Vad jag lärde mig av Ditching College att resa vid 18

"Den verkliga resan med upptäckten består inte i att söka efter nya landskap utan att ha nya ögon." - Marcel Proust

Det finns 7,4 miljarder människor på jorden. I USA finns det över 324 miljoner människor. I ett så stort samhälle skulle du tro att det skulle finnas en mängd olika utbildningsvägar med tanke på att varje individ lär sig och bearbetar information på olika sätt. Även om högskolan kan vara rätt passform för många studenter idag, är det verkligen inte fallet för dem alla. Och för vissa kan college ha rätt vid en senare tidpunkt senare i deras liv när de har en stark känsla av vad de vill studera och göra för sitt levande, men inte omedelbart efter examen från gymnasiet.

Idag är miljoner högskoleexaminerade eller arbetslösa. [1] Den genomsnittliga klassen för 2016 examen har $ 37 172 i studielån skuld, upp sex procent från förra året. [2]

via Slate.com

Tillsammans med ekonomiska utmaningar och jobbutmaningar har mentalhälsoproblem bland högskolestudenter tagit fart på det senaste decenniet. [3]

Emellertid, kostnadsanalys och mentalhälsofrågor åt sidan, hur relevant är en utbildning på det 21 århundradet idag? Överför de färdigheter som lärts i college till den digitala, moderna marknadsplatsen? College ska vara en miljö där studenter utvecklar kritiska tänkande förmågor, breddar sitt perspektiv och får värdefulla färdigheter. Garanterar att tjäna högskoleexamen att kandidaterna har lärt sig dessa färdigheter?

Några av dagens mest inflytelserika, innovativa tänkare har öppet uttryckt sin missnöje med vårt utbildningssystem. Peter Thiel, medgrundare av Pay Pal, jämförde högskolan med att vara "lika korrupt som den katolska kyrkan var för 500 år sedan." Gary Vaynerchuck, serieentreprenören och affärspersonen, kallade college för ”den största racketen.” James Altucher, den underhållande hedgefondförvaltaren, entreprenören och författaren, har också uttalat sig om opraktiskt med högskolan. Altucher gjorde också en intressant poäng i sin blogg:

”Barn vid 18 år har ingen aning om vad de vill göra i livet. Världen är en mycket stor plats. Det är större än fem klasser om dagen på filosofi eller kemiteknik. ”

Dessa uttalanden har en enorm relevans för mig personligen. Vid artonårsåldern blev jag allvarligt orolig och deprimerad under min första termin. Jag var frustrerad över den väg jag gick på. Jag kände konflikt att investera mig fysiskt, mentalt, känslomässigt och ekonomiskt i något jag knappt tänkt två gånger om efter gymnasiet. Festen var kul, men jag kunde inte låta bli att tänka på hur fyra år av detta skulle stimulera mig och förbereda mig för att vara en kritisk tänkare och global medborgare. Mina klasser var ouppfyllande och jag började ifrågasätta riktningen i mitt liv.

Då trodde jag inte att det fanns andra alternativ. Jag trodde att college var det enda sättet att lära sig och göra det i samhället. Det jag längtade mest efter var att verkligen leva med passion och nyfikenhet. Jag längtade efter att uppleva nya levnadssätt från första hand. Jag längtade efter att sträcka gränserna för mitt perspektiv och utmana min världsbild.

Dagen jag gick ombord på en envägsflyg till Guatemala för att börja mina resor

Så efter en ouppfyllande termin i skolan tog jag språnget. Jag valde bort skolan för andra termin och kom hem, fast besluten att resa och börja min verkliga utbildning. Jag hade sparat lite under 4 000 dollar från att arbeta, och jag tänkte att jag kunde få det att sträcka sig genom volontärarbete. Efter timmar med forskning snubblat jag över Workaway, en kulturell utbytesplats som erbjuder olika typer av volontärarbete över hela världen i utbyte mot mat och boende. Jag slog jackpotten. Workaway skulle tillåta mig att resa med en skosnör-budget, samtidigt som jag kunde främja obligationer med lokala samhällen genom volontärarbete.

Två månader efter att jag kom hem från skolan hoppade jag på en envägsflyg till Guatemala med en ryggsäck och ingen telefon. Jag valde att inte ta med en telefon, eftersom jag inte ville bli distraherad av sociala medier och vad som hände hemma. Jag ville uppleva livet just nu. Jag var arton, ambitiös och lite naiv (ok, kanske lite mer än lite ...). Efter att ha tillbringat fyra otroliga månader solo-backpacking och volontärarbete i hela Mellanamerika, här är tre av de mest värdefulla lärdomarna som jag lärde mig från grävskola att resa.

1.) Ingenting kan ersätta en verklig världsupplevelse

Medan jag älskar att läsa och titta på dokumentärer för att lära sig om andra kulturer, tillät ingen av dessa "aktiviteter" mig att verkligen veta och uppleva hur det var att bo i ett annat land. Jag hade tagit tre år spanska på gymnasiet och slutade i slutet av mitt andra år. Annat än "hola" och "gracias" kom jag inte bort med mycket annat. Efter att ha bott med en lokal familj i en lantlig stad i Guatemalan i sex veckor, undervisat engelska och spelat fotboll med lokalbefolkningen, lärde jag mig mer spanska än under alla tre år på gymnasiet tillsammans. Genom att fördjupa mig i en kultur och livsstil där människor bara talade spanska, var jag tvungen att lära mig för att få kontakt med människor utanför ytnivån.

