ลาวเป็นประเทศที่ถูกทิ้งระเบิดมากที่สุดในโลกต่อหัว จากปี 1964 ถึงปี 1973 สหรัฐอเมริกาได้ทิ้งอาวุธยุทโธปกรณ์ในลาวมากกว่าสองล้านตันในช่วงปฏิบัติการทิ้งระเบิดจำนวน 580,000 ภารกิจซึ่งเท่ากับระเบิดของเครื่องบินทิ้งระเบิดทุก 8 นาที 24 ชั่วโมงต่อวันเป็นเวลา 9 ปี

ระเบิดเหล่านี้มีจุดประสงค์เพื่อขัดขวางเส้นทางโฮจิมินห์ซึ่งเป็นเครือข่ายเส้นทางเดินป่าและภูเขาที่ใช้เป็นเส้นทางการจัดหาสำหรับกองทัพเวียตนามเหนือในช่วงสงครามเวียดนาม

ถึงหนึ่งในสามของระเบิดที่ทิ้งไว้ไม่ได้ระเบิดทำให้ลาวปนเปื้อนด้วยอาวุธยุทโธปกรณ์ที่ยังไม่ระเบิดจำนวนมาก (UXO) ประชาชนกว่า 20,000 คนถูกสังหารหรือบาดเจ็บโดย UXO ในลาวตั้งแต่สิ้นสุดสงคราม

ในเดือนกันยายน 2559 โรฮันและฉันพยายามย้อนรอยเส้นทางในลาวด้วยจักรยาน

ฉันรู้สึกขอบคุณอย่างมากกับ Gladstone Memorial Trust ที่ให้การสนับสนุนการผจญภัยครั้งนี้ สมุดภาพนี้เป็นวิธีการพูดของฉันขอบคุณ

หลังจากบินไปฮานอยเราเริ่มออกเดินทางด้วยการรวมจักรยานของเราที่สถานีรถไฟ Dong Hoi Rohan และฉันมีความรู้ด้านกลไกของมันฝรั่งและการเตรียมการก่อนการเดินทางที่ครอบคลุมของเรานั้นเกี่ยวข้องกับการดาวน์โหลด Bike Doctor จาก App Store ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้านี้จะกลายเป็นฉากธรรมดา: เราทำให้คนโง่ที่ยิ่งใหญ่ของเราได้รับความช่วยเหลือจากชาวบ้านที่อยากรู้อยากเห็นและช่วยเหลือดีหลายคนมีความรู้สารานุกรมเกี่ยวกับจักรยานทุกสิ่ง

ถนนจากประเทศลาวปีนขึ้นไปอย่างไม่ลดละไปสู่ทางผ่าน Mu Gia การข้ามพรมแดนนี้เป็นจุดสำคัญในการเข้าสู่เส้นทางโฮจิมินห์ ในปี 1966 75% ของรถบรรทุกทั้งหมดข้าม "ประตูแห่งความตาย" เนื่องจากการจราจรมากผ่านหุบเขาหินปูนขรุขระมันกลายเป็นหนึ่งในสถานที่ที่ถูกทิ้งระเบิดมากที่สุดในโลกนักบินชาวอเมริกันเรียกมันว่า "สถานที่ที่ถูกทำลายมากที่สุดในโลก"

เห็นได้ชัดว่ามันเป็นปัญหาย้อนหลัง แต่ในวันแรก 11 ชั่วโมงบนอานเป็นคำใบ้ว่าการเดินทางครั้งนี้จะไม่ง่ายเหมือนการนั่งขบวนพาเหรดของคิงไปยังห้องบรรยายมิลเลน

ด้วยเหตุผลเชิงปฏิบัติที่หลากหลายโดยเฉพาะอย่างยิ่งน้ำและดินรวมกันเพื่อทำโคลนตารางเวลาของสงครามเวียดนามถูกกำหนดโดยฤดูฝนและฤดูแล้งของภูมิภาคอินโดจีน ฝนที่ตกกระหน่ำจึงเป็นช่วงที่ชาวอเมริกันเปิดตัว Operation Popeye ซึ่งเป็นโปรแกรมปรับเปลี่ยนสภาพอากาศบนเมฆที่ออกแบบมาเพื่อขยายฤดูมรสุม หลักคำสอนการต่อสู้ถูกวาดขึ้นเพื่อรองรับธรรมชาติของแม่

ดังนั้นฉันและโรจึงคิดว่าควรลองเส้นทาง HCM ในช่วงฤดูฝน

หนึ่งในส่วนที่ยากที่สุดของการเดินทางคือการหาข้อตกลงกับการค้นพบที่ทำให้หมดกำลังใจอย่างต่อเนื่องว่ามีน้ำมากขึ้นเสมอ สิ่งที่เกี่ยวกับเงื่อนไขที่เป็นภูเขาคือคุณไม่เคยเห็นสิ่งที่จะมา: ทุกครั้งที่เราลากตัวขึ้นไปบนยอดเขาเราพบว่ามีหุบเขาที่ท่วมท้น

เท่าที่ฉันและฉันอยากจะนอนลงและตายเราก็หลงรักและได้รับแรงบันดาลใจจากวิธีที่กองทัพเวียดนามเหนือรักษาระบบเส้นทางไว้เก้าปีในช่วงฤดูมรสุมในขณะที่ถูกทิ้งระเบิดอย่างไม่ลดละ

