“గంగానదిపై,” వారణాసి ఇండియా, ఫోటో © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్

శరీరము

భారతదేశంలోని పాత పట్టణం వారణాసిలోకి ప్రవేశించడం, ట్రాఫిక్ ప్రవాహ నమూనాలో మా బస్సు మైదానం ఆగిపోయింది, ఈ ఇరుకైన వీధులు మరియు ప్రాంతాలు కనీసం మూడు వేల సంవత్సరాల క్రితం నిర్మించినప్పుడు మాత్రమే అర్ధమయ్యేది. రహదారి పక్కన సమూహంగా ఉన్న వంట మంటల నుండి పొగతో కూడిన గాలి, నది యొక్క తేమ క్షీణత మరియు మానవత్వం యొక్క క్రష్ నా lung పిరితిత్తులలో కొంచెం ఎక్కువసేపు ఉన్నాయి. ధూపం యొక్క మధురమైన మాధుర్యంతో పాటు, సమీప ఆలయం నుండి వేద పఠనం. ప్రతి ఉదయం నా క్లీనెక్స్‌లో కనిపించే నల్లటి గజ్జను నా గాలి గద్యాలై పేరుకుపోతున్నాను.

పదకొండు సార్లు భారతదేశానికి వెళ్ళిన తరువాత, నా అభిమాన, ఎక్కువగా కొట్టబడిన మార్గాన్ని సందర్శించడానికి నేను చివరి తిరోగమనాన్ని ప్లాన్ చేసాను, ఇక్కడ ప్రయాణించే గ్రిట్ ద్వారా వారిని సురక్షితంగా తీసుకురావాలని నన్ను విశ్వసించిన యోగుల యొక్క భయంలేని సమూహం కోసం ఆగుతుంది. గత సంవత్సరం కాలంలో, నేను ప్రతి వివరాలు ప్లాన్ చేసాను. నా దగ్గర “ప్రిన్సెస్ బస్సులు” ఉన్నాయి - బాత్‌రూమ్‌లతో కూడిన బస్సులు - Delhi ిల్లీ నుండి మరింత మారుమూల ప్రాంతాలకు నడిపించాయి. నేను ప్రతి గమ్యాన్ని మరియు ప్రతి పరిపూర్ణతకు పరివర్తన చెందాను, "భారతీయ సమయాన్ని" ఆఫ్‌సెట్ చేయడానికి మా షెడ్యూల్‌ను గంటలు మరియు రోజులతో ప్యాడ్ చేస్తున్నాను. ఈ యోగులలో చాలామందికి ఇంతకుముందు తెలిసిన లేదా .హించిన ప్రపంచానికి చాలా భిన్నమైన భూమిలో ప్రయాణ కరుకుదనాన్ని తొలగించడానికి నేను ప్రయత్నించాను.

కానీ, నేను ఒక ముఖ్యమైన వివరాలను విస్మరించాను.

భారతదేశం తన కోసం మాట్లాడుతుంది.

ఇది బహుశా, నేను ఈ దేశంతో ప్రేమలో పడటం ఎందుకు?

నేను 2000 ల ప్రారంభంలో ఇక్కడ ప్రయాణించినప్పుడు, నేను యోగా అధ్యయనం చేయడానికి వచ్చాను. వేడి నీటిని కాపాడటానికి మేము “బకెట్ స్నానాలు” తీసుకున్నాము, నమ్మదగిన విద్యుత్తును did హించలేదు మరియు తడిసిన పబ్లిక్ రెస్ట్రూమ్ అంతస్తులతో మునిగిపోకుండా ఉండటానికి ఖచ్చితంగా చతికిలబడినప్పుడు మా షల్వార్ కమీజ్‌ల మోకాళ్ళను మోకాళ్ల వరకు ఎలా లాగాలో నేర్చుకున్నాము.

