Foto av Paulina Jadeszko

Resesolo: Det bästa du kan göra för dig själv

Jag kom nyligen tillbaka från en 3-veckors äventyrsbackpacking runt om i Europa. Jag gick på kullerstensvägarna som Julius Caesar gjorde för mer än 2000 år sedan, firade San Juan-festivalen i Barcelona medan jag undvika fyrverkerier på de trånga stränderna upplysta av bål, såg män konkurrerande dyk från toppen av Köpenhamns operahus till stadens hamn och vandrade in i protest för mars för Europa runt parlamentstorget i London.

Under resan var varje dag inte en dag med ett schema utan en dag med okända och oändliga möjligheter. "Måndag", "Tisdag" och "Onsdag" upphörde att existera och blev enstaka ögonblick att helt leva för närvarande i.

Under en majoritet av denna resa reste jag med en grupp vänner. Det var aldrig en konstant grupp - några kom senare medan andra planerade att stanna bara en vecka - men det var alltid minst en annan person med mig.

Lite visste jag när jag planerade detta storslagna äventyr att jag skulle tillbringa den sista veckan av det ensam på den andra sidan av planeten. Oväntat? En fullständig chockerare? En kurvboll som kommer på 100 km / h från ingenstans? Åh, helvete ja.

Efter att ha fått reda på att jag skulle behöva fortsätta resan ensam, stannade jag upp till morgonen på morgonen på min Airbnb-säng i Rom och läste om andra kvinnors upplevelser med att resa solo, min iPhone-skärm upplyste mitt ansikte när jag låg där i mörkret. Jag läste om en kvinna som åkte till Paris ensam efter en uppdelning och om en annan kvinna som bestämde sig för att inte vänta på att andra skulle vilja resa för henne för att gå på det äventyr som hon ville.

Jag meddelade mentorer och vänner som har varit på resor för sig själva för att få råd. Jag gjorde vad jag kunde för att förbereda mig mentalt för en solotur eftersom jag visste att jag skulle vara ensam efter nästa dag ...

Solo. Utan sällskap. Beroende på mig bara. Ja, bord för en, snälla.

Jag kunde känna rädslan för att vara i ett främmande land som bara sprider sig från mitt sinne nedåt till mitt hjärta och tarm, min hjärtslag snabbare och min kärna ihålig för att rädslan ska sätta sig bekvämt i.

Jag anser mig själv som en oberoende person som ofta tycker om att vara ensam. Min lyckliga plats är på en tom strand ensam med en bra bok i timmar. Men det här? Detta var mer än bara njuta av ensam tid; det förlitade sig bara på mina förmågor på en okänd plats.

När jag sitter här och skriver den här artikeln, omgiven av människor som bär atletiska kläder och flip-flops - en europeisk modeöverträdelse - i en hipster coffeeshop, reflekterar jag över vad jag upplevde som ledde mig från att vara rädd för att resa ensam till nu att uppmuntra andra att ta solo resor.

Rädsla kommer att vara en återkommande sak

Jag trodde att den ursprungliga bulten av rädsla skulle bli den enda jag var tvungen att komma över. HA! Wow, hade jag fel!

Det var dock inte nödvändigtvis en dålig sak att ha känt sig rädd flera gånger.

En dag in i min solotur, tre timmar innan jag skulle åka på ett tåg till Florens, vaknade jag till ett meddelande från en vän som informerade mig om bombningen och skytte som ägde rum på Istanbul Ataturk flygplats, dödade 45 personer och skadade över 230 andra. På mindre än en vecka skulle jag ha en paus på samma flygplats när jag var på väg hem.

Under sådana situationer kan du vara rädd eftersom du inte bara kommer att hantera dessa typer av svåra problem, utan du kommer bara att hantera dem.

Men det var i dessa predikament - tider där du tvingas vara både ditt stödsystem och vägledande ljus - som du lär dig hur mycket mer du kan. Även om stöten i vägen och okända territorier kan göra dig nervös varje gång, utmanar de vad du trodde var dina gränser.

Efter att ha lärt mig om Istanbul Ataturk Airport-attacken lugnade jag mig snabbt och koncentrerade min uppmärksamhet på att undersöka andra resealternativ. Inom en timme hade jag avbrutit resten av mina ursprungliga resplaner och arrangerat en omväg till London och bokat en flygning från Rom till London som gick på 6 timmar. Jag satt på Romas Fiumicino flygplats några timmar senare och blev förvånad över hur snabbt och effektivt jag hanterade situationen själv.

