan: Ett libertarianperspektiv

Jag hade nyligen nöjet att tillbringa sex dagar i Tokyo, Japan. Min fru, som arbetar för ett japanskt företag i Bangkok, Thailand, kallades för en affärsresa, och som lärare i sommarlovet bestämde jag mig för att tagga med. Det var ett oväntat äventyr och en värdefull upplevelse.

Även om jag har bott utomlands i Thailand de senaste sju åren och i huvudsak bott utomlands på Hawaii de två åren före, är jag inte en världsresande. Jag har sett sevärdheter långt bortom den misshandlade banan i hela Thailand, men genom mina år här har jag bara vågat mig utanför The Land of Smiles en gång: en guidad tur på två nätter till grannländerna i Kambodja. Utöver det är min internationella reseupplevelse begränsad till några familjeresor till Karibien när jag var liten.

För mig är det ofta mer besvär att vara turist än nöje. Jag tycker att språkbarriären, besvärigheten med att försöka göra som romarna gör och turistens attraktioner, nedlåtande, inauthentiska natur är lite av. När du börjar komma in i svängningen av saker är det redan dags att gå hem.

Världen jag söker erhålls från att bosätta mig på en ny plats för en längre vistelse och utsättas för kulturell nedsänkning. Fördjupning i Thailand har fått mig att känna mig som en lokal. Så konstigt som det kan låta känner jag ofta mer på sin plats när jag kommer hem till USA än jag gör i Thailand.

Det måste klargöras att min förståelse av Japan, till skillnad från min förståelse av Thailand, till stor del är ytlig. Kontot jag ska tillhandahålla är ett av första intryck och första intryck är ofta felaktiga. Vänligen ta mina observationer med ett saltkorn.

Mitt övergripande intryck av Japan är att det är mer ett konservativt paradis än ett libertarian, och de flesta Libertariska aspekter av Japan skulle också vara närvarande under konservativ vägledning.

Innan jag besökte hade jag hört uttrycket etno-nationalism som används för att beskriva Japans struktur. Jag tycker att detta är korrekt.

98,5% av Japans befolkning är etniskt japanska, och det visar. Turister åt sidan mötte jag bara en handfull individer som tycktes vara ättlingar till andra nationer eller regioner, nästan alla som sålde kebab (bokstavligen). För att sätta Japans monoetnisitet i perspektiv står Kina, Italien och Colombia: s etniska majoriteter för 94%, 92% och 84% av deras befolkning. Japan är extrem i sin brist på etnisk mångfald.

I Thailand kommer byggarbetare, piga och andra låginkomstarbetare ofta från fattigare grannländer som Myanmar, Kambodja och Laos. Detta går parallellt med migrerande arbetare från Latinamerika närvarande i hela USA. Det finns många jobb som amerikaner och thailändare inte kan eller inte kan göra, så invandrare välkomnas för att fylla tomrummet.

Tokyo arbetskraften, å andra sidan, från hotell hushållerska till trädgårdsmästare till line kockar, är så nära som kan vara helt japanska. Migrerarbete fanns ingenstans.

Något annat som stod ut för mig om den japanska arbetskraften, och som också bekräftade viss förkunskaper, var dess ålder. I Thailand och USA är flygplatspersonalen ofta yngre. Jag minns specifikt högskolestudenter som inledde min fru och jag i lämpliga köer innan jag går ombord på vårt flyg från Bangkok till Tokyo (det är lätt att berätta i Thailand eftersom studentarbetare bär sina skoluniformer på jobbet). I Tokyo blev jag förvånad över den avancerade åldern för många av de arbetare som arbetar med strid. Gamla människor hjälpte till att leda gångtrafik runt jobbplatser, arbetade bakom register i livsmedelsbutiker och närbutiker och körde taxibilar. Undantagen var baristor, servitriser och många närmaste tunnelbanestationer, som i allmänhet var mer ungdomliga. Färdiga arbetare var också ofta äldre, särskilt byggnadsarbetare.

Jag vet inte påskottet för allt detta. Skyddar japansk kultur pensionering? Tenderar de att hålla sig till en enda yrke för livet? Är kompetenta yngre arbetare med knappt utbud?

Japan har den näst äldsta medianåldern (47,3) av alla länder i världen, så det är en del av det. En äldre befolkning kommer att ha en äldre arbetskraft.

Min fru föreslog att japansk kultur kräver många långa år av förberedelser innan en ockupation kan erhållas. Om detta är sant, kan det finnas yngre arbetare som väntar i vingarna som metodiskt lär sig handeln. Hon tror också att japanska människor byter jobb sällan.