మేము పశువుల పేడను తప్పించి, వీధుల్లో నడిచాము మరియు యాదృచ్ఛిక బండ్లలో విక్రయించిన పువ్వుల పేలుళ్లను వీలైనంత సమీప ఆలయానికి దగ్గరగా ఉన్నాయి. వారణాసిలోని చేనేత త్రైమాసికంలో పురాతన చేనేత వస్త్రాలపై అల్లిన పట్టులను మా వేళ్లు కొట్టాయి, ఇక్కడ ప్రతి కుటుంబ సభ్యునికి భిన్నమైన నమూనా తెలుసు, తద్వారా ఎవరికీ “అన్నీ” తెలియదు. ఇంక్-హెయిర్డ్ మహిళలు, మెరిసే చీరలతో కప్పబడి, నెమలి మరియు ఉంబర్ గులాబీ రంగులను మార్చారు, మా అమెరికన్ వెర్షన్ కంటే లోతుగా మరియు ధనవంతుడైన రంగు బంగారంతో మెరుస్తున్నారు. మరియు అన్నింటికీ క్రింద, ఒక చైతన్యం మన ద్వారా హమ్ చేయబడింది - ఒక ఉత్సాహం, కనెక్షన్, ముడి.

నేను, గంగా, ఒడ్డున, వారణాసి, భారతదేశం, ఫోటో © ఆల్టన్ బుర్ఖాల్టర్

భారతదేశం ప్రజలకు ఇలా చేస్తుంది. ఇది ముందస్తు భావనలను తీసివేస్తుంది మరియు నిజంగా ఏమి జరిగిందో గురించి ఆశ్చర్యపోతుంది. అర్థాన్ని విడదీయడం కష్టతరమైన స్థాయిలు ఇక్కడ ఉన్నాయి, ఉదాహరణకు - “హెడ్ బాబ్.” ఇది అవును, కాదు, బహుశా, మీకు పిచ్చిగా ఉందా? ఈ అవకాశాల మధ్య వ్యత్యాసాన్ని చూడటం ప్రారంభించడానికి నాకు బహుశా భారతదేశానికి మూడు పర్యటనలు పట్టింది.

అందువల్ల, ఓల్డ్ వారణాసిలో మా బస్సు దిగినప్పుడు, సమీప కార్ల నుండి కొమ్ములు మరియు బాలీవుడ్ సంగీతం పేలుడు మరియు బొగ్గు-రంగు కళ్ళ యొక్క మృదువైన తీపి కొలనులతో యాదృచ్చికంగా ఆవులను తిరుగుతున్నప్పుడు, మా నుండి క్రిందికి చూడటం నాకు ఆశ్చర్యం కలిగించలేదు. పైకప్పుపై ఉన్న చెక్క ప్లాట్‌ఫామ్‌తో కప్పబడిన శరీరంతో మా పక్కన నేరుగా కారును చూడటానికి దిగువ గొడవకు పెర్చ్.

మేము దిగిన క్షణం నుండి, భారతదేశం, లేదా విశ్వం, ఆమెను మచ్చిక చేసుకోవడానికి ప్రయత్నించినందుకు నాలో కొంత భావాన్ని కొట్టడానికి ప్రయత్నించింది. ప్రతి విమానం భారీ పొగమంచుతో ఆలస్యం అయింది. సూర్యకాంతిలో మెరుస్తున్న గోల్డెన్ టెంపుల్ చూడటానికి అమృత్సర్‌కు రావడానికి బదులు, మేము అక్కడ పరుగెత్తాము, రాత్రి సమయంలో ఆమె మెరుపును చూడటానికి సమయం లేదు.

కానీ, ఆమె చేసిన గ్లో…. అన్ని వైపులా నీటితో చుట్టుముట్టబడిన ఈ ఆలయ ప్రతిబింబం మానవ నిర్మిత కొలను యొక్క ప్రశాంతమైన ఉపరితలంపై కుంకుమపువ్వు వంటి పవిత్రమైన పాత్ర యొక్క ఉపరితలం అంతటా వ్యాపించింది. ఆమె చీకటిలోకి తేలికగా వెలిగిస్తూ, ఒక ఆభరణంలా మండుతోంది. నా శ్వాస, చాలా వాచ్యంగా, నేను ఎగువ వంపు మార్గం గుండా అడుగుపెట్టినప్పుడు మరియు ఆమె అందాన్ని చూసినప్పుడు నా గొంతులో చిక్కుకుంది.

