Du vet aldrig

Kasta och vrida låg jag i min säng och kunde inte sova. Jag visste att jag var tvungen att vara redo och tidigt på morgonen. Mina väskor var packade och min tweedjacka låg på resväskans handtag. Oavsett vad, jag kunde helt enkelt inte somna. Deana Carter sjöng "I en lycklig liten främmande stad, där stjärnorna hängde upp och ner" i hålarna i mina öron verkade fortfarande långt borta. Det tog ytterligare trettio minuters kamp tills jag slutligen gav upp sömnen och hittade mig i köket i mörkret för en kopp varm choklad. Det var inget bättre jämfört med ångande varm choklad under de små morgontimmarna helt ensamma.

Tja, vad förväntade du dig från en 19-årig tjej inför en av hennes turer? Påsar med kläder och sminkburkar med bra vibber och ljudlycklig sömn? Nä! Jag skulle hellre föredra den mörka och lite ensamma musiken och lite ensamhet med kläder som inte skulle ha något att göra med skuggan rosa.

Klockan var klockan 2 och alla hemma snubblar ut ur sina sängar. På cirka 2 timmar kom hytten och scowl i förarens ansikte reflekterade exakt vad jag kände. Vakna upp klockan 02.00 för att åka till ett långt borta mål med blodröda ögon och ett groggigt huvud? De måste skoja! Tyvärr var de ganska allvarliga och mammas spänning var ganska uppenbar. “Fint. Du kan hantera det här. ” Jag sa till mig själv när jag fästde knapparna på min jacka.

Flygplatserna misslyckas aldrig med att roa mig. Det viktigaste är människorna där. Det finns alltid tre slags människor. Kategori 1: De som känner sig på sin plats och aldrig gör ett försök att dölja det. Glamour är inte precis deras komfortzon. Kategori 2: De som agerar som där föddes och uppvuxna på flygplatser och tillbringade sina liv på resväskor och kan göra en forte på walkalator. Och slutligen min favoritkategori: Människor som i sin natur lutar sig till kategori ett som ändå gjorde sitt bästa för att agera som kategori 2. Jag blev ganska mycket sparkad om tidigt på morgonens flygresor även efter en oväntad natt eftersom jag fick goggla på super sexig flygvärdinna och äta varm ångande serverat mat. Först när flygningen tog fart, fick insikten mig. Jag var på väg till Kashmir: En av de vackraste och mest fruktansvärda delarna av Indien.

En integrerad del av landet som är känt för konflikter, våld, mord, terrorism och dess surrealistiska skönhet, Kashmir, lyckades aldrig åberopa min nyfikenhet. Eftersom jag var från en varmare del av landet hade jag försäkt mig om att packa in en hel del varma kläder och skyddsmedel. Efter ett kort stopp på flygplatsen i Delhi började vår flight kick sin resa till det djärva och vackra landet. Och omedelbart märkte jag förändringen. Från den heta killen med hörlurar, kvinnor i saris, gamla kvinnor som hade på sig tröjor som inte tål flygningens temperatur och rena rakade skarpa affärsdräkter och slipsar hade flyget nu gamla män med långa skägg, kvinnor med burka och khimarer. Omedelbart kände jag mig självmedveten. En okänd nervositet knöt i magen och jag tittade ut genom fönstret för att undvika att fånga någons ögon.

Kanske var det hur vi fick upp berättelser om våld och terror, hat och konflikter, rasism och religiösa skillnader. Omedelbart skämdes jag över mig själv för att ha haft så fruktansvärda tankar i mig och sa till mig att slappna av. När flygningen landade och vi gick ut ur transporten, var luften som välkomnade mig magi. Temperaturen var en stark kontrast till hemmet och var lyckligt kallt. Luften var så frisk och regndroppar blandade med dagg skinte på ytorna som omger mig. Ett oväntat leende bröt över min annars härdade funktioner. Jag visste att jag var inne för en del livsförändringar.

När vi vred genom folkmassan och letade efter vår förare kom mannen själv. Den röst jag hade blivit bekant med efter veckors kommunikation hade på något sätt matchat mig med en slarvigt klädd ungdom i slutet av 20-talet. Mannen som stod framför oss hade dock ett långt skägg med flera grå nyanser och en casual jeans ihopkopplad med en skinnjacka. Han hade de vänligaste ögonen jag har känt och det varmaste av leenden. Med en formell salaam till pappa lade han våra resväskor utan klagomål.

På en vecka fick jag se inte bara den lysande utsikten över Kashmir-dalen och andetag med snöskyddade majestätiska berg utan också in i människors hjärtan. Människor som jag alltid hade tänkt på som läskiga och våldsamma och bedömande visade mig fel. I själva verket, insåg jag, det var jag som hade varit dömande. Från chai shop-killen som gav oss te till ett rimligt pris och erbjöd några gratis kex, soldaterna som skakade min hand och önskade mig en fantastisk vistelse, föraren som lovade oss goda minnen, till vårdgivaren som välkomnade oss som om vi var hans utökade familj verkade folket för artigt för att vara sant.