På vår lördag eftermiddag i Tokyo bjöd en av min hustrus kollegor, en koreansk medborgare gift med en japansk man, oss till hennes hem och gå ut för lunch. Hennes man äger flera 711 närbutiker och nämnde att han arbetar långa timmar på grund av utmaningen att hitta och hänga på till pålitlig hjälp. Kanske finns det inte en villig och kapabel yngre arbetskraft.

Flera av mina dagar i Japan var vardagar, så min fru var på kontoret. Som jag nämnde tidigare är jag inte ett stort fan av turistattraktioner, så jag tillbringade mycket av min tid med att vandra meningslöst genom Tokyos gator och parker under dagen (som båda var underbara och rena [och april är en härlig tid på året att vara utanför i Japan]). Äldre Tokyo-invånare promenerade ofta också. Jag blev bedövad över deras kondition. Limber och mager verkade dessa äldre vara mellan 60 och 110 år, men jag kunde aldrig säga det. Deras ansikten var uråldriga liksom de disciplinerade livsstilarna som de uppvisade, troligen källan till deras spridda animering.

Min hustrus kollega, medan han gav oss en rundtur i hennes förortssamhälle, informerade oss om att flera av de byggnader vi passerade var reserverade för äldre. Trottoaren var trångt med dessa äldre som gick långsamt och stadigt, ibland hand i hand med sina betydande andra, ibland ensamma. Jag vet inte om dessa hem finansieras av statens välfärd, privata organisationer eller invånarna själva och deras familjer. Japans nationella utgifter är lika orimliga som USA: s, så jag antar att det här är en produkt från välfärdsstaten. Oavsett källan till fonderna kanske äldre japanska arbetare kämpar mot detta öde genom att förbli användbara.

Bostäderna för dessa äldre tycktes vara ganska små, men det är ingen anledning till oro. Japanska människor verkar leva lyckligt i små utrymmen.

Rymden är en värdefull handelsvara i Tokyo. Bord och bänkskivor på japanska kaféer och restauranger är smala och packade tätt tillsammans. Badrum och toaletter ger inte boende för rejälare människor som jag. Byggnader är konstruerade i närheten av några tum av varandra. Och vägar lämnar lite utrymme för fel. Varje tum Tokyo används. Teknisk och arkitektonisk effektivitet är något att se.

Är detta ett resultat av snäva regler och central planering? Eller bestämmer den japanska kulturen, med sin konstnärliga förmåga, smak för minimalism och sparsamhet detta resultat? Jag vet inte.

Om det senare är fallet är det anmärkningsvärt. Om det förstnämnda är fallet, förblir det kulturella elementet verkligen för inverkan för att analogier mellan central planering i Japan och Amerika kan vara användbara.

Amerikaner i stort sett (ingen ordlista avsedd) skulle inte tolerera Tokyo: s rymlighet. Det är helt enkelt för hårt. Om den tillämpas på en plats som New York skulle den japanska organisationen vara mycket mindre effektiv på grund av hur mycket extra utrymme som behövs per individ av både fysiologiska och kulturella skäl.

Tokyo: s effektivitet över marken speglas i tunnelbanorna nedan: tågen i Tokyo går i tid. Tunnelbanestationerna, som mycket av Tokyo i allmänhet, liknar de i New York, bara tio gånger renare och smidigare på alla sätt. Thailands MRT är modernare, men är bara några år gammal och täcker en liten bråkdel av staden. Tunnelbanans karta över Tokyo är inte särskilt turistvänlig (min fru och jag kastade bort lite tid och pengar via felaktiga biljettköp), men det verkar vara en spektakulär framgång när du väl har fått det. Få system är så effektiva och så expansiva på samma gång.

Tokyos gator är till stor del lediga. Genom att vara van vid Bangkok-trafiken, som utan tvekan är värst i världen, överdriver min uppfattning förmodligen detta, men de var ändå till stor del lediga. Invånarna i Tokyo pendlar med fötterna och cyklarna eller i ett underjordiskt landskap, så biltrafiken är inte en fråga.

Tokyo-taxibilar var ett annat under. Jag använde taxibilar bara två gånger under min vistelse. Båda resorna var imponerande. Hyttarna var så släta och tysta att de tycktes vara avstängda vid röda lampor och på spår när de var i rörelse. Förarna var väldigt artiga och omtänksamma och gjorde sina jobb spektakulärt bra.