అమృత్సర్ గోల్డెన్ టెంపుల్, ఫోటో © ఆల్టన్ బుర్ఖాల్టర్

కానీ, బహుశా, మెరిసే ఆలయం చూడటం కంటే చాలా ఉత్తేజకరమైనది, ఆ మెరిసే నిర్మాణంలో తమ పవిత్ర గ్రంథాన్ని నిక్షిప్తం చేయటానికి వచ్చిన సిక్కు యాత్రికుల సమూహాల ప్రేమ మరియు భక్తిని మీరు స్పష్టంగా అనుభవించగల ప్రదేశం, ఇది భూమి క్రింద ఉంది . ఇక్కడ, మీరు వారి విశ్వాసం యొక్క నిజమైన సాక్ష్యాలను ఎదుర్కొంటారు.

పైన ఉన్న అందం క్రింద మూసివేసే కావెర్నస్ గదులు మరియు సొరంగాలలో, మరేదైనా లేని విధంగా వంటగది ఉంది. ఇక్కడ, సగటు రోజున, కనీసం యాభై వేల మంది సందర్శకులకు ఉచిత భోజనం ఇస్తారు. ప్రతి ఒక్కరూ, ప్రతి సామాజిక పరిస్థితి నుండి, ప్రతి కులం నుండి, ఏ మతం నుండి అయినా, రాతి అంతస్తులో విస్తరించి ఉన్న పొడవాటి నేసిన రగ్గులపై పక్కపక్కనే కూర్చుని, కలిసి భోజనం చేస్తారు.

మీ సమయం మరియు కృషిని వండటం మరియు వడ్డించడం లేదా రెండు వేల కిలోల తాజా కూరగాయలు, పదిహేను వందల కిలోల బియ్యం లేదా ప్రతిరోజూ ఉపయోగించే పన్నెండు వేల కిలోల పిండిని అందించడం గొప్ప గౌరవంగా పరిగణించబడుతుంది మరియు a పవిత్ర విధి. వంట కుండలు, పురాతనంగా కనిపించే, మముత్-పరిమాణ లోహ గిన్నెలు, మనిషి భుజం ఎత్తుకు నిలబడి ఉన్నాయి. మరియు, స్వచ్ఛంద సేవకుల యానిమేటెడ్ కబుర్లు మధ్య, బఠానీలు షెల్లింగ్, రోటీ సిద్ధం, లేదా వంటల పైల్స్ కడగడం, కరుణ యొక్క ప్రవాహాన్ని మరియు మానవత్వంపై ప్రేమను నడిపింది.

గోల్డెన్ టెంపుల్ పగటిపూట కూడా మనోహరంగా ఉండేదని నేను ఖచ్చితంగా అనుకుంటున్నాను, కాని ఆమె చల్లటి రాత్రి వెలిగించడాన్ని చూడటానికి ఏమీ నన్ను సిద్ధం చేయలేదు.

కానీ ఇప్పుడు, ఆ గగుర్పాటు పొగమంచు పవిత్ర నగరమైన వైనాసిలోకి రావడానికి కూడా ఆలస్యం చేసింది, ఇక్కడ గంగా నదిలోకి కాలి బొటనవేలును కూడా తాకడం ఒకరి మలినాలను కడిగివేస్తుంది. ఇక్కడ తీర్థయాత్ర చేయడానికి - లేదా గంగా ఒడ్డున దహన సంస్కారాలు చేసి పవిత్ర జలాల్లో చల్లుకోవటానికి చాలా మంది జీవితకాలం ఆదా చేస్తారు.

నా విద్యార్థులు అలసిపోయారు. మా షెడ్యూల్ చాలా ఆఫ్-కిల్టర్‌గా ఉంది, రెండు రోజుల నుండి మేము మా ఆసనా ప్రాక్టీస్ చేయలేకపోయాము. వారు ఆకలితో, చిలిపిగా, ఫిర్యాదు చేయడం ప్రారంభించారు.

ఆపై… వారు శరీరాన్ని చూశారు.

మరియు, వారు భారతదేశాన్ని అర్థం చేసుకోవడం ప్రారంభించారు.

