Du kan resa över Peru

Jag menar, det är svårt, men det är värt det

Vi kom precis tillbaka från Peru. Vi tänkte snarare än att hamstra våra bilder eller bara visa några på sociala medier eller bara visa dem när vi har människor över, vi skulle sätta samman bilder och berättelse på ett ställe.

I slutet av inlägget kommer det också att finnas en sammanfattande statistik (tydligt Lyman gör ...) för folk som kan vara nyfiken på några av reselogistiken, till exempel vem som helst som försöker planera en liknande resa själva.

Så med det, låt oss börja vår peruanska roadtrip!

Dag 1: Flyga till Lima

De bästa grannarna i världen körde oss till BWI-flygplatsen och lämnade huset cirka kl. Lyckligtvis finns det en Chick-Fil-A nära flygplatsen, så vi lyckades åtminstone få en välsmakande frukost, eftersom som alla vet den bästa delen av att resa är att äta.

Alla våra flyg för denna resa var amerikanska / Oneworld-partners (så LAN / LATAM). För de som inte är medvetna är American / Oneworld förmodligen den bästa kombinationen av urval / pris för latinamerikansk flygning.

På flygplatsen fick vi säkerhetsböter och i god tid för vår flygning ... till Charlotte. I Charlotte fann vi att de mest uppskattade av alla resegodisar: Auntie Annes. Från Charlotte flög vi vidare till Orlando, där vi fick skitkinesisk mat.

Killar, det här är en trifekta av allt gott i världen: Chick-Fil-A, Auntie Anne's och skit kineser? Ja tack! Naturligtvis var vi ganska lyckliga.

Flyget till Lima gick bra och vi kom i tid. Än mer överraskande kom våra 1 checkade tillbaka med oss! Vår väska var tekniskt överviktig, eftersom vi kapslade en mindre påse inuti den större, så vi skulle ha 2 påsar till hands när vi kom tillbaka för att packa souvenirer. Men en trevlig väskekontrollkille låt väskan gå igenom ändå.

Resetips 1: Att bo i en påse i en annan var ett bra val. Det tvingade oss att packa mycket effektivt på väg ut, samtidigt som vi gav oss massor av utrymme för souvenirer och den oundvikliga utvidgningen av förpackade saker på väg tillbaka.

På flygplatsen väntade en man på oss med ett skylt med Lymans namn på, vi kom in i bilen med honom och körde till vår första AirBnB. På vägen fick vi reda på att den här mannen inte bara var vår förare anställd av våra värdar, han var faktiskt en av våra värdar. Han pratade bara spanska, och av oss två var Ruth den enda med spanska färdigheter vid den tiden, och även de var lite rostiga, så kommunikationen var lite svår. Men hej, när någon har ditt namn på ett papper på flygplatsen ställer du inte frågor, du kommer bara in i bilen.

Resetips 2: Gå förmodligen inte bara i bilen med främlingar. Det är emellertid nödvändigt att ordna pickup från flygplatsen. Lima är en ganska intensiv stad, och du kommer att vara trött vid ankomst. Vänta det inte.

Den här korniga bilden ser att vi är glada över att vara i PERU efter våra många timmars transitering. Från att vi lämnade vårt hus klockan 5 anlände vi till vår taklägenhet med tillstånd av våra värdar Juan och Raquel vid ungefär midnatt. Vi försökte salsadans på taket till musiken som drivs upp från gatorna i Callao nedan ... men takten verkade konstig så det kanske inte var riktigt salsamusik (även om Lyman inte kan räkna en takt ändå)?

Vi hade wifi, (lite) varmt vatten (tillräckligt för Ruth åtminstone ... en återkommande trend), en bekväm säng, utsikt över en del av staden, och allt i allt var vi glada att vara i Peru efter 19 timmar av restid.

Resetips 3: Dina salsalektioner kommer att slösas bort. Vi tog salsalektioner i förväg. Trots att Callao, där vi stannade, skulle vara det stora salsacentret i Peru, såg vi överallt där dans som annonserades verkligen misstänkt. Vi dansade inte vid någon annan tidpunkt på resan. :(

Och det var kväll, och det var morgon, den första dagen.

Dag 2: Kyrka till Kina (Huacachina, det vill säga)

Vaknar upp i Callao.

Vi vaknade på dag 2, en söndag, och hade en stor frukost tillhandahållen av våra värdar. Vi skulle lära oss att denna frukost var ganska standardiserad i hela Peru: några rullar, smör, sylt, juice av något slag och te. En något större spridning skulle innehålla ett stekt ägg eller, som var fallet den här gången, kanske en korv. Vi fick det som tycktes vara en blandning av äggröra och en slipad korv av något slag som kallas salchicha huachana. Definitivt en ny sak för oss båda, men inte halvt dåligt! Efter frukosten körde vår värd Juan oss tillbaka till flygplatsen för att hämta vår hyrbil.

Resetips 4: Ät allt. Så länge det är kokt. Men allvarligt besviken maten i Peru inte. Ibland var det enkelt, särskilt för frukost, men vi hittade verkligen aldrig något dåligt att äta under hela resan.

Detta kan vara en bra tid att förklara varför vi beslutade att köra över Peru. Det är inte det typiska sättet som människor gör Peru. De flesta människor flyger direkt till Cusco, eller tar bussar och taxibilar, eller till och med tåget från Juliaca och Puno över den höga Sierra. Men, som du kanske gissar, vi är inte riktigt dina typiska turister. Vi tycker om att göra våra egna saker, gå av den misshandlade vägen (eller den asfalterade vägen som den kan vara ...) och få folk att säga: "Är du säker på att du vill göra det?" Ja. Ja, vi är säkra. Vi vill göra det. Vi vill se ALLA saker, så snabbt som möjligt och på vårt eget sätt. Med hjälp av våra nära vänner Anastasios och Google såg vi verkligen Peru. Som i, 2 000 miles av körning över hela den södra halvan av landet.

Vi fick ursprungligen en Kia Picanto (ett försök att tillfredsställa Ruths önskan att återuppleva hennes glansdagar som körde hennes limegröna Kanchil genom Malaysia) när Lyman bokade hyrbilen online, men vid ankomst informerades vi om att de inte tillät Kia Picantos att tas från Lima-området, så vi var tvungna att hyra en Kia Rio, vilket var lite dyrare. I efterhand, om vi hade haft en Picanto, skulle vi ha förstört den helt. Till och med vår Kia Rio, som vi kallade Anastasios, sträckte sig verkligen till dess gränser. Detta var ett helt annat bollspel än trevligt asfalterade malaysiska vägar.

Resetips 5: Hyr den mest robusta bilen din budget tillåter. I efterhand kan vi kanske till och med dra nytta av en större bil med mer spel, till och med verkliga offroad-kapaciteter. Tyvärr skulle ett sådant fordon ha kostat mer för att hyra och ha sämre gassträcka.

Biluthyrning, vi gjorde det uppenbara att göra på en söndagsmorgon: vi åkte till kyrkan! Vi hade kontaktat LCMS-uppdraget i Lima innan vi anlände, fått plats och servicetider och lagt vägbeskrivningen i vår telefon medan vi hade wifi.

Resetips 6: Även när data är avstängda, kan du fortfarande spåra din plats på en nedladdad karta. Vi har en internationell dataroamingplan, och du måste vara försiktig så att du inte sveper bort och tappar den nedladdade kartan, men du behöver inte använda data hela tiden för att använda kartor.
Resetips 7: Få en internationell plan eller ett lokalt SIM-kort! Absolut icke förhandlingsbart.

Det var fantastiskt att se det arbete som gjordes av vår valör i Lima. Tyvärr kunde vi inte stanna så länge eftersom vi var tvungna att köra från Lima till Huacachina före solnedgången, och det är en 4–6 timmars bilresa längs kusten.

Huacachina är en oas ute i Perus torra kustöknar. På vägen dit stannade vi för en sen lunch och hittade en annan mat som vi skulle hitta på många platser runt om i Peru: stora 'ole plattor av stekt fläsk. Tydligen passerar Chicharronerias vägen runt varje stad och stad i Peru. De älskar bara att fritera fläsk. Det är vad den andra bilden visar.

Huts!

Men bortsett från det är sanningen, den första delen av resan till Huacachina var inte vacker. Vi hänvisade till den som "stugstad" på grund av gazillioner av obebodda hytter och hytter längs vägen (utställning A till vänster). Den tredje bilden ovan visar det gråa, disiga klimatet som omkom längs vägen. Jag antar dock att hyttbilden visar det också. Tack och lov behövde vi inte köra igenom den här bladen hela vägen. Så småningom, när vi kom längre söderut, bleknade diset bort, och när vi åkte in i landet såg vi till och med grönska!

Resetips 8: Planera att bläddra igenom från Lima till Chincha Alta snabbt. Det är den enda flerfältiga delen av vägen, vi såg få poliser, och det finns i princip ingenting att se eller göra. Det här är inte din natursköna seaside-enhet. Det kommer senare.

Först fick vi blå himmel och stränder bildade av en dramatisk sluttning av landet i havet, som visas i bilden till vänster. Då tyckte vi att det här var ett ganska anmärkningsvärt fall i havet (inte på bilden, men cirka 50–100 meter till höger om bilden). Som du ser i senare bilder var det ingenting. Sedan, när vi vände inåt landet efter Chincha Alta och Pisco, började vi se grödor! För en Ag-person som Lyman var det intressant ... och vi var glada att se grönt. Jag menar, vi gillar ökenklimat lika mycket som någon annan, men enstaka grönska är trevligt.

Slutligen, när vi körde, såg vi bomull! Stötta dig själv: det är på väg att vara lite bomullsnördhet här. Nu, se, Lyman hade undrat om vi kunde se bomull, eftersom Peru är ett bomullsproducerande land, båda av hirsutum med medelhäftning och den avlägsna förfäderna till amerikansk Pima-bomull, peruansk Pima och peruansk tanguisbomull. Han hade fått tro att de flesta bomullsproduktionerna var i norra Peru, men det visar sig att det är bara för peruansk Pima-bomull, bomull av högsta kvalitet. Men Tanguis-bomull, längre häftklammer än vanlig hirsutum eller Upland-bomull men inte så länge som Pima, växer uppenbarligen i de centrala kustdalarna. Och som det händer, skulle vi köra genom dessa dalar i två dagar i stånd ... och Lyman kan ha blivit frisk av upphetsning när han såg bomull. Ruth stoppade naturligtvis bilen så att han kunde spela bomull, och Lyman kom ut, handgjorde lite och blev ännu mer upphetsad när han insåg att det från fiberlängden var Tanguis-bomull ... och det förklarar den tredje bilden.

Lymans spänning vid textilier kommer att vara ett återkommande tema.

Resetips 9: Bli upphetsad över de små sakerna. Speciellt textilier. Många av resan kommer att tillbringas i bilen, med ibland monoton natur. Så vänja dig att bli psyched om, "Oh se, den rocken är en konstig form!"

Slutligen, strax före solnedgången, anlände vi till Huacachina. Vi checkade in på vårt vandrarhem, La Casa de Bamboo, som var lätt att hitta, billigt, hade en bra restaurang, organiserade vår dune buggy turné för oss, hade en bra engelsktalande kille vid incheckningsdisken och hade gratis parkering ute främre. Med precis tillräckligt med tid att skämma upp dynen innan mörkret, gjorde vi det och belönades väl av utsikten.

Efter att ha tagit sig på klitten ett tag och snappat några bilder av varierande kvalitet, åkte vi tillbaka till Huacachina för middag. Ärligt talat, Huacachina var vackrare än vi hade förväntat oss. Inte bara vandrarhem runt en oas, det fanns en underbar kolonad och naturskön gångväg runt hela oasen, med färgglada målade och ljusa restauranger på alla sidor. Vi åt utanför precis vid vattnet, och tyckte om vad vi skulle lära oss är en peruansk standardrätt: lomo saltado, en slags stek-och-soja-stek med ris. Ruth hade sin första Pisco Sour någonsin, Perus nationella cocktail. Efter det slog vi oss ner för en lugn natt.

Sidanote: hur många länder har en nationell cocktail?

Resetips 10: Huacachina är vacker! Men det har inget som händer efter mörker, och sanddynerna är den enda aktiviteten. Om du inte använder Huacachina som en baskamp för Ica, är en solid halvdag tillräckligt med tid att "göra" Huacachina.

Dag 3: Sand överallt

Vi vaknade i Huacachina på dag 3 redo för vårt första stora äventyr. Vi visste redan från början av planeringen av vår resa att Huacachina var ett måste-besök så snart vi läste att vi kunde hyra sanddyner. Tyvärr kunde vi inte köra dem själva, men vi hade hört att vi kunde få ganska prisvärda åk ut på sanddynerna, inklusive lite sandboarding. Vårt vandrarhem inkluderade en sandtur med klippor klockan 11 i en timme, men vi var vakna runt 6:30 eller 7:00, färdig med frukost klockan 8:30, och fann snabbt att det inte var något att göra i Huacachina förutom sanddynerna.

Lyckligtvis finns det alltid förare som är villiga att ta dig ut.

Det var dimmigt. Hade vår förare ville, hade han helt enkelt kunnat låta oss gå ner på en dyn, lämnat oss, och vi skulle aldrig ha hittat vägen tillbaka till Huacachina. Vi var där ute. Dessutom bröts klitten buggy (flera gånger).

Det var ett spännande ögonblick (stunder ...). Ta dig ut i de dimma klädda sanddynerna med en guide med vem vi egentligen inte kan kommunicera alls ... åh och en bit av motorn dyker upp när vi smälter ner i botten av en stor dyn.

Människor, det är därför du semester i Peru, inte, liksom, Spanien eller Kalifornien. Dessa äventyr kräver en viss åsidosättande av säkerhet som egentligen inte är tillgänglig i den utvecklade världen.

Efter det kom vi tillbaka till Huacachina borstade oss, fann sand på otaliga platser ...

Och gjorde det igen!

Åh och den dimman? Det rensade. För det var inte "dimma". Det var en rad moln som rörde sig inåt från Stilla havet. Här är en bild från eftermiddagen:

Där på avstånd kan du se "dimman" som moln ovanför slätten, och ovanför dem, de främre områdena av den peruanska Sierra och Anderna, vårt slutliga mål.

Åh, och vi tog videor på vår andra resa ut också!

Resetips 11: Morgenturerna är en diamant i det grova. På morgonen får du bara en timme eller så per tur, så 2–4 sanddyner. Kvällens turer från 16.00 till 18.00 är 2 timmar, och du får utsikt över solnedgången. De flesta rekommenderar att du gör det. Men vi kände verkligen att morgonstrategin fungerade bra för oss. Vi fick båda turerna helt ensamma, ingen annan i buggy med oss. Nästan ingen annan var ute på sanddynerna heller. Å andra sidan såg du ut på klipporna på kvällen, vilket betyder att även med 2 timmar får du inte massor av fler sanddyner. Dessutom fick vi utsikt över solnedgången kvällen innan genom att gå upp på sanddynerna, vilket inte var så svårt (läs: det var faktiskt lite svårt).

I slutet av den andra turnén kände vi oss ganska segrande.

Men vet du vad? Det var bara middagstid! Det gjorde vi innan lunch! Och efter att ha checkat ut från La Casa de Bamboo och fått en (inte bra men inte dålig) lunch på deras restaurang, gick vi sedan i staden till Ica för att byta lite pengar på Plaza de Armas. Därifrån kom vi till vägen till vårt hotell vid Puerto Inka.

