Ang Aking Pakikipag-ugnay sa Kulayan at ang Mga Epekto ng Kaniyang Pansamantala

Ito ay walang kabuluhan at patuloy na nakakalason sa mga henerasyon ng mga tao.

Larawan ni Venus Libido sa pamamagitan ng Instagram

May isang oras sa gitna ng paaralan at high school na hindi ako naniniwala na maganda ang aking madilim na balat.

Sa totoo lang, may isang oras na sobrang insecure ako sa aking matangkad, payat na madilim na balat na katawan na nagsuot ako ng isang kulay rosas na bubble coat sa gitna ng tag-araw bilang nakasuot ng sandata.

Lumalaki sa isang nakararami na puting kapitbahayan at pagpunta sa paaralan na may kalakihan na mga bata na hindi ko maalala na mayroong isang oras na alam kong may problema sa aking madilim na balat. Hindi ito sasabihin ko na hindi ako minamaltrato, hindi ko lang naaalala.

Ang aking pamilya ay isang bahaghari ng madilim, kayumanggi, at light shade at walang anumang mga talakayan na maaari kong matandaan tungkol sa kulay ng balat.

Nakaitim kaming lahat.

Hindi hanggang sa nakarating ako sa ika-anim na baitang sa isang bagong paaralan na binubuo ng mga nakararaming itim na mag-aaral na maramdaman kong ang aking madilim na balat ay isang problema.

Sa buong taon ng aking paaralan, ang mga magaan na balat na batang babae ang pinakapopular at sila ang mga batang babae na nais ng mga lalaki. Nang magsimula akong maging mas malantad sa kultura ng hip-hop at pop (wala akong cable telebisyon hanggang sa halos 10) napansin ko kung anong uri ng mga batang babae sa mga video ng musika.

Pinakinggan ko ang mga lyrics ng kanta at napagmasdan kung aling mga batang babae ang hindi nagustuhan sa paaralan ng ibang mga batang babae na karamihan ay hindi naiinggit sa hindi sinasadyang pagsunod sa suit.

Sa mga kanta ng hip-hop, madalas mong maririnig ang salitang "redbone" na tumutukoy sa isang batang babae na may mas magaan na balat at sa Jamaica, kung saan ako isinilang, ang salitang "brownin" ay tumutukoy sa parehong bagay, ang mga batang babae na may mas magaan na tono ng balat.

Nang walang babala, masyadong napapansin ko ang mga ideyang ito ng colorist.

Hindi ko ito inamin nang malakas, ngunit ang magaan na balat ay tila mas mahusay para sa lahat ng mga hangarin at layunin. Nagsalita ako sa napaka nakakabagabag na mga paraan tungkol sa magaan na balat na mga batang babae na pinuntahan ko sa paaralan nang maraming mga taon sa paniniwala kong akala nila na sila ang tae.

Alin, hindi ako magkakamali sa ilan sa kanila ay talagang naniniwala ito at panloob na mga ideya ng colorist. Wala silang ibang pagpipilian kundi ang paniwalaan kung ano ang kinondisyon ng lipunan na kanilang paniwalaan.

Noong 2008, isang babae na maaaring narinig mo sa pangalang ito, si Michelle LaVaughn Robinson Obama ay dumalo sa aking unibersidad sa Delaware upang mangampanya para sa magiging panguluhan ng kanyang asawa sa Estados Unidos.

Ang buhay ay napuno ng mga sandali na humuhubog sa atin, nag-morph sa amin at inilalagay tayo sa mga landas at sa sandaling ito ay simula ng aking paglalakbay sa pag-ibig sa sarili.

Tulad ng dati, nagsalita si Ginang Obama sa kanyang asno sa klase, talas ng isip, at alindog. Ito ang unang pagkakataon na nakakita ako ng isang tao na maaari kong maging.

Nakita ko ang sarili ko sa kanya.

Mabilis ang pasulong sa sandaling ito at hindi ko pa naramdaman bilang tiwala sa aking mahiwagang madilim na balat.

Ito ang naging panghuli, magulo, maganda, mapaghamong paglalakbay na puno ng mga kawalan ng seguridad at pag-aalinlangan, ngunit ginawa ko ito.

Pinapahiram ko rin ang aking unang paglalakbay sa Timog Silangang Asya sa aking paglalakbay.

Noong nakaraang taon, alam kong dapat akong maging handa para sa isang katawa-tawa na halaga mula sa mga lokal dahil, ang ibig kong sabihin, ako ay 5'10, batang itim na babae na may mga kurba.

Hindi ako pamantayan at inaasahan.

Handa na rin ako para sa isang marathon ng kahirapan sa paghahanap ng anumang mga produkto ng pangangalaga sa balat nang walang mga lightening ingredients.

Mula sa sunblock hanggang sa facial wash, body washes at moisturizer ito ay imposible na makahanap ng mga produkto nang walang mga mapanganib na sangkap na ito.

Ang rehiyon ng Asia-Pacific na kinabibilangan ng Timog Asya, Silangang Asya, Oceania at Timog Silangang Asya kung saan ako ay naglalakbay sa nakaraang 9 na buwan ay may hawak na pinakamalaking bahagi sa industriya ng kosmetiko.

Bilang ng 2016, ang rehiyon ay humahawak ng 40% ng pandaigdigang merkado at inaasahang lalago ng $ 14.9 bilyong dolyar sa pamamagitan ng 2021.

Ibig kong sabihin ang mga nakakatawang malaking bilang na ito ay nagbibigay ng kabuuan.

Walang araw na dumaan kung sa Youtube, Spotify, Facebook, o Twitter na hindi ako nahikayat na bumili ng mga produktong pangangalaga sa balat na may mga pampaputi na sangkap.