Inte alla främlingar är faror

Efter att ha upplevt att resa både med en grupp och på egen hand insåg jag att det att gå solo gav mig möjlighet att träffa fler människor eftersom jag inte bekvämt satt fast i en grupp.

Oavsett om det var den franska målaren som gav mig en rundtur i Tate Modern från ett konstnärperspektiv eller gentlemen i Piccadilly som satt med mig klockan 1 och berättade sin historia om att komma till Storbritannien från Afrika, var och en av de främlingar jag hade samtal med min övergripande resa ännu mer minnesvärd.

När du reser ensam, eftersom du är ensam, blir du mer öppen för att träffa nya människor. Istället för att helt undvika främlingar som folk instinktivt gör ser du dem som människor med unika berättelser som du vill lära dig mer om.

Nej, de ser inte på dig

När jag först gick in i en restaurang i London ensam i London, var jag nervös. Jag observerade hur alla andra bord hade grupper av människor som pratade med varandra, medan mitt bord var det enda med en enda middag. När jag promenerade runt Covent Garden hade jag samma tankar som jag gjorde på den restaurangen: Tänker människor hur jag är själv? Står jag ut som den enda personen som inte är med en grupp människor?

Vi är vana att ha andra människors komfort i typiska sociala miljöer. När vi inte har dessa människor i dessa miljöer känner vi oss utsatta. Naken, jämn. Om du är naken, varför tittar inte folk på dig?

Sanningen är, även om vissa människor noterar din ensamhet, bryr de dem inte. Även om din rädsla för att resa ensam kan berätta för dig annars är alla för upptagna med att tänka på något annat i sina liv för att undra varför du är själv.

Det ögonblick som jag verkligen insåg att detta var det ögonblick som jag började verkligen njuta av min miljö. Istället för att känna att jag var den enda solo personen i mängden, kände jag mig som en del av publiken.

Att bli förlorad ensam är lycklig

En av de första problem som de flesta har när man tänker på att resa ensam är att gå vilse. Så småningom, det som börjar som en rädsla slutar vara något du syftar på när du reser.

Det fanns två typer av "salig förlorad" som jag kände när jag reser solo.

Den första var att gå vilse fysiskt medan han vandrade runt i en stad. Att vara ensam låter dig gå vart du vill utan att behöva konsultera någon annan eftersom dina fötter och nyfikenhet är de enda saker som bestämmer vilken gata du ska gå ner nästa. Detta ledde mig till en rymlig villa med utsikt över Rom där jag tillbringade timmar med att läsa min kopia av ett rum med utsikt medan ljudet från en gitarr som spelade klassiska italienska låtar fyllde luften.

Den andra typen försvann i mitt sinne. Det var en konstig känsla som kände att jag var i min egen värld medan jag fortfarande var kopplad till mina omgivningar. Att vara ensam tillät mig tiden att till exempel sitta i två timmar framför Kensington Palace och absorbera min miljö, klättra i min fickanot vad jag såg.

Mitt extremt mediokra ritförsök

Sätt ut nu

Att resa själv till ett främmande land är till skillnad från någon erfarenhet. Att placera dig själv i en okänd kultur utmanar dig på sätt som du inte skulle känna till förrän du har upplevt det.

Även om jag rekommenderar alla att resa till en utomlands solo minst en gång, har inte vi alla tid och pengar att göra det.

Oavsett om det går ombord på ett flyg för att flyga över Atlanten eller hoppa på en buss för att åka till en stad i närheten du aldrig har varit i, tryck dina komfortnivåer genom att gå ensam. Låt dina fötter bestämma vart de ska gå utan hjälp av Google Maps. Sitta i baren på en restaurang. Gör det till ett uppdrag att träffa nya människor, vare sig det är organiskt eller med hjälp av den digitala världen (t.ex. Backpackr, Meetup, EatWith och, ja, Tinder).

Se hur mycket mer du kan i okända situationer. Njut av de främlingar som kan erbjuda dig ett annat perspektiv. Njut av att gå vilse i din omgivning och ditt eget sinne. Du kommer att bli förvånad över hur mycket personlig utveckling du kommer att uppleva.