Strandade ensam i Thailand

Hur jag byggde ett nytt meningsfullt liv från repan på bara 8 dagar

Jag skriver den här artikeln som sitter bekvämt på mitt vackra, expansiva kontor i den gamla staden Chiang Mai, och dricker på en marshmallow frappuccino, intermittent utbyter texter med min thailändska kvinnliga vän (på grund av en bättre term) om vilken del av Thailand vi är kommer att utforska ikväll på skoter. Livet just nu är lugn och passionerad, full av möjligheter, potentialer och livskraft. Jag känner, vågar jag säga, glad.

Dock.

När jag kom till Thailand för 8 dagar sedan, inom ögonblick efter att jag gick in i min lägenhet, underhöll jag verkligen tanken att jag skulle dö här. Jag förväntade mig att känna hemlängtan någon gång under min sex veckors vistelse men inte under den första timmen. Jag kände mig isolerad, avskuren, som om jag var avskild från allt jag visste och älskade tusentals mil - det var jag.

Värmen var inte något jag förberedde mig för och inte heller kunde jag. Gå från 50 grader hemma i Storbritannien till 104-graders ”varm säsong” i Thailand inom tjugofyra timmar f - kade min primära hjärna till panik strid av strid eller flyg, som ingen lugn resonemang kunde motverka. I Thailand-värmen är dina kläder blöta med svett som standard, och andningen känns som att någon pekar en hårtork mot munnen. Att gå utanför, till och med i fem minuter, tänker påträngande bilder av kokt kyckling.

Tillbaka i lägenheten, mitt tillfälliga gömställe, var saker och ting deras egen typ av dåliga. Air con fungerade inte. Det fanns ett stort hål i mitt badrumstak (den perfekta ingångspunkten för dödliga insekter för att gå med på kul), och toppa det, jag hade en sällskapsdjur ödla som kom ut bakom min garderob för att presentera sig så snart jag först lägger mig på min säng. Ja, jag kommer definitivt inte att överleva, tänkte jag.

Naturligtvis överlevde jag, och sedan trivdes jag - människor kan vara bra på det.

I den här artikeln ska jag berätta om många av de saker jag gjorde för att övervinna min rädsla, isolering, kulturschock och bygga väsentligen ett nytt, normalt liv inom åtta dagar. Men den här artikeln är inte en vägledning för resor. Istället beskriver det några av de mest anmärkningsvärda insikterna jag fick under min livliga första vecka. Jag tror att alla kommer att stanna hos mig hela livet.

1) Välj dina bekymmer klokt.

"Jag har haft många bekymmer i mitt liv, de flesta som aldrig hänt."
- Mark Twain

Som jag nämnde körde min hjärna hela den första dagen i Thailand på en paleolitisk cocktail av känslor. Mina sinnen var skarpa och kontrollerade varje mörkt hörn i varje rum, öronen stickade upp vid varje ovanligt ljud, ungefär som en kär i jaktsäsongen. I detta förhöjda tillstånd av rädsla kunde jag inte låta bli att pryda vanliga händelser med extraordinär betydelse. En rasling i busken? Det kan vara en tiger. En skugga på väggen? Det måste vara en dödlig spindel. Fotspår utanför ditt rum? Det måste vara en machete-utövande drogherre.

Det krävs ett visst mod att erkänna att jag var rädd för att stänga av lamporna den första natten. Av någon anledning kunde jag inte skaka tanken på att det fanns en dödlig orm i mitt rum. Tänk om en kobra kryper upp mitt ben mitt på natten och biter mig? Har de anti-gift här? Jag undrar om sjukhusen är bra. När mitt sinne började befria mig i mörkret kom ett utdrag ur boken som jag hade läst på min flygning till mig:

Meditationsmästarna i det forna Indien använde ofta en metafor av rädsla: ett svagt upplyst rum där du ser ett rep och tror att det är en orm. Mycket av vår rädsla är så. Det börjar med missuppfattning, då leder en rädd tanke till en annan. Övningen innebär att man börjar se tydligt: ​​ett rep är ett rep och en orm är en orm. Om det verkligen finns en orm i rummet, kan rädsla vara ett lämpligt svar. Men mycket av vår rädsla handlar om rep, som vi aldrig har lärt känna, så vi tillbringar våra liv med att hantera, springa, dölja, förneka, sammanfatta fördjupade muntliga förklaringar.