ఆమె తన సొంత లయతో హమ్ చేస్తుంది. నేను ప్రయాణించిన మరెక్కడా కంటే ఏ క్షణంలోనైనా మీరు పుట్టుక, మరణం, సమాధి మరియు నిరాశకు దగ్గరగా ఉన్నారు.

కానీ, ఇదే ఆమెను “సజీవంగా” చేస్తుంది.

ఆమె విశ్వంతో hes పిరి పీల్చుకుంటుంది, అంచనాలను పీల్చుకుంటుంది మరియు అవకాశాలను పీల్చుకుంటుంది. ఆమె శక్తివంతమైన మరియు స్మెల్లీ మరియు బిగ్గరగా ఉంది. మీ ఆత్మను బయటకు తీయడానికి మీ ఛాతీలోకి వంకర వేలుకు చేరుకున్న పాత హాగ్ లాగా, లేదా మీరు చిన్నతనంలోనే మీ తల్లి మిమ్మల్ని చూడగలరని మరియు మీరు ఏమిటో తెలుసుకోలేరని ఆమె మీలో ఏదో తాకింది. చేసారు.

మా బస్సు సమస్యాత్మక పరిస్థితిలో ఉందని, అది ఎప్పుడైనా మొబైల్‌గా ఉండదని త్వరలోనే స్పష్టమైంది. కాబట్టి, మేము కొంచెం పైకి ఉన్న మా హెరిటేజ్ హోటల్ నుండి స్క్రానీ అబ్బాయిల నేతృత్వంలోని గొడవలోకి దిగాము.

కొందరు యోగులు శరీరం వైపు చూడకుండా ప్రయత్నించారు.

ఇతరులు దూరంగా చూడలేరు.

ఆ కుర్రాళ్ళు మా సంచులను వారి చిన్న భుజాలపై వేసుకుని, మమ్మల్ని చుట్టుముట్టారు, మరియు నా విశాలమైన స్నేహితుల నుండి బిచ్చగాళ్ళు మరియు పిక్-పాకెటర్లను అరికట్టగలిగారు. మేము ఇరుకైన చెక్క పడవల్లోకి మార్గనిర్దేశం చేయబడ్డాము మరియు పురాతన రాతి మెట్ల అడుగున మా హోటల్ పాదాల వద్ద నీటి అంచు వరకు ముంచాము, పాత మహారాజా నివాసం, నేను ముందు వేసవిలో బస చేశాను. నేను ఈ ప్రదేశాన్ని ఉద్దేశపూర్వకంగా ఎంచుకున్నాను, ఎందుకంటే ఇది ఇరవై మైళ్ళ లోతట్టు ప్రాంతానికి చాలా దూరంలో ఉంది, ఇక్కడ చాలా మంది పాశ్చాత్య పర్యాటకులు బస చేశారు.

పాత మహారాజా నివాసం యొక్క తలుపు

నా స్నేహితులు గంగానదిపై పొగమంచు ద్వారా తెల్లవారుజామున గుచ్చుకోవడాన్ని అనుభవించాలని, ఆమె తేమను he పిరి పీల్చుకోవటానికి, ఈ పవిత్ర స్థలం చుట్టూ తిరిగే జీవితపు చైతన్యాన్ని వినడానికి, రోజుకు బస్సులో పడకుండా ఉండాలని నేను కోరుకున్నాను.

కాబట్టి, మేము హబ్‌బబ్ మధ్యలో ప్రశాంతమైన ఈ సొగసైన ఓల్డ్ ఎస్టేట్ వద్దకు వచ్చినప్పుడు, టీతో పరిచారకులు పలకరించినప్పుడు, నా మెడలో ఉద్రిక్తత తగ్గడం ప్రారంభమైందని నేను భావించాను… కనీసం కొన్ని నెలల ముందే మేము తెలుసుకునే వరకు , హోటల్ దిగువ భాగంలో నీటి అడుగున ఉంది - గొప్ప తల్లి గంగా వరదలు.

