(iStock)

ฉันหย่าแล้ว จากนั้นฉันก็ต้องหาวิธีอยู่คนเดียวอย่างสะดวกสบาย

ตอนอายุ 42 ฉันอยู่คนเดียวเป็นครั้งแรก

โดย Lesley Pearl

ฉันจำได้ว่านั่งอยู่บนโซฟาของนักบำบัดกับแฟนของฉันเมื่อไม่กี่ปีก่อนเราแต่งงาน ในตอนท้ายของเซสชั่นแรกนักบำบัดของเราขอให้เราเขียนเหตุผลสามประการที่ทำให้การอยู่ด้วยกันดีกว่าการอยู่คนเดียวและไม่แบ่งปันคำตอบของเรา

หนึ่งสัปดาห์ต่อมาเราดึงรายการของเราออกมาแล้วอ่านกัน

“ เราสามารถอยู่ร่วมกันทางการเงินได้ดีกว่าที่เราสามารถแยกจากกัน” แฟนของฉันพูดอย่างประหม่า “ มันช่างแย่จริงๆเหรอ?”

ฉันไม่คิดอย่างนั้น นักบำบัดของเราไม่ได้ มันไม่ใช่เหตุผลเดียวที่เราอยู่ด้วยกัน มันเป็นเพียงข้อได้เปรียบ นอกจากนี้เรายังผ่านเรื่องการเงินมามากแล้ว

เราพบกันที่ซานฟรานซิสโกในปลายปี 1990 การย้ายเข้ามาอยู่ด้วยกันเป็นการตัดสินใจทางการเงินที่โรแมนติกมาก เราต่างก็อยู่ในสถานการณ์เพื่อนร่วมห้องที่ไม่มีความสุข ทำไมต้องเช่าสตูดิโอสองห้องแยกกัน - เราทุกคนสามารถซื้อได้ - เมื่อเราสามารถอยู่ในอพาร์ทเมนต์ในสวนแบบสองห้องนอนของฉันซึ่งทะลักออกมาจากดอกไม้ป่า

เพื่อนร่วมห้องของฉันย้ายออกในวันอังคารแฟนของฉันในวันพุธ เมื่อวันพฤหัสบดีสัญญาที่ใหญ่ที่สุดของเขาดึงปลั๊กออกทำให้เขาตกงาน แต่ไม่มีผลประโยชน์ใด ๆ เลย วันต่อมาฉันได้รับแจ้งว่าสัญญาของฉันยังไม่ได้รับการต่ออายุ

ในเวลาน้อยกว่าหนึ่งสัปดาห์เราเปลี่ยนจากยุคฮันนีมูนเป็นโหมดเอาชีวิตรอด เช่นเดียวกับสถานการณ์ที่ยากที่สุดที่ต้องเผชิญกับคู่สามีภรรยาสถานการณ์อาจนำเรามารวมกันหรือฉีกเราออกจากกัน วิกฤตินั้นทำให้เราแข็งแกร่งขึ้น เราใช้ความคิดกระท่อนกระแท่น“ เราต่อต้านโลก”

เมื่อถึงเวลาที่เราพบว่าตัวเองกำลังอ่านรายการบนโซฟาของนักบำบัดพวกเราก็ยิ่งย้อนกลับไปกว่าเดิมแล้ว - ฉันขี่คลื่นเทคโนโลยีของบริเวณอ่าวเขากำลังกำกับโปรแกรมการศึกษาสายอาชีพ

เมื่อการแต่งงานของเราสิ้นสุดลง 15 ปีหลังจากการเริ่มต้นทางการเงินที่เปราะบางเหล่านั้นเราอยู่ในซีแอตเทิล เขาทำงานเป็นหมอ ฉันเป็นนักนวดและหัวหน้านักลดน้ำหนัก

นอกเหนือจากความเจ็บปวดทางอารมณ์จากการละลายความสัมพันธ์ระยะยาวเราทั้งคู่ต่างก็รู้ว่าการอยู่ห่างกันจะเป็นเรื่องท้าทายทางการเงินโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับฉัน มันชัดเจน เขาตกลงที่จะให้การสนับสนุนพิธีวิวาห์กับฉันเป็นเวลาสามปีและฮอนด้าซีวิคอายุ 15 ปีที่เราแบ่งปัน - รถแฮทช์แบ็คสีดำระยะทาง 150,000 ไมล์ ฉันขับรถกลับไปชิคาโกซึ่งเราใช้เวลาหลายปีในการอยู่อาศัยของเขาและฉันหลงรักเมือง

ตอนอายุ 42 ฉันอยู่คนเดียวเป็นครั้งแรก ลูกค้านวดของฉันตื่นเต้นกับการกลับมาของฉันเช่นเดียวกับสมาชิก Weight Watchers ของฉัน ในหลาย ๆ ทางฉันกลับเข้าสู่ชีวิตเก่าของฉัน ยกเว้นเวลานี้ฉันอยู่คนเดียว