Jag tyckte inte att denna analogi var tröstande. Jag visste redan att jag tänkte irrationellt och det fick mig inte att känna mig mer rationell eller mindre orolig. Tänk om det repet som jag såg tidigare faktiskt var en orm. Jag fortsatte ner denna tankebana. Tänk om jag försökte ta reda på om ett rep var en orm och en orm var ett rep som en tiger kom in bakifrån och åt mig? Trots sjuklig hjälpte denna tanke mig att inse något viktigt med rädsla.

Om man slösar bort tid och energi att oroa sig för saker som kanske eller inte kan hota, kan man missa de verkliga hoten. Jag ställde mig två frågor: statistiskt sett, vad ska jag vara rädd för? Statistiskt sett, vad är mest troligt att döda mig eller skada mig? Svaren jag kom med var trafikolyckor, uttorkning, matförgiftning och solbränna. Istället för att försöka bekämpa mina bekymmer, bestämde jag mig för att bara se till att de var förnuftiga. Jag tog en sväng av vatten och sov.

2) Att gå vilse är ett bra sätt att hitta sig själv.

"Ibland kan fel tåg ta oss till rätt ställe."
- Paulo Coelho

När jag först vågade ut ur min lägenhet för att utforska den lokala thailändska terrängen blev jag chockad. Det fanns inga gatamatbås eller fantastiska kaféer. Jag var omgiven av nyfikna små butiker som drivs av barfota lokalbefolkningen i alla riktningar, och ingen såg vänlig ut. Jag trodde att den som kallade Thailand ”Smiles land” måste ha blivit sträckt av hans fötter. Jag ville ha mat, vatten, kaffe, Wi-Fi och resetillbehör. Allt jag fick var märkligt utseende och motorcykeldamp.

Jag gick tillbaka till mitt rum, anslöt till internet och körde en Google-sökning:

Jag hittade en plats på TripAdvisor som heter "Angel's Secret", studerade var den var på kartan, begick platsen till minnet och försökte upptäcka den. Jag förstod inte när jag började min matjakt att jag hade läst kartan upp och ner och gick i motsatt riktning.

Jag tillbringade ungefär en timme med att gå runt i den brinnande Chiang Mai-värmen för att leta efter "Angel's Secret", och jag hittade det uppenbarligen inte. Jag hittade dock:

- En fantastisk färsk smoothie-plats

- En thailändsk version av Starbucks

- En vacker skola med gott om mark

- En sushi-plats med 10 dollar som du kan äta

- En stor stormarknadskedja full av användbara saker

- En stationär butik i två våningar

- En taxistation

Många av dessa platser jag återvände till under hela mitt besök.

Under denna vandring lärde jag mig värdet av att gå vilse. Ibland är det bästa som kan hända dig att inte hitta det du letade efter.

Peter Matthiessen berättar i sin bok The Snow Leopard om sin fem veckors vandring i Nepal där han sökte efter den sällsynta och vackra snöleoparden. Har han upptäckt en? Nej, men hans sökning blev ett mästerverk.

3) Vi blir det som vi fruktar.

Den som kämpar med monster bör vara försiktig så att han därmed inte blir ett monster. Och om du blickar långt in i en avgrund, kommer avgrunden också att blicka in i dig.
- Friedrich Nietzsche

Första gången jag gick på en nattklubb i Thailand, tog jag en baby-step-strategi. Mitt mål var enkelt: ta reda på var barerna var, ta en drink där och åka hem. Ingen stor, episk natt ute; de kommer senare (och de gjorde). Klockan slog 23:00, och jag gick ut genom dörren. I Chiang Mai finns det många gränder. Det är faktiskt svårt att gå någonstans på natten utan att gå igenom några mörka gränder. Men hej, det är det eller stanna hemma, så jag valde det. Jag var inte så lång att gå när jag började känna marken skaka. I en annars fredlig stad fastnade ljudet av en enorm blomstrande bas mig som udda, men också lockande.