క్షయం యొక్క నాచు వాసన ఇప్పటికీ భారీ రాతి గోడలకు అతుక్కుంది, కానీ ఇక్కడ జరిగిన చరిత్ర యొక్క ప్రతిధ్వని కూడా అలానే ఉంది. నేసిన తీగలతో విస్తరించిన విస్తృతమైన రగ్గులు అంతస్తులను అలంకరించాయి. మరియు మెటల్ కీలతో కూడిన భారీ చెక్క పలకల తలుపులు అసలైనవిగా కనిపిస్తాయి, గదులను అలంకరించాయి. కానీ, ఉత్తమ భాగం బాల్కనీ అప్ టాప్, దీని నుండి మేము క్రింద ఉన్న అన్ని కార్యాచరణలను పగలు లేదా రాత్రి ఏ సమయంలోనైనా చూడవచ్చు.

యుగయుగాలుగా ఈ బాల్కనీ నుండి ప్రపంచాన్ని ఎవరు చూసారు అని నేను ఆశ్చర్యపోతున్నాను - ఒకప్పుడు ఇక్కడ నివసించిన మహారాజా, ఖచ్చితంగా, కానీ లేడీస్ కూడా, వారి ముసుగులు ప్రజల దృష్టి నుండి వారిని కాపాడటానికి వారి ముఖాల్లో సున్నితంగా కప్పబడి ఉన్నాయి, ఆటలో ఒకరినొకరు వెంబడించిన పిల్లలు….

కాబట్టి, వేడి నీరు కొంచెం “iffy” - ఇది భారతదేశం! మొదట, నా గుంపులో కొందరు నిజంగా ఇది కఠినమైనదని భావించారు, మరియు వారు ఇరవై మైళ్ళ దూరంలో ఉన్న హాలిడే ఇన్ కు వెళ్లి ఉండవచ్చు. కానీ, మేము బకెట్ స్నానాలను ఆశ్రయించాల్సిన అవసరం లేదు. ఇంట్లో వండిన ఆహారం రుచితో నృత్యం చేస్తుంది. మరియు, ఇది చాలా మంది కంటే చాలా అభిమాని అని నాకు తెలుసు, నేను ఇంతకు ముందు బస చేసిన చాలా ప్రదేశాలు. మరియు ఇది అక్షరాలా, పాత పట్టణంలోని చక్కని ప్రదేశం, గంగానదిపై ఉంది.

ఉదయం దీవెనలు, ఫోటో © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్

మరుసటి రోజు, మేము మళ్ళీ పడవ ద్వారా, సూర్యోదయం వద్ద నదిపైకి వెళ్ళాము. గడ్డకట్టే ఉదయాన్నే తడిసిన యాత్రికులు నీటిలో నడుము వరకు నిలబడ్డారు. ధోబీ వల్లాస్ చీరలు మరియు ధోటీలను రాళ్ళపై శుభ్రంగా కొట్టారు మరియు వాటిని ఆరబెట్టడానికి ఉంచారు. సాస్కృత విద్యార్థులు, ఒక పెద్ద రాతి వేదిక పైభాగంలో ఒక నదిలో కూర్చుని, వారి పద్యాలను విధేయతతో పఠించారు. సాధులు - భయంకరమైన ముడి జుట్టు, గంధపు చెక్క మాలా పూసలు మరియు బూడిదతో కప్పబడిన ముఖాలు - మానవత్వం యొక్క క్రష్ మధ్య కలిసిపోయాయి, అదే నారింజ వస్త్రాలు ధరించిన ఫేకర్లు చేసినట్లు, కానీ నిజంగా డబ్బు కోసం వేడుకుంటున్నారు. హాకర్స్ తమ చెక్క చేతిపనులను మనతో పాటు లాగి, పగడపు మరియు గాజు పూసలు, దేవతల చిన్న విగ్రహాలు మరియు ఇత్తడి సీసాలను అమ్మేవారు, వీటిని గంగా నుండి ఇంటికి ఆశీర్వదించిన చుక్కలను తీసుకువచ్చారు.

సాస్కృత విద్యార్థులు ఒక వరుసలో కూర్చున్నారు, ఫోటో © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్

మరియు, చివరికి, మా అలసిపోని రోవర్లు మమ్మల్ని దహనం చేసే ఘాట్లకు తీసుకువచ్చారు. పొగ గొట్టాలు సీగల్స్ మరియు పొగమంచుతో కలిసిపోయాయి. వారణాసిలో దహన సంస్కారాలు చేసే అదృష్టం ఉన్నవారి పైర్లను హఫజార్డ్ కలప పైల్స్ చుట్టుముట్టి, ఆపై మదర్ గంగా యొక్క శుద్దీకరణ నీటిలో చల్లుతారు.

