ต้นทุนที่แท้จริงของชีวิตบนท้องถนน

บนสวรรค์ของการซื้อขายสำหรับ“ van living”

เกี่ยวกับ Schmidt

สามีลูกสาวอายุ 19 เดือนของฉันและฉันใช้ชีวิตบนท้องถนนมานานกว่า 100 วันในค่ายรถโตโยต้าวอร์เนอร์ Winnebago ที่อายุน้อยกว่าฉันเพียง 12 ปีและฉันอายุ 40 ปีเราไม่รู้ว่าจะทำสิ่งใด การผจญภัยครั้งยิ่งใหญ่ของ“ การใช้ชีวิตของแวน” หมายถึงเราจะค้นพบว่าการใช้ชีวิตราคาถูกในราคาถูกนั้นทำได้ทั้งในบัญชีธนาคารและในจิตใจของเรา

ก่อนที่เราจะย้ายออกจากบ้านของเราที่เกาะคาไวในฮาวายสามีของฉันเป็นเจ้าของโรงเรียนวอลดอร์ฟตัวเล็ก ๆ ของฉันและฉันดูแลลูกสาวเต็มเวลาบางครั้งก็ทำโครงการเขียนอิสระ เราสามารถอาศัยอยู่ในบ้านที่กว้างขวางและมีประวัติศาสตร์ซื้ออาหารออร์แกนิกและซื้อสถานที่ที่แพงที่สุดแห่งหนึ่งในโลกเพราะเราเสริมรายได้ของสามีด้วยการมีเพื่อนบ้านหรือเช่าห้องนอนใน AirBnB

เมื่อเราเริ่มให้คนอื่นรู้ว่าเรากำลังเคลื่อนไหวพวกเขาตอบว่า“ ทำไมพวกคุณถึงทำอย่างนี้?” เพื่อนของเราชื่นชมและสนับสนุนการตัดสินใจของเรา แต่ก็ดูสับสนเล็กน้อยเมื่อเราเลือกออกจากสวรรค์

“ เราต้องการผูกมัดเหมือนครอบครัว” สามีของฉันตอบ

เขาไม่ได้บอกพวกเขาว่าฉันได้รับไข้เกาะและต้องการการกระตุ้นทางจิตใจมากขึ้นดังนั้นการเดินทางครั้งนี้จะพิสูจน์โอกาสที่เราจะไปพักผ่อนวันหยุดฤดูร้อนด้วยกันจากนั้นให้เราเปลี่ยนบทบาทดังนั้นฉันจะกลายเป็นคนที่สนับสนุน ครอบครัวของเราในขณะที่เขากลายเป็นพ่ออยู่ที่บ้าน เขายังไม่ได้บอกว่าการแต่งงานของเราต้องการความสนใจอย่างมากเนื่องจากเราถูกข่มขู่ตั้งแต่เป็นพ่อแม่ เราตื่นเต้นที่จะสำรวจอเมริกาในรูปแบบใหม่โดยเฉพาะอย่างยิ่งเพราะมันจะเป็นครั้งแรกที่ `ohana (ครอบครัว) ตัวน้อยของเราจะอยู่ด้วยกันแค่เราสามคน จะมีวิธีใดที่ดีกว่าที่จะนำทุกสิ่งมาสู่จุดสูงสุดของความชัดเจนกว่าการ จำกัด การดำรงอยู่ของเราในพื้นที่ขนาดเล็กภายในสภาพแวดล้อมที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลา?

“ พวกคุณจะซื้อได้อย่างไร” มักเป็นคำถามต่อไป

“ เราจะใช้ชีวิตอย่างประหยัด” เขาบอกพวกเขา “ เราไม่เป็นภาระหนี้เล็กน้อยถ้าเราต้องทำ เรารู้ว่าเราเป็นคนที่มีงานทำและสามารถหางานที่ดีได้อีกครั้ง”

ในการขายโรงรถนานสามวันเราขายทุกอย่างที่เราเป็นเจ้าของรวมถึงรถยนต์สองคันและเฟอร์นิเจอร์ทั้งหมดของเรา สิ่งเดียวที่เราเก็บไว้คือสิ่งที่จำเป็นทั้งสองอย่าง - ส่วนใหญ่เป็นสิ่งที่เด็ก - และจะพอดีกับพื้นที่ 24 ' กำไรเริ่มต้นจากการระดมทุนในการผจญภัยของเรา

น้อยกว่า $ 500 เราก็ซื้อตั๋วทางเดียวสองใบไปแคลิฟอร์เนีย (ลูกสาวของเรานั่งอยู่บนตักของเรา) พนักงานของสายการบินอะแลสกาที่เป็นมิตรรู้สึกสงสารจริง ๆ ที่ฉันอยู่บนไม้ค้ำมีการผ่าตัดด้วยเท้าของฉันเพื่อซ่อมแซมเอ็นที่แยกออกมาหนึ่งสัปดาห์ก่อนที่เราจะจากไปและความเห็นอกเห็นใจของพวกเขาช่วยประหยัดค่าสัมภาระ

