นี่คือสิ่งที่ฉันเขียนเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมาหลังจากลูกชายทั้งสองของ Jerie Gilbert เสียชีวิต นอกจากนี้ยังปรากฏในคอลเล็กชันเรื่องราวใหม่ของฉัน GIRLS GONE ASTRAY

Grass Valley แคลิฟอร์เนีย

South Fork ของแม่น้ำ Yuba ไหลผ่านประเทศทองคำ Mother Lode ของแคลิฟอร์เนียในเชิงเขา Sierra Nevada ซึ่งอยู่ห่างออกไปสิบไมล์นอก Grass Valley เราได้กำหนดเวลาการเยี่ยมชมของเราไว้เพื่อดูใบไม้เปลี่ยนสีแสดงการเต้นรำของ Sufi ของ liquidambar, เมเปิ้ลและแปงโกะในสีแดงเรืองแสง, ส้มและทอง แสงแวววาวเปล่งประกายกระทบหน้าต่างของวันหยุดพักผ่อนอันอบอุ่นสบายแห่งนี้ขณะที่อยู่ใน Jerie และฉันกำลังจมลงไปนอนเอนกายเพื่อดื่มกาแฟและเขียนลงในวารสาร Moleskine สองคนขุดเหมืองยูบาขุดหาทองไม่คุ้นเคยกับดินแดน มันไม่ง่ายเลย ระหว่างเราเรากำลังยกก้อนหินหนักแห่งความเศร้าโศก ในช่วงสามปีที่ผ่านมาลูกชายของ Jerie ทั้งสองเสียชีวิตในวัยสี่สิบปีทำลายลำดับธรรมชาติของสิ่งต่าง ๆ - รุ่นต่อครั้งผู้อาวุโสคนแรก แต่มันคือเลนที่เป็นคนแรกที่ถูกสังหารในเม็กซิโกและอีกสองปีต่อมาเรดก็ถูกหัวใจวายในบ้านของเราตาย เรามาที่นี่ไม่มากนักเพื่อหนีจากความจริงที่ไม่อาจเปลี่ยนแปลงได้เพื่อสร้างสถานที่เงียบและสงบซึ่งพวกเขาสามารถมาหาเราได้ง่ายขึ้นและสมบูรณ์ยิ่งขึ้น เมื่อเราตั้งรกรากอยู่ในความเงียบสงบของธรรมชาติพวกเขาก็ปรากฏตัวขึ้น

ตามธนาคารที่เพิ่งผ่านสะพานที่มีหลังคาปกคลุมเราสามารถรู้สึกได้กับพวกเรา เรดอยู่ในกระเป๋ากางเกงขาสั้นสีเหลืองสดใสและรองเท้าบูทเดินป่าแบบไม่สวมรองเท้าท่องเว็บบน iPhone ดวงตาสีน้ำตาลอ่อน ๆ ของเขาและรอยยิ้มที่วางอาวุธเหมือนแม่ของเขา และเลนซึ่งมีเสียงหัวเราะติดต่อกันและความรู้สึกในทิศทางที่ฉูดฉาดของ Jerie คือเข็มทิศของเรา คุณจะไม่หลงทางถ้าเลนอยู่กับคุณ

เราพกของว่างในกล่องกระดาษแข็งที่ซื้อจากร้านขายของชำในท้องถิ่นระวังอย่าเดินทางบนก้อนหินหลวมหรือรากไม้ที่ยื่นออกมาบนเส้นทางที่เป็นหลุมเป็นบ่อ ฉันไม่สามารถต้านทานการถอดรองเท้าและจุ่มนิ้วเท้า

“ มันแข็ง!” ฉันตะโกน

“ เข้าไปข้างในแล้ว” เจอรี่แบกถุงของชำไปที่โต๊ะปิกนิกและยิ้มอย่างสนุกสนาน - ของขวัญที่ไม่คาดคิดในแต่ละครั้ง

นั่งบนม้านั่งปิกนิกที่มีรอยแผลเป็นจากชื่อย่อของคู่รักเราจะไม่พูดถึง Lane และ Reid เราไม่จำเป็นต้อง พวกมันอยู่ในทางที่แสงถูกตัดเป็นก้อนหินคลานช้า ๆ ของน้ำเย็นข้ามโขดหินกลิ่นสดชื่นและเผ็ดร้อนของโลกชื้น ฟินช์และ warblers เติมต้นสนด้วยเพลงที่ฟังดูเหมือนหวังถึงฉันและอากาศบนภูเขากำลังทำให้ดีอกดีใจ ฉันไม่สามารถช่วยหายใจได้อย่างเต็มที่และรู้สึกมึนเมาเล็กน้อย ด้วยดวงอาทิตย์ที่ทำให้ใบหน้าของเราร้อนฉันจึงวางกระดาษเช็ดปากและส้อมพลาสติกบนโต๊ะปิกนิกที่มีสีแดงเข้มและผ่านสลัดกรีกครีมและบาแกต เรากินในความเงียบ มันทนไม่ไหวที่จะดู Jerie ร้องไห้ แต่ฉันได้เรียนรู้ว่าการทำลายเป็นยาที่ดีและฉันพยายามไม่แก้ไข

“ ฉันประหลาดใจที่ฉันไม่ได้ทำใจ” เธอกล่าว

ครั้งสุดท้ายที่เรามาที่นี่เราอยู่ในวัยสามสิบต้น ๆ มีกล้ามเนื้อและตกแต่งเราเปลี่ยนจากการดำน้ำจากหน้าผายี่สิบฟุตให้กลายเป็นแม่น้ำน้ำแข็งเบื้องล่าง เรารักที่จะทำให้ตัวเองตกใจในตอนนั้น

“ เราเปลือยกายและเมาเหล้าทั้งครึ่งไปเลย” Jerie จำได้

เรานอนหลับภายใต้ดวงดาวในถุงนอนที่ซิปเข้าด้วยกัน สัตว์กลางคืนสร้างเสียงคำรามในสิ่งที่เรายังไม่เข้าใจ - ความจริงที่มืดน่ากลัวและไม่อาจหยั่งรู้ได้ว่าชีวิตมีการเปลี่ยนแปลงอย่างไรในช่วงเวลาหนึ่ง ความรักไม่เพียงเกี่ยวกับการให้และรับความสุขเท่านั้น แต่เป็นวิธีการที่ได้เห็นซึ่งกันและกันผ่านการบิดและเปลี่ยนความมุ่งมั่นที่จะทำให้กันและกัน

Jerie ขอบคุณฉันที่ยื่นมันออกมาหลายปี

“ คุณด้วย” ฉันพูดจับมือเธอ “ เราจะไปที่ไหนต่อไป”

“ แล้วแอฟริกาล่ะ?” เธอพูด “ ไปซาฟารีกันเถอะ”

ในภาพในใจของฉันเลนนำทางเราข้ามทุ่งหญ้าสะวันนากว้างในรถจี๊ปขณะที่เรดขี่ช้างสวมหมวกฟลอปปี้ที่ทันสมัย ด้วยกล้องสองตาที่มีเทคโนโลยีสูงของเขาเขาสแกนขอบฟ้าเพื่อหาสิงโตและเสือ