Resetips 12: Du kommer att behöva massor av kontanter, och pengarbytarna i Ica var bra. Det finns killar som står på stora torg i de flesta städer som byter pengar; killar i gröna rockar byter amerikanska dollar. De gav oss den mest konkurrenskraftiga växelkursen överallt där vi åkte: nollprovision, och han gav oss nästan exakt marknadskursen den dagen. Överallt annars betalade vi antingen ATM-avgifter eller provisioner vid utbyte och fick ofta mindre konkurrenskraftiga priser. I efterhand bör vi ha tagit mer pengar till Peru och ändrat mer av det i Ica.

Vi hade ytterligare 4–6 timmars dag framför oss. Du kommer att märka att Googles vägbeskrivning ligger vid en låg uppskattning. Det är avsiktligt. Vi fann att våra faktiska körtider var cirka 20–40% längre än Google beräknade. Detta berodde delvis på att vi skulle göra stopp, men också för att Peru gör det svårt att upprätthålla en bra hastighet. Långsamma bussar och lastbilar rymmer körfältet. Omkopplingar tvingar dig att gå mycket långsammare. Ofta hastighetsbultar (ja, hastighetsbultar på en viktig motorväg! Ibland med liten varning! Vi tappade gazillioner av gånger!) Tvingar dig att sakta ner, och efter Pisco är Panamericana inte längre begränsad åtkomst. Det är bara en väg som går rakt igenom städer, komplett med trafik, stoppljus, torg etc.

Dessutom hade vi några stopp vi ville göra.

Trip Tip 13: Peruvian speedbumps be FIERCE. Låt oss upprepa speedbump-biten. Peru har ett sinnessjukt kärleksförhållande med överdimensionerade hastighetsbumpar. Att ha en bil med högre avstånd skulle ha varit en stor fördel för oss, och att slå dessa dåliga pojkar när du inte såg dem komma är faktiskt skrämmande. Speedbumparna är inte alltid målade och verkar ibland aktivt dolda. Ibland har de lägre bitar på de marginaler du kan använda, men på vissa vägar har vi bara upprepade gånger gång på gång.

Den inledande delen av enheten var ganska ödslig, efter att vi kom ut från bomullsgårdarna och vingårdar runt Ica. Vi skulle köra genom miles och miles av öken och sedan ner till en av dessa gröna floddalar. Det körde verkligen hem för oss vikten av att dessa floddalar löper från kusten upp till bergen för forntida civilisationer. Utan dessa smala band med bördigt land finns det bara inget sätt att överleva här ute.

Efter att vi hade kört ett tag kom vi till dagens huvudstopp. Nazca-linjer, naturligtvis!

Så Ruth var verkligen upphetsad för dessa ... för i hennes huvud var de stora, som i, djupa diken eller imponerande stenarbeten eller något liknande. Hon fick snart veta att de var…. bara linjer i sanden. Och också i princip omöjligt att se om du inte är uppe i ett torn eller i ett plan. Vi försökte hitta en slags souvenir från Nazca line ... men blev tyvärr besvikna. Vi ville kanske ha en 8-tums träsnideri eller något. Men när det händer, lämnade vi utan ett stort souvenirköp. Senare, på väg tillbaka till Lima, skulle vi stanna i Nazca för ett sätt mer intressant andra möte med denna forntida kultur. Ruth måste också hållas kvar för att förhindra att hon skulle gå ut och "göra vårt eget Nazca-tillägg!" eftersom det verkligen inte skulle vara så svårt.

Resetips 14: När du tänker på Nazca-linjer, tänk "Ruth + Lyman = 4 Eva" skriven i sanden på stranden; det är hur imponerande de är vid första anblicken. Men vad som är väldigt mer imponerande än deras underhållande visuella aspekt är den historiska bakgrunden och deras bara överlevnad: men ärligt talat finns det mer imponerande sätt att lära sig om den anmärkningsvärda Nazca-kulturen, som vi kommer att få när vi återvänder till Ica.

Men det blev sent på dagen, och vi var tvungna att gå vidare. Körningen från Nazca till vårt hotell som heter Puerto Inka var fortfarande flera timmar. Det blev mörkt väl innan vi kom till hotellet, verkligen precis när vi kom tillbaka till havet. Slutligen, i mörkret, anlände vi till Hotel Puerto Inka, som i mörkret såg ut som mord-y. Vi var de enda gästerna på denna stora badort och vi hade ett rum vid stranden. Men att köra nerför bergsgrusvägen på natten till ett ganska övergivet hotell fick oss bara att vara rädda för att vi skulle bli mördade tills vi satt oss till middag och min godhet, vi hade en av de bästa middagarna vi åt någonstans i Peru. Maten på denna plats var så fantastisk, vi glömde helt att ta bilder. Om du går, få aptitretare av kycklingvingar med någon slags fruktig varm sås; det var att dö för. Efter middagen var vi utmattade, så vi gick till sängs.

Dag 4: Från havet till bergstoppen

Vi vaknade vid Puerto Inka, gick utanför och insåg att vi hade gjort rätt val att stanna här.

Det beror delvis på att det var det enda valet. Puerto Inka var i princip det enda hotellet nära mittpunkten mellan Huacachina och vår dag 4-destination, Arequipa. Men killar, i det här fallet var det enda valet det bästa valet. Här var utsikten från vår dörr:

Kom ihåg - att molnighet är en universell längs kusten på morgnarna, inte en egenskap av att Puerto Inka är dåligt beläget eller något. Faktum är att denna plats hade en fantastisk utsikt och plats. Efter frukosten nämnde hotellpersonalen avslappnat, oj ja, det finns några ruiner, precis över höjningen till vänster. Som INCA-ruiner kan du utforska utan tillsyn! Att kalla det Puerto Inka är inte bara en marknadsföringsknack; det finns faktiskt en förstörd Inca hamnstad här, en hamnterminal för Inca-vägen som går till Cusco. Under Inca-imperiets höjd kunde Inca-kurirsystemet, av chaski-löpare, leverera fisk till Sapa Inca från Puerto Inca till Cusco på mindre än 3 dagar. Ganska imponerande. Hur som helst, vi var så glada över att ha våra första Inca-ruiner, och helt oväntat!

Fördärvar i fjärran; tecknet här är ett kulturministerium som säger att vi inte ska stjäla eller förstöra Perus kulturarv. Vi lydde.

Det är en ganska stor webbplats, som du kan se. Vi vandrade runt ganska omfattande. Den ursprungliga hamnen är inte längre, tyvärr, men bosättningen är ganska väl bevarad och har också genomgått en viss återuppbyggnad. Det var trevligt att ha vårt första Inca-möte helt utan tillsyn, 2 minuter från vårt hotell. Sedan, efter att ha kontrollerat ruinerna ... fortsatte vi bara att gå ut längs viken.

Resetips 15: Puerto Inka är fantastisk, vi ger det 6 av 5 stjärnor. Observera dock: det har ingen wifi, ingen celltjänst, ingenting. Du är isolerad. Så förvänta dig inte att kunna ladda ner en karta för din nästa dags resor här.

Men tillräckligt snart var vi tvungna att vara på väg ... och en lång dag på vägen skulle det vara. Google säger 6,5 timmar. Det betyder något mer som 8,5 timmar när vi körde. Du kommer också att märka att mycket av enheten är stranden. I våra tankar skulle detta bli en lång resa längs stranden, och kanske skulle vi komma ut och simma eller något. Detta intryck misstogs allvarligt. Den faktiska enheten var hundratals miles av hårnålsvängningar och backbacks med en ren stenyta till vänster och en dropp på flera hundra meter i havet till höger.

Men pojke, de åsikter vi fick! Kartan gör att det ser ut som om du bara är hundra meter från havet, vilket är sant, när det gäller horisontellt avstånd. men du är ytterligare hundra meter över havet. Den centrala bilden ger verkligen ett bra intryck. Längs enheten finns det också en Inca-ruin och arkeologisk plats, inklusive en mer eller mindre in-takt Inka-väg som är synlig från motorvägen som, utifrån respekt för inte-förstör Perus-kulturella-patrimony regler, vi tyvärr inte rusa upp till och gå vidare.

Som ni ser var vattnet otroligt färgglatt, himlen var blå och klimatet var trevligt. Det var en perfekt dag att köra. Men ... det fanns också backbackarna och lastbilarna, som videon nedan visar.

Men så småningom tog vi en video av kusten Panamericana Sur (Lyman kämpade verkligen med den uppsättningen ord). Som ni kan se nedan var det ganska spännande grejer.

Resetips 16: Du behöver en duktig, aggressiv förare. För oss var den föraren Ruth. Lyman hade använt Google Streetview för att visuellt memorera landmärken och förvirrande korsningar längs hela 2 000 mils rutten före resan, och hanterade den fysiska kartkopien vi köpte, liksom de digitala kartorna på vår telefon (vilket var ganska anmärkningsvärt: han hade hittat varje enskild AirBnB för att känna till husets färg, parkering och exakt vilken dörr du ska knacka på, alla med Streetview!). Men Ruth gjorde nästan hela körningen, hanterade på sakkunnig otroligt tät trafik i Ica, vansinniga hastighetsbultar, aggressiv passering på hårnålssnurr, grusvägar och många andra utmaningar på vägen. Om du inte har bra navigationspreparat och en riktigt kapabel förare kommer din resa att tullas, skriker och dödliga bilolyckor.

Äntligen lämnade vi kustområdet. Det var en fantastisk vacker del av vår bilresa och även om vi aldrig fick komma ut och simma kände vi definitivt att vi verkligen hade upplevt några av Stilla havet. Dessutom är det vattnet Humboldtströmmen från Sydpolen i den delen av Peru, så att vattnet var coooooold.

Men innan vi helt lämnade kustområdet fick vi lunch i en av de slumpmässiga dalstäderna längs vägen. Det var en kustdalstad, så naturligtvis serverades vi färsk fisk, ögongulor och allt. I den första videon ovan kan du faktiskt se havet i avståndet där dalen möter havet: det är staden där vi ätit lunch. Och nej, vi vet inte vad det heter; från kartan tror jag att det kanske var Ocona?

Den här dagen var en lång dag med körning och en dag där vi hämtade mycket användbar information. Så eftersom det inte fanns några fler fantastiska stopp resten av dagen kommer jag bara att posta några resetips som vi tog upp på.

Resetips 17: Peruansk lunch är densamma överallt där du går, och de gillar det inte om du dyker upp och ber om lunch klockan 02:30. Peruvianska vägrestauranger är små, familjedrivna platser. De börjar laga lunch runt 11, och det är verkligen klart runt 11:45 eller 12. Från 12 till 1 eller 2 serverar de lunch: en aptitretare av soppa med potatis, majs, kanske lite ris eller quinoa och en liten bit kött och grönsaker, sedan en huvudrätt. Huvudrätten är i allmänhet ris, ett kött (antingen kyckling eller den lokala specialiteten, som kan vara fisk, lama, nötkött eller marsvin), och sedan kanske en sallad eller en potatis. Det är lunch - överallt. Försök inte beställa något annat, de säger bara att de inte har det. Om de laddar mindre än 7 eller 8 sulor, se till att du beställer en dryck som är antingen i en förseglad flaska eller kokt, eftersom de antagligen använder lokal kranvatten för att vattna ner juicer (även om vi faktiskt aldrig visste vad vi var betalar tills efter att vi åt).
Resetips 18: Vägarna som säljer enkla handhållna livsmedel är bra: apelsiner, trigo (ett slags popcornliknande grejer), nötter, bakverk, juice, i allmänhet är allt bra, säkert och otroligt billigt. Vi överlevde det här på senare dagar när vi tröttnade på The Standard Peruvian Lunch.
Resetips 19: Om du köper färsk juice från en vägkanten kommer det förmodligen inte att gå. De kommer förmodligen att ge dig ett glas, hälla lite juice och börja fråga dig var du kommer ifrån, varför du inte har barn ännu, varför du inte tar hand om dina morföräldrar och naturligtvis en berättelse om deras släkting i Amerika och frågor om du har träffat dem. Spoiler: du har förmodligen inte träffat deras släkting i Amerika. Om du nu har lyckats ta reda på en liten men farlig mängd spanska, är dessa samtal fulla av skratt åt underhållande missförstånd. Om du förblir i huvudsak okunnig om spanska, kommer du bara att komma över som otroligt oförskämd. Så arbeta med dina spanska kunskaper lite mer, Lyman!
Resetips 20: Bensinstationer på Panamericana och i Cusco tar Visa; bensinstationer på andra håll är vanligtvis endast kontanter. För att använda ditt visum måste du ha ditt pass till hands. Det kan hända att du får några klagomål från bensinstationsarbetaren. Du kanske hör dem klaga på amerikaner till deras chef. Det är okej. Jag måste hålla den hårda valutan. Dessutom har servicestationer med namnmärke vanligtvis gratis toaletter och snacksbutiker. Om du inte är så bekväm att använda badrummet vid vägen som vi var, vill du använda dessa bensinstationer.
Resetips 21: Fyll på bensintanken när du kommer nära eller under en halv tank. Det finns rutinmässigt långa vägsträckor med få eller inga bensinstationer. Peru är ett extremt glest befolkat land. Gå inte ner till en kvart tank och börja med slumpen leta efter bensinstationer. Fyll upp ofta.

Slutligen, efter en lång dag, började vi korsa Andes framdelar på väg till Arequipa. Arequipa sitter under en serie framstående vulkaner österut, men har också ett lägre bergområde framför sig. Så vi steg upp från 0 fot över havet i Puerto Inka till cirka 8 200 fot, i sju timmar. Och vid den höjden tog vi den bild som är högst upp i detta blogginlägg, som visas igen nedan.

Och det ... är ganska mycket exakt hur enheten till Arequipa verkligen såg ut.

Resetips 22: Höjemedicin verkar hjälpa, men det kommer att göra att du tissar så mycket. Vi tog acetazolamid för höjdjustering för vår första vecka på höjden. Ruth hade aldrig varit över 7000 fot eller så; Lyman växte upp vandring ute i Colorado under somrarna så hade gjort vandringar upp till 12–14 500 fot många gånger ... men hade aldrig tillbringat dagar i slutet på dessa höjder. Och vi måste säga, läkemedlen gjorde oss mer bekväm i höjd än vi förväntade oss vara. Vi justerade ganska enkelt, med få huvudvärk eller blackout-problem. Som sagt, det här gör att du måste kissa så mycket. Och när Lyman av misstag tog en dubbel dos en dag ... det var intressant.

Slutligen, efter en lång dag körning, anlände vi till Arequipa, där vi bodde i en underbar liten lägenhet i centrum med vår värd Robert. Han var också vänlig nog att ta oss till ett parkeringsgarage och hjälpa oss att förhandla om kostnaderna för parkeringen över natten. Och jag måste säga, det var nästan den billigaste parkeringsplatsen över natten vi fick i Peru (12 sulor).

Men vid det här laget blev vi tappade. Vi åt några snacks till middag och slog säcken.

Dag 5: Längre upp och längre in

Vi vaknade och hade tillfälligt te på taket.

Vi hade en perfekt utsikt över El Misti, den framstående vulkan höger ovanför Arequipa ... men bilderna på den visade sig inte, för solen stiger rätt vid El Misti. Den vulkanen bakom Lyman, ovan, är Chachani. Den stiger till 19.872 fot. El Misti stiger till 19.101 fot. Dem är stora berg.

Men vi hade några problem. Den torra ökenluften och den hårda solen i hög höjd fick vår hud att torka ut, och näsorna var så torra att vi också hade lite blodfläckar. Vår underbara värd Robert guidade oss till ett apotek och översatte våra medicinska behov till personen där så vi fick allt vi behövde snabbt. Dessutom fick han använda sitt te på morgonen. Sammantaget var Robert en fantastisk värd.