เพียงลำพังเมื่อที่นอนของฉันถูกส่งมอบ - สิ่งที่น่าพิศวง Tempurpedic จาก Overstock.com ม้วนขึ้นและทิ้งไว้ในห้องโถง - ที่ฉันดึงขึ้นบันไดไปยังอพาร์ทเมนต์ของฉัน คนเดียวเมื่อฤดูหนาวในชิคาโกที่มีความอุดมสมบูรณ์ทำให้รถของฉันเต็มไปด้วยหิมะที่ฉันพยายามฉันก็ไม่สามารถขุดออกมาได้ อยู่คนเดียวพร้อมกับคู่มือไปยังโทรศัพท์มือถือใหม่ของฉัน

อยู่คนเดียวฉันค้นพบว่าฉันมีความสามารถมากกว่าที่ฉันรู้ ฉันมีความสุขกับการอยู่คนเดียว และเมื่อฉันต้องการความช่วยเหลือฉันสามารถขอได้จากหลักฐานการโพสต์ในเดือนกุมภาพันธ์ปี 2015 Facebook ของฉัน:“ หญิงสาวในความทุกข์ จะจ่ายให้ Honda Dug Out” ชายสองคน - เพื่อนของเพื่อน - ทำงานให้เสร็จภายใน 30 นาทีโดยปฏิเสธที่จะรับอะไรมากกว่ากาแฟสักถ้วย

แต่ทางการเงินฉันยังไม่ได้ทำ ในขณะที่รวบรวมการสนับสนุนพิธีวิวาห์ฉันมองหางานที่มั่นคงและได้ผลตอบแทนดีกว่า แต่ฉันหามันไม่เจอ

เมื่อบัญชีธนาคารของฉันลดน้อยลงฉันเริ่มทำงานกับที่ปรึกษาด้านอาชีพ ในที่สุดฉันตัดสินใจที่จะย้ายไปสเปน - ประเทศที่สัญญาว่าจะมีอากาศอบอุ่นในช่วงฤดูหนาวค่าครองชีพที่ลดลงและการทำงานมากมายสำหรับผู้ที่สามารถสอนภาษาอังกฤษได้ ฉันพบโรงเรียนที่เสนอโปรแกรมวีซ่านักเรียนซึ่งอนุญาตให้ฉันอาศัยอยู่อย่างถูกกฎหมายและทำงานนอกเวลาในสหภาพยุโรป ฉันฝันอยู่ต่างประเทศมาโดยตลอดและไม่ได้ทำ ตอนนี้โอกาสของฉันคือ

ฉันขายทุกอย่าง ที่นอนเมมโมรี่โฟมที่ฉันลากขึ้นบันไดด้วยตัวเอง โต๊ะอาหารที่ทอมเพื่อนของฉันสร้างให้ฉัน รถที่ฉันขับข้ามประเทศ ฉันเก็บจักรยานโต๊ะนวดและหนังสือสองสามกล่องไว้ในห้องใต้หลังคาของเพื่อนและซื้อตั๋วไป - กลับมาดริด

นั่นเกือบ 11 เดือนที่แล้ว ฉันสอนภาษาอังกฤษให้กับผู้ใหญ่ในตอนเช้าเวลาอาหารกลางวันและตอนเย็น ฉันอาศัยอยู่ในแฟลตที่สวยงามใกล้กับโรงละครโอเปร่ากับอดีตนักแปลชาวอังกฤษวัย 83 ปีที่เล่นเปียโน ฉันนอนบนเตียงคู่

ฉันใช้เวลาในโปรตุเกสปรากและโปแลนด์ ทางตอนใต้ของสเปนทางตอนเหนือของแอฟริกา บูดาเปสต์ โคโลญ ดี ฉันได้เรียนรู้ภาษาสเปนมากพอที่จะพูดคุยกับ Paco ซึ่งเป็นคนขายของชำสีเขียวผู้เลือกแอปริคอตสุกและต้นมะเดื่อสำหรับฉัน

เพื่อนของฉันมาจากซิดนีย์โยฮันเนสเบิร์กลอนดอนและปารีส ไม่กี่มาจากประเทศสหรัฐอเมริกา

มันเป็นการผจญภัยครั้งยิ่งใหญ่ และเป็นไปได้เพียงเพราะฉันพบว่าตัวเองโสดและดูเหมือนจะไม่สามารถช่วยเหลือตัวเองในชิคาโก

อย่างไรก็ตามฉันไม่ได้รับมากเท่าที่ฉันหวังไว้ บางครั้งฉันรู้สึกโดดเดี่ยวเนื่องจากขาดทักษะภาษา และที่สำคัญที่สุดมาดริดไม่ใช่บ้านของฉัน

สเปนเซอร์เพื่อนของฉันถามสิ่งที่ฉันต้องการเมื่อฉันกลับไปชิคาโกในอีกไม่กี่สัปดาห์ คำตอบมาช้า: อยู่คนเดียวอีกครั้ง - และยังสามารถให้อาหารและแต่งตัวเองได้อย่างสบาย ๆ เดินทางบ้างและประหยัดบ้าง ฉันต้องการที่จะมีชีวิตอยู่อย่างโดดเดี่ยวตามที่ฉันสามารถ "ร่วมกัน"

เดิมเรื่องราวนี้ปรากฏบนบล็อก Solo-ish ของ The Washington Post