Jag följde takten, och det ledde mig till en vik av ungefär tjugo barklubbar fulla av berusade ryggsäckar och gnagande lokalbefolkningen. Ångesten började svälla i min kärna. Alla såg ut som de kände varandra. Jag kände att jag inte kände någon, för jag gjorde det inte. Ugh, tror folk att jag är en av de läskiga killarna som går ut på egen hand och står i hörnet? Jag vattade besvärligt genom folkmassorna, kom till baren och beställde en cocktail. Trots att jag var orolig, var jag stolt över mig själv för att jag kom så långt. Detta var min tredje dag ensam i Asien.

Konstigt stängde baren vid midnatt eftersom regeringen sprickade ner nattlivet. Så jag gick och fortsatte hem. När jag gick ner på en av de många öde vägarna, bromsade en motorcykel som kom i motsatt riktning och stoppade bredvid mig. Jag tittade upp och förväntade mig att bli ombedd för vägbeskrivning och möttes istället med två långa garvade ben och flödande svart hår. ”Vill du åka hem?” Frågade hon. Ah, jag antar att det här är mitt första möte med en thailändsk prostituerad. "Nej tack. Jag gillar att gå. ”Jag kände en besvärlig känsla i kroppen när jag sa detta. Jag antar att min konditionering har fått mig att känna att att avvisa ett direkt förslag från det motsatta könet är på någon nivå okänt. Jag fortsatte att röra mig.

Jag var nu cirka hundra meter från min lägenhet. Jag var tvungen att gå ner en gränd till och jag var hemma. När jag tog den sista svängen såg jag en skugga precis utanför min främre ingång. Jag slutade. Vad är det där? Åh, det är en hund. En stor svart hund, och den ser hungrig ut. Jag hade läst historier på nätet om aggressiva, jaktande hundar i Thailand, och jag ville inte korsa något om jag kunde hjälpa det. Men jag ville verkligen åka hem, så jag skannade på golvet efter ett vapen och hittade en anständig storlek. Jag låste den i mina handflator och stjälkade hunden när den rensade i månskenet.

Just då körde samma prostituerade från tidigare upp mig, denna gång med två manliga medbrottslingar. De slutade alla, och jag vände mig om. De tittade en titt på mig, sedan på varandra och sedan förvrängdes. Jag skyller inte på dem. Jag såg ut som en galna ögon, klippräckande skog - inte den typ av person du vill träffa i en mörk gränd. Så småningom gick hunden vidare och jag kröp hem för att sova. Nästa morgon, när jag lämnade min lägenhet, passerade jag en bedårande valp som satt utanför. Han såg konstigt bekant ut. Lärdom.

4) Arbetet är skiljetecken för livet.

"Dölj inte dina talanger, de för användning gjordes,
Vad är en solur i skuggan? "
- Benjamin Franklin

Jag är en av de fyra medägare till HighExistence och jag älskar det jag gör. Jag arbetar med fantastiska människor och har massor av flexibilitet. Men de tre första dagarna av min resa gjorde jag inget arbete. Mitt besök i Thailand var alltid tänkt att vara en arbetssemester, inte en lyxig semester, och även om de två inte är ömsesidigt exklusiva, fann jag snabbt att för mycket flexibilitet är för mycket.

Så på min fjärde dag satte jag mig för att hitta ett samarbetsutrymme. Jag gjorde en snabb Google-sökning och hittade Punspace. Jag blev kär:

När jag återupptog mitt arbete kände jag mig som om jag hade ett syfte igen - en anledning att gå ur sängen utöver att ha en trevlig frukost och en islagd cappuccino. När jag började skriva igen för första gången på dagar såg jag att precis som skiljetecken hjälper till att hålla våra skriftliga tankar begripliga, skiljetecken för liv - arbete och återhämtning - hjälper till att förhindra våra liv från att springa till otydlighet. Att gå vilse i hedonismen kommer att ta dig högt, men arbetslivet förankrar en fot till golvet.

5) Livet börjar i slutet av din komfortzon är en irriterande kliché, men det är också sant.

