Sju saker jag lärde mig efter att ha sexuellt trakasserats när jag reser solo

För fyra veckor sedan blev jag sexuellt trakasserad av en Airbnb-värd i Lund, Sverige. Han visade sig inte bara vara en pervers som med sina egna ord ”Kan inte motstå söta flickor” utan också ett bedrägeri som inte använder sitt riktiga namn på sin lista på webbplatsen.

För dem som undrar: Jag har det bra nu. Det är bara jag behövde lite tid för att återhämta mig.

Vad hände då, kanske du frågar?

Värden, som presenterar sig själv som (namn nu utelämnad), en (förmodligen tjugo-något) libanesisk man som för närvarande gör sina herrar, försökte sova med mig genom att hävda att jag kommer att dela en enstor säng med honom. När han försökte förföra mig började senare, någon gång efter midnatt, bestämde jag mig för att stanna på vakt och ha en sömnlös natt genom att hävda att jag hade en tidsfrist att fånga (Tack och lov, jag har en avhandling att skriva!).

Jag har införlivat detaljerna om händelsen i den recension som jag publicerade i värdens Airbnb-profil, som tyvärr har raderats av webbplatsen på grund av kränkningar av sekretess. Jag trodde dock att den så kallade ”överträdelsen” var nödvändig för att avslöja en annan upptäckt upptäckt den kvällen: Jag fick reda på vad hans faktiska namn var (namnet utelämnades nu eftersom Medium använde denna information som en motivering för att tidigare avbryta denna artikel grunderna för kränkningar av sekretess), efter att min vän letade upp honom på hitta [dot] se baserat på adressen och telefonnumret han uppger på sin lista. Du kan läsa skärmdumpen av recensionen nedan.

Mitt i hans uthållighet att förföra mig den kvällen mötte jag den första lektionen, som handlar om försvarsmekanismer: Undvik möjligheten till några argument av två skäl: (1) Konfrontera bara när du är redo att fly. I mitt fall var fly inte ett alternativ eftersom det var sent på kvällen och jag hade ingen aning om vart jag skulle åka; och (2) Om du inte är redo att fly, måste du vara riktigt försiktig innan du gör något drag - försök att förutsäga hur gärningsmannen skulle reagera och hur du kan hantera deras reaktioner (eller om du skulle kunna hantera dem alls). Därför, medan jag försökte hålla min lugn och inte ser obekväm ut, var jag tvungen att komma med en plan. Tyvärr måste det innebära en lögn.

Jag hade tänkt att säga att jag inte är intresserad av män. Men jag avfärdade idén nästan omedelbart, eftersom han kanske kunde se det som en möjlighet att säga något längs linjen "Du behöver bara ge den ett skott (med mig)." Trots allt är en av de vanligaste lesbiska klichéerna när det gäller att hitta rätt kille (och hans penis). Dessutom är jag också medveten om den smickrande tendensen att män inte erkänner kvinnor som sin egen person utan som någon tillhör en (ingen) man ("Bros före hoes", någon?). Därför beslutade jag att nå ut till en killevän och bad om hans tillgänglighet för ett Skype-samtal som min pojkvän för den kvällen. Försöket gjorde dock hans avsikt tydligare, men eftersom han sa att för natten skulle jag bättre "Glöm din pojkvän." Men jag var fast vid att berätta för honom att jag skulle behöva sova senare eftersom jag har arbete att göra, och så småningom sovnade han så småningom.

Följande morgon beslutade jag att ha fönstret vid öppet för att väcka honom, för jag skulle under inga omständigheter vilja komma nära sängen medan han fortfarande var där. Hans första mening var, "Sweetie, kom till sängs," ett tydligt tecken på att han ville prova lyckan en sista gång. Under kvällen innan jag fortfarande försökte rationalisera hans gest som ofarlig, delvis på grund av de glödande recensionerna på hans profil, bestämde jag mig den här gången att vara mer övertygad med att säga nej. Jag sa det upprepade gånger när han bad om en kyss innan han lämnar; varje gång han försökte röra mig, drog jag mig själv och säger fast, "Gör det inte." Och det var min andra lektion: Avvisa inte din instinkt när det slår på farlarmet.

Till synes upprörd över att han inte fick vad han ville, nämnde han att om jag inte var intresserad av att sova med honom, skulle jag göra det klart från början, och i en ton av besvikelse förklarade att "jag trodde att du är öppen." sa, han sa också saker som, "Jag kommer att sakna dig mer än du någonsin vet," "Du är mitt socker," i den mån han gjorde sig te och senare bad mig att doppa fingret i koppen och rör om det för det skulle göra te sötare.

