Livs- och dödshistoria för meddelandet i en flaska

100-åriga meddelanden från havet avslöjar ledtrådar om de saknade fartygens öde och gripande farväl från drabbade sjömän.

Sea-mail av Šarūnas Burdulis / CC BY-SA 2.0

En torsdag morgon i slutet av juni 1899 lekte en 11-årig pojke med namnet William Andrews på stranden vid Ilfracombe i Devon, England. Där såg han ett litet tenn som flyter i vattnet. Kvart kilos tenn märktes "kaffe och cikoria" och var bundet med en bit kork för flytkraft. Inne i tennet fanns en lapp, skriven med blyerts på en sida som rivits från en fickdagbok. Anteckningen undertecknades av den kapabla sjömannen R Neel och riktades till fru Abigail Neel i Cardiff, Wales. Den har följande lydelse:

”Till min fru och barn. Stella går ner när jag skriver min sista ord. Om jag inte överlever, gå till min bror. Adjö, mina nära och kära, adjö. "

Detta var bara ett av hundratals meddelanden i flaskor, lådor och burkar som tvättades upp från havet på brittiska och andra stränder 1899, och ett av tusentals som hittades under de livliga ångor och seglare från ånga och segling. Dessa meddelanden från havet berättade om berättelser om grundande fartyg, saknade havsfartyg och skeppsbrutna sjömän och innehöll rörliga farväl, romantiska förklaringar och spännande bekännelser. Vissa löste mysterier om förlorade fartyg och besättningar, medan andra skapade nya mysterier som ännu inte skulle lösas.

Meddelandet som William Andrews hittade överfördes till hans lokala tidning. Det publicerades i nästa dagsutgåva och under de närmaste dagarna i massor av andra tidningar över hela Storbritannien. Meddelanden i flaskor var populära nyheter för dagens press. Stora tidningar som Times of London och New York Times skrev ofta sådana meddelanden, liksom hundratals nationella och regionala tidningar över hela världen. En del publicerade dem i vanliga kolumner, ofta med rubriken ”Meddelanden från havet”.

"Av alla berättelser om havet", påpekade Sheffield Evening Telegraph 1893, "inga är mer patetiska än de som då och då är relaterade till kurt språk i nyhetskolumnerna i dagspressen för att hitta meddelanden skriven av de som långt borta till sjöss, offren för en katastrof, känner igen hopplösheten i sin position och ser i horisonten evighetens gryning. ”

Den fulla betydelsen av den kapabla sjömannen Neels meddelande blev tydlig kort efter att det publicerades. Stella var en brittisk passagerarfärja som seglade mellan Southampton och Kanalöarna. Det förstördes i dimma på Casquets, norr om Guernsey, i mars 1899 med förlusten av cirka 105 passagerare och besättning. Ingen officiell passagerarlista hölls och det var okänt om en R Neel var ombord. Förfrågningar gjorda på den givna adressen i Cardiff fann att en man med namnet Neel tidigare hade bott där, men "skulle ha gått till Bradford", där ingenting annat var känt av honom. Fru Abigail Neel kunde inte spåras.

Det tidigaste meddelandet i en flaska tros ha skickats av den grekiska filosofen Theophrastus omkring 310 f.Kr. Theophrastus utvecklade en teori om att Medelhavet bildades av ett inflöde av vatten från Atlanten. För att testa sin teori tappade han flera anteckningar förseglade i flaskor i havet och väntade på att se var de hamnade. Om han någonsin fått ett svar på sina anteckningar verkar det inte ha spelats in. Men meddelanden i flaskor skulle vanligtvis användas av myndigheter och forskningsföreningar för att studera havströmmar, särskilt under 1800-talet och början av 1900-talet.

Den 30 november 1906 släppte George Bidder från Marine Biological Association i Plymouth flera flaskor med numrerade vykort i Nordsjön. Den 17 april 2015, 108 år och 138 dagar senare, hittades en av flaskorna, nummer 57, av Marianne Winkler på Amrum Island, Tyskland. Det spelades in av Guinness World Records som det äldsta (eller tekniskt sett längsta meddelandet) i en flaska som någonsin hittats.

Meddelanden som de som skickats av Theophrastus och George Bidder tjänade ett vetenskapligt syfte, men andra, som meddelandet från R Neel, var av en mycket mer personlig - och kanske viktigare karaktär. För många sjömän var meddelandet i en flaska en legitim och värdefull kommunikationsmetod och kanske deras enda sätt att kontakta omvärlden.

Fram till den trådlösa telegrafens ankomst i början av 1900-talet skulle ett fartyg som passerade över horisonten och ur synen av land förlora kommunikationen med sin hemhamn i dagar, veckor eller månader i taget. Kanske kan ett annat fartyg spionera fartyget på havet och återvända med nyheter om dess plats. Eller ett brev kan transporteras från en avlägsen destination för att ge råd om fartygets säkra ankomst. Men inte alla fartyg skulle komma säkert.