För alla sorgliga ord med tunga och penna, de sorgligaste är dessa, "Det kan ha varit".
- John Greenleaf Whittier

Det var min fjärde dag i Thailand och jag bestämde mig för att det var dags att träffa människor. Till att börja med trodde jag att jag skulle göra det där jag arbetade, men det visade sig att Punspace var hemskt tyst. Ingen pratade där. Perfekt för arbete, inte bra för det sociala livet. Jag hade fått ett par bra förslag när det gäller att få vänner. Gå på couchsurfing.com, gå ut till de lokala nattklubbarna och bli bortkastad, gå på gruppresor. Medan dessa verkade vara värdefulla sysselsättningar, bestämde jag mig för att ta en annan inställning: Tinder, datingsappen.

Jag hade aldrig använt Tinder tidigare, och jag hade bara två halvt anständiga bilder på mig själv. Vad i helvete? Varför inte? Men efter cirka tio minuter på appen insåg jag att detta kanske inte är den bästa strategin för mig.

Så småningom matchade jag med någon som verkade cool och som delade en passion för konst och grafisk design. Eftersom min tid i Thailand var begränsad bad jag att träffas samma kväll som vi inledde samtal - hon bodde tio minuter bort. Fram till denna tidpunkt hade jag knappt pratat med en thailändsk person i mer än fem minuter, och nu skulle jag gå på ett datum med en på en takbar. En del av mig hoppades hela tiden att hon skulle avbryta datumet så att jag kunde förbli bekväm. Men det gjorde hon inte.

När jag gick till datumplatsen kände jag mig självmedveten, nervös och otillräcklig. Tänk om det går fel? Tänk om vi inte har något att prata om? Tänk om hon tror att jag är en svik? Här var jag - i ett främmande land, åkte till en främmande plats, träffa en utländsk person för första gången i en semi-romantisk miljö. För att komma igenom min ångest tvingade jag mig själv att upprepa ett mantra: vad som än händer kommer det att bli en intressant berättelse.

Jag ville få lite komfort med min miljö, så jag gick tidigt till baren och beställde en Long Island Iced Tea. Barmannen måste slå upp ett receptblad för att göra det. Taket hade en fantastisk utsikt över mycket av Chiang Maris nattlandskap, men platsen själv var liten med bara ett par närvarande. Jag satt i en hörnplats och började kolla min telefon. Från sin Tinder-profil verkade den här flickan stilren och lugn. Eftersom hennes texter var korta förväntade jag mig att hon skulle vara tyst och undergiven och att jag skulle behöva göra det mesta av samtalet. Tiden tickade på och hon hade fortfarande inte kommit. Hon kommer inte. Så konstigt som det låter som en del av mig hoppades att det skulle vara sant. Sedan gick en flicka in i baren.

Hon var liten: 150 cm, 40 kg, men hade en eldig intensitet som jag inte förväntade mig. Hon gled upp till mig. Vi kramade. Sedan tittade hon mig i ögat och sa: "Jag väntade på dig ner", halv irriterad. Jag ursäktade omedelbart. "Det är okej," sa hon och vi satte oss ner. Wow, den här flickan är ännu vackrare i verkligheten, tänkte jag - det här måste vara en första för Tinder.

”Hur var din dag?” Frågade jag. Hon pausade ett ögonblick och tänkte och log. Det var ett riktigt leende, som strålade inifrån hennes kropp och strålade ut genom hörnen på ögonen och in i mina. Hennes leende var så varmt, så penetrerande glödande, jag kunde inte göra annat än att smile tillbaka.

Feem och jag hände mycket under min vistelse i Thailand. Hon tog mig runt på sin skoter och visade mig delar av sin hemstad som jag annars inte skulle ha sett. Men mer än så välkomnade hon mig in i sitt inre universum, en plats som jag hittade mer berusande och roman än någonting runt henne. Jag är glad att hon inte avbröt det datumet, och jag är glad att jag inte valde tröst under livet.

6) Vi värderar alltid medvetet om vår miljö.

