De verkliga livskostnaderna på vägen

På handelsparadiset för "van levande"

Om Schmidt

Min man, 19 månader gammal dotter, och jag har levt på vägen i över 100 dagar i en Toyota Warrior Winnebago Camper 1990 som bara är 12 år yngre än jag är, och jag är nästan 40. Vi hade ingen aning om att fortsätta det stora äventyret med ”van levande” innebar att vi skulle upptäcka hur dyrt att leva billigt - både på våra bankkonton och på vår psykisk.

Innan vi flyttade från vårt hem på Kauai på Hawaii ägde min man sin egen lilla Waldorfskola och jag tog hand om vår dotter på heltid, ibland tog jag på frilansskrivprojekt. Vi kunde bo i ett expansivt och historiskt hus, köpa ekologiska livsmedel och i allmänhet ha råd med en av de dyraste platserna i världen eftersom vi kompletterade min mans inkomst med att antingen ha hushållsfamiljer eller hyra våra sovrum på AirBnB.

När vi först började låta folk veta att vi flyttade, svarade de: "Varför gör ni det här?" Våra vänner beundrade och stödde vårt beslut, men verkade också lite förbryllade av att vi valde att lämna paradiset.

"Vi vill binda som familj," svarade min man.

Han sa inte till dem att jag fick öfeber och behövde mer mental stimulans, så denna resa skulle visa sig vara en möjlighet för oss att åka på sommarlovet och sedan låta oss byta roller så att jag skulle bli den som skulle stödja vår familj medan han blev hemma-pappa. Han sa inte heller att vårt äktenskap behövde stor uppmärksamhet, eftersom vi hade varit under hårdhet sedan vi blev föräldrar. Vi var glada över att utforska Amerika på ett helt nytt sätt, särskilt för att det skulle vara första gången vår lilla `ohana (familj) skulle vara tillsammans, bara vi tre. Vilket bättre sätt att få allt till ett höjdpunkt av tydlighet än att krossa vår existens till ett litet utrymme i ständigt föränderliga miljöer?

”Hur ska ni ha råd med det?” Var ofta nästa fråga.

"Vi kommer att leva av besparingar," sa han till dem. ”Vi är okej att gå in i lite skuld om vi måste. Vi vet att vi är anställda och kan hitta bra jobb igen. "

I en tre dagar lång garageförsäljning sålde vi nästan allt vi ägde, inklusive två bilar och alla våra möbler. De enda saker som vi behöll var vad som båda var väsentligt - mestadels babysaker - och som skulle passa in i ett 24-tumsutrymme. Vinsterna startade finansieringen av vårt äventyr.

För mindre än $ 500 köpte vi sedan två enkelriktade biljetter till Kalifornien (vår dotter satt på varv). Den vänliga personalen i Alaska Airlines hade synd på att jag var på kryckor, just har fått operation på min fot för att reparera en fristående sen en vecka innan vi åkte, och deras sympati sparade över hundra dollar på överskottsbagage.

När vi anlände till San Diego, hyrde vi en bil för $ 150 för veckan och stannade hos en vän för att ta reda på nästa steg. Jag gillar att ha en plan, så jag började genast hitta vår rigg. Två dagar med Craigslist-sökning senare och vi hittade henne: en Toyota Warrior Winnebago från 1990 för 10 500 dollar.

Min vän körde mig en timme inåt landet för att kolla in skåpbilen. Min man stannade kvar för att lägga vår dotter i säng. Jag var den första personen som faktiskt mötte vårt avtalade möte, med tanke på att föregående utnämning hade flagnat. När jag hade gjort testkörning av riggen, hade ett annat par kontanter i handen redo att köpa. Visar sig att dessa riggar, medan de var äldre, var samlarobjekt.

Jag satte in en insättning, som inkluderade att låna kontanter från min vän, eftersom våra pengar var bundna på ett Hawaii-bankkonto. Sedan återvände jag två dagar senare med min man och dotter, belopp i sin helhet, redo att underteckna tidningarna. Min man och jag namngav vår husbil Sommar, en nick till filmen The Endless Summer och till idén att vi kunde upptäcka vår egen väg till lycklig.

Medan vi förhandlade om priset något, slutade vi också med att lägga in nästan $ 2000 för uppgraderingar och reparationer. Det var bara början på vår resa, och det verkade som om vi hade tappat ut en stor del av våra likviditetsbesparingar, så vi siktade på att vara medvetna om hur vi fortsatte att spendera.

Sedan åkte vi.

Våra förhoppningar var stora. De bilder vi såg på Instagram av par som bodde på vägen visade idylliska bilder som vi ville prägla våra sinnen och våra unga dotter. Dessa upplevelser skulle vara ovärderliga, trodde vi.