Sjöfart var oerhört farligt. Hundratals fartyg förlorades till sjöss varje år, kanske övervunna av vågor, strövade på stenar eller uppslukade i lågor. En enda storm kunde sjunka massor av fartyg eller utplåna hela flottor. De som inte sjönk kunde blåsa av kursen, gå vilse och bli slut på mat och vatten. Deras besättningar kan vara kvar i funktionshindrade fartyg, flyta i livbåtar eller hålla fast vid vrakbitar.

I sådana desperata situationer skulle tankar oundvikligen vara av familj och nära och kära hemma, kanske hundratals eller tusentals mil bort. Ett kort meddelande, skrivet snabbt under de mest hopplösa omständigheterna, kan innehålla en desperat vädjan om hjälp, men skulle troligen omfatta ett tragiskt adjö. Ofta, efter katastrofer till sjöss, ansågs meddelanden i flaskor vara det Chamber's Journal 1880 kallade ”kommunikationsmedlet mellan levande och döda”.

I juli 1861 hittades ett meddelande i en flaska utanför Uist-kusten, i de skotska yttre Hebriderna. Meddelandet, undertecknat av William Graham, lyder: ”Ombord på Stilla havet, från Liverpool till New York. Fartyget går ner. Stor förvirring ombord. Isbergar runt på alla sidor. Jag vet att jag inte kan fly. Jag skriver orsaken till vår förlust att vänner kanske inte lever i spänning. Sökaren för detta kommer att få det publicerat. ”

Collins Line-ångaren Pacific hade lämnat Liverpool till New York i januari 1856 och förlorades med alla 141 besättningar och 45 passagerare. Man trodde att den hade sjunkit utanför Newfoundland, men William Grahams meddelande, som fanns mer än fem år senare, var den enda riktiga ledtråden till dess öde. Graham var en brittisk sjökapten som reser på Stilla havet som passagerare.

"Författaren var uppenbarligen någon person som var van vid havets faror," kommenterade tidningen Shipping och Mercantile Gazette, "för det är svårt att förstå hur någon person vars nerver inte hade förhärdat av förekomsten av ofta och skrämmande faror kunde ha skrivet med en sådan uppenbar svalhet i omedelbar närvaro av döden. ”

Många av de meddelanden som tvättades i land vid denna tid representerade de sista orden från slagen sjömän som aldrig skulle sätta sin fot på land igen, och ofta delade en relativt formell och enkel ton. De skulle inte hämtas av den avsedda slutmottagaren och kanske publiceras i tidningar, så avsändarna skulle begränsa sina känslor. Men inte alla var tragiska berättelser. Vissa avsändare överlevde och återvände hem, ofta långt innan deras meddelanden tvättades i land.

År 1900 hittades ett meddelande i en flaska som hade kastats under året innan av den kapabla sjömannen Edward Fardon, från fartyget Samoena, under en resa "från Portland, Oregon, till Queenstown, för order". Efter att ha skadats i en kraftig storm hade fartyget drivit i flera månader och hade slut på reserven. Besättningen, skrev Fardon, bodde på en last med vete och "förväntar sig inte att nå någonsin hamnen".

Fardon gav en adress till sin familj i Lytham, England. Men när det hittade meddelandet så småningom kom dit, mottogs det av Fardon själv. Flera veckor efter att ha gett upp som förlorade, hade Samoena kommit hem säkert med alla händer. Fardon, som det rapporterades, inte längre var en sjömann, sades vara ”en bland de få män som har haft privilegiet att läsa, efter många dagar, sitt" sista meddelande "."

Några av dessa sista meddelanden skulle ha gett stängning för familjerna för besättningen och passagerare av saknade fartyg. De kom med fruktansvärda, hjärtskärande nyheter, men efter veckor eller månader av osäkerhet och det oundvikliga insikten att deras nära och kära inte skulle komma hem, var det säkert bättre att veta vad som hade hänt och kanske få ett kärleksfullt meddelande från deras förlorade själar. I vissa fall löste meddelanden från havet mysterierna om fartyg som saknat spår i flera år, ibland med hundratals passagerare ombord. Vi vet vad som hände med Titanic, men vad hände med andra White Star-fodret Naronic?

Naronic lämnade Liverpool till New York den 11 februari 1893. Ombord var 50 besättningar, 14 cattlemen, tio ryttare och en last av boskap. Fartyget anropade vid Point Lynas, Anglesey, och sågs aldrig igen. I mars upptäckte en förbipasserande ångare två av Naronic's tomma livbåtar i ett område med stora mängder is, nära där Titanic senare skulle sjunka. Sedan, i juli 1896, hittades ett meddelande i en flaska på stranden nära Hoylake, England, som tycktes bekräfta fartygets öde. Skrivet på ett pappersskrot läste det korta meddelandet: "Struck isberg - sjunker snabbt i kalla havet - Naronic - Young."