"Marknadsföring handlar inte längre om saker du skapar utan om berättelserna du berättar."
- Seth Godin

På min femte dag i Thailand, under min regelbundna förlorade vandring, hittade jag en Boots-butik - apoteket. Jag behövde en ny tandborste, så jag gick in och hittade tandvården och började skanna över markeringarna. Cirka tre minuter gick och jag kunde fortfarande inte välja. Varför är det så svårt att välja en tandborste? Jag trodde. Och då insåg jag: hemma skulle jag inte skanna igenom tandborstarna. Jag skulle skanna priserna på tandborstar för att hjälpa mig bestämma vilken jag ska köpa. Eftersom jag bara varit i Thailand några dagar kunde jag inte snabbt jämföra den thailändska valutan med värde. Denna "pris före funktioner" -strategi för varuvärlden påverkar oss mer än vi inser, och inte marknadsförare vet det. Naturligtvis kan det ibland vara användbart att titta på priserna på saker, men i fallet med en tandborste? Jag tog en slumpmässig och gick till kassan.

På ytan kan detta slå dig som en obetydlig insikt. Visst, vi tittar på priser för att hjälpa oss köpa saker. Men för mig lyfte detta fram en djupare fråga i min uppfattning om världen. Jag trodde verkligen att jag tittade på tandborstar. Men det var jag inte. Var annars fattar jag livsbeslut baserat på en osynlig, godtycklig prislapp som någon annan har satt? Jag tolkade denna insikt som en varning om värderingsbedömningar om andra människor. Om vi ​​ska bedöma någon annans karaktär, låt oss se till att det är baserat på deras karaktär och inte en ordspråklig prislapp som någon annan har kopplat till dem.

7) Självunderhållning är nyckeln till att få nya vänner.

”Dina dagar är numrerade. Använd dem för att kasta upp din sjels fönster för solen. Om du inte gör det kommer solen snart att gå och du med den. ”
- Marcus Aurelius

En av mina favoritdelar i mitt Thailand-äventyr vaknade upp på morgonen och meddelade min familj på WhatsApp om vad jag hade gjort upp föregående natt. Det var alltid en intressant berättelse att berätta, där nya människor jag träffade. På min sjunde dag i Thailand fick min familj detta meddelande från mig:

Det var inte första gången jag skickade ett sådant meddelande, och min syster hade rätt att fråga hur jag började prata. Jag skulle ha frågat samma sak. När allt kommer omkring kan en av de mest livsförändrade aspekterna av resor vara de människor du möter på vägen, varför jag tyckte det konstigt hur ganska många resenärer jag träffat i Thailand tycktes leva en isolerad existens. Som någon som har upplevt social ångest och introversion och kommit till en punkt där jag kan promenera in i en ny stad och få vänner, känner jag mig som om jag har några idéer värda att dela om detta ämne.

Detta var mitt korta svar:

Nu vill jag berätta det långa svaret. Låt oss gå tillbaka till den natten:

Jag hade arbetat långa timmar den dagen och slipat hela vägen genom solnedgången. Midnatt passerade och jag var varken trött eller underhållen, så jag kastade på en t-shirt och tog en promenad till "Spicy", en lokal bar. Jag kom dit runt 12:30, sober och utan förväntningar.

Inom fem minuter efter min ankomst träffade jag tre brittiska biokemistudenter som arbetade på ett thailändskt sjukhus. En av flickorna i gruppen hade kontaktat mig och kommenterat storleken på min telefon - vi slog av den. Innan hon närmade sig hade jag mycket kul på egen hand, skrattade till roliga textmeddelanden och tittade på några löjliga men ändå fantastiska dansare som släpptes. Snart gick två irländska killar med i gruppen och vi hoppade alla i en Tuk Tuk för att gå till "Good Morning Bar", så kallade för det var öppet till morgonen. Där presenterade jag mig för en engelsk tjej, och hennes manliga vän presenterade sig snabbt för mig. Vi skrattade alla om det ögonblicket tillsammans. De åtta av oss hängde ut tills det var dags att säga god morgon.

Nästa kväll hade jag en öl med Andrew, en amerikansk kille som jag träffade via en digital nomadgrupp på Facebook, och den engelska killen och flickan från föregående natt gick förbi och kände igen mig. Jag erbjöd dem att gå med. Det gjorde de, och vi vände oss snart till ämnet resor; specifikt att få vänner på vägen. Kieran, den engelska killen, reste runt i Asien med två kvinnliga vänner och stannade på vandrarhem.

Han vände sig till mig: ”Så Jon, vilket vandrarhem bor du i? Du lever med massor av människor, eller hur?

"Jag bor faktiskt på egen hand, och jag kom hit ensam," sa jag.

