Strandade i Kina: Grundare berättelser

För några dagar sedan frågade en nära vän till mig varför jag tappar det dagliga livet och börjar ExcelMandarin. Jag gav initialt av det enkla svaret, ”Över 1,2 miljarder människor talar språket. Det är bokstavligen det mest talade språket på jorden, till och med mer än engelska. Vi borde lära oss det. ”

Hon rullade ögonen. Hon har hört detta svar tidigare på middagsfest och framför investerare.

”Evan, jag är inte dina investerare. Jag är inte dina kunder. Det är mycket engagemang och jag har aldrig känt att du engagerar dig för något du inte bryr dig om. Så varför gör du verkligen detta? ”Det stubbade mig. Verkligt. Jag tänkte länge. När jag tittade på mig själv ärligt, fanns det egentligen bara ett svar på hennes fråga. "Har jag berättat någonsin om vad som hände när jag först kom till Kina, den första gången jag åkte?"

För flera år sedan, mitt i min universitetsupplevelse, fick jag en plötslig insikt att världen var väldigt stor, och mitt lilla hem i Bellingham, WA var så långt bortkopplat från den världen. Jag hade aldrig lämnat landet förut, och plötsligt kändes det plötsligt som att jag kvävde. Jag var instängd i en låda med bekant kultur och smärtsamt okunnig mot resten av världen. Denna känsla byggdes och byggdes under följande månad. Och så småningom knäckte det mig.

På ett infall tog jag ledighet, fick ett pass, ett visum och flög till Kunming, Kina. För min första resa från USA gick jag så långt bort som möjligt. Planen var att studera under en termin.

På min andra dag där stal en tjuv mitt pass, plånbok och kort, mobiltelefon. Allt jag behövde för att leva togs direkt ur min väska medan jag ätit i en butik vid gatorna. Jag fick reda på det igen på mitt vandrarhem timmar senare när jag inte kunde betala för mitt rum. Jag var ödelägen och livrädd. På den tiden var det verkligen svårt att hitta någon i Kunming som kunde tala engelska, och jag kunde inte någon kinesiska. Så utan pengar stuvade jag bort i en liten barnsäng på en uteplats på vandrarhemmet. Någonstans gick folk sällan, även om dagen. Jag lyckades komma så här i tre dagar, tills jag en natt upptäcktes av en skötare som pratade mycket lite engelska. Han slog mig vaken med en lätt nudge.

Han pekade på vandrarhemmet och frågade: "du stannar här, betala?"

Som jag skakade på huvudet och svarade: "inga pengar."

Sedan gick han i pannan, vände sig om och försvann ut genom ingången till uteplatsen. När han kom tillbaka var han med det som såg ut som chef. Mannen klädd i en fin knapp upp med khaki-byxor och såg trött ut, men närvarande.

Chefen frågade mig, på markant bättre engelska, "Vad händer?"

Jag förklarade vad som hade hänt och att jag inte hade några pengar.

”Närmaste konsulat är långt. Väldigt långt. I kväll ger vi dig ett rum. Kan du tala kinesiska?"

"Nej. Ingen."

En bitande tystnad skar den friska, fjädra luften. Han stirrade intensivt på mig.

”Du kommer att lära dig. I morgon börjar du jobba. Några timmar om dagen. Vi ger dig hem och mat. ”

Han visade mig sedan till mitt rum och gick. Under följande månad tills skolan började arbetade jag för dem varje dag. Jag skulle tvätta diskar och rena sängar och torka golven. Tillfällig nattvakt. Personalen behandlade mig som familj, och läraren de anställde för mig var otrolig. Efter två veckor pratade jag mer än våra utländska gäster som hade studerat mandarin i flera år. De kinesiska gästerna intresserade sig särskilt för min berättelse; de skulle ställa mig oändliga frågor, erbjuda mig mat och te, bjuda in mig till kinesiska schackspel, kort, mahjong. De tog varje tillfälle att lära mig om deras kultur och språk och historia. Jag kände att jag var på semester i ett mystiskt paradis.

När skolterminen anlände bad jag min farväl och gjorde mig redo att börja klasserna. Chefen hade förberett ett lite farväl för mig och alla hade kastat in för att få mig några nya skor och en bokväska med skolmaterial.