Jag kan inte beskriva lättnaden som jag kände när han lämnade lägenheten, särskilt efter den snabba omvägen han gjorde för att ta något som han sa att han glömde - det var den bunt med e-postmeddelanden som adresserades till (gärningsmannens riktiga namn) i bokhyllan.

Jag sov bara tre timmar den dagen. Det ögonblick som jag vaknade var som att återställa mina sinnen efter en autopilotläge, när jag försökte förstå vad som hände natten innan och hur fick det mig att känna.

Det fanns bland annat förvirring, skam och förargelse, kokande helt. Det var det ögonblick jag insåg att jag hade blivit offer för en sexuell trakasserier; inte för att jag hade sett mig själv som en helt från början, utan för att jag delade tanken och känslan av en när jag minns upplevelsen. Det var min tredje lektion: Att vara ett offer för en sexuell trakasseri är INTE ditt fel.

Det var emellertid särskilt fruktansvärt för mig eftersom jag inte är främling för våldtäktskultur: Som en masterstudent i genusstudier och journalist för ett kvinnatidskrift har jag läst, diskuterat och skrivit om det i mina klasser och på jobbet , och jag är också bekant med erfarenheterna från både överlevande av sexuellt våld och människor som arbetar för att stödja dem. Jag tänkte, på grund av allt detta, borde jag ha vetat bättre, inte bara i fråga om förebyggande frågor, men också hur jag skulle hantera den ogynnsamma händelsen.

Jag har alltid trott att inget offer för sexuellt våld "begärde det", att deras rapporter måste lyssnas på istället för att bli avskämda och skämda, att de inte ska känna sig skyldiga för att ha upplevt en sådan hemsk sak som kan traumatisera dem för livet, och att förövarna inte ska kunna komma undan med det. En förstahandsupplevelse störde emellertid mina kunskapsgrunder och jag blev rystad när jag försökte ta mig ihop.

Det tog mig timmar att övertyga mig själv om att jag inte borde känna mig skämd eller skyldig för att ha sexuellt trakasserats. Och det var min fjärde lektion, som också fungerar som en påminnelse: En sexuell trakassering kan hända även utan fysiskt våld eller huruvida en penetration av penis var inblandad eller inte. Det handlar om oönskade sexuella framsteg, och på grund av avsaknad av ömsesidigt samtycke, skapar ojämna maktförhållanden där gärningsmannen försöker utöva sin makt för att sätta offret i en hjälplös position. Det handlar inte om sex; det handlar om makt.

”Du bad inte om det,” sa jag till mig själv upprepade gånger. "Det är inte ditt fel. Du behöver inte skämmas. Du behöver inte vara rädd. Det är över nu. Du är säker. ”Dessa ord påminde mig om vikten av att uttala mig och inte göra annat på grund av rädsla för att bli förnedrad, skällda eller helt enkelt kallas en lögnare. (Nästan?) Överraskande, detta var hur värden svarade på min recension, som visade hur han var avvisande och försökte svepa min berättelse under mattan.

Under veckorna har jag pratat med ett antal personer om upplevelsen, som också inkluderade en Airbnb-representant från Trip Experience-teamet. Med det senare tyckte jag att det var till hjälp att prata med en kvinna som också reser solo eftersom hon eventuellt kunde förhålla sig bättre till upplevelsen. Vi pratade om för en vecka sedan, och hon berättade för mig att Airbnb också kommer att nå ut till värden innan de vidtar lämpliga åtgärder så att en sådan situation inte kommer att hända igen för andra gäster. Medan jag ångrar något på webbplatsens beslut att ta bort min recension på värdens profil och göra det tillbaka till all-positivt, härligt fyra-stjärnigt betyg, hoppas jag att Airbnb kommer att sortera den här saken som de lovar att leverera. På en annan anmärkning var mitt beslut att rapportera trakasserierna inte för att få ekonomisk kompensation, men webbplatsens erbjudande om en kupong värd USD 35 välkomnas ändå.