Innan vi lämnade Arequipa, tog vi tag i några empanader från en liten säljare i gatan och min godhet, de var fantastiska och otroligt billiga. Vi tillbringade hela resten av resan och längtade efter fler av dessa empanader, till ingen nytta. Ingen aning om vad bageriet vi åkte till kallades; det var längs vägen från Arequipa till Chivay, innan vi gick in i Nuevo Arequipa ... men utöver detta måste dess plats förbli ett mysterium.

Vår tid i Arequipia var kort, men trevlig. Arequipa var dock inte vår faktiska destination. Det var bara ett stopp på vägen. Vi var på väg till Colca Canyon. Körningen dit vi visste skulle vara vacker: den gick igenom ett nationellt konserver! Men vi insåg inte bara hur vackert det skulle vara. Den 3-timmars Google-rutten blev cirka 5 timmar när vi körde den, och vi ångrar inte en minut av den. Tyvärr kunde vi inte åka ut genom mitten av konservatet, eftersom vägen var lite för robust för Anastasios.

Vi sa att Ruth aldrig hade varit över 7 eller 8 tusen fot. Lyman hade aldrig varit över 14 400 fot. Men på dag 5 i Peru-äventyret, båda av oss skulle spränga våra höjdrekord och nå 15 900 fot.

Men innan detta måste vi prata om kamelider.

Lyman blir riktigt upphetsad över kamelider, eftersom de hänför sig till textilier. Det är i princip textilier med ben och en kapacitet för söthet. En av dessa bildade varelser är inte som de andra, men har fortfarande mycket kapacitet för söthet.

Peru har många typer av kamelider: lama, alpakka, guanaco, vicuna, etc. De producerar ullar av olika kvaliteter. Men den finaste ullen av alla, den mjukaste ullen på jorden, kommer från vicunas. Vicunas är en liten, vild släkting till lama och alpakka. De kan bara rena en gång vart femte år eftersom deras ull växer långsamt och aldrig blir lika raggig som lama eller alpakka. I mitten av 1900-talet var vicuna nästan utrotade efter att ha jakts på sin ull. Men under senare år har bevarande-, avels- och sunda kommersialiseringsinsatser ökat vicuna-befolkningen något. Lyman hoppades se vicuna om vi hade tur. Vad vi inte visste var att vi skulle köra rakt igenom vicunakonserver två gånger i vår resa. Första gången var på dag 5.

VI SAGAR VICUNAS! För att vara tydlig lärde vi oss snart att rätt uttal inte är “vi-snart-ya” utan “vi-koon-ya”.

Varför är vicunor så spännande?

Eftersom en vicuna ulljacka kan kosta $ 21 000 !!! Vi insåg inte att det var så dyrt när vi anlände till Peru. Vi tänkte lite, "hej, skulle det inte vara coolt att skala ut några hundra dollar och få en fin vicuna-sak?" Vi såg bara vicunaull som såldes två gånger ... och en halsduk var 800 dollar. En tröja var $ 3 500. Nu - se den videon igen och inse att de söta små crittersna i princip är diamanter med ben.

Vi fortsatte med att köra och belönades med imponerande landskap. Sopande dalar, pampor med hög höjd, alpina sjöar och träskmark ... och sedan började vi gå upp.

Det första som hände var att många av kameliderna försvann. Ledsen.

Sedan började vi se snö ... då var vi naturligtvis tvungna till en snöbollskamp. Vad skulle du annars göra när du hittar en snöplatta vid vägen?

Sedan fortsatte vi upp och vi började märka, hej, de bergen är ganska mycket i ögonhöjd med oss. Vad händer här? Jag trodde att vi bara skirtade på kanten av bergen innan vi kom ner i dalen Colca River? Är det inte planen för idag?

Det visar sig att Google inte gör ett bra jobb med att visualisera höjningsvinsten.

Vi fortsatte upp. Det var kallt vid denna tidpunkt, förmodligen låg 50-tal, med en hård bris. Detta var inte planen för idag, vi bar lätta kläder.

Då insåg vi, heliga ko, vi är verkligen högt här uppe.

Slutligen kom vi ut på toppen till en höghöjd pampas eller en stenig slätt.

De bergen i fjärran är alla 19 000+ fot, några över 20 000.

Naturligtvis insåg vi det inte vid den tiden, men när vi gjorde en undersökning på Google maps i efterhand, satt vi ganska cirka 15 900 fot där ovanstående bild togs. Ganska helt av misstag blåste vi våra personliga höjdposter ur vattnet. För att upprepa: höjdmedicinerna fungerar. Vi kändes verkligen inte illa trots två på varandra följande dagar med 7 000 fots höjdvinst.

Därifrån drog vi ner till Colca Canyon. Vi bodde på en liten B & B i staden Yanque. De flesta människor, när de kommer till Colca Canyon, stannar antingen i Chivay vid ingången till dalen, den största staden eller annars i Cabanaconde, längst ner i dalen, där kanjonen är djupast och mest spektakulär.

Vi stannade i Yanque, en liten by lite förbi Chivay. Vi stannade där för att vi ville använda AirBnB, eftersom platsen var billig och såg fin ut och för att staden såg bra ut för äventyr. Att bo i Yanque var rätt val. Vår värd Oscar talade underbart engelska, kände till alla lokala attraktioner och tog oss ut på en vandring till ruinerna av Uyo Uyo (en Inca-bosättning som delvis har återställts) utan kostnad. Han lyckades till och med hjälpa oss att undvika några dolda avgifter och avgifter på Uyo Uyo, vilket var bra.

Det var en fantastisk vandring. Colca Canyon är otroligt vacker, och runt Yanque är det ett pulserande jordbrukssamhälle där tusen år gamla terrasser fortfarande används för majs, potatis, quinoa och andra grödor. Uyo Uyo är en underbar arkeologisk plats, väl underhållen, med en mycket fin vandringsled genom den. Vissa strukturer förblir i deras förstörda tillstånd medan andra har troget rekonstruerats, vilket resulterar i en plats som känns som att den kan återupplivas när som helst. Den spanskspråkiga skylten verkade också historiskt informativ, även om vår förståelse av det, och Oscars förmåga att översätta det tekniska historiska ordförrådet, var inte tillräckligt för att ha en perfekt förståelse av historien här.

Vi kom tillbaka från vandringen efter mörker och var utmattade ... men Oscar övertalade oss att byta till baddräkter, hoppa i bilen och köra några minuter längs vägen till Colca-floden. Där hade han ordnat att en av de lokala varma vårägarna skulle hålla baden öppna för oss förbi stängningstid. Vi tillbringade kvällen på att slappa av i ångande varma källor, lyssna på den mjuka musiken från Colca-floden rusa över klipporna, titta på de obekanta himlen på södra halvklotet som långsamt svänger över huvudet, upplevt av det plötsliga blinkande av stjärnstjärnor. Vi kunde inte ha bett om en vackrare kväll.

Åh, och då insåg vi att vi inte hade någon aning om hur vi skulle få ut vår bil från den smala flodvägen, så vi var tvungna att rulla stenblock ur vägen och bredda vägen, vilket var ett trevligt mini-äventyr för att avsluta dagen. Och naturligtvis var det ungefär 40 grader vid denna tidpunkt och vi blötläggs blött. Aldrig ett tråkigt ögonblick i Peru.

Resetips 23: Gå till Colca Canyon, stanna på La Casa de Oscar. Canyon är vacker, Yanque är väl beläget och mycket trevlig, och Oscar är en utmärkt värd, guide och facilitator. Och var du än bor i Colca, försök att ta dig till några varma källor, särskilt på natten med utsikt över himlen om du kan få det att hända. Det är en av de mest minnesvärda upplevelserna vi hade i Peru.

Dag 6: In the Inferno

Vi vaknade dag 6 glada att utforska Colca Canyon. Efter en rejäl frukost med tillstånd av Oscar, skrapade vi frosten från vår bil, tackade vi för de fyra eller fem tjocka alpakka filtarna som vi hade på vår säng för att hålla oss varma och sedan kom vi på vägen.

Resetips 24: Colca Canyon är KALT på vintern (det vill säga maj-augusti). Du behöver varm sömnkläder, jackor och många lager. På solen, på eftermiddagen, blir det ganska behagligt, men på kvällarna är INGEN JOKE.

Planen var enkel. Gå in i bilen. Kör västerut genom Colca Canyons södra kant. Stanna vid Mirador Cruz del Condor och titta på några Andean Condors (imponerande fåglar) flyga, fortsätt sedan till Cabanaconde, vandrare / backpackers epicentrum i Colca Canyon, och hitta en vandringsled.

Ingenting gick som planerat, och det var perfekt.

Resetips 25: Peru är fullt av underbara saker utanför turbusspåren, och du kommer att gilla landet bättre ju mer du kommer ut ur bilen, bort från publiken och utforska slumpmässiga saker du stöter på.

Till att börja med var vägen inte vad vi förväntade oss. Långt ifrån att vara välbelagd längs vägen, var vägen grov ytbehandlad, i allmänhet olagd längs det mesta avståndet. Detta var ... oväntat.

Sedan såg vi ett skylt märkt "Geyser del Infernillo." Nu är hela området vulkaniskt, varför de varma källorna. Men gejsrar? Vi hade inte hört talas om några gejsrar. Lyman har varit i Yellowstone, men Ruth hade aldrig sett en geyser.

Först var Lyman tveksam, eftersom detta inte var den planerade planen! Men Ruths spänning att "se hennes första gejser!" rådde, så vi vände oss ner på grusvägen, körde över några bäckar, drev några stenar från vägen och hittade gejsern.

Saken brusar så högt att du kan höra det långt upp och ner i dalen. Och lukten av svavel går ännu längre. Misten som kommer upp från den gör kanjonens sidor fuktiga, så de är gröna och mossiga, en ovanlig egenskap i generellt torrt Peru.

Det bästa är att det var Peru, det var inget försök att hålla oss på ett säkert avstånd från gejsern. De små stänkarna med kokande vatten som vi fortsatte att få på oss var tillräckligt bevis på det.

Så gejsern var cool. Men vad nu? Går vi bara på vår regelbundna planerade rutt?

Nej. Berget ovanför oss kallades Nevado Hualca Hualca, och det ligger på 19 767 fot. Vägen vi körde upp från var cirka 12 000 fot, och vi steg antagligen ytterligare 1 000 fot på körningen upp till gejsern. Så vi började vandra upp.

Och så småningom kom vi precis här. Där nere kan du se vägen vi körde upp, och du kan till och med svagt se gejserns ånga. Att vandra i den höjden, det tar ganska lång tid att göra framsteg. Du måste bara ta 10 steg och sedan pausa och andas. Ta ytterligare 10, pausa. Korsa längs bergssidan för att spara energi. För Ruth, som aldrig hade vandrat på höjd, kom den ansträngning som krävs för att bara, du vet, gå upp den lilla kullen som en mycket stor överraskning. Medan det var en pest att köra switchbacks, blev gångbackbacks vår vän.

Så fortsatte vi upp.

Vi fortsatte ett tag ... men inte så länge. Så småningom hittade vi en bra sittplats, åt en picknicklunch, läste lite och njöt av utsikten. Vi var minst 14 000 fot, kanske så höga som 15 000 fot. Fortfarande långt under toppen av Nevado Hualca Hualca, men vi hade en bra tid och definitivt gav våra lungor ett träningspass. Under resten av resan hade vi inga problem med höjden.

Resetips 26: Ta en vandring. Peru är vackert. Men ännu viktigare är att en god dagsvandring efter att du har sovit i höjdled hjälper dig att anpassa dig till höjden, och särskilt lär dig viktiga beteenden för aktivitet i tunn luft: tempo, till och med andning, förbli väl hydratiserad, etc.
Trip Tip 27: Packa solskyddsmedel och bär den. Tyvärr glömde vi att det är väldigt lätt att få solbränna på höjden på grund av den tunna luften, och vi glömde att den torra säsongen i Peru betyder väldigt lite molntäcke. Som ett resultat har Lyman solglasögon på bilder efter denna vandring. Även om det är kallt blir du fortfarande bränd.

Efter lunch gick vi tillbaka ner, kom tillbaka i bilen och fortsatte att köra ut mot Cabanaconde. Utsikten över kanjonen blev mer och mer imponerande när vi kom närmare Mirador Cruz del Condor. Slutligen, vid förbiset, kom vi hit:

Det var ganska allvarligt djupt. Längst ner i Colca Canyon är klimatet lämpligt för fruktträdgårdar, inklusive för tempererade frukter som äpplen. På toppen där vi var, är det ett torrt klimat som egentligen bara passar för betesmark. Många gör en 2–7 dagars vandring ner i dalen och över till bergen (och Inca-ruiner!) På bortre sidan. Det är en allvarligt ansträngande vandring, med varma källor på dalbotten ... men vi hade redan gjort våra vandringar, sett några fantastiska vyer, haft en fantastisk varm vårupplevelse, så vi var helt bra med bara utsikten över vägarna.

Därifrån körde vi vidare till Cabanaconde. Vi var redo att bli imponerade av denna avskilda bergsstad, känd för dess natursköna vyer och dess status som vandrings- och turistcentret i Colca Canyon.

Men som det visar sig var Cabanaconde inte så vacker, hade inga fler restauranger än Yanque (och de flesta var stängda) och hade faktiskt färre vyer än Yanque också. Runt omkring kändes det bara mindre ... speciellt, som Ruth uttryckte det. Vi slutade med att få en snabb lunch och sedan på väg tillbaka mot vägen mot Yanque. Vi tog inte ens bilder av Cabanaconde eftersom det bara inte var mycket bildvärt. Det var ungefär 16 eller 17 när vi kom tillbaka, och vi blev verkligen slagen från vandring. Så vi stannade bara i, tog på oss alla våra varma kläder för att hålla kvar kylan, läste en bok medan vi väntade på middag och åtnjöt sedan en fantastisk måltid av lama biff som var tillagad av Oscar, slutligen höja höet tidigt.

Dag 7: Den längsta körningen

Vi vaknade tidigt på dag 7. Vi hade en lång dag framför oss. Ungefär klockan 6 fick Lyman bilen ut ur "parkeringsgaraget" på bilden till vänster. Det visade sig att det var en ganska säker plats och Oscar var bra på att se till att vi kunde komma in och ut när vi behövde, men vi var nervösa för det först. I slutändan fungerade det bra. Innan vi lämnade La Casa de Oscar såg vi till att få några bilder av platsen och en bild med vår värd. Oscar var en större del av vår resa än många av våra andra värdar, eftersom vi egentligen bara bodde i hans hus i några dagar, ätit måltider från hans kök, etc.

Vid klockan 7 var vi på väg och gick norrut till Cusco.

Det finns några sätt att komma till Cusco. För att förklara dem, låt mig visa dig vägen vi tog:

Det vanliga sättet att komma till Cusco från Yanque är att köra tillbaka söderut mot Arequipa, sväng sedan österut till Imata, sedan vidare till Juliaca, sedan upp 3-S till Sicuani och sedan till Cusco. Varför är detta den vanliga rutten? Enkel! Eftersom hela rutten är en viktig, välbelagd väg med vanliga bensinstationer, utformad för att resa med alla standardfordon. Den rutten är cirka 170 kilometer längre, men bara cirka en timme längre, enligt Google. Genom att bli belagd hela vägen utgör du mycket tid.

Rutten vi tog är en annan historia. När du är ute från Colca Canyon cirka en timme norr om Yanque stannar trottoaren. Det är nära platsen på kartan märkt "Distrito de Tuti." De enda bensinstationerna i regionen är runt staden Chivay, nära Yanque.

