Varför jag tog min 3-åriga tjej för att besöka Mount Everest.

Little Chow och jag med Khumbu-dalen bakom oss.

Historien började 11 år tillbaka. Jag var oerhört lycklig att klättra upp till toppen av Mount Everest den 2 juni 2005. Jag var 25 år och kände ibland oövervinnlig. Stående på toppen av Mount Everest förändrade mitt liv.

Toppen av världen. Tillbaka 2005.

När du blivit far, inser du att vissa prioriteringar förändras. Det första jag märker är hur snabb tid går, eftersom min dotter går från ett gråtande hjälplöst barn till ett litet barn som råder mig att inte arbeta för hårt. Livet känns också lite mer sårbart. Under åren sedan Everest bröt jag knäet medan jag åkte skidor, hade några par skivavsnitt och mitt ben trampade upp den här veckan medan jag gjorde en enkel 5K-körning.

Mitt sinne är fortfarande starkt, men kroppen sliter och tårar. Inget varar för evigt. Jag hade några av mina bästa stunder i livet utomhus, och jag ville se till att jag kan dela detta med mina barn. Småbarn blir sofistikerade riktigt snabbt. Efter två kunde min dotter bearbeta upplevelser och lära sig därifrån. Jag tog henne till Taiwan och vi hade en så underbar tid.

En portör hälsar Little Chow på vandringen mot Namche Bazaar, på en höjd av 2900m.

Uppmuntrad av den upplevelsen bestämde jag mig för att göra det stora äventyret. Ta henne till Everest Base Camp och se berget som förändrade pappas liv. Jag kommer att bära henne på vägen om hon blir trött. Det blir den mest underbara upplevelsen. Vad kan eventuellt gå fel?

Väl. Ganska många saker. När hennes morföräldrar fick höra om vad vi skulle göra, spräckte de bokstavligen. Mina vänner trodde att jag var galen bat.

Jag förklarade för dem att jag inte fick henne att klättra på ett enormt berg (ännu). Det var i grunden en vandring mellan bebodda byar i Khumbu-dalen och den blir ganska hög efter ett tag. Så det var ganska okej.

Little Chow i Namche Bazaar, en av de iscenesatta byarna för många många Everest Expeditions.

Till slut gick allt bra. Vi vandrade totalt 10 dagar och vi vände tillbaka till en by som heter Pangboche på en höjd av 4 000 m (13 100ft). Vi var två dagar borta från Everest Base Camp och jag ville inte riskera Little Chows bra form på den tiden. Vi gick också vilse på spåret i 6 timmar, rent mitt fel när jag missade spåren i Khumbu-dalen. Vi sov i ouppvärmda rum som var vid fryspunkten och hade god sömn. Vi hade till och med en liten skräck av att möta en potentiellt fientlig yak mitt på en väg.

Vi gick uppför en kulle i Pangboche tills det står 4000 m på klockan.

Dessutom fanns det dyrbara livslektioner att lära sig att vara med en 3-åring bland Himalaya.

  • Att se livet genom ett barns ögon är helt annorlunda. Little Chow var verkligen fascinerad av allt hon upplevde, från att se moln driva in i oss i hög höjd till samspel med alla djur som hon såg på spåret - hon sa hej till alla åsnor, zopkyo, yak, buffel, hund, katt, kråka och insekt som hon satte ögonen på. Lokalbefolkningen var fascinerad av ett utländskt barn uppe i bergen och de tog med sig sina barn för att interagera med henne. Det var massor av djupa mänskliga anslutningar och något som jag aldrig upplevt innan mina expeditioner till Himalaya.
Lilla Chow springer bort från en kyckling och kosar upp till en lokal lokal småbarn.Little Chow får mata och interagera med några baby yaks i Pangboche, en by 4000 m över havet. Detta är kanske en av hennes höjdpunkter på resan.
  • Little Chow visste inte vad hennes gränser var om jag inte definierade dem för henne. I Asien där jag bor är det fortfarande förväntningar på hur en tjej ska växa upp. För mig som far ville jag visa henne min värld och på ett sätt som var ärligt och för henne att definiera det på egen hand. Det fanns dagar då vi gick i 12 timmar och hon klagade inte en enda bit eftersom hon visste att det var en del av resan. Hon var mycket starkare än jag föreställde mig och det gjorde mig verkligen stolt.
Rummen var blygsamma, ouppvärmda men fortfarande super mysiga efter en dags promenad.

Det gjorde verkligen Little Chow starkare genom vissa former av motgångar. Min fru, som har stött redan från början, kom tillsammans på resan och det var första gången hon utsattes för så hög höjd. Även om hon tränade hårt, var det en dag som hon gick ner med matinfluensa och kämpade genom vandringen den dagen. Little Chow var omedelbart förståelse och bekymrad, så att mamma kände sig bättre. Som familjenhet blev vi starkare genom denna upplevelse.

