Varför påskön är värt schlep

Ah, påskön. Höljd av mystik, besatt av berättelser om kannibalism och naturligtvis synonymt med de jättestarka statyerna. Det enda du förmodligen vet om ön är att du inte har någon jordisk idé om var den är - eller vad det har med påsk att göra för den delen.

Vi landskräckare tycker inte om att känna sig dumma och vår planet är enorm. Så det är förståeligt att för de flesta av oss förblir påskön utan syn, ut ur sinnet och ur vår Google-sökhistorik.

Men jag uppmanar er att ompröva på nytt. Jag äger inte hyresfastigheter på ön och arbetar inte för deras turismstyrelse. Jag är bara en tjej som hade turen att besöka för några månader sedan och bli helt blåst bort. Så jag anser att det är min medborgerliga skyldighet att förhindra att du semester i Cancun ännu en gång när platser som påskön faktiskt finns.

Först de dåliga nyheterna: Oavsett var du bor i världen, är det lite av en kärlek att komma dit. Påskön är en av de mest avlägsna platserna på jorden, nästan 1 300 mil från sin närmaste ”granne” (de lilla Pitcairnöarna i väster). Simma nästan dubbelt det avståndet i den andra riktningen, och du kommer äntligen att nå det närmaste fastlandet: Sydamerika.

Om något av det låter långt borta från dig är det förmodligen det. Men kom ihåg att påskön är avlägsna är just det som formade dess unika kultur och konstnärskap. Så resan dit får dig att förstå och uppskatta destinationen ännu mer. Dessutom ska vi alla resa till Mars snart, så tänk på detta som en uppvärmning.

Lyckligtvis är simning till Påskön helt valfri, eftersom en luftig sex timmars flygning från Santiago, Chile kör dagligen. Det som leder mig till de dåliga nyheterna, del deux: LATAM Airlines (en del av oneworld-alliansen med American Airlines) är den enda lufttrafikföretag som flyger till påsköns flygplats med en enda bana. Ingen marknadskonkurrens innebär att vi måste betala ett riktigt öre för att rida i deras sköna Boeing 787 Dreamliner.

Var inte en idiot som jag och vänta på att köpa flygbiljetter bara en vecka i förväg och hoppas på sista minuten-erbjudanden som en flexibel resenär. Ställ in en prisvarning på Kajak minst tre månader från önskat resedatum och boka det ögonblick som det sjunker under ett nummer du kan rationalisera till dig själv efter några drinkar.

Kom ihåg att en rad nyligen genomförda studier har bekräftat vad vi misstänkte hela tiden: att spendera pengar på upplevelser (som resor) gör oss oändligt lyckligare än att spendera pengar på saker.

Om du inte bor i Santiago, kommer du att ha en plan där oavsett vad, så det är en fantastisk ursäkt att tillbringa en extra dag eller två i den chilenska huvudstaden. Vingårdar med utsikt över bergen är en snabb Uber-tur utanför staden!

Jag vid de ovannämnda vingårdarna

Den goda nyheten, om man antar ”god” betyder ”spektakulär”. Jag känner mig smula bara att skriva detta. Eftersom det finns så många fantastiska saker med påskön, ska jag smutta på organiserat sätt med en lista med Buzzfeed-stil.

14 SKÄL TILL SCHLEP TILL ÖSTERÖ:

1 Det finns inga kannibaler. Definitivt inte idag, och nästan säkert inte någonsin. Det är en myt som har tvingats övertygas av forskare och historiker.

2 Men jag talar om att du äter, jag hoppas att du gillar läcker skaldjur som plockas från havet varje dag. Titta inte på The Little Mermaid eller Finding Nemo innan din resa, annars känner du dig onödigt skyldig när du äter så mycket av det. Vi pratar nyfångad ceviche, chilensk havsbas och andra lokala fiskar som du aldrig ens har hört talas om. Prova Haka Honu, en bedårande restaurang vid stranden som praktiskt taget var mitt andra hem på ön. Festen i munnen kommer att tävla med distraherande utsikt över havet, solkyssade surfare och några mycket stora, gamla statyer.

3 Om du talar om statyer, kommer ditt nya favoritord med fyr bokstäver att vara "moai". Jag listade inte medvetet dem som nr 1. För förutsägbar. Men ja, statyerna. De förtjänar att ockupera varje plats på den här listan, men för korthetens skull, låt oss bara säga att det är som om Stonehenge hade ett barn med Michelangelos David.

887 jättebarn, faktiskt. Det är så många som strids över hela ön, många stolta står upprätt, många ligger med vänd nedåt, troligen störts under en period med inbördeskrig på ön kort efter Europas invasiva ankomst. Moai-skapelsen tros ha inträffat mellan 10 och 16-talet som ett sätt att fira stamledare, som de gamla byborna trodde skulle ge skydd och lycka. Det är därför de flesta moai står inför inlandet som om man vakar över sina levande släktingar.

Fem mäktiga moai, som spelar de ursprungliga man-bullarna. (Visar sig att dessa inte är hattar ovanpå deras huvuden, utan en traditionell frisyr med toppknut.)

4 De lokala öborna kommer helt återställa din tro på mänskligheten om du har tappat den nyligen. Det finns idag 6 000 invånare, ungefär hälften med ursprung i ursprung och hälften från det chilenska fastlandet.