Efter att ha lämnat denna stad jagade jag en mängd olika upplevelser som fascinerade mig, breddade mina horisonter och gav mig inblick i min egen psyke. Från att tillbringa en vecka i djungeln med att utforska forntida Maya-ruiner, bygga en kolvbaserad eko-lodge på en öde strand i Nicaragua, leva på ett självhushållande spirituellt ösamhälle och på en rå växtdiet i Costa Rica, lärde jag mig uppleva och träffa människor från hela världen och olika samhällsskikt - varav ingen skulle kunna ersättas genom att bara studera böcker och titta på TV.

2.) Du kan ta ditt liv i alla riktningar

När du är ung är ditt tankesätt formbart. Trosystemet du använder i slutet av tonåren och början av tjugoårsåldern kan påverka resten av ditt liv avsevärt. Min stora missnöje med college är hur det kan begränsa tänkande och hämma kreativitet. På vissa sätt skapar det en "transportband" -mentalitet, där eleverna följer en övertygelse om att det finns en relativt smal väg som de måste följa.

De människor jag träffade gjorde helt övertygade om att det bara fanns ett sätt att leva. Jag träffade ett par från Schweiz som hade levt ur sina ryggsäckar i tio år, rest världen och arbetat online. Jag träffade en man som bor i djungeln på heltid och arbetar på campingplatserna. Han älskar det. Ser jag mig själv leva i djungeln resten av mitt liv? Nej. Men att erkänna verkligheten att jag kunde, tillsammans med att bli utsatt för oerhört olika livsformer, utvidgade mitt perspektiv på vad som är möjligt.

Det sätt som människor lever är varken "rätt" eller "fel." Det är bara annorlunda. Och ur ett lika viktigt perspektiv varierar det inte bara från person till person utan på individuell basis när en person växer, lär sig och kan besluta att förändra sitt sätt att leva. Denna observation var befriande. Jag insåg att människor, även de med lite utbildnings- eller ekonomiska resurser, har makten att ta livet i flera riktningar - och i USA är möjligheterna stora.

Det finns inget liv "regelbok" som dikterar hur du måste leva.

3.) Omfamning av det okända och efter din tarm kan vara livsförändrande

Det var otroligt varmt ... det närmaste jag någonsin kommer att vara Jungle Boy

Klockan arton, ombord på en envägsflyg till Guatemala, ensam, med bara en liten ryggsäck, ingen telefon och begränsad kunskap om spanska skrämde skiten ur mig. Men det var lika uppfriskande som det var skrämmande. Det var första gången jag verkligen förstod frasen om dina drömmar inte skrämmer dig, de är inte tillräckligt stora.

Utan mycket plan kom jag till Guatemala. Jag var tvungen att på något sätt komma till en landsby i norr - en stad där hemmen inte har några adresser. Det som förmodligen var en nio timmars resa förvandlades till en femton timmars bussresa, efter att ha fastnat på en envägs väg i åtta timmar i det som kändes som mitten av ingenstans. Trots språkbarriären och olika stötar på vägen kom jag så småningom till min destination. Det var att utföra uppgifter som dessa som födde i mig en ny känsla av självförtroende som jag inte ens förstod vid den tiden.

Att gå utanför det misshandlade spåret och följa en väg jag tyckte uppfylla, gav mig ett sätt som ingenting annat hade gjort tidigare. Att sträcka gränserna för vad jag tidigare ansåg vara möjligt inspirerade mig att fortsätta leva i enlighet med mina värderingar. Jag insåg att att ta det första steget ofta är den svåraste delen av något större beslut. Trots alla utmaningar jag mötte under mina resor var det svåraste att ta ledighet från skolan och boka min flygning.

Som Nelson Mandela en gång sa: ”Mod är inte frånvaron av rädsla, utan triumf över det. Den modiga mannen är inte den som inte känner sig rädd, utan den som erövrar denna rädsla. ” Jag skulle aldrig ha lärt mig de saker jag gjorde, eller hittat det förtroende jag har nu, om jag inte hade tagit ett språng av tro och lämnat skolan. Endast genom att fortsätta genom vår rädsla, lyssna på vår inre röst och vidta åtgärder baserade på den väg vi tror är rätt för oss, kan vi börja fullt ut fånga vår potential.

[1] Weissmann, Jordanien. "44% av Young College Grades är arbetslösa (och det är goda nyheter)." Atlanten. Atlantic Media Company, nd Web. 21 september 2016.

[2] “Amerikansk studentlånsskuldstatistik för 2016 | Student Loan Hero. ”Student Loan Hero. Np och webb. 27 september 2016.

[3] Sabatke, Sarah. "Mental hälsa på college campus: en titt på siffrorna." USA Today. Gannett och webb. 21 september 2016.

[4] Leef, George. "Högskolegrader blir inte mer värdefulla - deras glut begränsar människor utan dem till en krympande, låglönssektor på marknaden." Forbes. Np och webb.