Vi läser om "boondocking", där man clandestinely hittar en plats att parkera över natten av någon anledning - campingplatserna är fulla, du är trött och behöver helt enkelt en plats att krascha, du vill spara pengar - men vi hamnade gör det mindre ofta än vi trodde. Varma nätter innebar att vi ville vara anslutna till el för att hålla vår dotter sval. Och lika spännande som vi trodde att det skulle gå att köra upp till bakvägar för att vandra, glömde vi en liten detalj: min kropp var fortfarande läker. Vi lärde oss fortfarande vår rigg, så vi visste inte hur stor kapacitet det hade för riktigt äventyr.

Vi upptäckte snart att RV'sing verkligen är ett nationellt och till och med internationellt tidsfördriv. Sommaren var chockfull av husvagnar på motorvägarna och tog upp alla tillgängliga tomma platser, ofta med bokningar bokade månader i förväg. Ofta var vi tvungna att plocka ner var som helst från $ 35- $ 85 per natt, även när vi kändes som om vi var i platser som liknade mer flyktingläger än statsparker.

Men varje gång vi pumpade bensin kände vi oss tacksamma för detta hem på hjul. Det fick oss att besöka vänner och familj. Det förde oss till lugna sjöar och utstrålande solnedgångar. Det gav möjligheter för min man och mig att ta reda på hur jag fungerar som både familj och par.

Det blev viktigt att ha en rutin och ett system. I så små bostadsområden behövde vi veta vem som skulle ta hand om vad. När kvällarna närmade sig räknade vi ut vem som skulle äta middag och vem skulle titta på barnet, vem skulle städa upp rätter och ställa in sin provisoriska spjälsäng medan den andra tog henne för en snabb diskbänk. Och vi fick veta att våra största övergångar bortsett från campingkostnaderna kom från hur mycket vi investerade i maten vi åt.

Eftersom det var lättare för vår rambunctious dotter att äta om vi kokta och ätade vid vårt picknickbord, undvek vi att spendera pengar på restauranger. Men min make ägde en organisk snabbmatrestaurang, så vi var vana vid att äta bra. Vi spenderade regelbundet $ 150 på shoppingresor till organiska marknader 2–3 gånger i veckan.

Utan möjlighet att vara borta från varandra nådde vårt äktenskap också en kritisk punkt. "Jag behöver en paus från dig," sa min man till mig vid en tidpunkt och jag gick med på att jag behövde detsamma. Jag tog vår dotter för att besöka en vän under veckan medan han tog vår rigg och bodde i den som en ungkarl.

Jag oroade mig inte vad han spenderade då och han frågade inte vad jag betalade för. Vi experimenterade med hur en separation skulle se ut. När vi kom tillbaka var vi ärliga.

"Jag vet inte om vi är de mest kompatibla människorna för varandra," sade han. Återigen var jag överens. "Men jag tror att vi kommer att ta reda på det i tid."

Det var runt denna tid som vi också insåg att vi behövde en paus från vägen. Att ständigt behöva ta reda på var du ska tillbringa natten, hur du kan jämna ut din rigg och vad nästa dags agenda kommer att hålla kan beskattas.

"Min vän har ett Motell i Idaho som vi kan stanna kvar på ett tag", sa min man till mig. "Det har tagits bort en stund, så han kunde använda vår hjälp för att hantera den i utbyte mot gratis hyra."

Även om jag aldrig föreställde mig att hamna i Idaho, så har jag visat det bästa sättet för oss att fortsätta att trivas med att bo på ett övergivet motell bredvid en motorväg. Det är inte bara gratis, utan stabiliteten hjälper oss också att ha tid, rum och utrymme i våra hjärtan för att lösa konflikter. Vi har möjligheter att utforska att bygga våra karriärer ännu en gång för att fylla på våra besparingar, eftersom vi räknar ut var vi vill plantera rötter och hur vi bygger en grund av familjen. Bäst av allt, vår dotter älskar det faktum att hon kan se tåg strömma förbi vardagsrummet flera gånger om dagen.

Vi kör fortfarande vår rigg varje dag. Vi tog den nyligen till Montana. Den första natten var campingplatsen full, så vi bodde i ett närliggande rastområde bredvid en stadspark. Vi fortsätter att ta reda på saker. Och att resursen är förmodligen den mest värdefulla lektionen vi har lärt oss, vilket gör det största avtrycket på oss bakom kulisserna på de vackra bilderna vi publicerar på vår Instagram.

Judy Tsuei är frilansförfattare, författare till Meditations for Mamas: You Deserve to Feel Good och holistic coach.