Även om du inte begär flygplatsupphämtning, kommer någon från ditt hotell att överraska dig på flygplatsen med färska blommor (det faktum att jag just har förstört överraskningen kommer inte att förringa glädjen du kommer att känna i det ögonblicket). De kommer att fortsätta för att ge dig en snabb körtur på öns enda stad, Hanga Roa, så att du kan få dina lager. De kommer att behandla dig som familj, kanske bättre. De kommer ut ur deras sätt att släppa dig någonstans, för att hjälpa dig hitta någonting eller för att berätta om livet på ön. I slutet av din vistelse kommer de att insistera på att köra dig till flygplatsen och skicka dig i traditionell stil - med leis gjorda av lokala snäckskal.

5 Stränderna rivaliserar allt du kommer att se på Hawaii eller Bali (jag har haft turen att se alla ovanstående så detta är inte hyperboll.) Polynesiska vatten är inte exakt främlingar i paradiset - Tahiti är bara ett hopp, hoppa över och 2 600 mil hoppar bort, med flyg som ansluter till påskön en gång i veckan.

En perfekt lördag på Anakena Beach. Lokalbefolkningen tar öl & BBQ precis till vänster.

6Det varma, turkosa vattnet är inte bara bra för bad - påskön har anständiga surfplatser!

7 Det varma, turkosa vattnet är inte bara bra för bad och surfing - Påskön har snorkling och dykning i världsklass!

8 visselpipa. Jag menar inte som människor som berättar om dig när du gör olagliga saker. Det är mycket mer charmigt och ofarligt än så. Det finns öbor vars uppgift det är att gömma sig i buskarna nära större Ahu-plattformar eller plattformar, och försiktigt skrämma bejeezusen ur dig genom att blåsa en hög vissling om du råkar komma för nära statyerna. Som badvakter när du vader för långt i havet. Lokalbefolkningen skyddar förstås sina gamla monolit, men snarare än att stänga av dem med påträngande kapslingar som förstör utsikten, har de valt den klassiska, mindre påtagliga metoden att polisera turister.

Inga visselpipor ljudes under fotot på Ahu Tongariki

9 Fascinerande historia. Det här är ett bra tillfälle att nämna att påskön fick sitt namn eftersom någon holländsk utforskare med knucklehead råkar snubla i land påsksöndagen 1722. Tydligen hade kreativiteten inte uppfunnits ännu, och lokalbefolkningen hade inte mycket hjälp, som de hade gjort kände aldrig behov av att namnge sitt hemland. Visar sig när du är så långt borta från alla andra länder, utan grannar eller besökare, du behöver inte riktigt ett namn för att skilja dig från ingenting. (Adam och Eva kunde helt enkelt ha kallat varandra 'man' och 'kvinna' tills de började föröka sig.) Förståeligt nog kallar sanna lokalbefolkningen inte sitt hem påskön utan med det polynesiska namnet Rapa Nui (uttalas "rah-pah", inte "våldtäkt-ah" - verkar värt att notera).

10 Det gamla vulkaniska stenbrottet där varje enskild moai skapades, Rano Raraku, är till skillnad från allt du någonsin har sett. Här kan du komma nära och personligt med dussintals statyer som aldrig har gjort det från "fabriken". Hyr en bil och gå tidigt på morgonen innan de första turnégrupperna kommer. Du har platsen för dig själv, som en chef.

Rano Raraku: ”fabriken” där varje moai var huggen i århundraden. Lite känt faktum: dessa huvuden har alla kroppar!

11 Hotell och pensionat är lokalt ägda och drivs med charm utanför listorna. Med tillströmningen av turism under de senaste decennierna är många ganska nya och lyxiga utan överflöd. Boka boende minst några månader i förväg för att garantera många fantastiska alternativ till rimliga priser. Jag tyckte att rankningarna och recensionerna på Booking.com och TripAdvisor var mycket exakta. Tänk på vilken typ av upplevelse du vill ha - t.ex. en avkopplande, lugn tillflyktsort med utsikt över havet i närheten av någon moai, eller längre inåt landet med en kort promenad till stadens centrum och gott om butiker.

12 De snygga statyerna stjäl förståeligt showen på påskön, men det finns en gigantisk krater sjö som vaggar sydvästkusten som skulle göra någon annan ö berömd. Rano Kau-krateret bildades hundratusentals år sedan när en nu utrotad vulkan bröt ut och skapade en imponerande stor skål med naturens soppa. Sjöns sällsynta bakteriella invånare används för att utveckla cancerbekämpande läkemedel. Vad finns att inte älska?

Denna skönhet ligger inom gångavstånd från staden eller en naturskön resa på vägen till Orongos historiska plats.

13Easter Island är ett vandringsparadis, med miles av obebodda stigar som tar dig till majestätiska moai, öde stränder och dolda grottor. Kommer du ihåg att du hade världens mest exotiska, mystiska ö för dig själv? De flesta turister kluster vanligtvis nära staden och på guidade turer till de viktigaste sevärdheterna, så hyr hjul för att täcka mer mark och utforska utanför misshandlad väg. Som om du behövde en annan ursäkt för att rida runt på en fyrhjuling.

14 Jag skulle kunna försöka beskriva den känsla du får, stående framför en högväxt mänsklig ansikte som är smidd från vulkansk aska för hundratals år sedan, hur du förundras över människans tvångsmässiga uppfinningsrikedom och naturens rena skönhet som omger dig. Men ord kan verkligen inte beskriva det. Så det verkar som att du inte har något annat val än att se det själv.

Obs: alla foton tagna med min Sony A6000 Mirrorless, 16–50 mm lins

Så där har du det. Två skäl till att inte besöka (schlep ‘n splurge), fjorton skäl att glömma de första två och få dig att känna att du har vunnit passstämpelotteriet.

Vilket påminner mig - Påskönas enda postkontor kommer gärna att stempla ditt pass med de officiella insignierna, så att månader efter att du återvänder hem kan du titta på det och veta att det inte bara var en galen, vacker dröm.