Terra Infinitum

Jag flydde till Europa när jag märkte något märkligt och till synes inkonsekvent.

Ryggstödet framför mig hade en interaktiv skärm inställd på "flight tracker" -läge, alias "titta på en liten ikon av ditt flygplan flyga över en värld, Indiana Jones stil" -vy.

En av dessa saker:

Förutom att jag inte flygde från Hawaii till San Francisco (detta är bara ett foto som jag hittade på internet), så flygde jag från Portland till Amsterdam.

Det fanns några saker som jag lärde mig genom att titta på kartan när jag Indiana-Jones gick över den:

  1. Holy röker, Grönland är ENORMT

2. Island är det första landet som känns som ”vi är äntligen på andra sidan Atlanten”

3. Och vi skulle flyga över några öar som jag aldrig hade lagt märke till förut

De hade intressanta namn, som Tórshavn och Klaksvik och Sandavágur. Vilket land tillhörde de dock?

De var närmast Skottland, men namnen låter definitivt inte skotska. Det näst närmaste landet var Island, men det var lite av en sträcka, distansvis.

Vad hände här? Var detta ett helt land jag aldrig hört talas om?

Det visar sig att det var!

Det är en skärgård som kallas Färöarna som enligt Wikipedia är ett "autonomt land i kungariket Danmark."

En snabb Google Image Search avslöjade att ölandskapet helt enkelt är bonkers:

... och ...

… Jag menar…

... de är som en Escher-ritning kommer till liv.

Så vem på jorden bor där? Och vad gör de?

Av arv är Faroe Islanders en blandning av norska vikingar och skotska-irländska sjöfolk som har levt en mycket isolerad existens som går tillbaka över tusen år.

De har sitt eget språk, sin egen regering och naturligtvis sina egna traditioner. De verkar oberoende från Danmark med alla sina lokala angelägenheter. Deras främsta industrier är fiske och fårbesättning.

Genom att söka på YouTube visade vi en flerdelad dokumentär som gick vidare in i deras liv.

Här är en sådan herde, Johannes Paterson:

Han bor i detta bondgård, byggt för över 1000 år sedan:

Han är den 17: e (!) Generationen av Patersons som bor och arbetar i den.

Här är hans fru, Guórió (uttalat Goori), som kokar lite valspala för deras familj:

Färöarna har ett kontroversiellt förhållande med valar av två huvudsakliga skäl.

För det första skördar de pilotvalar i en årlig händelse som kallas en malning (rimmar med "uttunnad") som har fångat hån från det internationella samfundet för att upprätthålla en tradition som slaktar en hotad art.

Två, samma internationella samhälle har förorenat de omgivande oceanerna i en sådan utsträckning att kvicksilvernivåerna i valkött faktiskt är giftiga. Den lokala regeringen har starkt rekommenderat att gravida kvinnor och barn undviker att äta det helt.

Guórió är gravid med sitt tredje barn, men äter valsklubba ändå, för det var det hon växte upp och det är vad hon vet.

Och så, genom några ögonblick av nyfikenhet, såg jag mig plötsligt medveten om en kvicksilvermolekyl inne i ett babys blod, inne i en kvinna i ett hus som byggdes innan tryckpressen uppfanns, på en ö i en oberoende nation som jag aldrig hade hört talas om men flydde över, och allt detta eftersom jag märkte några udda bokstäver på skärmen framför mig.

Hur många underverk flyger vi över varje dag? Hur många världar i världar innehåller vårt universum så länge vi tar oss tid att se dem?

Verkligheten är en sådan resa. Zooma in så högt eller lågt som du vill, och det finns alltid något fascinerande att förundras över. Det är som Charles & Ray Eames djupa och rörliga makter på 10 ...

... eller utforska Mandelbrot Set ...

... utom för allt.

Oändlig terräng. Oändliga möjligheter, så länge vi kontrollerar vår medvetenhet, så länge vi arbetar för att utveckla den som en muskel.

Det är på många sätt det mest mänskliga som vi kan göra.

Denna supermakt som vi alla har fångats så väl i denna passage av Kurt Vonnegut [försiktigt redigerad för läsning]:

Klockan tio meddelade den gamla författaren att det var hans sänggåendet. Det var en sista sak som han ville säga till oss, till sin familj. Som en trollkarl som söker en volontär från publiken, bad han någon att stå bredvid honom och göra vad han sa. Jag räckte upp handen. ”Jag, snälla, mig,” sa jag.
Publiken blev tyst när jag tog min plats till höger.
”Universum har expanderat så enormt,” sade han, ”att ljuset inte längre är snabbt nog för att göra några resor värda att ta ens de mest orimliga tidslängderna. När det är snabbast möjligt, säger de, hör ljus nu i historiens kyrkogård, som Pony Express.
”Jag ber nu denna människa som är modig nog att stå bredvid mig för att välja två blinkande punkter av föråldrat ljus på himlen ovanför oss. Det spelar ingen roll vad de är, förutom att de måste glimta. Om de inte blinkar är de antingen planeter eller satelliter. Ikväll är vi inte intresserade av planeter eller satelliter. ”
Jag valde två ljuspunkter kanske tio meter från varandra. En var Polaris. Jag har ingen aning om vad den andra var.
”Blinkar de?” Sa han.
”Ja, det gör de,” sa jag.
”Löfte?” Sa han.
"Korsa mitt hjärta," sa jag.
”Utmärkt!” Sa han. ”Då: Oavsett vilka himmelskroppar dessa två glitter representerar, är det säkert att universum har blivit så sällsynt att för ljus att gå från det ena till det andra skulle ta tusentals eller miljoner år. Men jag ber dig nu titta exakt på det ena och sedan exakt på det andra. ”
"OK," sa jag, "jag gjorde det."
”Det tog en sekund, tror du?” Sa han.
"Inte mer," sa jag.
"Även om du hade tagit en timme," sade han, "skulle något ha gått mellan där de två himmelska kropparna brukade vara, på, konservativt sett, en miljon gånger ljusets hastighet."
”Vad var det?” Sa jag.
"Din medvetenhet," sa han. ”Det är en ny kvalitet i universum som bara finns för att det finns människor. Fysiker måste från och med nu, när man funderar över kosmos hemligheter, inte bara inrätta energi och materia och tid utan också något mycket nytt och vackert, som är mänsklig medvetenhet. ”
Han pausade.
Detta var hans finale: ”Jag har tänkt på ett bättre ord än medvetenhet,” sa han. "Låt oss kalla det själ."

Ja, låt oss!