Så det var den femte lektionen: Vänligen, rapportera händelsen och gärningsmannen. En vän till mig föreslog möjligheten att rapportera till polisen. Men min sista dag i Sverige var bara dagen efter, och uppriktigt sagt hade jag ingen aning om hur processen skulle se ut och om det skulle kräva att jag stannade längre i landet, så jag bestämde mig för att inte göra det. Ändå vägrar jag att låta gärningsmannen komma undan med att försöka ansluta sig till sina kvinnliga gäster (som förresten har betalat för att tillbringa natten på hans plats), därmed rapporten till Airbnb och detaljerad granskning istället. Jag tänkte på möjligheten för människor att inte tro på min berättelse på grund av hans positiva recensioner, men då insåg jag att detta är en tanke som är för vanlig för många offer för sexuellt våld, vilket leder till att de är motvilliga att prata och beslutar att tystas. Jag visste att jag inte kunde lämna denna fråga under toppen av isberg. Om någon av dig, eller någon du känner, delar en liknande upplevelse, berätta för andra om vad du har gått igenom, eftersom det betyder något.

Under tiden mötte jag intressanta svar från människor som jag delade med mig historien med. En av dem började faktiskt med, "Om jag var du, skulle jag ...". Jag tyckte att denna reaktion, men eventuellt inte betydde någon skada, var åtminstone okänslig, och jag minns att jag tänkte, "Åh, skatten, du skulle inte vilja vara i den situationen till att börja med ...". En annan, "Du har fortfarande tur, men det kunde ha varit värre," är på samma sätt irriterande, den här gången av två skäl: (1) Uppfattningen att man är "tur" eftersom en annan har mer olyckliga omständigheter helt bortser från de olika intensiteten av upplevelsen och uthålligheten som behövs för att överleva den, och jag är inte bekväm med att förenkla andras situation för min personliga tröst, och (2) Jag var redan ganska skakad efter incidenten, vilket kan ha varit mildare jämfört med andra fall av sexuellt våld som våldtäkt, så jag kan inte ens föreställa mig hur tufft det var för de överlevande vars upplevelse var mycket mer intensiv, och det är helt enkelt orättvist att undergräva deras uthållighet och mod genom att göra en jämförelse som inte är äpple till äpple. Men det värsta jag har snubblat hittills är något längs linjen ”Jag har gjort liknande saker tidigare (men med bättre försiktighet bla bla bla), tack och lov, jag har aldrig skadats hittills.” Skatten, ni gör det inte vill ha bevisats fel senare, eller hur? Ha empati snälla, tack så mycket.

Detta var den sjätte lektionen: när man svarar på den här typen av situation behöver man inte erbjuda personliga kommentarer för att visa sitt stöd. Jag tyckte det var mer uppmuntrande att höra människor säga: "Det är okej, du har gjort vad du kunde", "Du är säker nu, det är allt som betyder", eller helt enkelt erbjuda mig en kram.

På en annan anmärkning hindrar inte den här upplevelsen mig från att resa solo. Det tar mig till den sjunde och sista lektionen: Man kan aldrig vara för försiktig, men det finns alltid en möjlighet att saker kan gå ur handen, och när det händer efter att de har gjort alla tänkbara mätningar, är det inte deras fel. Det är viktigt att erkänna att det finns saker som vi inte kan kontrollera i livet, och det hjälper till att ta bort bördan som orsakas av att skylla oss själva. Detta påminner mig om hur vissa människor kommenterade mitt försök att behålla min lugn under min vistelse hos gärningsmannen eller att rapportera honom efteråt. "Du har varit så modig," sa de.

Det fick mig att undra, "Verkligen?". Medan jag verkligen är smickrad av anmärkningen, är jag uppriktigt sagt inte säker på om jag avsiktligt var modig, eller om jag någonsin var alls. På den tiden gjorde jag bara det jag trodde jag skulle göra: jag måste hålla mig säker.

UPPDATERING: Jag har varit i kontakt med en Airbnb-representant från Trust and Safety-avdelningen. Förövarnets profil har tagits bort och de har gett mig en full återbetalning för min vistelse, utöver en kupong värd 35 USD. Jag uppskattar verkligen Airbnb: s snabba svar när jag tog hand om den här saken och var säker på att jag inte har något emot att använda tjänsten i framtiden bara för att jag har haft ett dåligt äpple.

Jag vill tacka var och en av er för era vänliga ord och uppmuntrande stöd samt sprida ordet. Det du har gjort verkligen betyder så mycket för mig och inga ord kan beskriva hur tacksam jag är för att vara omgiven av en sådan uppriktighet. Jag skulle också vilja ägna en speciell skrik för de modiga människorna som har nått ut till mig och delat offentligt sin egen upplevelse av att överleva sexuellt våld. Jag beundrar ditt mod och uthållighet, särskilt när jag har bevittnat hur offerklanderande är levande och väl och riktat till mig när jag berättar min historia, så jag vet hur det känns att vara i samma båt med dig. Det här är det minsta jag kunde göra.