Foto via Pixabay

Ja, du kan lämna Nordamerika bubblan

Det är inte det enda stället som betyder något

Jag motsatte mig att flytta till Sydamerika, så mycket som jag tyckte om min tid där under mina liv under de senaste åren.

Men igår, efter att ha sålt eller avstått alla mina saker, flyttade jag till Colombia.

På vissa sätt är livet helt klart bättre för mig i Colombia än i USA.Jag kan få alla färska grönsaker jag kan bära från bondens marknad för mindre än 10 dollar, jag har råd med en lägenhet i en byggnad med en pool, och min sjukförsäkringsplan - den bästa som finns - är ungefär $ 100 per månad. Trots att jag har lärt mig att jag kan vara eländig eller glad i nästan alla slags väder, är klimatet en extra bonus: 75 ° F och soligt hela året.

Jag måste erkänna att bristen på amerikansk * bekvämlighet i nivån var en av de faktorer som höll mig tillbaka. Kan du tänka dig att leva utan Amazon Prime? Jag kan ändå få varor från Amazon inom cirka två veckor (efter att ha betalat 30% extra på frakt- och importskatter).

Men de utmanande delarna av att leva i ett utvecklingsland är de delar som gör det värt att göra. Till exempel, eftersom jag arbetar i spanska dag till dag - och interagerar med människor från en helt annan kultur - tvingas jag ständigt att anta att jag har fel. Utlänningen har alltid fel. Detta är en typ av ”tålamodsterapi.” Först blir jag lätt frustrerad, men den avslappnade rytmen i det colombianska livet tar så småningom över.

Som referens har New York City motsatt effekt. Det lurar mig att tänka att jag har rätt, och det är någonstans jag måste vara.

Det är svårt att kvantifiera värdet av att fördjupa dig i en annan kultur. Som en kall dusch är det samtidigt chockerande, uppfriskande och uppfriskande. När jag nådde den spanska nivån där jag kunde ge vägbeskrivningar på gatan kände jag att jag hade upptäckt en hemlig nivå på Super Mario Bros.

Plötsligt kändes världen större. Inte bara kunde jag nu resa i nyvunnen komfort i 13 länder, jag hade - i processen att lära och leva - utvecklat en ny förståelse för mänskligheten i stort: ​​Att ha en känsla av universaliteten av känslor som lycka, rädsla och kärlek; och de otaliga sätten att navigera i det hela väckte liv i varje ansikte jag såg på gatan.

När Tim Ferriss frågade Malcolm Gladwell vilka råd han skulle ha för sitt 30-åriga jag, var hans svar snabbt och enkelt: ”Lämna Nordamerika ... Vilket är - trots att det låtsas vara det enda stället som är viktigt - är inte det enda stället som är viktigt. ”Han påminde då om en möjlighet som han fick bo på Jamaica. "Jag borde ha gjort det," sade han.

Jag undrar över detaljerna i Herr Gladwells beslutsprocess när han gick upp den möjligheten. Jag kan föreställa mig att bekvämligheterna och bekanta med hemlandet kände sig ännu bekvämare när de var inslagna i en filt av rädsla för det okända.

Naturligtvis var det en annan värld för tjugotvå år sedan. Det fanns ingen Skype eller Facebook. Han kunde inte bara logga in på JOL (Jamaica Online) för att skicka ett e-postmeddelande till en vän. Min egen geografiska flexibilitet skulle vara otänkbar utan improviserade FaceTime-chattar med mina föräldrar och schemalagda Hangouts med nära vänner.

Jag kan också tänka mig att någon är så framgångsrik som Mr. Gladwell drevs av hans karriärs ambitioner. När du känner att du är på "det enda stället som är viktigt", att tävla med dina Washington Post-kollegor, så springer du till Jamaica som karriärmord.

Jag var personligen tvungen att övervinna känslan av att genom att flyga till Sydamerika erkände jag på något sätt nederlag i "The America Game." Men det är inte första gången jag lämnade den väl slitna vägen för något motsatt. För åtta år sedan lämnade jag mitt liv som produktdesigner för Silicon Valley startups - jobbmöjligheter som tappar i min svans. Jag hade ingen plan i åtanke, men så småningom förvandlades jag till författare, lärare och podcaster. Det här är allt jag kan göra utomlands, och faktiskt gör jag mitt bästa arbete när jag är i Colombia för jag är bara gladare här.

Ibland tänker jag på hur mitt liv skulle se ut om jag hade stannat kvar på den vägen (som om jag kunde ha magat det). Jag skulle förmodligen använda min lycka för att bygga produkter som gör vad min mamma inte gör för mig längre, betalar 3 000 dollar i månaden för en studiolägenhet och letade efter nästa molekylär gastronomirestaurang för att stänga av min hinklista.

Jag vet att det låter helande, som om min flexibla livsstil inte möjliggjordes av innovatörer i Silicon Valley och därefter. Det är bara så att jag ibland tänker på hur var och en av oss kan leva ett annat liv än det vi lever - ett liv som faktiskt skulle göra oss lyckligare - men vi har inget sätt att veta om det. Vi är som hundar som inte har räknat med att hunddörren inte bara är en solid vägg.

Jag tänker på en välmenad produktdesigner i hans studiolägenhet, och skjuter den sista biten av pad thai som han beställde från Seamless i munnen medan han rusade till sin Uber för att dricka hantverkskocktails. Medan han omges av människor som diskuterar den senaste artikeln från TechCrunch, känner han en svag känsla av missnöje - en känsla av att han inte är tillräckligt bra. Han tar en ny drink och glömmer det.

Jag önskar att han skulle tänka om. Jag önskar att han skulle söka obehag, möta sina osäkerheter och leva ett liv på den stora gränsen som tekniken har expanderat för så många av oss.

Och även när jag hör en verklig innovatör som Elon Musk fantaserar om att kolonisera Mars - en så spännande idé som den är - kramar jag lite. På samma sätt som en trollkarl som vifter med handen kommer att hindra dig från att se duvan som han drar ur fickan, jag är rädd att det kommer att få människor att glömma från jorden, mänskligheten och mänsklig erfarenhet - och hur mycket av allt vi alla har ännu att utforska.

* Jag vill inte kalla amerikanska medborgare ”amerikaner” (Colombia finns också i Amerika), men jag är inte säker på vad jag ska ringa oss mer.