เหนือเนินเขาส่วนที่สองร้อยและสิบเอ็ด; One Cat, Two Cat, Three Catacombs

หลังจากตื่นนอนและทานอาหารเช้าเราก็เข้าไปในรถเพื่อพบปัญหาเท่านั้น เรามียางแบน! ดูเหมือนกับว่ามีบางอย่างเจาะยางในขณะที่เราเดินทางไปรอบ ๆ เพื่อค้นหาเกวียนรถเข็นและมันก็ลดลงอย่างช้าๆในชั่วข้ามคืน หลังจากโทรหา Sixt (บริษัท รถเช่าของเรา) เราได้รับคำสั่งให้โทรหา บริษัท อื่นที่จัดการความช่วยเหลือบนถนนทั้งหมดและสี่สิบห้านาทีต่อมามีชายคนหนึ่งพุ่งขึ้น ความกว้างของยางอื่น ๆ เป็นสิ่งที่แปลกไปเล็กน้อย) ดังนั้นปัญหาได้รับการแก้ไข; รถของเราทำงานได้อีกครั้ง แต่เราเสียเวลาเก้าสิบนาทีในหนึ่งวันซึ่งหมายความว่าเราคงไม่สามารถเห็นทุกอย่างในรายการของเราในวันนั้น เรามาถึง Mdina หลังจากเที่ยงวันและออกเดินทางเพื่อค้นหาจุดหมายปลายทางแรกของเรา Mdina เป็นเมืองเก่า มันเป็นเมืองหลวงเก่าของมอลตาจนกระทั่ง Knights of St John ก่อตั้งเมือง Valetta ในศตวรรษที่ 16 และทุกวันนี้มันเกือบจะล้อมรอบไปด้วยเมืองอื่น ราบัต มันเป็นเมืองนี้ที่เราออกเดินทางเพื่อสำรวจก่อนเพราะเป็นบ้านของสุสานที่เราต้องการสำรวจโดย Mdina หวังว่าจะได้รับการสำรวจในวันต่อมา

หลังจากเดินเล่นนิดหน่อย (เกือบจะหายไปสองสามครั้งในถนนที่มีลมแรง) เราพบสัญญาณบางอย่างที่บอกให้เราไปที่ Grotto และ Catacombs ของเซนต์พอลถึงแม้จะสับสน ! เราไปที่ถ้ำก่อนเพราะมันอยู่ตรงหน้าเราและหลังจากจ่ายเงินเพื่อเข้าไปเราก็ออกเดินทางสำรวจ ถ้ำนี้เป็นถ้ำเล็ก ๆ ที่เซนต์พอลควรจะมีชีวิตอยู่เป็นเวลาสามเดือนหลังจากเรืออับปางระหว่างเดินทางไปโรม มีรูปปั้นทางศาสนามากมายและรูปปั้นเซนต์พอลหนึ่งในถ้ำเล็ก ๆ ที่มีเทียนจำนวนมาก มันก็โอเค แต่ไม่มีอะไรน่าตื่นเต้นเกินไปสำหรับคนที่ไม่ใช่ศาสนา ชั้นบนคุณจะได้เดินไปรอบ ๆ โบสถ์เล็ก ๆ และหลังจากตรวจดูมันแล้วเราก็มุ่งหน้าไปยังสุสาน

ส่วนแรกของสุสานคือที่พักพิงทางอากาศที่สร้างขึ้นเพื่อประชาชนในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง ผู้คนจะหลบลงไปที่นั่นเมื่อไซเรนการโจมตีทางอากาศส่งเสียงดังกึกก้องอยู่ที่นั่นจนกระทั่งเครื่องบินผ่านไป เป็นที่น่าสนใจที่จะสังเกตห้องเล็ก ๆ ที่พวกเขาต้องซ่อนตัวและจากนั้นเราก็ถูกพาไปที่สุสานของตัวเองซึ่งจริง ๆ แล้วค่อนข้างเล็กและไม่น่าดู สิ่งที่น่าสนใจเพียงอย่างเดียวคือ Agape Table ซึ่งเป็นตารางพิธีการตัดในก้อนหินซึ่งเป็นที่ที่สมาชิกในครอบครัวจะกินอาหารให้ใกล้เคียงกับผู้เสียชีวิต มันฟังดูแปลก แต่แล้วเราก็จ้องที่รูปภาพของกันและกันบน Instagram อีกครั้งเราจะตัดสินได้จริงเหรอ? นอกจากนี้เรายังสามารถเห็นห้องฝังศพทั้งหมดถูกตัดเป็นก้อนหินซึ่งศพถูกวางไว้เพื่อพัก หลังจากเดินเตร่ผ่านอุโมงค์ที่ซับซ้อนของสุสานเราก็วิ่งออกจากสิ่งต่าง ๆ เพื่อดูและมุ่งหน้าไปยังทางออก