"Verkligen? Det är modigt, jag kunde inte göra det. Så du har bott här i evigheter då? ”

"Nej, drygt en vecka."

"Hur är det att varje gång jag ser dig är du med någon annan?"

”Du vet hur det är. Folk är så vänliga här. ”

Naturligtvis var det inte hela svaret, men det är verkligen en del av det. Att ha den globala troen på att människor är naturligt vänliga och vill bli vänner med dig är viktigt. Människor är som speglar: när någon stirrar in i dina ögon utan misstro eller bedömning och förväntar dig att du ska vara trevlig, är det svårt att inte överge dig till den rollen. Jag nämnde tidigare hur vi lätt kan bli det som vi fruktar, men det motsatta är också sant: vi kan bli det som vi älskar.

Att utvidga det med det, den bästa kvaliteten man kan odla för en stor social vibe är självunderhållning. När jag gick ut ensam skulle jag utmana mig själv att försöka ha roligare än någon annan där. De flesta människor som går ut värderar omedvetet miljön efter att människor har roligare och försök sedan lägga av dem. De går upp till människor med ett tomt glas och ber om att det ska fyllas. När du kan roa dig själv fyller du ditt eget glas och erbjuder det till människor du möter. Du är orsaken till goda känslor, inte effekten.

Jämför de två scenarierna nedan och tänk på skillnaden i social energi som du skulle lägga ut:

1) Du måste gå upp till en främling och övertyga dem att ta 100 $ av dina pengar.

2) Du måste gå upp till en främling och övertyga dem att ge dig 100 $ av sina pengar.

Självunderhållning kan vara mycket subtil och sträcker sig också till interaktioner. Om du till exempel berättar någon en historia och söker efter deras godkännande försöker du ta från dem. Om du å andra sidan berättar en historia du tycker om att berätta, som skapar positiva känslor inom dig själv oavsett reaktion, erbjuder du nu något äkta och därmed värdefullt.

Nästa morgon skickade jag detta meddelande till min familj:

Jag gick vilse igen. Perfekt.

8) Du "bör inte" lyssna på råd.

"Råd är vad vi ber om när vi redan vet svaret men önskar att vi inte gjorde det."
- Erica Jong

Innan jag åkte till Thailand verkade det som om jag talade med var en expert på att resa. Här är bara några av reseskrivningarna jag fick från välmenande människor innan jag åkte:

  • "Du ska inte lita på någon."
  • "Du ska inte bo på samma plats eftersom det kommer att vara tråkigt."
  • "Du ska inte bli för knuten till de människor du träffar."
  • ”Du ska inte resa ensam. Det är svårt att få vänner. "
  • "Du ska inte gå runt på kvällen på egen hand."
  • "Du borde bo på ett vandrarhem, inte en lägenhet."

Medan jag uppskattar all hjälp jag kan få, är det ögonblick som någons livsråd innehåller frasen "Du bör göra det här", det ögonblick som jag vanligtvis slutar lyssna. Det här är vad jag kallar receptbelagda råd. Denna form av rådgivning kommer som en snygg en-storlek-passar alla piller och tar inte upp de unika avsikter eller mål för mottagaren. Istället tror jag att det bästa rådet är de råd du redan känner men inte visste att du visste förrän något eller någon påpekade det. Jag kallar detta beskrivande råd. Låt mig ge dig ett exempel:

På min åttonde dagen arrangerade jag att gå på ett datum med en tjej. Hon föreslog att vi skulle gå till marknaden och sa att hon ville sova efter dagen. Jag kände mig lite orolig över situationen. Eftersom jag fortfarande var relativt ny i Thailand påverkades jag fortfarande av västerländska stereotyper och blev lite paranoid. Försöker hon manipulera mig för att köpa sina saker? Är hon en guldgrävare? Osäker på hur jag ska hantera mina tankar, jag vände mig till HighExistences helt egna Martijn Schrip, som jag en gång kallade ”den vägledande rösten i livets meditationsspår.”

Detta var vår meddelandekorrespondens:

Jag: Vi ska tänka på marknaden imorgon. Och hon antydde i går kväll att efter det skulle vi gå tillbaka till mina. Gör mig lite trassig.

Martijn: Varför gör det dig trassig?