Medan naturen i Kashmir gjorde mig mållös gav till och med de konstgjorda husen mig spänningen. Husen var vackra med bästa estetiska känsla och färgval med tegelröda sluttande tak, Kashmir var skönhet som bäst. Folket hade en anmärkningsvärd känsla av mode, fängslande utseende, charmiga leenden, en gnista i de blå eller grönfärgade iris och var deras fittaste jag. En sak som alla hade gemensamt var lusten att få sina gäster att känna sig som hemma. De var extremt hårt arbetande och arbetade lite för de pengar de tjänade. De gav vänlighet i gengäld och fick oss att känna oss viktiga. På en viss dag, när vi åkte hästar till toppen av ett berg, fanns det två pojkar, i deras sena tonår, som gick hela vägen upp med oss ​​i den kalla kalla och hala stigarna. Vi hade inget språk gemensamt och ändå var deras omsorg för oss tydliga i deras unga och allvarliga ögon. De människor som förtjänade sin turism och ingenting mer förtjänade fortfarande varje öre de tjänade.

När ett par dagar flög förbi hade jag redan blivit vän med Shoukat bhaiya, vår chaufför, träffade vår vårdnadsfamilj, hade tagit massor av bilder och börjat observera kulturen och folket. åh! Jag glömde att nämna, jag var alltid mer intresserad av människor - vad de kände, berättelserna de hade att säga, deras gillar och kommentarer, deras åsikt och vad som betydde mest för dem än de förmodligen mer spännande och viktiga delarna av vår vardag . Vaktmästaren hade tre barn och jag fick träffa två av dem och även hans kära fru. De var de vänligaste människorna som gav mig en godis, hade kärlek till sitt land, äkta intresse och nyfikenhet kring min bakgrund och hade de mest intressanta berättelserna att säga. De var exceptionellt ljusa med starka åsikter med massor av uttalanden för att stödja sina påståenden. De uttalade djärvt vad de älskade och vad de ogillade om sin miljö och levnadssätt. 3 timmar flög bort och vi slutade med att lova varandra att hålla kontakten och definitivt besöka varandra oftare. Den natten sov jag i fred.

Även om Kashmir var bebodd av det islamiska samfundet hade det fortfarande tempel. Och detta var en spänningsdag eftersom pappa och mamma var oroliga för hur de ska gå till sin religiösa rutin i ett muslimskt land för att inte tala om de vardagliga konflikterna mellan hinduerna och muslimerna där. Och till vår överraskning föreslog Shoukat bhaiya att vi skulle besöka templet så att vi kände oss mättade och till och med frågade oss om vi kände oss lyckliga den dagen. Detta förändrade definitivt vårt perspektiv. Den dagen fick jag honom att höra mina favoritlåtar och mamma, jag och honom nynnade till och med några tillsammans. Jag lyssnade på berättelser om hans hårt arbetande far och bedårande syster. Han berättade till och med för mig om sina favoritrecepter och berättade hur hårt han arbetade för att göra sin fru, som inte hade några föräldrar, lycklig. När vi korsade Hazratbal-moskén vid stranden av Dal sjön fick något i min pappa honom att övertyga oss att gå in och erbjuda våra respekt. När shoukat bhaiya stod gapande mot oss, gick vi in ​​i moskén och stängde ögonen i vördnad.

Sedan delade vi vår mat, jag åt av hans tallrik, gjorde våra shopping tillsammans, han tog med mig några souvenirer ur sin egen ficka och mamma köpte till och med gåvor till sin fru och vårdare döttrar. Och vad gäller terrorismen var det ingen så uppenbar. Folket ville bara efter lite mer frihet och sa att dåliga inflytanden alltid finns där i alla hörn av världen och det var inte rättvist att tänka på hela partiet som våldsamt. Vi kunde inte komma överens mer. Kashmir blev vårt hem och folket, vår familj.

En vecka hade gått snabbt och jag kände mig hemsk när en trögt ögon Shoukat Bhaiya vinkade mot oss vid terminalen. Jag fick en bror från en annan mamma. Och med ett tungt hjärta lämnade jag kärlekens och skönhetens land.

Dagarna efter vårt besök i Kashmir har aldrig varit desamma. Varje gång jag hör något om Kashmir, hoppar mitt hjärta in i munnen och följer sedan min tysta bön för säkerheten för de härliga människorna i Kashmir.

Och så efter en vecka efter min återkomst frågade en av mina vänner: ”Var Kashmir säker? Var folket skrämmande? ”. Mitt ansikte bröt ett sorgligt leende när jag tänkte, "Du vet aldrig ...".