เมื่อเรามาถึงซานดิเอโกเราเช่ารถราคา $ 150 สำหรับสัปดาห์และพักกับเพื่อนเพื่อคิดขั้นตอนต่อไป ฉันชอบมีแผนดังนั้นฉันจึงรีบไปหาแท่นขุดน้ำมันของเราทันที สองวันของการค้นหา Craigslist ในภายหลังและเราพบเธอ: 1990 Toyota Warrior Winnebago ในราคา $ 10,500

เพื่อนของฉันขับรถมาที่ฉันหนึ่งชั่วโมงเพื่อเช็ครถตู้ สามีของฉันกลับมาพักกับลูกสาวของเรานอน ฉันเป็นคนแรกที่แสดงให้เห็นถึงการนัดหมายของเราตามที่ตกลงกันจริง ๆ เนื่องจากการนัดหมายก่อนหน้าได้ผล เมื่อถึงเวลาที่ฉันทำการทดสอบ - ขับรถบนแท่นขุดน้ำมันอีกคู่หนึ่งก็พร้อมที่จะซื้อเงินสด - ปรากฎว่าแท่นขุดเหล่านี้ในขณะที่มีอายุมากกว่าเป็นของสะสม

ฉันใส่เงินฝากซึ่งรวมถึงการยืมเงินสดจากเพื่อนของฉันเพราะเงินของเราถูกผูกไว้ในบัญชีธนาคารฮาวาย จากนั้นฉันกลับมาอีกสองวันต่อมาพร้อมสามีและลูกสาวของฉันจำนวนเงินเต็มจำนวนพร้อมที่จะลงนามในเอกสาร สามีของฉันและฉันตั้งชื่อผู้ไปพักแรมในฤดูร้อนของเราพยักหน้ารับภาพยนตร์เรื่อง The Endless Summer และจากแนวคิดที่ว่าเราสามารถค้นพบหนทางสู่ความสุข

ในขณะที่เราต่อรองราคาลงเล็กน้อยเราก็ลงเอยด้วยการอัพเกรดและซ่อมแซมเกือบ $ 2,000 มันเป็นเพียงจุดเริ่มต้นของการเดินทางของเราและดูเหมือนว่าเราได้สูญเสียเงินออมก้อนใหญ่ของเราไปแล้วดังนั้นเราจึงตั้งใจว่าจะใช้จ่ายอย่างไรต่อไป

จากนั้นเราก็ออกเดินทาง

ความหวังของเราอยู่ในระดับสูง ภาพถ่ายที่เราเห็นใน Instagram ของคู่รักที่อาศัยอยู่บนท้องถนนแสดงให้เห็นภาพที่งดงามที่เราต้องการที่จะพิมพ์ลงบนจิตใจของเราและลูกสาวคนเล็กของเรา เราคิดว่าประสบการณ์เหล่านั้นไม่มีค่า

เราอ่านเกี่ยวกับ“ boondocking” ที่คนหนึ่งค้นหาสถานที่จอดค้างคืนด้วยเหตุผลใดก็ตาม - ที่ตั้งแคมป์เต็มคุณเหนื่อยและต้องการที่จะตกคุณต้องการประหยัดเงิน - แต่เราจบลงด้วยการ ทำอย่างนั้นบ่อยกว่าที่เราคิด คืนที่อากาศร้อนจัดหมายถึงเราต้องการเสียบปลั๊กไฟเพื่อให้ลูกสาวของเราเย็นสบาย และที่น่าตื่นเต้นอย่างที่เราคิดว่าขับรถไปตามถนนเพื่อไปปีนเขาจะลืมรายละเอียดเล็ก ๆ น้อยหนึ่ง: ร่างกายของฉันยังคงรักษา เรายังคงเรียนรู้อุปกรณ์ของเราดังนั้นเราจึงไม่ทราบว่ามันมีความจุเท่าไรสำหรับการผจญภัยที่แท้จริง

ในไม่ช้าเราก็ค้นพบว่า RV'ing เป็นงานอดิเรกระดับชาติและระดับนานาชาติ ฤดูร้อนเป็นที่หนุนของ RVs บนทางหลวงรับทุกจุดที่ว่างว่างมักจะจองล่วงหน้าหลายเดือน บ่อยครั้งที่เราต้องลงมาที่ใดก็ได้จาก $ 35 - $ 85 ต่อคืนแม้เมื่อเรารู้สึกว่าเราอยู่ในสถานที่ที่ดูเหมือนค่ายผู้ลี้ภัยมากกว่าสวนสาธารณะของรัฐ

แต่ทุกครั้งที่เราสูบน้ำมันเรารู้สึกขอบคุณสำหรับบ้านหลังนี้ที่ล้อ มันพาเราไปเยี่ยมเพื่อนและครอบครัว มันนำเราไปสู่ทะเลสาบอันเงียบสงบและพระอาทิตย์ตก มันนำมาซึ่งโอกาสสำหรับสามีและฉันที่จะคิดออกวิธีการทำงานเป็นทั้งครอบครัวและเป็นคู่