Den här videon visar att vi når slutet av trottoaren:

Du kan också höra oss sjunga en lägerlåt. Ibland, när du kör i flera dagar, sjunger du låtar för att passera tiden.

Resetips 28: Har redundans i navigationsmetoder. Celltjänsten var prickig den här dagen, och vi hade ingen wifi på La Casa de Oscar för att ladda ner kartor. Googles satellitbilder var några år inaktuella. Google Streetview var ofullständigt i vissa delar av rutten, och tydligt föråldrad i andra fall. Lyman hade skrivit ut kartor, satellitbilder, gatuvybilder och skrivit ut beskrivningar av nyckelkorsningar med hänvisning till stora visuellt identifierande landmärken. Du bör göra på samma sätt, annars kommer du att gå vilse. Även med vår förberedelse var vi fortfarande tvungna att bara be slumpmässiga människor om vägbeskrivning vid många tillfällen, särskilt på väg ut från Chivay.

När vi korsade bron vid Sibayo, i videon, slutade trottoaren och vi följde Colca-flodens övervatten uppåt i dalen, som visas till vänster. Sedan korsade vi några broar, njöt av utsikten över de konstigt eroderade Callalli Rocks (som vi dumt inte fick på bilder), diskuterade att det amerikanska utrikesdepartementet konstaterar att denna väg har känt problem med motorvägsbanditer på natten och snart hittade själva gör oss återigen den distinkta peruanska saken: branta, backar i bergen!

Switch. Också lamaer! Så många lamaer!

Vi tyckte att dessa omkopplingar var ganska intensiva. Men ärligt talat, dessa omväxlingar var inte så dåliga i efterhand. Lyman körde för denna dag, en av Lymans enda kördagar, till stor del för att han lätt blir biltjuka, och vi trodde att det skulle bli dagen med massor av återkopplingar. Vi hade fel. Åh, gör inga misstag, vi hade några återkopplingar ... men det var inget jämfört med vad vi skulle möta senare.

Poängen är att vi tyckte att de här återkopplingarna var ganska intensiva.

Vi körde över några berg nästa. Du vet, bara avslappnat köra över en 15 800 fot åsen. Det var snö. Vi tog inte bilder eftersom vi var vana vid det då, och eftersom Ruth somnade i bilen och Lyman tänkte, hej, stor chans att få lite tid!

Vid denna punkt var denna väg smuts och grus. Vi toppade omkring 40 mil i timmen som mest. Men allt i allt är det bra; vi tänkte att vi kunde hantera hundra mil grusvägar och grus.

Men sedan kom vi till Fork In The Road, AKA, The Mysterious Route of Mystery And Chaos.

Lägg märke till den korsningen längst ner. Vägen vi var på var vänstervägen med kurs norrut. Om du fortsätter på den vägen, passerar du genom Xstrata Tintaya-gruvan och når sedan Espinar, en stor stad. Om du korsar den lilla skiten i vägen, bör du sakna Espinar helt. Du borde fortsätta norrut. Google Streetview visade mig i förväg att höger sida rutten var lite mer robust, men förmodligen också mer naturskön. Vi hade inte beslutat i förväg vilken väg vi skulle ta, och vi skulle besluta utifrån hur vår tid såg ut på vägen.

Tja, när vi kom till korsningsplatsen, var det en myrig röran med lera och stenar på vägen. Vi tänkte, det är inte värt det. Vi kunde skjuta några stenar ur vägen, men lera? Vi kan fastna, och det skulle vara DÅLIGT.

Förutom då vandrade Lyman över åsen och såg ett mystiskt, magiskt land. Han såg att vägen på andra sidan var PAVED! Google Streetview var inaktuell! Höger sida på kartan ovan var inte en dålig väg, nej, den var asfalterad! Vi kan göra underbar tid om vi bara kunde komma dit!

Så vi gjorde det nödvändiga: vi bytte förare. Ruth tog hjulet medan Lyman ledde henne genom de myriga delarna av vägen och sköt alla stenar ur vägen. Slutresultat: vi nådde den asfalterade vägen !!!

Innan du korsar till den nyutlagda vägen.Ruth dominerar vägen, sedan glada att hitta trottoar.Höger: var vi kom ifrån. Vänster: trottoaren.

Okej så. Vi kan alla komma överens om några fakta. Först går vänstervägen på kartan ovan till Espinar. För det andra gör den högra sidovägen på kartan ovan inte. För det tredje att vi beslutsamt korsade över från vänster väg till höger sida.

Det är här det blir mystiskt. Ungefär en mil eller två längs den asfalterade vägen ... trottoaren stannade, och det blev en fin packad grusväg. Då såg vi lastbilar. Sååååå många lastbilar. Som gazillioner av lastbilar. Detta var stressande, eftersom de var stora, rörde sig snabbt och tydligen inte alltid glada över att ha oss på vägen. Sedan började vi stöta på hastighetsbultar.

Men inte normala hastighetsbultar. Hastighetsbultar i semi-truck. På grund av den stora skräcken för att möta dessa saker, tog vi inte bilder. Men vi kom på varje hastighetsbult. På en bult berörde våra framhjul inte riktigt marken innan vi botnade, så vi var tvungna att luta oss framåt och låta bilen tippa ner till den andra sidan av ojämnheten. Allt detta för att säga, detta var en slags lastbil-enda väg, och klipporna som blockerade åtkomstvägen vi använde var förmodligen där med avsikt.

Men vi blev inte avskräckta. Så småningom kom vi till en viss konstruktion, och arbetaren stoppade oss där, mellan hans trasiga engelska, indikerade något misstänkt för oss. Han sa att vi var på väg till Espinar. Vilket är konstigt, för vi hade precis kommit av vägen till Espinar.

En timme senare körde vi genom Xstrata Tintaya-gruvan (inga bilder tagna eftersom Lyman gumma galen om navigationsförvirring och inte var i ett leende-för-bild-humör). Strax efter det kom vi till Yauri Stoneforest. Detta är en cool stenformation, så cool Lyman var övertygad om att lägga åt sidan sin förvirring kring vilken väg vi var på för att ta en bild. Det är trots allt en stenskog.

Men detta var frustrerande, för Lyman visste från sin kartforskning att stenskogen verkligen var på väg till Espinar.

Låt oss vara tydliga här. Genom att se över satellitbilder i efterhand var vår rutt omöjlig. Vi var på väg till Espinar, förutom att vi definitivt korsade till vägen på väg mer direkt norrut, bort från Espinar. Vi gjorde ingen återgång; faktiskt finns det ingen återvända enligt satellitbilder. Allt att säga: antingen Anastasios har teleporteringskraft, annars är Google maps och Google-satellitbilder och Google streetview otroligt fel.

Resetips 29: Oavsett hur mycket förberedelser du gör kommer du att gå vilse och förvirras. Slappna av, njut av åkturen, ha beredskapsplaner, bygg in tid för omdirigering och fortsätt. Perus vägar kommer inte att samarbeta med dina planer. Vänja dig till det.

I Espinar stängdes varje väg vi behövde för konstruktion. Jippie. Vi var oerhört tacksamma för att vi hade en internationell dataplan (du behöver en internationell dataplan), eftersom vi kunde omdirigera runt Espinar. Om vi ​​inte hade haft kartor tillgängliga på vår telefon här skulle vi bara behöva be lokalbefolkningen om vägbeskrivning på spanska, vilket skulle ha varit svårt. Vid dag 7 förbättrades vår spanska snabbt, men det hade ändå varit en utmaning.

Slutligen tog vi oss genom Espinar efter flera gånger att ha kört fel väg i envägsgatorna, fortsatte vi norrut mot staden Langui. Några mil norr om Espinar blev vägen asfalterad och stannade asfalterad resten av dagen. Detta var trevligt, eftersom det redan var klockan 14, och vi behövde kompensera tid från olika förseningar längs vägen.

Vi hade en trevlig körning norrut mot Langui och fick äntligen utsikt över sjön där. Langui är en berömd sjö, eftersom det är hög höjd, i allmänhet ganska stilla, och, ja, här, låt mig bara visa dig.

Bergen återspeglas i vattnet i en ganska stor skala. Det var trevligt att få lite nytt landskap att se. Sanningen ska sägas, vid denna tidpunkt var vi lite trötta på de tomma pamporna och sierraens bruna och gula berg.

Lyckligtvis skulle vi snart vara klara med det territoriet. Efter Langui föll vi ner genom en smal kanjon in i Urubamba-dalen, de övre delarna av Inka's Sacred Valley. Vi började se träd igen, verkligen hela skogar och gröna kullar. Luften blev tjockare (vi var ungefär 13 000–16 000 fot hela vägen från Sibayo till Langui), och vi fick till och med lite luftfuktighet!

Nu tyvärr hade vi inte ätit hela dagen, och bara haft några snacks i bilen. Bristen på riktiga städer längs vägen, liksom att Espinar var en frustrerande problem med dirigeringsproblem, gjorde att vi bara inte ätit. Så i Urubamba-dalen hittade vi äntligen en plats där Ruth kunde trösta ägarna till att öppna upp och sälja oss lite mat, så vi köpte lite snacks, inklusive några MiniKraps! Inte skit alls, de var bra knockoff Ritz! Efter att ha fått lite näring var vi energiska och redo att fortsätta. Men även på den här bilden kan du se skuggorna börja växa längre. Dagen var slut.

Resetips 30: Vissa delar av Peru gör det svårt att hitta mat längs vägen. Om du kör en lång isolerad sträcka, fyll på snacks och vatten innan du kommer på vägen.

Eftersom det blev mörkt var vi tvungna att kringgå några intressanta inka-webbplatser som vi kanske har haft. Men slutligen, precis när solen gick ner, kom vi till vår destination: Cusco!

Cusco är det kulturella epicentret i de peruanska Anderna och var huvudstaden i det forna Inca-imperiet som kallas Tahuantinsuyu, de fyra kvarterets land. Staden är full av Inca-ruiner, katedraler från kolonitiden, intressant mat och shopping, och naturligtvis ett brett urval av AirBnB. Vår AirBnB var en riktigt fin takvåning precis utanför den historiska stadskärnan, med en fantastisk utsikt över hela stadens historiska centrum. Och som bonus hade det varmt vatten!

Trots att det hade varit en lång dag åkte vi omedelbart till staden, först för att hitta parkering och sedan för att hitta middag. Även med vägledning från receptionisten i vår byggnad var det en utmaning att hitta parkering. Men vi slutade hitta ett säkert, välskött parti som ligger precis vid svängen på Tullumayo Street i det historiska distriktet. Vi fakturerades cirka 30 sulor per dag, men de var ganska generösa när de definierade ”dagar”, så vi slutade betala 60 sulor sedan vi kom sent på dag 1, lämnade tidigt på dag 3.

Sedan gick vi ut på en kväll med att vandra i det historiska distriktet, utforska nattmarknaderna och jaga en smakrik restaurang. Vi mötte framgång på alla konton och återvände sedan till vårt hotell för lite svårt sömn.

Resetips 31: Inte bara tar många bensinstationer på landsbygden inte kort, de säljer inte alla bensinklasser. Vi hittade bara högre oktangas vid en bensinstation mellan Chivay och Cusco, i Espinar, och de tog inte kort och vi hade lite kontanter. Lyckligtvis var det runt Cusco många stationer som hade en mängd olika bensinkvaliteter, och som tog kort.

Dag 8: Solens barn

Dag 8 hade en mycket enkel plan: gör allt i Cusco. Det visar sig att denna plan var överväldigande ambitiös, eftersom Cusco är orolig i historia, kultur och skönhet. Vi kunde ha tillbringat hela dagen bara vandra runt i staden, njuta av sevärdheterna och inte göra något annat.

Men även om vi kunde ha gjort det, så gjorde vi det inte. Nej. Vi gjorde aktiviteter.

Vi började på Centro de Textiles Tradicionales del Cusco. Ja, det stämmer, vårt första stopp var inte det gamla Inca-templet i solen eller den imponerande fästningen Sacsayhuaman eller katedralerna runt Plaza de Armas ... det var till ett textilmuseum. Ingen belöning för att gissa vars idé det var!

Vi hade några syften här, men de har i princip alla ett viktigt problem: vi ville köpa äkta alpakka-textilier, men visste inte så mycket om ullar. Centro samarbetar direkt med vävare i avlägsna samhällen för att bevara (och förbättra) traditionella mönster och tekniker för att snurra och väva ullar, och noggrant källor och märkning av dess produkter. De säljer top-of-the-line kvalitetsullar om du vill ha handgjorda varor, och därmed representerar deras produkter det absoluta maximumet i kvalitet och fiberegenskaper som kan uppnås med äkta, helt handgjorda tekniker. Och eftersom de märker sina produkter baserade på fiberinnehåll, färgämnen och teknik som används och har ett museum som beskriver tekniker och aktuella trender är det i princip ett laboratorium för att lära dig hur man kan upptäcka förfalskningar.

Resetips 32: Om priset är lågt och det känns silkeslätt, är det inte lama, och det är inte alpakka, och det är definitivt inte vicuna: du säljs en bedrägligt märkt produkt. Många "todos alpaca" -produkter är i själva verket 10% eller mindre ull, och är i stället mestadels bomull eller till och med syntetfibrer. I andra fall kommer fårull att säljas som alpakka eller lama. På samma sätt kommer fabrikstillverkade produkter att vara billigare än handgjorda. Om du vill ha handgjorda, och vi slutade köpa bara en handgjord artikel och flera fabrikstillverkade, då kommer du att betala, det kommer att bli något mer dämpade färger, och det kommer inte att vara helt jämnt och felfri garn med en silkeslen slät konsistens.

Efter att ha sett vad som var möjligt på Centro fortsatte vi att leta efter leverantörer som kanske inte var lika dyra. Det bästa alternativet vi hittade var i leverantörerna på hantverksmarknaden precis vid Plaza de Armas, omedelbart intill katedralen. Deras produkter verkade ganska äkta, och deras priser var mer konkurrenskraftiga än på Centro, som ger en rejäl markering tack vare sin plats precis vid Qoricancha, dess varumärkesanspråk och dess extremt stränga kvalitetsstandarder. Observera: vi köpte faktiskt inte våra alpakka-textilier av hög kvalitet i Cusco. Mer information om det efter att vi lämnat Cusco!

På tal om Qoricancha, det var där vi åkte vidare!

Inka var polyteistiska och dyrkade många gudar. De byggde tempel för gudarna för alla deras erövrade människor och identifierade många föremål och landformer som att de var haka eller heliga, med apus eller sprit. Men medan det finns en viss debatt om frågan om exakt hur Incas religiösa panteon fungerade, höll de solguden, Inti, i speciell vördnad. Qoricancha var ett tempel främst tillägnad Inti.

Så låt oss prata arkitektur. Bilden till vänster visar delar av flera arkitektoniska stilar och perioder. Dessa svarta stenar är de ursprungliga Inca-grundmurarna i Qoricancha. De har överlevt flera jordbävningar och 600 års användning, återanvändning och konstruktion. Det fantastiska är att de är drystone: ingen murbruk användes. De är bara väldigt exakt klippta. I den ursprungliga Qoricancha på sin höjd täcktes det översta lagret av väggen i ett 6 tum högt, 18 tum bredt lager av polerade gyllene tegelstenar. Låt oss upprepa det. Ett lager av gyllene tegelstenar. Bara cuz, vet du, vad skulle du annars fylla på dina soltempelväggar med?

De grovare väggarna under de svarta stenmurarna är en blandning av inka, spanska och modern reproduktionskonstruktion, men allt mer eller mindre längs Inka-planen. De är enkla grundmurar och terrasser och är av grovare klippta stenar.