ถ้ำนั้นติดอยู่กับพิพิธภัณฑ์และเนื่องจากเรามีตั๋วอยู่แล้วเราจึงตัดสินใจเข้าไปข้างในและตรวจสอบมัน ส่วนใหญ่เป็นสิ่งประดิษฐ์ทางศาสนาและภาพวาดดังนั้นมันจึงไม่น่าสนใจมากนัก แต่มีบางสิ่งที่น่าสนใจ มีกล่องลงคะแนนที่มีอายุย้อนกลับไปในศตวรรษที่ 18 (สำหรับบัตรลงคะแนนลับในการประชุมสภา) มีภาพวาดสองสามภาพที่ค่อนข้างดีและหีบศพพร้อมป้ายที่มีอายุย้อนไปถึงศตวรรษที่ 19 ทั้งสองเว็บไซต์มีความน่าสนใจ แต่มีสิ่งที่น่าสนใจเล็กน้อย พวกเรามาทั้งหมดด้วยวิธีนี้แค่นี้จริงเหรอ? เมื่อมาถึงจุดนี้อเล็กซ์ก็ค้นพบ; Catacombs ของสองเซนต์พอล คนที่มีถ้ำไม่ใช่คนที่เราเลือก นั่นคือถนนสองสายเหนือ ... ไปในทิศทางที่ป้ายอื่น ๆ ที่เราเห็น ดังนั้นในขณะที่เราไม่ได้สูญเสียเงินของเราแน่นอนเราเสียเวลาหนึ่งชั่วโมงและใช้เวลาดูสิ่งที่ไม่ได้อยู่ในรายชื่อของเรา! เรามุ่งหน้าไปตามถนนอย่างรวดเร็วและในที่สุดก็พบทางเข้าสุสานของเซนต์พอล

เราเข้าชมฟรีด้วยบัตร Heritage Malta ของเราและสิ่งแรกคือนิทรรศการเล็ก ๆ น้อย ๆ เกี่ยวกับสุสานและวิธีการที่ผู้คนถูกฝังสองพันปีก่อน ไซต์นี้ตั้งอยู่นอก Mdina ซึ่งในสมัยโรมันเรียกว่า Melite ทุกคนถูกฝังอยู่ในสุสานแห่งนี้แม้ว่าคนรวยและมีอำนาจเท่านั้นที่จะสามารถทำพิธีศพได้และห้องในสถานที่ส่วนกลาง คนจนกระจัดกระจายไปรอบ ๆ ขอบหรือแม้แต่ใส่ไว้ในห้องฝังศพที่ถูกตัดลงบนพื้น หลังจากนั้นเราต้องดูหนังสั้นสามเรื่องเกี่ยวกับสุสานวิธีที่พวกเขาสร้างขึ้นและวิธีที่พวกเขาได้รับการเก็บรักษาไว้ในวันนี้เพื่อหยุดพวกเขาเสื่อมโทรม หลังจากนั้นเราก็ออกเดินทางสำรวจครั้งแรกของเราหยุดพื้นที่การศึกษาอื่นที่มีกระดานข้อมูลขึ้นมาเกี่ยวกับตำนานบางอย่างที่ชุลมุนเกี่ยวกับสุสาน เช่นความจริงที่ว่าผู้คนจะหายเข้าไปในพวกเขาและไม่เคยพบหรือมีอุโมงค์หลายสิบกิโลเมตรใต้พื้นดินซึ่งจะทำให้พวกเขาไปถึงมหาสมุทร!