มันสำคัญมากที่จะมีกิจวัตรและระบบ ในพื้นที่นั่งเล่นขนาดเล็กเช่นนี้เราจำเป็นต้องรู้ว่าใครจะดูแลอะไรบ้าง เมื่อถึงเวลาเย็นเราก็พบว่าใครจะทำอาหารเย็นและใครจะดูทารกใครจะจัดอาหารและตั้งเปลเด็กชั่วคราวในขณะที่อีกคนพาเธอไปอาบน้ำที่อ่างล้างจานด่วน และเราได้เรียนรู้ว่าค่าใช้จ่ายที่ใหญ่ที่สุดของเรานอกเหนือจากค่าใช้จ่ายในการตั้งแคมป์นั้นมาจากจำนวนเงินที่เราลงทุนในอาหารที่เรากิน

เพราะมันง่ายกว่าที่ลูกสาวเราจะกินถ้าเราปรุงและรับประทานอาหารที่โต๊ะปิกนิกของเราเราจึงหลีกเลี่ยงการใช้จ่ายเงินที่ร้านอาหาร แต่สามีของฉันเคยเป็นเจ้าของร้านอาหารฟาสต์ฟู้ดออร์แกนิกดังนั้นเราจึงคุ้นเคยกับการรับประทานอาหารที่ดี เราใช้จ่าย $ 150 เป็นประจำในการเดินทางช้อปปิ้งไปยังตลาดเกษตรอินทรีย์ 2-3 ครั้งต่อสัปดาห์

หากไม่มีโอกาสที่จะอยู่ห่างจากกันการแต่งงานของเราก็มาถึงจุดวิกฤติ “ ฉันต้องการพักจากคุณ” สามีพูดกับฉัน ณ จุดหนึ่งและฉันเห็นด้วยฉันต้องการเช่นเดียวกัน ฉันพาลูกสาวของเราไปเยี่ยมเพื่อนเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ในขณะที่เขาใช้แท่นขุดน้ำมันของเราและอาศัยอยู่ในนั้นเหมือนปริญญาตรี

ฉันไม่ต้องกังวลในสิ่งที่เขาใช้ไปแล้วและเขาก็ไม่ได้ถามสิ่งที่ฉันจ่ายไป เราทดลองกับสิ่งที่แยกกันจะมีลักษณะ เมื่อเรากลับมารวมกันเรามีความซื่อสัตย์

“ ฉันไม่รู้ว่าเราเป็นคนที่เข้ากันได้มากที่สุดหรือไม่” เขากล่าว ฉันเห็นด้วยอีกครั้ง “ แต่ฉันคิดว่าเราจะเข้าใจได้ทันเวลา”

มันเป็นช่วงเวลาที่เราตระหนักว่าเราต้องการพักจากถนน อย่างต่อเนื่องต้องคิดออกว่าคุณจะใช้จ่ายคืนวิธีการระดับอุปกรณ์ของคุณและสิ่งที่วาระการประชุมในวันถัดไปจะมีการเก็บภาษี

“ เพื่อนของฉันมีโมเต็ลในไอดาโฮเราสามารถอยู่ที่นี่ได้ซักพัก” สามีของฉันพูดกับฉัน “ มันทรุดโทรมมานานแล้วดังนั้นเขาสามารถใช้ความช่วยเหลือของเราในการจัดการมันเพื่อแลกกับค่าเช่าฟรี”

ในขณะที่ฉันไม่เคยจินตนาการถึงการสิ้นสุดในไอดาโฮการอาศัยอยู่ในโมเต็ลที่ถูกทอดทิ้งข้างทางหลวงได้พิสูจน์แล้วว่าวิธีที่ดีที่สุดสำหรับเราที่จะเติบโตต่อไป ไม่เพียง แต่ฟรีเท่านั้น แต่ความเสถียรยังช่วยให้เรามีเวลาห้องและพื้นที่ในใจของเราในการแก้ไขความขัดแย้ง เรามีโอกาสสำรวจการสร้างอาชีพของเราอีกครั้งเพื่อเติมเต็มเงินออมของเราเมื่อเราทราบว่าเราต้องการปลูกรากและวิธีการสร้างรากฐานของครอบครัวได้อย่างไร เหนือสิ่งอื่นใดลูกสาวของเราชอบความจริงที่ว่าเธอเห็นรถไฟแล่นผ่านหน้าต่างห้องนั่งเล่นของเราหลายครั้งต่อวัน

เรายังคงขับรถของเราไปรอบ ๆ ทุกวัน เราเพิ่งเอามันไปมอนทาน่า คืนแรกที่ตั้งแคมป์เต็มดังนั้นเราพักที่บริเวณใกล้เคียงข้างสวนสาธารณะของเมือง เรายังคงคิดออก และความมีไหวพริบนั้นอาจเป็นบทเรียนที่มีค่าที่สุดที่เราได้เรียนรู้ทำให้เป็นที่ประทับที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับเราที่อยู่เบื้องหลังภาพสวย ๆ ที่เราโพสต์บน Instagram ของเรา

Judy Tsuei เป็นนักเขียนอิสระผู้เขียน Meditations for Mamas: คุณสมควรที่จะรู้สึกดีและโค้ชแบบองค์รวม