గంగానదిపై సీగల్స్ మరియు పొగమంచు, ఫోటో © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్

ఆ అంత్యక్రియల పైర్లలో ఒకటి మనం ముందు రాత్రి చూసిన శరీరాన్ని కలిగి ఉంటుంది. మరియు, ఇది తెలుసుకోవడం మనందరినీ జీవిత చక్రానికి కొంచెం దగ్గరగా తీసుకువచ్చింది - మరియు ఇవన్నీ యొక్క అనిశ్చితితో మాకు కొంచెం సౌకర్యంగా ఉండవచ్చు.

బర్నింగ్ ఘాట్, ఫోటో © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్

సాయంత్రం, మేము ఆర్టి వేడుకను మా ప్రదేశం నుండి నీటి మీద చూశాము, చెక్క పడవలతో నిండిన నదితో పొట్టు నుండి పొట్టు వరకు చిప్డ్ స్కై-బ్లూ లేదా కుమ్క్వాట్-ఆరెంజ్ పెయింట్‌తో పడకలతో. భూమిపై, పూజారులు భారీ ఆచార ఫైర్ లాఠీల బరువుతో దూసుకుపోయారు. కానీ మన మధ్య, బంతి పువ్వులలో చిక్కుకున్న చిన్న కొవ్వొత్తులు, గాజుల తరంగాల మీదుగా, నాళాల మధ్య తిరుగుతాయి. ఈ సమర్పణలు మరణించిన వారి జ్ఞాపకార్థం ఇవ్వబడ్డాయి, లేదా ఇంకా బతికే ఉన్నవారికి ఆశతో - ప్రేమ, ప్రమోషన్లు, ఆరోగ్యం లేదా సంపద కోసం గాలిలో గుసగుసలాడుకుంటుంది.

సాయంత్రం ఆర్తి వేడుక, ఫోటో © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్

నిశ్శబ్దంగా, మేము ప్రతి ఒక్కరూ మా స్వంత చిన్న అద్భుత పడవలను వెలిగించి, వాటిని కరెంటుతో మళ్లించడానికి వదులుగా మార్చాము. మా పెదవుల నుండి నిశ్శబ్ద ప్రార్థనలు వచ్చాయి. మా కళ్ళు ఆనందం, దు orrow ఖం, ప్రశంసలు మరియు కరుణ కన్నీళ్లతో కప్పబడి ఉన్నాయి. "నిజమైన" భారతదేశాన్ని చూడటానికి నా స్నేహితులు సంపాదించిన జ్ఞానంతో నా హృదయం ఉబ్బిపోయింది.

ఎప్పటిలాగే, నేను ఈ తిరోగమనాల నుండి తిరిగి వచ్చినప్పుడు, అది చివరిది అని నేను ప్రకటించాను. అవి కలిసి పనిచేయడానికి చాలా శ్రమతో కూడుకున్నవి, ప్రణాళికలు అవాక్కయినప్పుడు బెంగతో నిండి ఉంటాయి. కానీ, భారతదేశం నన్ను పిలుస్తుంది… నన్ను పిలుస్తుంది. నేను ఆమెను తిరస్కరించలేను, ఎందుకంటే ఆమె జీవితపు శ్వాస.

మరియు, నేను బహుశా మరొక ట్రిప్ చేస్తానని నాకు తెలుసు….

నా భర్త మరియు నేను గొప్ప మదర్ గంగా లోకి “ఆశీర్వాదం” వదులుతున్నాము

చదివినందుకు ధన్యవాదములు! మీరు ఈ కథను ఆస్వాదించినట్లయితే మీరు కూడా ఇష్టపడవచ్చు:

కథ మరియు ఫోటోలు © ఎరికా బుర్ఖాల్టర్, అన్ని హక్కులూ ప్రత్యేకించుకోవడమైనది.