สุสานแห่งแรกที่เราไปเยี่ยมชมก็ใหญ่ที่สุดเช่นกัน เขาวงกตทางเดินที่แท้จริงทุกห้องเต็มไปด้วยห้องฝังศพทั้งใหญ่และเล็ก มีอีกโต๊ะ Agape ใกล้ทางเข้า; และเราพบว่าในขณะที่ประเพณีการกินกับคนตายนั้นแพร่หลายในสมัยนั้นมีเพียงชาวมอลตาที่แกะสลักพวกเขาออกมาจากหินซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมมันถึงเป็นสถานที่แห่งเดียวในโลกที่คุณยังคงเห็นพวกเขา หลังจากเดินเตร่ไปรอบ ๆ เราก็มุ่งหน้ากลับไปตรวจดูสุสานขนาดเล็กอีกแห่งหนึ่งแล้วมุ่งหน้าข้ามถนนไปยังที่เก็บศพที่เหลืออยู่ เราไม่ได้เข้าไปในพวกเขาทั้งหมด นั่นจะใช้เวลานานเกินไปดังนั้นเราจึงเลือกและเลือกไม่กี่ที่น่าสนใจ หนึ่งมีงานศิลปะจางหายไปมากรอบ ๆ หลุมฝังศพในขณะที่บางส่วนของชาวยิว (มีสุสานโรมันคริสเตียนและชาวยิวทั้งหมดถัดจากกันและกัน) ได้สลัก Menorahs และยึดถือศาสนาอื่น ๆ สรุปแล้วมันเป็นเรื่องที่น่าสนใจ แต่ส่วนที่ดีที่สุดคือกระดานข้อมูลที่เราพบตามทางซึ่งทำให้คุณมีความคิดที่ดีขึ้นว่าพิธีศพเป็นอย่างไรในสมัยนั้น

จากเซนต์พอลเราเดินไปตามถนนจนกระทั่งถึง Crypt และ Catacombs ของ St Agatha ในกรณีที่คุณสงสัยโบสถ์และอาคารเกือบทั้งหมดมีสุสานใต้ดินที่วิ่งอยู่ข้างใต้พวกเขาในราบัต! เราไปถึงทันเวลาสำหรับทัวร์สามนาฬิกาและก่อนที่เราจะออกเดินทางเรามีเวลาไปดูพิพิธภัณฑ์ของพวกเขาอย่างรวดเร็วซึ่ง ... น่าสนใจ ดูเหมือนว่ามีคนไม่กี่คนที่รวมตัวกันมารวมกันภายใต้หลังคาเดียวกัน มีห้องที่เต็มไปด้วยแร่และแร่ฝาก (ซึ่งมีอุกกาบาตจริง!) ในขณะที่อีกห้องหนึ่งเต็มไปด้วยสิ่งประดิษฐ์ทางศาสนาและภาพวาดและตรงกลางมีหลากหลายรูปแบบเครื่องปั้นดินเผาเซรามิกและจระเข้แม่น้ำไนล์ที่เก็บรักษาไว้อย่างดี ฉันไม่แน่ใจ). ทัวร์เริ่มปังตรงเวลาดังนั้นเราจึงต้องออกจากพิพิธภัณฑ์ด้านหลังและรวมตัวกันเป็นกลุ่มเล็ก ๆ ก่อนที่จะถูกนำลงมาผ่านประตูที่ดูเป็นลางร้ายและเข้าไปในห้องใต้ดิน