Inte alla hittade meddelanden i flaskor tryckta i tidningar rörde fartyg eller båtar. Andra meddelanden innehöll bekännelser, självmordsanmärkningar eller behag för hjälp. De handlade om mord, kidnappningar, kroppsöppningar och familjhemligheter och tog upp frågor som inte alltid kunde besvaras. Ta till exempel det extraordinära meddelandet som hittades flytande från de vita klipporna i Dover, England, i oktober 1896. Det stod:

”Jag, Charles Pilcher, mördade Margaret Hutchinson den 23 november 1870, för att sedan lägga kroppen i en brunn vid Norwood, som jag tror aldrig har hittats ännu och för sent kan jag inte sova. Jag kan alltid se henne vänta på mig i hennes skafferi; det var vår mötesplats. I natt har jag bestämt mig för att avsluta min eländiga existens genom att hoppa överbord. Min kropp kommer att vara god mat för fiskarna. Jag är inte lämpad för något annat. Så adjö till alla. Jag har inga vänner att gråta för mig. Jag överges av alla. ”

Förfrågningar vid polisstationen i Norwood, sydöstra London, cirka 26 år efter det påstådda mordet, hittade inget minne om att Margaret Hutchinson rapporterades saknad, och inte heller av att ett kropp upptäcktes i distriktet. Det påpekades dock att Norwood helt förändrat karaktär under det föregående kvartalet. "Tusentals nya hus hade uppförts, nya vägar gjorts och brunnar byggda över", rapporterade lokal tidningen. "De flesta brunnar hade försvunnit helt sedan dess."

Charles Pilchers meddelande hittades inte i en flaska utan i en förseglad låda. Andra meddelanden hittades repade på träbitar eller, i ett fall, etsade på ett metallband som var lindat runt halsen på en nyligen avliden albatros. Ett anmärkningsvärt meddelande innehöll en dikt skriven om en pojke som föddes på en lång resa från England till Nya Zeeland. Meddelandet hittades i en korkad sodavattenflaska, som själv hittades i magen på en 11ft haj.

Ankomsten av den trådlösa telegrafen i början av 1900-talet, följt av utrullningen av radio från fartyg till land, gav fartyg gradvis en livslinje för kommunikation från havets ensamma isolering. Titanic var utrustad med ett Marconi trådlöst telegrafsystem, och på morgonen den 15 april 1912 överförde Marconi "CDQ" Morse code distress signal, liksom den nya internationella standardsignalen - "SOS". (Varken CDQ eller SOS är akronymer - de är helt enkelt distinkta maritima radiosignaler.) Som svar på nödsignalerna kunde Carpathia rädda mer än 700 av de 2224 passagerarna och besättningen. Vissa Titanic-passagerare kastade meddelanden i flaskor i havet (de hittades på båda sidor av Atlanten), men utan trådlöst skulle de säkert alla ha förgått.

Meddelanden från havet förblir nyvärda. Om ett meddelande i en flaska skickad från ena sidan av Atlanten hittar på den andra, kommer det i allmänhet att göra lokala tidningar och tv-bulletiner. Sådana moderna meddelanden behåller en fascinerande romantisk lockelse, även om innehållet ofta är trivialt och kommer sällan att handla om något stort drama. Men för ett sekel sedan representerade de potentiella livslinjer för de inblandade och var upptagna med några av de största tänkbara dramorna, om än destillerade till bara några gripande ord.

Kortheten i meddelandena förmedlar deras brådskande och ökar deras mysterium. Var och en representerar en fascinerande historia om personligt drama. Ett typiskt meddelande hittades på stranden nära Ulverston, England, i januari 1907. I en stark flaska, skriven på kuvertet, var orden: ”Finder snälla ge detta till släktingar till Bertha Magnussam, Wavertree, Liverpool, England. ”Meddelandet undertecknades:” Kärlek från Hubert och adjö. ”♦

Paul Brown är författaren till Meddelanden från havet, en samling brev och anteckningar från en förlorad era som finns i flaskor och på stränder runt om i världen.

Meddelanden från havet boken tillgänglig från Amazon.

Paul Brown grundade webbplatsen www.messagesfromthesea.com och sammanställde boken Meddelanden från havet, en samling brev och anteckningar från en förlorad era som finns i flaskor och på stränder runt om i världen.

Boken är tillgänglig i pocketbok och på Kindle från Amazon.

Mer:

www.messagesfromthesea.com

www.stuffbypaulbrown.com

www.twitter.com/paulbrownUK