Kvinnlig vandring trots en ansträngning av matförgiftning. Kvinnor är verkligen starkare än oss män många gånger över.Little Chow introducerades till begreppet Yak-gung. Smutsiga, kanske motbjudande, men viktiga för bergsfolk som bränsle på vintern.
  • Jag kunde förklara hur lyckliga vi är och att inte ta vårt levnadssätt för givet. Hur ofta kan vi göra det? Jag förklarade för henne att många av sherpaerna var glada och nöjda med sitt sätt att leva i bergen, men det kommer att vara svårt för dem att fatta det plötsliga beslutet att flytta till staden, än mindre att åka till ett främmande land för att starta livet på nytt. Vi som familj har valet att åka till en semester i bergen, men samma lyx kanske inte presenterar dem. Hon lärde sig hur lokalbefolkningen samlar yakmjölk och bränner den som bränsle när trä och blad är knappt på vintern. Det är ett smutsigt jobb men de har inget annat alternativ.
Vandring i Khumbu-dalen, flankerad av bärare med belastningar upp till 60 kg. Portörer tjänar mellan $ 10 - $ 15 per dag med galna laster.
  • I staden är vi ofta fångade med att hålla jämna steg med Joneses. De materiella ägodelarna definierar oss, de pedagogiska valprogram som vi uppmanas att sätta våra barn genom att bevisa vår kärlek till dem. Företag är glada över att värdet och framgången definieras av varumärken, pengarna och erkännandet från våra kamrater att allt är värt. Den största gåvan jag kan ge mitt barn är min tid. Innan hon växer upp, innan hon går på skolan på heltid, innan hon hittar en livspartner. Som förälder är tid som jag kan ge henne viktigare än allt annat i världen.
Vi fyllde verkligen med mediciner om något skulle hända.
  • Plan Plan Plan. Jag vet att utomhus plus höjd kan vara farligt, och jag gick inte in i detta äventyrsblind. Innan resan konsulterade jag läkare och jag visste vad våra akutplaner var. För ett litet barn fick hon inte ta specifika höjdmedicinering som vuxna kan, så jag var tvungen att noggrant övervaka henne för några problem. Ett av de tidiga symtomen på akut fjällsjukdom (AMS) är aptitminskning, och jag är nöjd med att rapportera att hon åt varje måltid med mycket gusto.
Little Chow älskar sin anti Atkins-diet och äter varje måltid med mycket entusiasm.Little Chow dricker mjölk två gånger om dagen, bara för att se till att hon får tillräckligt med näring. Det är Friso mjölk förresten.

Vad var den största lektionen jag kunde ge henne under detta äventyr? Att vi kan ge tillbaka. Vi kan verkligen göra vår värld till en bättre plats. Detta är inom vår kontroll. Jag sammanträdde Mount Everest för 11 år sedan, och jag är evigt tacksam för allt som har hänt sedan. Tillsammans med några bergsklättrare, mina teamkamrater och vänner, beslutade vi att stödja fyra barn i våra klättrande Sherpas genom privat utbildning i Katmandu, Nepals huvudstad, i mer än tio år.

3 av Sherpa-barnen som vi stöttade. 11 års mellanrum. 2005 och 2016. Alla bilder tagna av mig.

När vi såg dem i Katmandu nyligen blev jag extremt rörd över att se hur mogna och välartade de har blivit, som ett resultat av vårt engagemang och stöd. Den äldsta, Mingma, 21, examen inom elektroteknik om ett år, medan hans syster Doma, 18, avslutar sin examen i gästfrihet om två år.

De andra två - Lhakpa, 20 och Kama, 15 - har förvånat oss med sina exceptionella resultat och toppat sina tentor varje år. Båda vill vara läkare. Om de uppnår sina drömmar kommer de att vara de första kvinnliga Sherpa-läkarna i hela Solukhumbu-regionen. Kamas ambition är att öppna den första kliniken i Pangboche, hennes by på 4 000 meter. Lhakpa vill bli neurolog.

Lhakpa, 20 (vänster) och Kama, 15 (höger)

Här ligger vår största utmaning: Utbildningsavgifter för läkarkurser uppskattas till 65 000 USD / person för en students 6-åriga kurs (totalt 130 000 USD). Det här är en summa utanför ramen för vår lilla fond. De två flickorna kommer naturligtvis att utforska stipendier. Men efter att ha hjälpt till att förbättra deras möjligheter kommer vi att fortsätta hjälpa på vilket sätt vi kan.

Little Chow med Sherpa-barnen. Kama (tredje från vänster) var på samma ålder som Little Chow när jag senast såg henne.

Om du är villig att hjälpa, klicka på länken vi skapade med Generosity med Indiegogo och vi tackar uppriktigt för stödet. Alla intäkter kommer att gå till finansiering av deras utbildning.

Jag har sagt Little Chow att detta var planen, och hon vill att hennes stora systrar ska uppfylla sina drömmar. Precis som hon gjorde när hon berättade för mig på flyget från bergen till Katmandu.

På ett propellplan mellan Lukla och Kathmandu. Ja, bagaget är bokstavligen staplat så här.

"Jag vill växa upp till en fjäril."
'Varför?'
"Så jag kan flyga till molnen, plocka upp molnet och sätta det på mitt huvud."
‘Du kan också vara ett flygplan. Det är snabbare. '
’Noooo. Flygplan har inte händer. '

Tack.

Stefen Chow är en prisbelönt fotograf / filmtillverkare baserad i Peking. Han är också medgrundare för The Poverty Line. När han inte gör mini-äventyr med sina barn, fotograferar han för de största företagen och tidningarna på planeten. Hans arbete kan ses på stefenchow.com

Tack.

Alla bilder med tillstånd av © Stefen Chow.

Foton togs med Sony RX1R2. Fantastisk, kompakt avancerad kamera som varade bra under extrema förhållanden, tog vackra foton och kunde kommunicera trådlöst med min smartphone.

Frisomjölk kom med lite produktstöd för denna resa, och vi är tacksamma. Vi startade Little Chow på Frisomjölk från hennes första dag till världen efter eget val, och vi såg aldrig tillbaka.

BabyBjörn gav oss en utomhusbärare och det räddade min rygg för denna vandring. Tack!