Slutligen är byggnaden ovanpå ett spanskbyggt kloster, byggt över ruinerna av det verkliga tempelkomplexet. Spanska byggde kyrkor ovanpå nästan alla religiösa platser i Inca som ett sätt att upprätta sin kulturella dominans och utplåna Incas politiska kontroll. Religiös reform var avgörande för den politiska kontrollen eftersom Incas dominans var religiöst förankrat: efter att de erövrade eller annekterade ett folk, skulle de ta sina mumifierade förfäder, religiösa avgudar, oavsett vad dessa människor betraktade som huaca, flytta dem till Cusco, bygga ett tempel och håll sedan artigt den guden, idolen eller förfäderna som gisslan. För att spanska skulle utplåna alla Incas religiösa platser och ersätta dem med kyrkor utplånade man effektivt hela den fysiska tillbedjan för de inhemska religionerna i centrala Andesområdet. Det låter också människor fortsätta att dyrka på samma platser, och till slut matas in i den synkretistiska formen av kristendomen som nu dominerar i Anderna, ett exempel som du kommer att se på en annan dag.

För allt som Inca-arkitekturen är imponerande är den dock inte felfri. Incas "heliga heliga" så att säga var ett menageri av djur-, växt- och mänskliga figurer gjutna av guld, livsstorlek, centrerade kring en bild av solskivan. Den bilden placerades i nisch till vänster. Tjusig. Men här är frågan: den nischen är på svängen i väggen som visas i den första Qoricancha-bilden. Så denna helgedom är belägen precis vid den punkt där torvväggen böjs. Detta är en fråga i en region med jordbävningar som lägger stress på strukturer. All den stressen passerar längs väggarna och dumpas på strukturerna i hörnet.

Till vänster en vägg i kolonitiden. Till höger, en sidovägg av Qoricancha. Vilken ser bättre ut för dig? Vi tog detta foto senare på natten, därav mörkret.

Så längs hela den ursprungliga Qoricancha-strukturen, den enda delen som visar allvarliga slitage från tid och jordbävningar är ... de heliga. Eftersom inka inte var magiska och inte helt förstod hur jordbävningens spänningar skulle passera längs deras torrstenstruktur. Hade de insett det, hade de kanske valt en annan plats för centrum för tillbedjan och vördnad.

Efter Qoricancha gick vi vidare till nästa stora Inka-webbplats: Sacsayhuaman!

Vissa människor vinkar ut och tar en taxi för det mesta upp. Vi gick från Plaza de Armas, upp, upp och upp. Och sedan upp lite mer. Inga omkopplingar den här gången, bara rakt upp kullarna ovanför Cusco, till Incas fästning.

Jag säger fästning, men det är faktiskt stor debatt om vad Sacsayhuaman var och vad det skulle vara när det slutfördes. Vi vet inte vad den slutliga visionen var, eftersom den fortfarande var under uppbyggnad när erövringarna fångade Cusco, och det tros att "ritningarna" var i form av en sandmodell någonstans som troligen förstördes under Inka-försöket att återta Cusco . Var det en fästning? Ett palats? Ett tempelkomplex? En ny stad helt? Alla ovanstående? Skulle det bli en andra, lika imponerande fästning? Var kom klipporna till och med ifrån?

Så från vänster: vi bröt av misstag reglerna och promenerade upp den faktiska kejserliga Inka-vägen till Sacsayhuaman. Det är ett nej. Det är en 600 år gammal arkeologisk plats som vi var precis som: "Åh hej, det här måste vara vägen upp!" Ändå var det super imponerande att se blandningen av murvägar som lagts kontra körbanan sned rakt ut ur berget. Inka var allvarligt smart.

När vi kom till toppen kände vi oss besvikna över att ingen sålde "Jag gjorde Sacsayhuaman" t-shirts med, liksom, en kvinnas siluett på den. Får ordspelet? Sacsayhuaman låter som "Sexig kvinna"? Ja, ingen drar nytta av det just nu. Så vi båda gjorde våra bästa sexiga poser.

Då tog Lyman naturligtvis en obligatorisk bild som visar storleken på ... Inka-väggarna. "Det var så stort, jag svär!"

Sacsayhuaman var imponerande. Fästningen i sig är oerhört invecklad, labyrintliknande jämn, med många passager, byggnader, lager och grindar. Tanken på att attackera den här saken är helt skrämmande ... såvida du inte har europeisk teknik. Och det är tricket, eller hur? Inka byggde fort för en miljö där även bågskytte var ganska ovanligt på slagfältet; kastade vapen och melee var vanligast, och rustning var lätt till obefintlig. Hela fästningen är strukturerad runt ett försvarsfullt försvar i djupet: för att komma in, måste du vinda dig igenom lag på lager av försvar som utsätter dig för missiler från ovan, och tvinga dig att skjuta igenom chokepunkter som kan blockeras av .

Antagandet här är naturligtvis att inka kan hänga på tills en lättnadarmé anlände, och att deras fiende inte skulle kunna göra ett extremt snabbt framsteg, och att deras fiende faktiskt skulle vara sårbara för sina missilvapen. Men när push kom för att skjuta och Inca-armén försvarade Sacsayhuaman, kom det ingen lättnadsarmé, deras fiende hade kavalleri och så kunde avancera mycket snabbare än försvararna var redo för, och de hade stålpansar som gjorde dem alla utom oöverkomliga till Inca-vapen.

Till slut drevs Incas försvarare av Sacsayhuaman tillbaka till fästningens två torn, och den sista befälhavaren, som var förtvivlad efter att det sista försvaret gav sig, kastade sig från toppen.

Resetips 33: Läs igenom historien i förväg eller hyr guider överallt. Peru är visuellt imponerande, men utan historien kommer du att bli besviken hem. Du måste känna till berättelserna så att du har något att tänka på när du når platsen.
Resetips 34: Vi läser en historisk skönlitteratur som helt enkelt kallas "Inca" av Geoff Micks som gör ett fantastiskt jobb för att leva det sena Inca-imperiet till liv i livliga färger och detaljer. Om historiska läroböcker inte är din sak, kommer du att uppleva din upplevelse av Peru att läsa den här boken. Varning, boken är definitivt PG-13 eller R-rankad.
Resetips 35: Tillåt dig att beundra Inca drystone murverk. Vi har inte visat en närbild här, men vi tog som en turist en gazillionbilder som i princip bara är sprickor i berget där två snidade stenar går ihop. Inka, eller snarare deras arbetare utarbetade från Bolivia, var otroliga murare och arkitekter.
Resetips 36: Dagspasset till Sacsayhuaman är 70 sulor kontant. Vi köpte inte den 10-dagars Boleto Touristico. I efterhand skulle det ha kostat mer pengar att köpa Boleto än bara de platser vi turnerade, men vi avstod från att turnera några platser på vägen på grund av att vi inte hade Boleto och inte ville betala. Så om du vill ha riktigt obunden tillgång till webbplatserna och mindre pengar-begränsade beslutsfattande, är det tio dagars passet förmodligen värt det.

Efter Sacsayhuaman började solen gå ner. Vi gick ner från kullen, och träffade vägen ett trevligt chilenska par som vi pratade med i en halvtimme promenad tillbaka till Cusco. Vi skulle se dem igen, eftersom det hände.

Sedan vandrade vi lite mer, åtnjuter historiska Cusco, ätit middag och slog säcken. Vi hade gått hela dagen och var redo för sängen!

Dag 9: Dagen vi köpte saker

Vi hade redan gjort några små köp i Colca Canyon, men ingen seriös shopping. Men på dag 9 skulle vi börja köpa souvenirer på allvar.

Vi sov på dag 9 och njöt av vår fantastiska plats, men kom äntligen upp och flyttade. Klockan 10 var vi på väg igen. Den ursprungliga planen var att köra till Pisac och utforska Urubamba-dalen. Men kvällen innan, på dag 8, läste jag några recensioner som sagt, faktiskt har Pisac blivit riktigt överfullt och galen, och Chinchero är där du går för en mycket bättre marknadsupplevelse. Så vi bytte ut vårt schema och gjorde på dag 9 några aktiviteter som vi ursprungligen hade planerat för dag 11.

Enheten från Cusco var ganska äventyrlig. Vår navigator kanske har kämpat lite för att hitta en bra rutt, medan vår förare kanske av misstag sprang rött ljus i en förvirrande korsning. Resultatet är att en polis tog oss över och tog ner vår information för en biljett.

Men sedan började han berätta för oss att för att betala, vi var tvungna att besöka två olika regeringskontor, fylla i flera olika former, och naturligtvis talade han inget engelska. Han började förklara vad som lät som en komiskt labyrintisk process för att adressera biljetten, men i slutändan indikerade han för oss en preferens för * ahem * en mindre formell lösning. Inte riktigt se andra alternativ (och inte riktigt inse i det ögonblicket att vi faktiskt inte betalade en biljett, eftersom han skrev en biljett), vi ponied upp.

Det här var galen. Hade vi kunnat ta reda på hur vi legitimt kan betala en biljett i rätt tid, skulle vi ha betalat, oavsett pris. Men, från hur det beskrivs för oss, det lät som om antingen systemet var utformat för att vara så komplicerat att mutor är nödvändigt för att få det att fungera, eller så leds tjänstemannen för oss. I slutändan var "avgiften" 50 sulor, och vi fortsatte, skämt över den uppenbara korruptionen som visas, men också plötsligt mycket mer medvetna om att korruptionen förmodligen var ett sätt mer effektivt administrativt system än de faktiska lagarna, om de var beskrivs korrekt för oss.

Anmärkning: För alla vars sinne tappar framåt mot USA: s lagstiftning mot mutor och Lymans jobb som en federal arbetare, skulle vi hävda att den lämpliga beskrivningen av vad som hände inte är "vi betalade mutor" utan "vi blev utpressade" tjänstemannen i fråga drog oss över på ett tveksamt brott och hotade oss sedan med flera citat som skadligt skulle ha påverkat hela vår resa. Vi har inte någon gång sökt möjlighet att undvika biljetter, och hade vi erbjudits en formell citering som skulle betalas skulle vi gärna ha betalat det. Istället lutade tjänstemannen bara in nära bilen, stakade handen genom fönstret och gestade för pengar. Det var så uppenbart.

Slutligen kom vi ut från Cusco och åtnjöt några allvarliga natursköna vyer på väg till Chinchero. Tyvärr var dagen lite disig, så bilderna visade sig inte så bra, men den till vänster ger en allmän känsla av vyerna. Det var trevligt att se de majestätiska, snöklädda andiska topparna runt omkring oss i fjärran. Och så småningom kom vi till Chinchero.

Resetips 37: Chinchero-marknaden är otroligt vänlig, tillgänglig och icke-skrämmande. Vi körde inte genom Pisac vid en marknadstid så vi kan inte säga säkert att Chinchero var bättre, men allt vi har hört antyder att Pisac blir ganska galet. Chinchero-marknaden hade högst 1 eller 2 stora turistbussar som besökte den och finns inom ett organiserat marknadsområde. Parkering var GRATIS, och det fanns till och med ett * rent * toalett tillgängligt i en butik precis vid marknadsingången. För att nå marknaden, svänger du bara höger från huvudvägen genom Chinchero när du når det som tydligt ser ut som huvudvägen in i staden, och sedan, efter att du har gått några kvarter, ser du en väg gå neråt till din vänster, med två parkeringsplatser, sedan marknadsområdet. Det är inte svårt att hitta. Vi gick på söndagen, en marknadsdag, så kan inte tala med hur det är på lediga dagar.

Vi gjorde fiender på Chinchero-marknaden. Vi granskade bokstavligen varje stall, hanterade saker, frågade priser, diskuterade färger och generellt sett på en bra show för säljarna, hålla dem på tårna. Sanningen är att vi visste exakt vad vi ville komma in i Chinchero. Vi ville ha (1) en filt för att komplettera vår kolgrå soffa och dess senap accenter, (2) en handgjord alpakka-ull bordslöpare med framträdande blues och / eller röda, (3) röda och blå halsdukar, handdukar, eller bordslöpare som matchar / kompletterar nämnda bordslöpare, och (4) en hatt för ett litet barn.

Vet vad du vill innan du kommer in på marknaden. Känner till din budget. Vet vad du vill kosta i Cusco. Var beredd att be om ett bättre pris. Begrava dina känslor inifrån, köpare. De krediterar dig, men de kan göras för att tjäna säljaren.

I slutändan fick vi vad vi ville ha, och för väg under de begärda priserna. Här är resultaten:

Är inte dessa kuddar förtjusande? De kommer helt klart inte från Peru.

Hur som helst, efter att vi hade gjort anspråk på seger på marknaden och använt våra textilbedömningar och prisförhandlingsfärdigheter mycket effektivt, köpte vi den absolut billigaste måltiden vi hade i Peru. 2,5 sulor för den höga plattan av ... ja ... vi vet inte vad det var. Men det var inte The Standard Peruvian Lunch. Samtidigt var det bra, och vi fick inte matförgiftning.

Tillbaka på vägen gick vi till Maras. Detta område är känt för två stora turistattraktioner: Maras och Moray. Moray är en serie jordbruksterrasser i koncentriska cirklar, som också råkar vara i form av manliga könsorgan i själva ögonblicket av största spänning. Tyvärr var vi tvungna att ta bort Moray från vår plan, på grund av tidsbegränsningar, och en irriterande rädsla för att vi var för grov på Anastasios, och vägen till Moray såg grov ut.

Vi åkte dock till Maras. Vad är Maras? Bilder bör göra susen:

Vi åkte till en saltgruva! Men inte bara någon saltgruva, den här saltgruvan går tillbaka till innan Incatiderna. Dessa pooler, och kanalerna som matar saltvatten i dem, har kontinuerligt varit i drift i århundraden. När Sapa Inca satte sig vid sitt bord, kanske med några fiskar upp från Puerto Inca, saltade han den med detta salt.

Det är ganska coolt. Så, du vet, vi köpte ett pund eller två salt. För vem behöver inte några kilo salt?

Efter Maras gick vi ner till Urubamba-dalen och specifikt till staden Urubamba. Vi hade verkligen lite kontanter efter att ha köpt souvenirer i Chinchero och Maras och betalat ingången till Maras, och vi hittade lyckligtvis, och ganska mycket slumpmässigt, ett namnmärke ATM och bank för att dra ut pengar i Urubamba.

Vi körde sedan ner den natursköna heliga dalen till Ollantaytambo. Ollantaytambo är ett slags slut i linjen i dalen. Förbi Ollantaytambo måste du ta tåget för att gå längre upp i Urubamba River Valley. Och varför skulle du ta det tåget?

För att komma till Machu Picchu naturligtvis! Men det är nästa dag.

För nu var vi på väg till Ollantaytambo, där vi bodde på ett vandrarhem som heter Casa de Wow !! Det drivs av ett gift par, fruen är amerikansk, mannen är en quechua-talande peruansk. Det var en riktigt intressant plats, byggd på grunden av en Inca-byggnad, och våra värdar var otroligt trevliga. De gav oss bra middag rekommendationer, parkering råd (det finns ett garage halvvägs på vägen till tågstationen, till vänster), och i allmänhet bara fick oss att känna oss riktigt välkomna. Dessutom tog mannen, vars namn heter Wow, oss och några andra gäster upp på sitt tak och påpekade för oss de heliga bergen i närheten, antropomorfa former i dem och beskrev de olika apus eller sprit som bebor dem.

Han talade bara spanska och Quechua, medan alla gäster var engelska eller kinesiskt talande. Så att förstå vad Wow sa var svårt. Men bortsett från en intressant muterad form av Inca-panteonet, en som kraftigt höjde vikten av Machu Picchu i förhållande till dess troliga historiska status, pekade han sedan på en klippformation och sa: ”Åh, och den klippan är Jesus Kristus. Han är en apu också! ” Eller åtminstone tror vi att det är vad han sa.