Jag: Jag känner att det är lite manipulativt. Du köper mig saker från marknadsställen. Jag kommer tillbaka till din plats. Som en handel.

Martijn: Visade hon att hon ville att du skulle köpa saker till henne?

Jag: Um ... Jag vet inte, men det är en marknad. Det tycktes typ att lägga till det.

Martijn: Det verkar lite fördomligt för mig.

Jag: När jag skriver det ser jag att jag misstroar mig. Ja, du har rätt.

Martijn: Folk går hela tiden på marknaden för att bara ha kul. Kanske för att äta något. Kanske vill hon hjälpa dig att hitta något coolt för dig själv. Om hon arbetar är hon förmodligen stolt över att hon kan upprätthålla sig själv.

Jag: Ja det är sant. Det är förmodligen inte en stor sak alls, och jag projicerar.

Martijn: Ja, antagligen. Det är bra att meditera på det och lägga märke till när du faktiskt kastar filter ut i världen och vet att det bara är en tanke. Och det verkar vara de som vill skydda dina känslor. Men det är faktiskt bättre att vänja sig en gång än att förhindra chansen att något trevligt händer alls.

Jag: Fan. Ja det är en riktigt, riktigt bra tanke. För det kan vara något jag alltid kommer att värna om. Och det som inte händer, det lär sig fortfarande: vinna / vinna.

Observera att Martijn inte en gång berättade för mig vad jag skulle göra. Istället ställde han frågor, lyssnade på mitt svar och erbjöd sedan observationer om vad jag sa. Jag fick inte ett recept från Martijn, utan snarare tillgång till ett perspektiv som jag alltid hade men inte kunde se.

Och han hade rätt, marknaden var så mycket mer än en plats att shoppa. Mitt datum och jag tillbringade större delen av natten med att fotmassera, titta på live jazzmusik, ha fantastiska konversationer och bli berusad. Det var trevligt.

Slutsats: Jag önskar lidande på mina vänner.

Om du är ovillig att uthärda ditt eget lidande även i en timme och ständigt förhindra all möjlig olycka, om du betraktar som förtjänande av förintelse, alla lidande och smärta i allmänhet som onda, som avskyvärda och som blott på existensen, ja, du har då, förutom din medkänslareligion, ännu en religion i ditt hjärta (och det här är kanske moren till den förra) - religionen av självmässig lätthet. Ah, hur lite du känner till människans lycka, dina bekväma och godmodig! För lycka och olycka är bror och syster och tvillingar, som växer högt tillsammans, eller, som med dig, förblir små tillsammans!
- Friedrich Nietzsche

Jag skriver denna slutsats nu efter att jag tillbringat fyrtiotvå dagar i Thailand och ytterligare sextio dagar i Amsterdam. Jag har gjort många reflekterande och vill lämna dig en inblick som jag kontinuerligt och konsekvent har påminnit om de senaste tre månaderna mer än någon annan:

De svåraste tiderna på mina resor följdes alltid av de mest upprymda upplevelserna i mitt liv, och de bästa lärdomarna jag lärde var också de svåraste.

Vi kan inte uppleva lyckan med att toppa våra snötoppade aktualiserade jagar utan att utstå och övervinna snöskotten längs vägen.

Återgångar är inte bara irritationer på vägen till framgång och tillväxt, de är moder naturens gödselmedel, och de förhindrar oss från att lullas till att tro att vi är starkare än vi är när vi är svagare än vi tror.

Nietzsche uttryckte det så: "... fråga er själva om ett träd som ska växa till en stolt höjd kan undvika dåligt väder och stormar."

Om det är en sak som jag önskar dig, min vän, är det att du lider av bara några av livets stormar. Jag vill inte att du ska bryta i slutet av en blixt, utan snarare böjas mitt i kraftiga vindar.

Klättra inte berget, bli berget.

Slutanmälan: Om du befinner dig orolig, rädd, osäker, förlorad eller främling i ett främmande land - till och med hemma, hoppas jag att du finner tröst när du vet att du inte är den enda. När livet blir tufft är det viktiga inte om du lyckas eller misslyckas, utan deltar. Ja, jag vet att det är en irriterande kliché, men ibland är de bäst. Ge aldrig upp, vad som än händer för en intressant berättelse.