Till skillnad från New York och Bangkok fanns det en enorm nivå av professionalism som utställts av taxichaufförer och alla andra jag mötte. Alla var i uniform och agerade i enlighet med deras motsvarande professionella stereotyp. Taxichaufförer agerade som chaufförer i världsklass, tunnelbana skötare var robotiska i sin kundtjänst, affärsmän / lön män avvika aldrig från svarta kostymer och slipsar och svarta portföljer, och butiksinnehavare kläddes i förkläden och hände obevekligt med sina varor när inga kunder var i behov av hjälp. Till och med punkarna och gotharna som jag såg var sådana perfekt kakta exempel på deras kakor, att de kunde betraktas som mer konformistiska än upproriska. Att vara i Japan var lite som att gå in i en tecknad verklighet. Alla visste sin roll och spelade den perfekt.

Kanske mer än någonting annat illustrerade detta det konservativa (inte libertariska) livsstilen i Japan (och det är varken ett kompliment eller en kritik, bara en observation). Samtidigt som alla verkar ha lika rättigheter och lika möjligheter, håller sociala påfrestningar och tabuer alla i linje. Det finns en nivå av självständighet och individualitet i den meningen att man är fri att välja sitt öde och hur högt man ska stiga. Men strukturen som man kan röra sig i är styv.

Heritage rankar Japan 12 platser bakom USA på deras Economic Freedom Index. I "Rule of Law" och "Regulatory Effektivitet" är Japan och USA på samma sätt tillfredsställande. I ”Regeringsstorlek” är de två på samma sätt utformade. USA: s fördel i indexet kommer från sina "öppna marknader." Japan är långt efter USA i "Investment Freedom" och "Financial Freedom" och lite värre i "Trade Freedom." Detta återställer president Trumps klagomål om både Kina och Japans underminering av utländska investeringar, och det är förmodligen anledningen till att utländskt inflytande i Japan är relativt svagt (även om hans klagomål om svårigheten att sälja amerikanska bilar i Japan är lite meningsfulla eftersom det inte finns mycket av en marknad för bilar i allmänhet, och Hondas och Toyotas är perfekt för pendlare ändå). De befriade individuella tankesätten som råder i USA och övriga väst finns inte i Japan som ett resultat.

En stängd och homogen kultur som Japans leder ofta till ett samhälle med högt förtroende, vilket Japan är. Jag hade läst om de otroligt låga brottsfrekvenserna i Japan för en tid sedan, och mina förväntningar visade sig genom min erfarenhet. Jag såg bara fem eller sex poliser hela tiden när jag var i Tokyo, och de verkade inte göra något särskilt allvarligt. Till och med säkerhetsvakter var en sällsynt syn.

Och de fyra eller fem hemlösa som jag gick förbi såg renare ut och hade bättre organiserade sovplatser vid vägarna än många vanliga amerikaner och thailändare. En hemlös gentlemans pappmadrass var obefläckad och skuren i ett perfekt torg, och hans handfull ägodelar förvarades och staplades snyggt i lådor.

Jag är inte säker på att jag någonsin har varit någonstans som verkade säkrare och med människor som var mindre oroliga för att bli skadade eller på annat sätt misshandlade än Tokyo. De skiftande ögonen och försvarsställningar som städerna vanligtvis åstadkom var ingenstans att se. Det var, mot intuitivt, lite läskigt.

Under en promenad en dag stannade jag för att ta en paus och kolla min telefon (okej, jag gjorde en "raid-strid" i Pokémon Go ... döma mig inte). När jag slutade var jag inte medveten om att byggnaden bredvid mig var en skola. Medan jag loit ut gick ett barn som inte var äldre än åtta eller nio från byggnaden. Det fanns inga vakter eller låsta dörrar mellan skolans utgång och sidogatan, och ingen åtföljde barnet. Förmodligen på väg mot hem, studsade barnet lyckligt på vägen utan vård i världen, och ingen av fotgängarna i området lade något sinne. Jag märkte ensamkommande barn, vanligtvis i skoluniform och bära böcker och musikinstrument, gå på gatorna och rida i tunnelbanorna i stor frekvens under hela min vistelse.

Dessa barns laissez-faire-livsstil gjorde mig avundsjuk på barnens vägnar i Thailand och USA. Thailändska barn uppförs för att vara rädda för sina egna skuggor, och att gå någonstans ensam behandlas som en pest, även för vuxna. I USA har Utah nyligen antagit lagstiftning om frittgående föräldraskap, vilket visar att USA inte är mycket bättre när det gäller komfort med barn som lämnar huset utan tillsyn.