Visst förklarade han att det inte finns något korsfästelse i deras hus, och de mediterar och får andliga energier, och Jesus Kristus är en av dessa energier, och han är på berget bredvid den forntida gudomliga fadern till inka. Nu vet jag att det här är en blandning av kristna, andinska och new age-spiritualiteter, men ändå talar det till den synkretiska blandningen som råder i stora delar av Peru. Det var definitivt intressant att få ett så unikt perspektiv från en infödda peruanska.

Efter det vandrade vi bara Ollantaytambo lite.

Ollantaytambo var fantastisk. Det är helt enkelt vad vi ville att Cabanaconde skulle vara. Det var fullsatt med bra restauranger för en sak, och de visste tydligt deras marknad: massor av platser som annonserar pizza, italienska och hamburgare. Vi var redo för lite icke-peruansk mat vid denna punkt.

Sedan finns själva staden. Stadens kärna är stängd för bilar eftersom gatorna är för smala ... eftersom de är de gamla Inka-gatorna och husen. Staden har några av de äldsta kontinuerligt ockuperade strukturerna i Peru. Dessutom tar överallt visum, det finns gott om bankomater, priserna var inte så illa och de omgivande bergen (och ruinerna) är vackra. När du tittar på solnedgångens strålar snittar ner i dalen är det lätt att se varför Inka-kejsaren Pachacuti valde den här platsen för en kunglig egendom och ceremoniell plats.

Resetips 38: Ollantaytambo är inte en besvikelse. Vi besökte inte ruinerna på grund av tidsbegränsningar och eftersom vår budget för att besöka ruinerna ägnades åt höjdpunkterna som Machu Picchu och Sacsayhuaman. De såg imponerande ut, och vi kunde definitivt ha tillbringat lite mer tid där, särskilt om vi hade haft Boleto Touristico som inkluderar Ollantaytambo-inträde. Det fanns gott om restauranger för olika maträtter, och staden var bara lätt och trevlig på ett sätt som många platser i Peru inte är: kreditkort, bankomater, etc.

Den kvällen gick vi i säng tidigt eftersom, (1) vi gick tidigt i säng i grund och botten varje natt eftersom, VAKATION, och (2) vi var tvungna att vakna väldigt tidigt nästa morgon, för den viktigaste händelsen: Machu Picchu!

Dag 10: Machu Picchu (och Waynapicchu!)

Dag 10 är den stora dagen. Dagen vi åker till Machu Picchu. Lyman hade läst om hur detta fungerade och tänkte att han verkligen hade allt planerat. Och så småningom gjorde han det, men det var några stressande och förvirrande stunder. Så bortsett från att prata om den fantastiska upplevelsen av Machu Picchu, har vi också massor av resetipsspecifikationer för Machu Picchu.

Till att börja med vaknade vi klockan 5 för att klä oss och packa en ryggsäck. Vad packade vi?

Resetips 39: Pack bugspray, solskyddsmedel, flera vattenflaskor i storleken och mycket snacks. Allt detta ska förpackas i en liten ryggsäck, eller en personlig räcke eller stor handväska. Vi såg människor komma in med stora ryggsäckar, men reglerna säger att du inte kan göra det, och, ja, bättre säker än ledsen. Machu Picchu är det enda stället som vi såg myggor och hörde om andra att få bitar från "No-See-Ums", så bugspray är ett måste, och det är mer eller mindre skugglöst, ergo, solskyddsmedel. Äntligen är det förbjudet att äta på plats, men det verkade inte som att denna regel följdes i allmänhet. Vi lydde verkligen inte det.

Vi köpte den billigaste biljetten vi kunde hitta på IncaRail. De flesta tar PeruRail. IncaRail var billigare. För att gå ombord på tåget säger de att dyka upp 30 minuter tidigt, men vi dykte upp 10 minuter för tidigt. Så länge du kommer till biljettkontoret i tid för att skriva ut dina biljetter, borde du ha det bra.

Resetips 40: Du måste ha ditt pass med dig, liksom kreditkortet som du betalade för biljetterna med. Förtryck också flera kopior av dina Machu Picchu-biljetter.

Sidanote: den peruanska regeringens webbplats där du köper Machu Picchu-biljetter är hemskt. Du måste ha din passinformation för att köpa biljetter: det här betyder, för Ruth var tvungen att få ett nytt pass för att återspegla hennes nya gifta namn. Webbplatsen kraschar ofta, och vi var tvungna att försöka flera gånger för att få biljetter. Eftersom vi köpte biljetter ungefär fem månader i förväg, hade vi inga problem med att få biljetter till Machu Picchu och vandringen upp Waynapicchu. Men de låter bara 500 personer vandra Waynapicchu varje dag, så att köpa tidigt är viktigt om du vill göra bonus-vandringar. Vi hörde från andra som köpte ungefär två månader att de inte kunde få Waynapicchu-biljetter.

Så småningom fick vi tryckta våra tågbiljetter, visade våra biljetter och pass till biljettkontrollerna, riktades till vår tågbil och kom till tåget. Det var troligen 6:30 då.

Våra AirBnB-värdar hade, otroligt vänligt, packat oss frukostar med tilltugg, juice och ett hårtkokt ägg, som vi åt direkt. Sedan fick vi mer te, juice eller kaffe på tåget samt några välsmakande snacks. Så vi var energiska och vakna när tåget kom väl igång.

Så småningom, efter en naturskön tågresa, kom vi till Aguas Calientes, staden vid foten av berget Machu Picchu. Nu visste vi att nästa steg var att köpa bussbiljetter och gå på bussar. Vi var oroliga för att vi kör sent, så vi rusade genom tågstationen och kom till vägen där bussarna var. Och där hittade vi en evigt lång linje. Värre, vi visste inte om det var en linje att gå ombord på bussen eller köpa en biljett. Så vi lagspelade det: Lyman kom i en rad, Ruth i den andra. Ruth hamnade med att köpa biljetter, medan Lyman höll platsen i linje för att gå ombord. Du köper en allmän bussbiljett, det är inte för en viss tid eller buss, och du måste visa passet för varje persons biljett. Linjen för ombordstigning är på höger sida av vägen, linjen för att köpa biljetter är vid en kiosk på vänster sida av vägen. I slutändan åkte vi på bussarna i god tid. Trots att linjen var lång körde bussarna riktigt effektivt. Och efter 25 minuters switchbacks kom vi till Machu Picchu.

Där ... vi väntade på en annan rad. Under nästa halvtimme väntade vi på att raden av folk skulle avvecklas så att vi äntligen kunde komma in.

Obs! Det finns inget badrum i Machu Picchu! Det enda badrummet är utanför grindarna precis där du går av bussen, och det kostar en sula att använda den. Du bör använda den. De frågar om du vill köpa toalettpapper, men badrummen tycktes redan vara i lager.

Resetips 41: Raderna demoraliserar, men de rör sig snabbare än du kanske tror. Du måste se till att den som köper biljetter på busslinjen har pass för varje person och kontanter.

Allt detta spelade roll eftersom vår tidslucka för att vandra Waynapicchu var från 10:00 till 11:00. Lyman trodde att detta innebar att du var tvungen att gå in klockan 10, därmed hans rusa.

Resetips 42: Om du köper biljetter med en vandring inkluderad kan du starta vandringen när som helst under tidsluckan. Vi anlände till Waynapicchu-porten andlös från att springa genom Machu Picchu ... satt sedan och väntade i 20 minuter för att släppas in.

Slutligen släpptes vi in ​​i Waynapicchu.

Okej, så vad är Waynapicchu? Tja, här är en klassisk bild av Machu Picchu:

Machu Picchu är den bosättning du ser. Det klippiga, smala berget precis på andra sidan Machu Picchu, det är Waynapicchu. Det var vad vi gick upp. Och det var STOR. Istället för att bara vandra i ruinerna i solen fick vi en skuggig djungelvandring upp till fantastisk utsikt.

På den ena sidan av Waynapicchu fick vi utsikt som denna. Det är Machu Picchu där nere till vänster, och den sicksackiga linjen är vägen upp till Machu Picchu. Du kan också se längst till höger, Waynapicchu har sin egen uppsättning ruiner.

Och sedan på andra sidan Waynapicchu har vi det här: djungelklädda berg med sina toppar i molnen. Även bortsett från de ansträngande vandringarna var det hisnande.

Dessutom var själva vandringen kul. Det var underbart att klättra över detta fantastiskt branta regnskogsklädda berg, rundade varje hörn och inte veta om vi skulle se en klippa, eller ett nytt konstigt träd, eller kanske Inka-ruiner. Leden var mestadels modern, men vi såg ofta resterna av olika inka-spår på vardera sidan av rutten. Det var spännande att föreställa sig Inca-astronomer eller adelsmän som gick upp denna väg århundraden före oss, när denna plats levde. Det hjälpte att vi stannade vid olika punkter och läste mer från Inca, som gav oss karaktärer och berättelser och färger för att måla grå stenar.

Så småningom kom vi ner av berget och träffade våra första amerikanska turister med ärlighet-till-godhet på vandringen ner. Vi såg massor av tyskar, italienare, franska, chilenare, kineser osv under resan, men faktiskt väldigt få amerikaner. Sedan, efter att ha gjort Waynapicchu (och ätit vår lunch på berget), var vi redo att utforska Machu Picchu.

Så det gjorde vi! Vi vandrade i timmar. Vi satt och läste vår bok i solen. Vi skrek från säkerhetsvakter. Vi gick fel väg på stigarna och krossade turnégrupper. Vi gjorde Machu Picchu. I efterhand tog vi faktiskt inte så många bilder, men det var fantastiskt bara att gå runt, se en så välbevarad webbplats, känna att vi verkligen såg vad Inka tyckte var utmärkt.

Men dagen hade en timer på sig. Vi hade ett tåg för att ta tillbaka i Aguas Calientes. Nu är bussresan ner cirka 25 minuter. Och vi tänkte att det skulle finnas någon linje, som, kanske 30 minuter. Men nej. Linjen var för alltid lång. Eller åtminstone såg det ut för evigt länge. Det slutade vara cirka 45 minuter. Vi anlände till tågstationen i Aguas Calientes cirka 5 minuter tidigt. Det var bra eftersom vårt tåg var cirka 5 minuter sent.

Resetips 43: Missa inte ditt tåg! Låt 1,5–2 timmar komma från Machu Picchu tillbaka till ditt tåg med boardingtid.
Resetips 44: IncaRails plattform ligger längst till höger på tågstationen; de har ett elektroniskt kort med ankomst- och avgångstider. De håller inte upp stora tecken som PeruRail-folket gör.

Och sedan åtnjöt vi en underbar naturskön tågresa tillbaka till Ollantaytambo.

Tillbaka i Ollantaytambo åkte vi till en italiensk plats. Det var ganska trevligt, och de lyckades hålla tjänsten igång även när strömmen kort slutade. Och sedan, i helt slump, såg vi det chilenska paret från Sacsayhuaman igen. De var på väg till Machu Picchu dagen efter.

Machu Picchu var värd hela tiden, ansträngningen och pengarna det tog för att komma dit. Det var en lång dag med buggar, sol, värme, hunger, linjer, törst och trötthet. Men det var roligt, och vi kom bort och tittade på varandra och ibland upprepade: ”Hej! Vi gjorde precis Machu Picchu! ” Vi utforskade bara ett under på världen! Vi gjorde det bara.

Dag 11: Tillbaka till Cusco

Dag 11 hade en riktigt enkel plan: återvända till Cusco. Vi skulle gå tillbaka längs en annan väg än vi hade kommit till Ollantaytambo, kör upp Urubamba-dalen till Pisac och sedan söderut till Cusco. Den här enheten skulle bara ta 2-3 timmar.

Så till att börja med sov vi i och tog oss sedan tid att packas upp och ut genom dörren. Vi hade hela dagen att köra några timmar, så varför rusa?

Sedan gick vi ut för att hämta vår bil ... och fann att den enda vägen ut ur staden var värmande av barn. Vi tog inga bilder av det här, men det var bara en hord av hundratals barn. Och på huvudtorget fanns hundratals fler människor, ett stort podium med människor som talade, soldater i uniform med flaggor ... det här var någon slags stor parad.

Det visar sig att 28 juli är Perus självständighetsdag, men många städer firar den på andra närliggande datum; i vårt fall för Ollantaytambo firade de det den 26. Den ena vägen ut ur staden stängdes.

Resetips 45: Perus vägar samarbetar inte med dig! Vi har sagt detta tidigare, men har verkligen en säkerhetsplan och var redo att bara koppla av och njuta av väntan.

Vi hittade en liten nisch i ett gammalt Inca-hus i en lugn del av staden och läste vår bok i en timme eller två. Sedan fick vi lunch. Slutligen slutade paraderna, folkmassorna spriddes, trafiken rörde sig igen och vi kunde gå.

Och vi ska vara uppriktiga: det mesta av körningen nedför den Heliga dalen var lite överväldigande. När du kallar något ”Inkaens heliga dal” skapar det verkligen en förväntan på att det kommer att bli spektakulärt. Vi kanske bara hade överflödats av landskap vid denna punkt, men själva dalen var inte fantastisk.

Det som var fantastiskt var Museo Inkariy.

Där var vi och körde på väg till Cusco, inte hade gjort några större stopp för dagen, och Ruth ser denna stora staty bredvid vägen och ordet "museo" och säger: "Hej, låt oss stanna här!" Lyman, efter en viss protest, som påskådligt ger efter, vänder vi oss och besöker museet.

Detta var rätt beslut.

Detta museum var riktigt bra gjort. Det kostade cirka 30 eller 40 sulor vardera, så det var ganska dyrt, men vi hade så kul. Det var strukturerat runt sju delar, varje avsnitt ägnades åt en annan pre-columbian kultur i Peru, med början med de tidigaste kända urbana civilisationerna (Caral) fram till Inka. I varje avsnitt var det första rummet ett typiskt museum: artefakter, diagram, beskrivningar, din vanliga museumspris. Det var allt tvåspråkigt, spanska och engelska, vilket var riktigt trevligt, och förklaringarna och artefakterna var mycket intressanta.

Men sedan, i den andra kammaren för varje kultur, skulle museet väcka den kulturen till liv. Som ni såg i videon skulle de skapa en uttömmande, uppslukande reproduktion av ett speciellt element i den kulturen.

Till vänster kan du se en Paracas mumiebunt som återges i ett av de museiska standardrummen. Till höger kan du se den inre helgedomen för reproduktionen av det stora templet till Pachacamac. Obs: denna reproduktion var allvarligt läskig. Du vandrar genom en liten håna labyrint, det finns sång och mörker, och sedan kommer du runt hörnet och det finns den här scenen framför dig.

Slutligen såg vi Vicuna ullvaror till salu! Detta är en av endast två platser som vi såg sälja Vicuna. Och för att upprepa, helig ko var det dyrt.

Museo Inkariy var vad vi ville att det skulle vara: informativt, men också fantasifullt. Peru är fullt av intressanta historiska platser, men så mycket av det är bara ... förstört. Tömma. Livlös. Oavsett hur mycket du använder din fantasi, kommer dessa platser aldrig helt att leva upp på egen hand. Men med hjälp av Museo Inkariys konstnärliga illustrationer kan du fylla i luckorna och få en känsla för hur dessa platser kunde ha varit.

Resetips 46: Museo Inkariy är värt pengarna. Det hjälper dig att njuta av de olika förstörda webbplatserna mer, särskilt om du gör många icke-inka-webbplatser som vi gjorde. Och om du inte kommer att besöka några icke-inka webbplatser, kommer det verkligen att hjälpa dig att få en smak för det bredare utbudet av pre-columbian kulturer.