ห้องใต้ดินนั้นเป็นสถานที่ประกอบพิธีกรรมสำหรับเซนต์อกาธาซึ่งเป็นหนึ่งในนักบุญผู้อุปถัมภ์หลายแห่งของมอลตาและมีจิตรกรรมฝาผนังบนกำแพงที่มีอายุย้อนไปถึงศตวรรษที่ 13 บางคนได้รับการฟื้นฟูและตอนนี้พวกเขาเต็มไปด้วยสีสัน หลังจากได้รับประวัติบางอย่างบนห้องใต้ดินแล้วเราก็ถูกพาเข้าไปในสุสานของตนเองซึ่งขยายไปถึงกว่า 4100 ตารางเมตร ดูเหมือนจะใหญ่ แต่ Catacombs ของเซนต์พอลครอบคลุมพื้นที่กว่า 10,000 ตารางเมตร! เราสามารถเห็นจำนวนเล็กน้อยเท่านั้น แต่มันก็ปรากฏขึ้นทันทีว่าสถานที่นี้แตกต่างจากห้องใต้ดินที่เราเคยเห็นทั้งที่นี่และในอิตาลีเล็กน้อย สำหรับการเริ่มต้นของห้องฝังศพบางส่วนยังคงมีกระดูก; กระดูกดั้งเดิมที่มีอายุพันปี เด็ดมาก สองคนถือคู่รักที่ถูกฝังอยู่เคียงข้างกันในขณะที่เราสามารถเห็นหลุมฝังศพทั้งขนาดใหญ่ (สำหรับผู้ใหญ่) และเล็ก (สำหรับทารก) ยิ่งไปกว่านั้นเราเห็น frescos แท้ๆจากศตวรรษที่ 4 ซึ่งประดับประดาสุสานไว้สองแห่ง เป็นเรื่องที่วิเศษมากที่ได้เห็นงานศิลปะมานานแล้ว แต่สิ่งที่ดีที่สุดยังมาไม่ถึง ย้ายรอบสุสาน (และพยายามอย่างหนักที่จะไม่ตีหัวของฉันบนเพดานที่ต่ำมาก) ในที่สุดเราก็มาถึงที่โบสถ์ในศตวรรษที่ 4 ที่ถูกตัดออกจากหิน ประดับประดาแท่นบูชา (ซึ่งไม่รอด) เป็นปูนเปียกอีกรูปหนึ่งที่มีอายุตั้งแต่สมัยเดียวกันมีนกพิราบสองตัวและดอกไม้ที่กระจัดกระจาย มันเป็นอะไรที่น่าดูและเป็นวิธีที่สมบูรณ์แบบในการจบทัวร์ระยะสั้นของเรา มันใช้เวลาเพียงสิบห้านาที แต่เรายังได้เรียนรู้มากมายเกี่ยวกับสุสานและการตกแต่งภายในเป็นสิ่งที่ดีที่สุดที่เราเคยเห็นในมอลต้าจนถึงทุกวันนี้ประหยัดสำหรับ Hypogeum

หลังจากเสร็จสิ้นแล้วเราก็กลับไปที่ใจกลางเมืองและพบร้านค้าเล็ก ๆ ที่ขายขนมอบขนมอบเล็ก ๆ ที่เราชอบเมื่อสองสามวันก่อน พวกเขามีสามพันธุ์ในครั้งนี้ (ชีสถั่วและไก่) และเราได้ทั้งสามอย่าง ไก่ได้ลิ้มรสแกงเผ็ดเล็กน้อยซึ่งไม่ใช่เรื่องเลวร้ายในขณะที่ถั่วหนึ่งมีรสชาติเหมือนซาโมซา (อีกครั้งไม่ใช่เรื่องเลวร้าย) หลังจากนั้นเราปฏิบัติต่อไอศกรีมซึ่งกลายเป็นสิ่งที่ดีจริงๆ (ฉันได้ช็อคโกแลตมินต์และช็อคโกแลตสีส้ม) และเมื่อเรากินพวกเขาเราก็เดินไปที่รถ ก่อนที่เราจะไปถึงที่นั่นเราเดินผ่านสวน Mdina Ditch ซึ่งเป็นสวนเล็ก ๆ ที่สร้างขึ้นภายในคูเมืองที่ล้อมรอบกำแพงเมืองของ Mdina มันเป็นการเดินที่น่ารักพระอาทิตย์ตกดินบนท้องฟ้าและเราก็ได้รับรางวัลในตอนท้ายพร้อมทิวทัศน์อันยอดเยี่ยมของมอลตาตอนเหนือ

จากนั้นเรามุ่งหน้ากลับไปที่รถและมุ่งหน้ากลับไปที่บ้านของเราหยุดเพื่อรับของบางอย่างจาก Lidl เราทานซุปไก่เพื่อทานอาหารเย็นและพยายามทำงานให้เสร็จทั้งคืน พรุ่งนี้เป็นวันสุดท้ายที่เราจะสำรวจเกาะมอลตาและเราก็มีหลายอย่างให้ทำ