Jag har hört att när en mångfaldig grupp människor får ett projekt tenderar de att vara bättre på att lösa problem och komma med ljusa idéer än en homogen grupp. Men till många liberals bestörtelse beror detta inte på att de håller i handen och sjunger kumbaya. Omvänt är det en brist på förtroende som ger större resultat. När det är mindre chans att gå med i en stam och hämmas av grupptänkande, blomstrar kreativiteten. När synpunkter mångfald inte finns och alla är på samma sida, är nya idéer svårare att komma med.

Japan verkar dra nytta av ett homogent samhälle utan att drabbas av nackdelarna. En av de mest innovativa och tekniskt avancerade platserna i världen kan inte anklagas för brist på kreativitet eller problemlösning. Och Japans högt förtroende natur kan lätt observeras.

Japans kulturella konservatism kan emellertid leda till dess förr för eller senare. Detta skulle ske i form av ekonomisk olycka på grund av brist på mänskliga resurser. För att göra en lång historia kort har den ekonomiska friheten lett till stor rikedom och en hög levnadsstandard till Japan. I kombination med kulturell konservatism finns välskötta familjer överallt, och de behöver inte oroa sig mycket för att bli offer för brott, narkotikamissbruk eller medicinska skador och sjukdomar. Hårt arbetande, förenade, disciplinerade familjer har större rikedom och undviker överflödiga kostnader.

Men större ekonomisk status (ofta ett resultat av att investera tid i ens utbildning och karriär) är starkt korrelerat med att ha barn i en senare ålder och få färre barn totalt sett. Som ett resultat fyller inte befolkningen sig själv och ekonomin kan inte upprätthållas.

Japans befolkning har minskat med 2 miljoner människor sedan toppet 2010. Jag vet inte om detta redan har haft allvarliga negativa effekter, mer negativa effekter än positiva effekter eller vad det kommer att leda till. Men om befolkningsnedgången i allmänhet är ett netto negativt, kan Japan vara i några problem.

Många rika nationer, särskilt i Europa, upplever också låga födelsetal. Under de senaste åren har de kompletterat sin befolkning via ökad invandring, vanligtvis från fattigare länder som upplever befolkningsbommar.

Som du förmodligen är medveten om har massvandring i väst lett till mycket kontrovers. Politiska paradigmer har förskjutits från vänsterism kontra konservatism till globalism kontra nationalism. Vissa krediterar invandring för ekonomiska vinster och kulturell berikning, andra säger att invandring anstränger offentliga tjänster och orsakar att brottsnivån stiger. Båda kan vara sanna.

Faktum är att Japan inte går samma väg som Europa som nu. Att bli japansk medborgare är inte lätt, och Japan har notoriskt bidragit nästan ingenting när det gäller att tillhandahålla flykting för fördrivna syrare och andra människor som står inför kriser hemma (igen, jag säger detta objektivt, inte för att berömma eller kritisera).

Baserat på mina observationer är den nuvarande status quo i Japan en av små och tätt sårade kärnfamiljer. Överallt där jag åkte på helger och efter skoltid var jag fylld av föräldrar (som i allmänhet tycktes vara i 30- och 40-talet) och utforska sevärdheterna i Tokyo med ett eller två små barn. Dessa små familjer ägde stor uppmärksamhet åt sina barn och investerade i dem ett överskott av kärlek och omsorg.

Under skoltimmarna på vardagar såg jag att många morföräldrar gick runt eller lekte med små barn och såg vad som tycktes vara förskolelärare som drev shoppingvagn / barnsänghybrider fulla av småbarn (en av de mer bedårande saker jag någonsin sett) parker och lekplatser. Ekonomiskt, pedagogiskt och socialt var detta ytterligare bevis på den stora investering som japanska föräldrar gör i sina barn, vilket är typiskt för både människor och andra djur som har färre avkommor.

Att tala om reproduktion, något annat som stod ut för mig i Japan och drog skarp kontrast till Thailand, var regelbundenheten för offentliga uppvisningar av tillgivenhet. I Thailand är par nästan aldrig romantiska offentligt. Till och med att komma över betydande andra som håller hand är en sällsynthet. I Japan var par i alla åldrar bekväma med att visa sin relationstatus. Jag såg tonåringar, tjugo-somethings, arbetande yrkesverksamma och charmiga äldre par gå hand i hand överallt jag åkte. Kyssar, kramar och lekfull flirta var också vanliga. Detta kan verka oöverträffligt för någon från väst, men det sticker ut för invånare i Thailand som jag.