Efter Museo Inkariy fortsatte vi till Cusco. Vi passerade genom Pisac men slutade inte, för det blev sent och för att Pisac inte såg ut som en riktigt trevlig stad.

Ovanför Pisac, när vi hade återvunnit några tusen meter höjd, fick vi denna åsikt:

Inte illa, Peru.

När vi anlände till Cusco hittade vi vår AirBnB och checkade in. Detta var överlägset den trevligaste AirBnB vi bodde i medan vi var i Peru. Vi hade gratis parkering precis framför vårt fönster. Vi hade en mellanmålskål och vatten på flaska. Vi hade en härlig, dekorerad lägenhet i ett vackert lägenhetskomplex. Och mest spännande av allt, vi hade (1) engelskspråkiga TV-kanaler och (2) en öppen spis med ved!

Naturligtvis, efter en trevlig middag, kom vi tillbaka, eldade och tittade på TV: en underbar och avkopplande kväll i Cusco.

Dag 12: Vägen slår tillbaka

Dag 12 började tidigt. Vi hade lite kontanter, så Lyman gick ut med det första för att få pengar på en bankomat medan Ruth packade bilen. Vi åt en snabb frukost och kom på vägen.

Så 5,5 timmar. Inga problem. Förmodligen mer som 7,5 timmar som vi skulle köra det men, ändå, ingen stor sak! Vi tänkte att vi skulle komma på vägen tidigt (på grund av mer potentiella barriärer för självständighetsdagen), göra god tid, nå vårt isolerade hotell vid floden och spendera en trevlig eftermiddagsläsning.

Och till att börja med fick vi bra tid på väg från Cusco.

Sedan mötte vi vägen ovanför Abancay, som en reseblogg Lymanread märkte "Drunkards kyrkogård." Varför?

Nu kan du se varför. Switch. Detta var dagen för återkopplingen.

Detta var också den första dagen vi använde rörelsessjukmedicin. Lyman, i passagerarsätet, var tvungen att använda dessa antiemetiska lappar som du placerade bakom örat, eftersom det bara var oändliga backbacks i timmar. Detta var vägens första försök att besegra oss.

Samtidigt hade vi riktigt fina delar av enheten:

Tyvärr skulle den biten om stenar på vägen komma tillbaka för att hemsöka oss. Men inte förrän vi hade gjort fler switchbacks och sett ett fantastiskt landskap:

Men inte så länge efter att vi ätit lunch i Abancay, slog äventyret. Vi säger äventyr, för som GK Chesterton sa: "Olycka är bara äventyr som felaktigt beaktas", eller något liknande.

Japp. Vi träffade en sten. Och vi fick den på video!

Resultatet av den där otäcka sten som hoppade ut ur vägen och träffade vårt däck var:

Vi går åt höger till vänster för en mängd olika. Till höger kan du se berget! Den skurkaktiga biten jordskorpa som räckte ut och slog Anastasios höger bakre däck! Ve det!

I mitten kan du se Lyman ha vunnit seger när du bytte däck. Det var faktiskt första gången han någonsin behövde byta ett däck ensam. Ruth var inte helt säker på om Lyman visste hur man bytte ett däck. Visar sig, det gör han! Du kommer också att märka att Lyman bär strumpor och sandaler. Det främsta skälet till detta är att vi var tvungna att använda Lymans tennisskor för att kila in i handskfacket, eftersom det brast på den första dagen och hängde öppet, vilket fick ljuset i facket att stanna kvar, vilket går ner i batteriet. Så Lymans skor hade viktigare användningsområden än att skydda hans fötter. Det andra skälet till att han bär strumpor och sandaler är att han, med de snabba temperaturförändringarna och kyliga morgnar och kvällar, fann att det faktiskt var en ganska effektiv kombinationssko för skor. Det tredje skälet till valet är uppenbarligen bara att Lyman är i framkant av stil, och strumpor och sandaler kommer att göra ett comeback.

Resetips 47: Var beredd på att byta ett däck. Se också till att bilens reservdäck är uppblåsta och att du har de verktyg som behövs för att byta det. Det här är egentligen bara goda råd för livet, men det är särskilt sant på en lång vägresa i ett land med vägar av dålig kvalitet och ofta bergrutschbanor. Att hoppa ett däck är inte bara möjligt, det är mycket troligt. Det är också en bra försiktighetsåtgärd att be ditt hyrbilsföretag om vägledning i händelse av en bilolycka. Ring ditt bilförsäkringsbolag och kreditkort för att fråga om dina försäkringsalternativ. Vi använde en blandning av kreditkort- och hyrbilsförsäkringsprodukter för att hantera vår risk. Peru har en av värsta värderingar om trafiksäkerhet i världen. Var logistiskt, tekniskt, ekonomiskt och känslomässigt beredd på olyckor och platta däck. Har extra kontanter. Har en funktionell mobiltelefon. Kunna lösa några av dina egna grundläggande problem. Håll utkik efter mekanik när du går genom städerna. Och mest av allt, bli inte distraherad att delta i videon din make tar från passagerarsätet!

Slutligen, till vänster, är llanteria (däckplats) där vi har fixat vårt däck för bara $ 40 eller så. De var otroligt trevliga och mycket effektiva.

Vet du vem som inte var så effektiv? Avis 24-timmars hjälptjänst. Först och främst fick vi höra att de pratade engelska: de gjorde det inte. För det andra, även när vi hittade en engelsktalande, var de inte alls säker på om vi skulle betala för en reparation själva, eller om det fakturerades via Avis, eller vad. För det tredje, när vi frågade dem om de hade några rekommendationer om var de skulle fixa bilen, tillbringade de timmar med att leta runt och leta efter någonstans, varken berätta för oss "Bara gå någonstans du hittar" eller berätta för oss en specifik plats. I slutändan kunde vi inte hitta mekanikern som de skickade till oss, så vi valde bara det som såg ut som en ganska ansedd plats. Även om bilden till vänster inte visar det, hade denna plats ett nytt snyggt tecken och en stor hög med nya, snygga däck inuti deras front office. Denna plats var särskilt en timme tillbaka upp vägen från vårt hotell för natten. Bra att vi lämnade tidigt.

Att förhandla om en däckreparation på spanska var en spännande upplevelse. Självklart talade inte våra mekaniker ett ord på engelska. Lyckligtvis var det ett familjeägt ställe och riktigt trevligt, och vi verkade vara på samma sida med vår handgest, så det visade sig okej.

Med ett nytt däck på väg gick vi tillbaka ner på vägen.

Resetips 48: Det finns fyra olika typer av kul, och att veta vilken typ du upplever i ett givet ögonblick hjälper dig att känslomässigt bearbeta svåra upplevelser. Typ I Fun är helt enkelt kul; du gillar det medan det händer. Det här är vad lekmän menar när de säger "kul." Typ II Fun är inte kul när du upplever det, det kan i själva verket vara väldigt skrämmande eller obehagligt, men det blir roligt i efterhand när du pratar om det med andra. Typ III Fun är inte kul när du upplever det, och det är inte heller kul för dig att komma ihåg, men det är kul för andra att komma ihåg, vanligtvis på din bekostnad. Slutligen, Typ IV Fun är den enda typen av kul du verkligen inte vill ha något av på din resa. Typ IV-kul är bara inte kul för någon när som helst. Det involverar ofta nedmontering.

Det blev mörkt innan vi anlände till hotellet. Nu skulle normalt inte detta vara en stor fråga. Vi skulle bara bläddra i uppgifterna på vår telefon, hitta hotellet och köra dit. Dessutom, eftersom Lyman hade tittat på alla våra hotell och AirBnBs, kunde han känna igen och komma ihåg hur han skulle komma dit så snart vi kom i närheten.

Men Hotel Tampumayu var annorlunda. Hotel Tampumayu är inte i en stad. Det är ute i mitten av ingenstans i Apurimac-dalen. Och saken med Google Streetview är att det är alla bilder på dagen. Att identifiera avkopplingen på natten kan vara svårare. Men lyckligtvis är Hotel Tampumayu precis utanför vägen och lätt att känna igen med sin stora grind och långa, röda tegelväggar. Vi drog in precis före två stora turnégrupper, fick vår rumsnyckel och skyndade oss till restaurangen för att få våra beställningar på middagen först. Maten var inte det bästa vi hade haft någonstans, men det var bra, och hotellet var mycket trevligt. Framför allt hade det inget slut på varmt vatten. Det var en mäktig välsignelse efter en 12-timmars dag på vägen med rörelsesjuka, däck med däck och i allmänhet bara mindre lätthet och komfort än som hade förväntats.

Resetips 49: Om du söker efter "Hotel Tampumayu" på Google, skickar det dig bort en slumpvis väg upp till de omgivande kullarna. Det är fel. Om du bara söker efter "Tampumayu" ger det dig rätt plats, precis vid vägen. Hotel Tampumayu är inte alls svårt att hitta, så låt dig inte vilseleda av Googles dåliga vägbeskrivningar.

Dag 13: Över Sierra igen

Vi korsade Sierra-vägen tillbaka på dag 7: The Longest Drive och använde hundratals kilometer ofrivna vägar. Det var ett äventyr som vi inte ångrar för en sekund. Samtidigt var vi inte angelägna om att upprepa upplevelsen. Som sådan såg vi till att hela körningen tillbaka till Lima var längs fina, asfalterade vägar.

Men innan vi kunde åka, var vi tvungna att äta frukost.

Och det var när vi insåg att DENNA PLATS HAR PACOCKS! I själva verket har de en hel liten menagerie av djur i hotellets muromgärdade hölje.

Och bortom påfåglarna visar det sig att Tampumayu är riktigt trevligt! Det såg trevligt ut på natten, och rummet var rent, och vi hade gott om varmt vatten, men under dagsljuset insåg vi att det inte bara var något stopp för vägarna, utan en verkligt trevlig plats där du verkligen kunde bo i god komfort för flera dagar om du ville. Vi är inte säkra på vad det finns att göra runt Apurimac, men hotellet är åtminstone trevligt.

Men hur trevligt det var, dock hade vi hört att det fanns en självständighetsparad som började runt klockan 10 vid nästa stad längs vägen, Chalhuanca, så vi kom på vägen tidigt, cirka 7:30 eller 08:00.

Vi hade en lång kördag framför oss; förmodligen 10 timmar eller så. Efter att ha fått gas i Chalhuanca, rusade vi ut ur Apurimac-dalen. Och jag måste säga, Apurimac var verkligen ett vackert, naturskönt område. Bilden till vänster är från när vi steg upp från dalen in i pamporna, men hela körningen var trevlig, även om vi höll ultravaksamma ögon låsta på vägen och letade efter mer hoppande stenar.

Körningen genom sierra var också vacker. Vi såg naturligtvis lama och alpakka. Och massor av stenar. Och jag måste säga, vi uppskattade verkligen terrängen i sierra mer än vi hade första gången vi kom igenom det, eftersom vi nu sett mer av Peru, och hade en bredare referensram för jämförelse. Samtidigt tog vi inte många bilder, för vi hade sett en hel del av det då. Vi var naturligtvis djupt uppskattade för det tillfälliga avbrottet från omkopplingarna!

Och sedan undrade vi om vi hade kört in i Kappadokien, i Turkiet, när vi såg dessa saker:

De sträckte sig inte mycket utöver bilden, men hej, kanske på några tusen år kommer kullarna att erodera lite mer, och de kan snida grotthotell för turister! Men den slumpmässiga uppsättningen av klippformationer visar verkligen något vi har insett om Peru: dess turiststenar har ännu inte ens börjat kommersialiseras fullt ut. Det finns så många fickor i detta land med intressanta, vackra eller ovanliga sevärdheter och upplevelser, och så få har faktiskt publicerats och utvecklats till sin fulla potential. Vi hoppas att denna resa på 20 år är oigenkännlig, eftersom Peru har utvecklat sina fantastiska natur- och kulturresurser ytterligare och utnyttjat sina styrkor. Åh och sidoplats: hela denna körning från övre Apurimac till Puquio är över 14 000 fot i höjd. Vid denna tidpunkt märkte vi inte riktigt höjdförändringen, förutom att vår växande hög med tomma vattenflaskor skulle göra poppande ljud när de expanderade och minskade med lufttrycket.

När vi började avsluta fjärrsidan av sierra runt staden Puquio såg vi en förändring i landskapet: blommor! Hela kullar av blommor! Lila var dominerande till en början, men så småningom fick vi gula, apelsiner och röda. Vår arbetsteori är att molnen från Stilla havet träffar dessa västläge kullar på cirka 14 000 fot och förlorar mycket vatten, vilket möjliggör en mer varierad vegetation.

Det var en trevlig dag, vi hade god tid, vägen var fylld med blommor, naturligtvis var vi tvungna att stanna och lukta rosorna.

Så småningom fortsatte vi mot Puquio, där vi fick lite snacks och gas och sedan ännu längre, mot Nazca, där motorvägen över Sierra möter Panamericana Sur.

Men innan vi var ganska på väg till Nazca ...

Vi körde genom ANNAN VICUNA PRESERVE! Och se, vicunaen framtill är ylla! Titta på allt det textilguld som hänger av den lilla kamelidkroppen! Det ser bara SÅ LUTT / LUKRATIVT ut! CU-crative!

Men strax efter vicuna-konserveringen sjönk vi verkligen. Som sagt var sierra över 14 000 fot upp. Vicuna-konserveringen var på cirka 13 000 fot. Ica, vår destination i slutet av dagen, är cirka 1300 fot. Vi behövde förlora 90% av vår höjd, eller över 11 000 fot, under en sträcka på mindre än 100 kilometer. Det är en allvarlig härkomst.

Och det visar sig, 100% av den här nedstigningen var omkopplingar genom en död, karg, stenig, livlös öken.

Återkopplingarna blev ännu mer intensiva efter den videon, då vi blev lägre nere i dalen.

Men så småningom kom vi till Nazca. Nu kommer du ihåg att vi varit i Nazca innan, på dag 3, när vi såg Nazca-linjerna. Vi tyckte att Nazca-kulturen var lite överväldigande. Men på Museo Inkariy var Nazca-utställningen ganska cool, och de pratade mycket om Nazca-bevattning. Så när vi såg ett skylt som pekade oss mot en "Nazca akvedukt" när vi körde ner på vägen in i Nazca, var vi tvungna att kolla in den.

Nazca var en ganska fantastisk kultur som fick öknar att blomstra med livet långt innan moderna jordbruksmetoder uppfanns. De skulle kartlägga de något fuktiga områdena under jord där vattnet perkolerade genom jorden, gräva ut dessa områden, bygga en klipptunnel och sedan täcka det hela upp. Sedan skulle de göra de stora groparna du ser till höger. Det diskuteras syftet med groparna, men teorin Lyman föredrar är att de (1) gav tillgång uppströms fälten för att ta bort renare dricksvatten, (2) de riktade mer avströmning under sällsynta regn i akvedukten, och ( 3) de tillät tunnlarna att "andas", suga luft in och trycka ut luft när lufttrycket och temperaturen utanför förändrades. Detta är viktigt, eftersom den varmare utomhusluften kan hålla lite fukt, och när den sugs in i den mycket svalare, mycket fuktiga luften i tunneln, kondenseras den, vilket skapar vattendroppar på sidan, som rinner ner och ökar flödet av bevattningskanalen. Med 8 eller 10 sådana gropar byggda över hundratals varv med naturligt förekommande vattenkanaler och tunnlar kan du få ett ganska bra vattenflöde igång.