มีข้อมูลน้อยมากเกี่ยวกับเส้นทางที่มีอยู่ทางออนไลน์และเราทำการวางแผนเส้นทางกับภาพถ่ายดาวเทียมเป็นส่วนใหญ่ น่าเสียดายที่ทางเดินตามคำจำกัดความและการออกแบบได้รับการออกแบบให้มองไม่เห็นเมื่อมองจากท้องฟ้า

ยืนบนภูเขาและคุณรู้ว่าคุณอยู่ในพื้นที่ขนาดใหญ่ ยืนอยู่ในป่าฝนเขตร้อนและต้นไม้ล้อมรอบคุณตะลุยฝูงชนจากทุกทิศทุกทาง คุณสัมผัสได้ แต่ไม่เห็นความกว้างใหญ่ที่อยู่รอบตัวคุณเหมือนเด็กตัวเล็ก ๆ ที่หายไปในทะเลที่มีขนดก

ป่าฝนเดียวกันกับที่กำบังของเวียดกงในขณะนี้ได้รับการสนับสนุนจากหลาย ๆ กิจการ การตัดไม้อย่างผิดกฎหมายเริ่มอาละวาดในลาวเนื่องจากความต้องการของจีนและได้รับอนุญาตจากธรรมาภิบาลทหารม้า ในปี 2013 ลาวส่งออกไม้ได้ 1.4 ล้านลูกบาศก์เมตรมากกว่าการเก็บเกี่ยวไม้เป็นทางการมากกว่า 10 เท่า

มีอยู่ครั้งหนึ่งที่เราวิ่งเข้าไปในขบวนทหารติดอาวุธ เราถามคำถามไม่ได้และพยายามอย่างดีที่สุดเพื่อให้ปรากฏอย่างไม่เป็นอันตรายอย่างมากเร่ขายโดยเร็วที่สุดเท่าที่ต้นขาซีดของเราจะอนุญาต

มันง่ายที่จะคิดว่าสงครามเป็นที่คั่นหน้าในประวัติศาสตร์ตอนหนึ่งชั่วโมงกับการแสดงย่อยในช่องประวัติศาสตร์ เป็นเรื่องที่น่าวิตกมากที่เห็นว่าความขัดแย้งยังคงเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวันในชนบทลาว เป็นเรื่องปกติที่บ้านจะมีจานดาวเทียมและปล่องภูเขาไฟวางระเบิดอยู่ด้านหน้า

ถึงกระนั้นชีวิตในชนบทลาวก็ยังดำเนินต่อไป ฉันพยายามถ่ายรูปและเขียนคำที่เห็นอกเห็นใจในช่วงเวลาที่ จำกัด ซึ่งทำให้ชีวิตในส่วนของประเทศลาวเผยให้เห็นมรดกแห่งความขัดแย้งซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นที่สบาย ๆ และเป็นที่นิยมเป็น "โอ้" และไม่พอใจ "โอ้ - เสื้อ

เราทำให้มันเท่าXépônก่อนที่จะขับรถกลับไปทางทิศตะวันออกสู่เว้ซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีในบทบาทของ Tet Offensive ก้นของเราเจ็บอย่างไม่น่าเชื่อ ฉันถ่ายรูปชายหาด, ตลาด, ต้นขาของเรา, ผู้คนกำลังรับประทานอาหาร

เราพยายามหาเงินให้กับกลุ่มที่ปรึกษาเหมืองแร่ไปพร้อมกัน ฉันยังไม่เข้าใจถึงความสำคัญทั้งหมดของทริปนี้ แต่ฉันรู้ว่าเราได้รับประสบการณ์มากมาย เรียนรู้มากมายเกี่ยวกับตัวเราเกี่ยวกับการผจญภัยที่มีความหมายต่อเราเกี่ยวกับส่วนต่างๆของประวัติศาสตร์ที่คนอื่นอยากให้เราลืม

หากคุณกระตือรือร้นที่จะขี่จักรยานไปตามเส้นทางโฮจิมินห์หรือที่อื่น ๆ ในเวียดนามและต้องการข้อมูลบางอย่าง

เราขอแนะนำให้ทุกคนลองปั่นจักรยานเป็นบางครั้ง คุณไม่จำเป็นต้องว่ายน้ำกับจักรยานหรือสาดกระเซ็นใส่โคลน เพื่อให้เข้าใจในสิ่งต่าง ๆ Ro ไม่ได้เรียนรู้ที่จะขี่จักรยานจนกระทั่งปลายปีที่แล้วและเราไม่เคยขี่จักรยานมาก่อน เรายังคงไร้ความสามารถอย่างยิ่งใหญ่บนสองล้อ การขี่ขบวนพาเหรดของคิงไปยังห้องบรรยายมิลเลนยังคงเป็นเรื่องน่าเบื่อ

หมายเหตุ: ตั้งแต่เวลาเขียนโรฮันกับฉันได้เรียนรู้ว่ารีเบคก้ารีเบคก้า (นักขี่จักรยานภูเขามืออาชีพ) พยายามทำสิ่งเดียวกันกับทีมสนับสนุนอย่างเต็มที่และเร้ดบูลได้สร้างภาพยนตร์สารคดีเกี่ยวกับเรื่องนี้

ด้วยความคิดนี้เราหวังว่าการเดินทางของเราจะแสดงให้เห็นว่าบางสิ่งที่ผู้คนสร้างภาพยนตร์เกี่ยวกับมันไม่ได้เลวร้ายนักถ้าคุณเต็มใจและโง่พอ ภาพถ่ายเพิ่มเติมที่นี่