Mina lärare fann mig en värdfamilj att leva med strax efter skolans början. Jag hade sparat lite pengar på vandrarhemmet, men det räckte inte till för att leva vidare och gå i skolan på heltid, och undervisningen var inte billig. Medan det äldre paret inte pratade engelska alls tog de mig in och behandlade mig som sitt eget barn. Vi skulle äta tillsammans, dricka tillsammans, titta på morgonnyheter tillsammans och gå på promenader i parken varje kväll som solnedgång. De var äldre, sena 60-talet eller så, och genom sina skrynkliga ögon och fulla leenden fanns det aldrig någon tvekan; det var de vänligaste och varmaste människor jag någonsin träffat i mitt liv. De var familj.

När jag lämnade för att resa landet tre månader senare, var det riktigt svårt. Min värdmamma satte mig ner över frukostbordet samma morgon. Hon hade något hon ville säga. ”Jag kommer alltid att vara din kinesiska mamma. Du är min amerikanska son. ” På engelska. Accent, men felfri. Hon förklarade på kinesiska att hon i hemlighet hade studerat den frasen den senaste månaden, och visste att jag så småningom skulle lämna. Jag blev så rörd att bara mina ögon kunde tala i tårar. Hon hade aldrig studerat engelska tidigare och jag kan knappast föreställa mig hur svårt det var för henne att lära sig.

Min värdfader räckte till mig ett meddelande om att han bad mig inte läsa förrän någon tid hade gått och något påminde mig om dem. Vi grät alla mer. Jag sa till dem att jag älskade dem och att jag var så tacksam för dem.

Sedan lämnade jag och reste och arbetade i Kina i ungefär ett år innan jag återvände till staterna. Den vänlighet jag fick från de olika kineserna som jag träffade under det året efter, det misslyckas aldrig med att förvåna mig.

Hon såg tyst på mig. Efter en minut nickade hon.

Människor här i USA har alla slags tankar om kineser. Alla ser vad de får i nyheterna, och alla de roliga små excentriciteterna i den kinesiska kulturen och Hallmark zodiacs och Kungfu. Jag vill att folk ska se det Kina jag såg. Jag vill att folk ska se hur snäll kineser är. Hur omtänksamma de är. Hur kärleksfulla och inbjudande de är. Men jag kan inte ta med alla hit hit till Kina. Men vad jag kan göra är att ta med kulturen och språket hit. Vi har detta system på ExcelMandarin, och med det kan jag göra språket tillgängligt; genom språket kan jag visa människor verklig kinesisk kultur. Det är en enorm del av vår undervisningsmetod. Jag vill att människor inte ska se på Kina som något att vara rädda för eller skrämmas av. Jag vill att folk ska se ett vackert land, med vackra människor. Jag vill att mina landsfolk ska vara öppen för att utbyta med och lära av ett så intressant och annorlunda folk.

Det är ett högt mål. Men i slutet av dagen är det därför jag samarbetade med NOET och startade ExcelMandarin. Det är därför jag kastar alla mina ägg och börjar skolan. Vi lanserar klasser här i Seattle de närmaste månaderna. Både online och i små gruppklasser. Efter en del krossning hittade vi till och med ett sätt att minska kostnaderna och göra stipendier tillgängliga för studenter som har svårt att betala. Vi vill att den här drömmen ska gå i uppfyllelse. Vi vill att alla i staterna ska bryta ner murarna och se vad jag såg.

Vi påbörjar en kinesisk språkinlärningsrevolution. Vi börjar det här i Seattle.

Jag är övertygad om att denna dröm kommer att förverkligas och att företaget kommer att fortsätta till framgång. När jag är i tvivel, när jag blir för upptagen dag till dag, ser jag tillbaka på den anteckning som min värdfader gav mig den morgonen.

”艾文. 你 来 的 这段 时期, 虽然 短暂, 但是 我们 是 过得 最 美妙 的 时期. 我们 会 在 心目中 永远 记得 你. 无论 你 到 哪里, 也 无论 你 在 做 什么 或 遇到 什么 困难,我们 将会 一直 都 在. 你 在 昆明 永远 有 家人.”
”Evan. Den här gången som du har tillbringat med oss, även om den är kort, har varit den mest magnifika i våra liv. Vi kommer alltid att komma ihåg dig, i de allra djupaste delarna av våra hjärtan. Oavsett var du hamnar, oavsett vad som händer eller vilka trängsel du stöter på, kommer vi alltid att vara här. Du har en familj i Kunming, för alltid. ”

Denna berättelse publiceras i The Startup, Mediums största företagarpublikation följt av 307 871+ personer.

Prenumerera för att få våra topphistorier här.