Så småningom, när flödet är tillräckligt stort, byggde de kanalerna du ser ovan. Dessa kanaler är tillräckligt djupa för att de ska vara skuggiga, och morgondimma poolar i dem.

För att vara tydlig var vi där under den torra säsongen. Det hade inte förekommit någon betydande regn i månader. Och ändå flödade bevattningskanalen. Längre ner tömdes den i ett damm, som fortfarande användes för att bevattna fält i närheten.

Hur många bevattningssystem med till och med avlägset liknande komplexitet är i drift efter 1 500 eller till och med 1 000 år någonstans i världen? Inte så många.

Dagen var slut, så vi skyndade oss. Runt solnedgången kom vi till den otroligt trevliga AirBnB där vi bodde i Ica. När våra värdar förberedde middag, gick vi upp på dynen precis bakom huset och åtnjöt den skarpa öken nattluften.

Dag 14: Slutet på vägen

Vi vaknade dag 14 med att veta att vi var tvungna att återlämna hyrbilen i Lima klockan 20, och att vi hade cirka 4–6 timmars körning tillbaka till Lima från Ica.

Men kvällen innan hade våra underbara värdar gett oss några pisco att prova (ja, hade gett Ruth lite, eftersom Lyman inte dricker), och hade också gett oss vägbeskrivning om hur vi kommer till Tacama-vingården. Så eftersom Ica är Perlands vinland och Piscos födelseplats, tänkte vi att vi borde göra en vingårdstur.

Tacama är den äldsta vingården i Peru som grundades 1540, bara 7 år efter Inca-imperiets fall. Den bytte händer några gånger, men har konsekvent producerat längre än nästan någon annan vingård på västra halvklotet. Det var snyggt att se hur de gör Pisco och bara njuta av en vacker, historisk plats. Dessutom hade vi en fantastisk måltid på restaurangen i Tacama och köpte uppenbarligen vin och pisco för att fylla vårt eget hus och ge som gåvor till vänner. Tacamas goda mat och vackra landskap var en stor uppgift till resans aktiviteter. Vi hade haft vårt första stora äventyr på resan i Huacachina, inte ens 30 mil bort, och vårt sista på Tacama.

Men ... vi hade fortfarande en drivning framför oss. Och eftersom det var Perus självständighetsdag var det tung trafik hela vägen. Den fyra timmars enheten förvandlades till en 6 timmars enhet mycket snabbt. När vi kom in i Lima, precis nära centrum av staden, stängde vi av misstag av Panamericana Sur. Som sådan slutade vi med att köra direkt genom hjärtat av Lima, på en helg, på natten, på Perus självständighetsdag.

Tack vare Ruths otroligt skickliga körning och Lymans navigering med vår otroligt användbara internationella dataplan kunde vi komma till flygplatsen. Men det fanns mer än några stressiga och håruppfödande stunder.

På flygplatsen hade vi en av våra favoritmat genom tiderna: flygplatskinesiska! Förutom denna gång var det kinesisk mat från den peruanska flygplatsen! En unik twist på en redan bra mat, vad kan gå fel?

Det som kan gå fel är att Lyman lyckades hämta bakteriell gastroenterit trots hela hälsan. Nu visst, vi vet inte ett faktum att det var här, men cirka 18 timmar senare kände Lyman riktigt dåligt.

Lyckligtvis tog våra flygningar mindre än 18 timmar! Vi hade en övernattningsflyg till Orlando, sedan en flygning till DCA, där våra fantastiska grannar återigen tog oss och tog oss hem.

Epilog

Vår peruanska roadtrip var fantastisk. När vi tittar tillbaka på våra bilder, berättade om våra historier, minns stunder av spänning, förvirring, galenskap och upptäckt, kunde vi inte ha valt en bättre semester. Vi fick berg och stränder, öknar och regnskogar, vingårdar i kolonitiden, sanddyner i öknen, museer, forntida ruiner, vandring, varma källor under en stjärnhimmel, gejsrar, vulkaner, sjunga med i bilen, Machu Picchu och Nazca-linjerna och allt däremellan. Nu var det säkert att vi hade ett platt däck, blev omedelbart desorienterade några gånger, mötte vägstängningar och korrupta poliser, kontantbrist och olika obehag längs vägen. Vi stötte på svårigheter som vi inte förväntade oss, som vägtullar, solbränna och sinusproblem, men i slutändan är de bara en del av upplevelsen. Vi kan säkert säga att denna resa var minst 90% Type I Fun, 9% Type II Fun ... och sedan är Lyman sjuk i slutet. Det är typ IV kul.

Men ändå, om du inte kan berätta, älskade vi den här resan! Vi älskade det så mycket att vi inte bara gjorde ett bildspel, vi gjorde i princip en annons för peruansk turism. Gå till Peru! Hyra en bil! Se landet själv! Du kan göra det!

Logistiska anteckningar

Sammanfattningsstatistik

Tid: 14 dagar

Körningsavstånd: 1 996 miles

Tid på vägen: 70 timmar, eller cirka 20% av resan

Medelhastighet: 28 mph

Tid i luft / lufttransport: 30 timmar, eller cirka 8% av resan

Tid i andra resor: 7 timmar, eller cirka 2% av resan

Tidsömn: 100 timmar, eller cirka 28% av resan. (exklusivt att sova under resan)

Tidsförbrukning med kärnresor: 125 timmar, eller cirka 36% av resan.

Total bruttokostnad: $ 4 782

Total nettokostnad: ~ $ 10000

Finanser

Vi vet att vissa läsare kommer att vara intresserade av reselogistiken. Så vi börjar med ekonomi. Var vår resa dyr? Svar: ja. Eftersom två veckor långa internationella semestrar till stora turistplatser går, var det inte fruktansvärt, men låt oss vara ärliga, det var många olika kostnadsfaktorer inblandade här. De två tabellerna nedan fördelar kostnaderna.

Som ni kan se var de största kostnadsartiklarna alla transportrelaterade, antingen flygpriser eller inhemska bilrelaterade kostnader. Att välja roadtrip medför absolut kostnader som till exempel att stanna på ett ställe i två veckor inte. En all-inclusive resort kommer alltid att vara en billigare resa. Dessutom kunde vi ha minskat belastningen på körkostnaderna om vi hade haft fyra deltagare på resor istället för 2. Plus, den allomfattande kostnaden för Macchu Picchu var mer än hälften av de totala "kärnturism" -kostnaderna (vi inkluderar MP tåg- och bussbiljetter som kärnturism, inte transport). Men det bör också noteras att mat och logi, även om det inte är ”kärnturism”, också var en positiv del av upplevelsen. Och matdelen kompenseras delvis av det faktum att vi skulle ha köpt mat hemma. På samma sätt kompenseras transportkostnaderna delvis av det faktum att vi skulle ha kört vår bil om vi var hemma, vilket avskriver fordonet och kostar bensin och andra rutinkostnader. Och naturligtvis, vi gillar att snubbla i väg, så i vissa avseenden var dessa kostnader också "kärnresa". För att vara tydlig överdriver denna kostnadsfördelning (1) något den verkliga marginalkostnaden för resan och (2) förstår andelen av våra utgifter för aktiviteter som vi värderade som en del av den unika peruanska upplevelsen.

På samma sätt kunde vi ha sparat pengar om vi hade stannat kvar i de billigaste vandrarhemmen eller AirBnB: erna, eller om vi bara hade ätit den billigaste maten. Men vi ville njuta av vår semester. Vi ville bo på intressanta, bekväma, trevliga platser; vi ville äta mat som var unik, bra och avgörande, säker. Så vi valde inte alltid de billigaste sakerna. Och naturligtvis köpte vi en hel del souvenirer för att ta med oss ​​hem. Trots det tillbringade vi under $ 70 per dag på mat och boende kombinerat för 2 personer.

Allt detta att säga: den här resan är ganska dyr om du jämför den med en inhemsk semester eller en allomfattande resort-typsituation, vilket mycket väl kan vara din alternativa semesterplan. Och naturligtvis kostar det att ha både flyg- och biluthyrning. Men återigen var våra flygbiljetter under 1 400 $ tillsammans. Om vi ​​hade åkt till Sydostasien, skulle det ha varit hundratals dollar mer. Även många europeiska destinationer är mycket dyrare om du vill ha kollar med väskor och naturligtvis fick vi två checkade väskor vardera, båda sätten (även om vi bara kontrollerade en väska på vägen dit, två på väg tillbaka). Ofta ger de billiga priserna till Europa inget bagage, inget säteval och obehagliga säten att starta.

Hälsa

Höjd och torr luft gör mycket konstiga saker. Om du nyligen har haft en öroninfektion (Ruth) kan du ha allvarlig huvudvärk och öronvärk. Lösningen är att ta en icke-dåsig allergipille som allegra tillsammans med en avsvällande som sudafed. Du kommer att ha det bra nog.

Samtidigt måste du ta med solkräm och fuktgivande lotion: du får solbränna och torr hud. Solglasögon och hattar är också bra. För de infödda är hattar ganska mycket universella.

Och naturligtvis nämnde vi att vi tog acetazolamid för höjdjustering. Den här är förmodligen inte strikt nödvändig, men vi kände att det hjälpte, även om dess biverkningar var komiska extremt i fall (att behöva kissa som varje 30 minut). Om du hanterar höjden väl behöver du förmodligen inte den. Om du är osäker är det inte ett dåligt val.

Det finns immuniseringar att få också. Alla dina vanliga immuniseringar bör vara uppdaterade, och om du åker till Amazonas finns det fler, inklusive Yellow Fever. Vi tog också antimalaria under dagarna före / efter Machu Picchu, för den malariabärande myggen är känd att existera (om inte vara mycket vanlig) runt Aguas Calientes.

Vi tog också med många strategier för vattenrening. Steripen, tabletter, filter etc. Vi använde inte något av det. Istället slutade vi bara med att köpa massor av flaskvatten för att dricka och borsta våra tänder. Detta var (1) en oväntad kostnad och (2) en oväntad besvär.

Slutligen, som med alla resor till utvecklingsländer, vill du ha ett recept av Ciproflaxacin om du, som Lyman, får ett fall av bakteriell gastroenterit. Cipro fungerar riktigt bra och det håller en stund, så även om du inte använder det kan du hålla det till hands.

Förpackning

Vi visste att vi skulle ha utrymme i vår bil från dag 1, så vi packade tätt. Ruth bar en vandringsryggsäck och en handväska, Lyman bar en vandringsryggsäck och en messengerväska. Vi hade också en medelstor resväska, som själv var packad inuti en stor resväska, som en rysk docka.

Anledningen till pås-häckningen var att vi ville ha en påse fri för att packa souvenirer på vägen hem, och eftersom det oundvikligen föremål som är packade mycket effektivt på väg ut tenderar att expandera när du packar om för att komma hem. Att packa en påse i en annan tvingade oss att spara ekonomi, ta med bara det vi behövde och gav oss sedan gott om utrymme för att packa souvenirer för tillbaka.

I efterhand hade denna strategi en extra bonus. Perus vägar är mycket dammiga och dammet kommer in i bilen, särskilt bagagerummet. Vävdammet kom i allt lagrat i bagagerummet ... men bara det första lagret. Så vi hittade damm på utsidan av ytterpåsen, och lite på insidan, men inget damm i den andra påsen. Varje natt när vi stannade i en AirBnB lämnade vi vanligtvis resväskan i bagageutrymmet, tog med ryggsäckar in.

Planera

Som ni kan se från föregående inlägg, gick det mycket med planering på denna resa, och uppenbarligen mycket shopping runt. Vissa människor kanske är nyfiken på vad vår metod var.

Till att börja med kom vi fram en lista med 3 eller 4 semester som vi skulle vilja ta (i vårt fall var det semester till Peru, Turkiet, Israel eller Malaysia). Sedan ställde vi in ​​Kayak-prisvarningar för flygningarna och kostade de grundläggande konturerna för varje resa. När vi hade en liten prishistoria för flygpriser för att få en uppfattning om vad de kan kosta, och hade en bred känsla av den totala reskostnaden för varje plats, diskuterade vi våra olika preferenser några, men slutade sedan med att välja den billigaste uppskattade resan , Peru.

Sedan kom den intensiva planeringen. Vi hittade saker att göra mest bara genom att googla "Saker att göra i Peru" och sedan välja de coola grejerna. När vi visste vilka aktiviteter vi ville göra, minskade vi oss till ett brett geografiskt område (i detta fall bilplatser i södra halvan av Peru). Därifrån var det bara connect-the-prickar. Vi använde Google Maps för att uppskatta varje dags körning och försökte se till att Google aldrig uppskattade mer än 8 timmars körning, vanligtvis mer som 2-6. Som vi nämnt beskrev Lyman Street nästan hela körvägen i förväg och skrev upp sidor med berättande anteckningar som beskrev viktiga svängar och korsningar.

Tidigt var vi tvungna att välja datum för Machu Picchu, eftersom du måste köpa biljetter, och särskilt tågbiljetter, i förväg. Vi hade ett ganska specifikt schema redan innan vi köpte dessa biljetter, men när vi köpte dem var vi engagerade: vi var tvungna att vara i Ollantaytambo natten innan vårt tåg åkte till Machu Picchu.

När vi utforskade rutter mer i detalj, läste mer om olika aktiviteter och tänkte på vad vi verkligen skulle vilja komma ut från resan, tappade vi några saker som vi ursprungligen ville göra. Till exempel beslutade vi att inte åka till Titicacasjön, till skillnad från de allra flesta turister. Vi tappade också en inledande plan för att köra runt den östra, amazoniska sidan av Anderna på väg tillbaka till Cusco, och se några av de mer nordliga sierra-länderna. Tidsbegränsningar (och maximalt tillåtet körsträcka på vår hyrbil!) Tvingade oss att göra nedskärningar.

När vi hade kartlagt en exakt rutt som vi tyckte var rolig och genomförbar började vi boka logi. Vi använde AirBnB på de flesta platser, men flera nätter fanns inga AirBnB-alternativ, som Hotel Puerto Inka och Hotel Tampumayu. Noterbart var dessa alternativ som inte är AirBnB (1) dyrare än de flesta AirBnB: er och (2) några av våra bästa upplevelser i logi i Peru. På samma sätt hittade vi Casa de Bamboo i Huacachina på Facebook, efter att vi bara hade googlat hotell runt Oasen.

För varje dag tryckte vi ut en körkarta, Googles berättelser om vägbeskrivning, vår logiinformation, Lymans Streetview-anteckningar, kompletterande kartor och bilder för landmärken eller förvirrande områden och instruktioner från våra AirBnB-värdar om hur du checka in. För att få dessa instruktioner, Vi meddelade varje AirBnB-värd en vecka eller två före avresan, bekräftar vår vistelse och fick exakta detaljer om hur man hittar huset. Detta slutade vara viktigt eftersom många AirBnB: er hade fel adress som anges på den officiella AirBnB-webbplatsen, eller Google placerade adressen på fel plats. Du behöver AirBnB-värdar för att berätta hur du hittar sina hem.

Vi har också skrivit ut kopior av våra pass, Machu Picchu-biljetter och tågbokningar, flygbiljettbekräftelser samt kreditkortsinformation som nummer och nödhjälpsnummer. Vi gjorde två kopior av alla dessa dokument och bandde dem i bindemedel, på så sätt:

Vi lagrade sedan dessa två böcker i separata påsar, en kontrollerad, en vidarebefordran. Vi slutade använda skiten av dessa saker, eftersom vi ofta var tvungna att förlita oss på olika förtryckta element för navigationsguider eller jämföra mellan olika källor. Dessutom har kontaktinformationen för alla våra logi, hyrbilsföretag etc. praktiskt tagit mer än en gång.

Fena.