Varför världen behöver omdefiniera turismen nu!

Är du en miljard?

Om du reste internationellt 2015 är du det. I själva verket är du 1 av 1,2 miljarder. Enligt FN: s Världsturismorganisation är det så många internationella resor som genomfördes förra året. Och 2030 kommer det att vara nästan 2 miljarder.

2030. 2 miljarder människor. Spenderar drygt 2 biljoner dollar i alla hörn av världen. 2 miljarder människor, upplever nya kulturer, dela nya vänner, skapa nya affärer. 2 miljarder människor som erbjuder jobb och en inkomst för 400 miljoner människor.

År 2030 utgör Resor och turism 11% av världens ekonomi. Varje person som reser kommer att spela en roll i denna historia om tillväxt, äventyr och upplevelse.

Men kommer den här historien att få ett lyckligt slut?

När vi är på semester kan vi konsumera dubbelt så mycket vatten vi gör hemma och kan skapa upp till tre gånger mängden avfall. Vi kan främja lokala samhällen genom att bära olämpliga kläder eller genom att gå till områden som de håller heliga. Vi kan trampa om värdefull biologisk mångfald eller besöka platser som inte klarar vår närvaro. Vi tar 32 miljoner flygningar som skapar 781 miljoner ton kol varje år.

2030. 2 miljarder resenärer. 4 miljarder fotavtryck.

Vi ser redan att utmaningarna spelar ut.

Överfyllda [Angkor Wat, Venedig]Spänning mellan värdar och besökare [Barcelona]Biodiversitetsförlust [korallrev, mangrover]Effekterna av klimatförändringar

Vi måste ändra hur vi tänker på resor om vi verkligen vill vara säkra på att de positiva effekterna uppväger de negativa.

Uppfattningen att resa "hållbart" eller "ansvarsfullt" är verkligen inte en ny. Sedan Brundtland-rapporten först myntade begreppet "hållbar utveckling" i slutet av 1980-talet, har turismens roll främjats, ifrågasattes och diskuterats. Ekonomisk och miljöpåverkan. Utländskt kontra lokalt ägande. Besökaren kontra den besökta.

Bland akademiker, det internationella utvecklingssamhället, företag, branschorganisationer och icke-statliga organisationer har debatten rasat i 30 år. Grupper och individer från hela världen har ägnat sig åt att öka medvetenheten om frågorna kring oavbruten turismtillväxt, tillhandahålla lösningar, kampanjer för förändring och utveckla nya sätt att göra turism som säkerställer positiva effekter.

Över hela världen finns det fantastiska exempel på hållbar turism i aktion. WTTCs Tourism for Tomorrow Awards belyser bara några.

Men av förra årets 1,2 miljarder internationella resenärer, hur många tog medvetet eller omedvetet åtgärder för att resa mer ansvarsfullt?

Bevis tyder på relativt få.

På WTTC: s globala toppmöte i Dallas, USA, förra året, sa havskampanjaren Fabien Cousteau: "Jag ser fram emot dagen då det inte finns någon hållbar turism, bara turism".

När klimatförändringarnas verklighet börjar uppstå, sociala och politiska spänningar stiger över hela världen och resurserna blir knappare inför de växande befolkningarna måste det göras en stegförändring i hur människor gör sina resor.

Vi måste kombinera krafterna från de tankeledare som har drivit den hållbara turismagendan i så många år, de företag som ger resurser för turism att hända och experterna som vet hur de ska leverera hållbar utveckling på marken, med kraften hos de människor som reser.

Brundtlandsrapportens sista fras var ”hållbar utveckling är utveckling som uppfyller nutidens behov utan att kompromissa med kommande generationers förmåga att tillgodose sina egna behov”.

Vi behöver turism nu och kommande generationer kommer att behöva turism. Inte bara för jobb, försörjning och ekonomisk tillväxt, utan för fred, samhälle och välbefinnande.

Det räcker inte längre att gratulera oss själva för det vi gör bra, eller peka fingrarna på det vi inte gör så bra. Vi måste ställa de tuffa frågorna och hitta lösningarna tillsammans. Det som skiljer turismen från andra sektorer är det faktum att de flesta av oss som arbetar inom den också är konsumenter av den.

Vi har vardera ett perspektiv men vi är i det tillsammans. Från och med nu måste det vara ”bara turism”.

Låt oss prata om hur man gör detta. #RedefineTourism