Annonser för vuxenunderhållning publicerades också för allmänheten. En av de första sakerna jag såg efter att ha kommit ut ur min första taxiresa var en affisch som visar en kåta och knappt klädda ung kvinna. Affischen var på japanska, så jag kan inte vara säker på vad den sa. Allt jag kunde göra var siffrorna 30 och 60 med motsvarande priser. Området som min fru och jag stannade i kallades Shinjuku, som jag skulle lära mig är hem till ett rött ljusområde. Det fanns anläggningar som heter "Herrklubbar" överallt och reklam för massage, tillsammans med fler affischer som det första jag mötte. Det fanns också hotell som hade separata priser för "vistelse" och "vila." Jag tänkte att de som betalar "viloprisen" inte är där för att göra en hel del vila.

En kväll kände min fru sig under vädret och ville inte lämna hotellrummet. Jag gick en promenad och en bit att äta själv. Jag hade ingen aning om vart jag åkte och vandrade in i ett område som liknade en renare och mer fotgängsvänlig Times Square. Min mage knagrade, så mina ögon var mestadels på restaurangerna.

En äldre japanska herrar klädd i kostym, skulle jag gissa mellan 60–70 år gammal, åkallade mig, frågade hur min natt går, gestikulerande mot byggnaden han närmade sig från och fortsatte med att förklara att det här är ett sexhotell där jag kan sova med en kvinna eller få en avsugning (hans ord, inte mitt). Jag tackade honom för erbjudandet, konstaterade att jag besöker min fru och fortsatte.

Sedan träffade jag en annan av den lilla handfull utlänningar som arbetade i Japan, en skarpt klädd man med afrikansk härkomst som innehar en klipptavla som skakade min hand och frågade om jag skulle göra någon fest i kväll. Jag sa till honom att jag är en tråkig gift man ute för att äta lite, och han berättade för mig att jag gick genom ett rött ljus. Detta blev tydligare när jag tittade igen.

Jag lämnade området, hittade en nudlarbutik och Googled "prostitution i Japan." Som libertarian är jag en stark anhängare av sexarbetarnas rättigheter och ser inget skäl till att vuxna bör förbjudas att göra ett frivilligt utbyte som innebär fysisk aktivitet. Om min korta forskning var korrekt, är prostitution absolut olaglig i Japan. Men du kan komma runt reglerna genom att ringa servicemassageterapi eller något annat mindre uttryckligt. Med andra ord, prostitution är tekniskt olagligt men ändå effektivt lagligt i Japan, i överensstämmelse med de flesta av resten av världen.

Detta är en fantastisk demonstration av hur lagar inte dikterar verkligheten och hur lagstiftning inte kontrollerar mänskligt beteende.

Sammantaget är Japan inte en särskilt Libertarian nation, inte att jag förväntade mig att det skulle bli det. Ur juridisk synvinkel är det ungefär lika fritt som alla andra länder med första världsstatus. Ytringsfrihet och press finns, och Japans sociala konservatism och exceptionella säkerhet verkar vara mer ett resultat av dess kultur och värderingar än dess lagar och brottsbekämpning (enligt min mening social konservatism, när det upprättas via samhälleliga press snarare än statliga förordningar , är inte på något sätt i strid med Libertarianism, även om det kan vara mer hämmande). Japans ekonomiska struktur är generellt fri marknadskapitalism, men protektionism och nationalism förhindrar globalisering från att ha ett meningsfullt inflytande på befolkningen och deras levnadssätt (vilket är bra för samhällelig sammanhållning på kort sikt, men kan leda till ekonomisk kollaps på vägen ).

Som utländsk observatör är jag klokare och mer uppfylld av att ha besökt Japan. Att tillbringa det mesta av mitt liv i internationella och multikulturella knutpunkter gör upplevelsen av en monokultur till en förtjusad nyhet som framtida generationer kan missa. Jag är glad att jag fick se Japan som det finns idag.

Och nämnde jag att sushi är som en dröm? Jag kanske aldrig kan njuta av sushi igen.

Som en frittänkande och icke-konform individ är Japan inte den typ av plats som jag skulle vilja bosätta mig i. Om min individualitet är medfödd och inte ett resultat av min uppväxt, föreställer jag mig att uppväxten i Japan skulle ha varit en mardröm, så jag känner viss oro för japanska människor som inte kan hitta en roll att spela. Men för dem som är glada att följa rutinen som en kugge i maskinen är Tokyo en utopi till skillnad från vad jag någonsin kunde ha föreställt mig.

************************************************** *****************

Om du gillade det här inlägget, följ mig på www.howtocureyourliberalism.com. Kolla också in min podcast på iTunes och gilla min Facebook-sida.