Naglakbay ako sa buong Timog Silangang Asya at kagiliw-giliw na obserbahan ang mga kababaihan sa buong araw nila.

Sa Thailand at Cambodia, tinatakpan ng mga kababaihan ang kanilang balat upang maprotektahan habang sa mga motorsiklo mula sa matinding sinag ng araw ngunit ang Vietnam ay labis na kawili-wiling obserbahan.

Bago tumalon sa kanilang mga scooter ang mga kababaihan ay naglalagay ng isa pang layer ng damit; isang pandekorasyon na balot sa paligid ng palda na nakadikit sa velcro sa mga hips, isang mahabang manggas na hoodie o denim jacket, isang sumbrero o marahil ang hood ng hoodie, salaming pang-araw, isang maskara ng ilong upang maprotektahan mula sa paglanghap ng polusyon at isang helmet.

Nasaksihan ko ang mga kababaihan na tumatakbo na parang may hinahabol sa kanila ngunit para lamang makita silang tumatakbo para sa kanlungan sa kanilang mga kotse o bahay mula sa araw.

Nabuhay ako sa medyo maliit na lungsod sa Vietnam nang kaunti sa loob ng 3 buwan, tinanong ko ang aking kaibigan tungkol dito.

"Bakit mo suot ang lahat ng mga labis na layer na ito"?

Sinabi niya na para sa proteksyon mula sa araw.

Kita mo, maniniwala ako sa kanya kung hindi ko alam ang tungkol sa napakalaking industriya ng kagandahan kundi pati na rin ang aking sariling mga karanasan na may kulay sa buong buhay ko bilang isang madilim na balat na itim na balat.

Kaya't sinubukan ko pa ang iba pa sa ibang okasyon.

"Well, ang mga dagdag na layer lamang para sa proteksyon mula sa araw"?

Sabi niya:

"Gusto ng mga Vietnamese na may puting balat".

Bingo.

Habang nakatira sa maliit na bayan na ito sa Vietnam, nagturo din ako ng Ingles bilang isang boluntaryo. Sa aking ikalawang antas ng klase kasama ang mga bata na 7-11 taong gulang, nagtalaga ako ng isang aktibidad sa pagsulat kung saan kailangan nilang ilarawan ang kanilang mga sarili na may sariling larawan.

Pinag-uusapan ko ang tungkol sa tono ng balat at ang koordinator ng paaralan ay ang tagasalin at hindi ko naaalala kung ano mismo ang humahantong sa sandaling ito ngunit ang naaalala ko na ang pagdinig ay "dilaw na balat".

Kaagad kong sinabi "dilaw, hindi iyon tama, ibig sabihin mo kayumanggi, hindi ba"?

Tumingin siya sa akin ng isang ngiti at sinabi na hindi, dilaw ang nakikita nila at kung ano ang nakikita ng karamihan sa Vietnamese.

Nasa loob ako ng isang panloob na gulat habang tiningnan ko ang dalawampu't isang brown na mukha sa aking klase na itinuro na ang kanilang balat ay isang kulay na walang nagmamay-ari ng tao sa mundong ito.

Nang maglaon, sa aking tinedyer na klase kasama ang mga mag-aaral sa pagitan ng 12-17 taong gulang, tinalakay namin ang kagandahan.

Sinulat ko ang salitang kagandahan sa gitna ng board at tinanong sila:

"Ano ang kagandahan"?
"Ano ang kailangang isaalang-alang ng isang tao na maganda"?

Ang kanilang mga tugon ay hindi gaanong nakakagulat; isang mataas, tuwid na ilong, mataas na pisngi, puting balat, makapal na labi, mahabang itim na buhok, isang manipis na baywang na may proporsyonal na suso at puwit upang magkatugma.

Ang parehong para sa mga kalalakihan maliban kung dapat silang matangkad, gayunpaman, mula sa hitsura nito, ang average na taas ng mga lalaki ay hindi hihigit sa 5'5. Karaniwan akong nagulat kapag malapit ako sa isang tao na kahit na nakakatugon sa taas ng aking bibig.

Ang colorism sa buong mundo ay naiiba sa kulay kaysa sa kulay sa Estados Unidos dahil isinilang ito mula sa pagkaalipin. Sa panahon ng pagkaalipin, ang mas madidilim na mga alipin ay nagtatrabaho sa bukid habang ang mas magaan na mga alipin ay nagtatrabaho sa loob ng bahay na nagsasagawa ng mga gawaing pang-tahanan. Sila ay nakita bilang mas kaakit-akit.

Ang colorism sa buong mundo ay may higit na kinalaman sa katayuan at mga sistema ng klase; ang mas magaan na balat ay kumakatawan sa kataasan at mas madidilim na balat ay kumakatawan sa pagkawasak.

Ang mas magaan na balat ay nagsasabi sa kuwento ng isang magandang trabaho na pinaka-malamang sa isang opisina at mas madidilim na balat ay nagsasabi ng isang kuwento ng manu-manong paggawa at mababang kita.

Sinabi ni James Baldwin:

"Ito ay nagiging malinaw - para sa ilan - na mas malapit sa isang katulad ng mananakop, maaaring maging komportable ang buhay ng isang tao."

Ang pagkakaroon ng pagkakataong ito upang makita ang mundo sa aking itim na katawan ay pinalakas ang pagmamahal ko para sa aking balat.

Pinilit kong buksan ang aking mga mata sa iba't ibang mga paraan ng kolonyalismo, genocides, at puting supremacy na labis na nakakalason sa mga henerasyon ng mga tao mula sa buong mundo upang maniwala maliban kung puti, ang kanilang balat ay walang halaga.

Ang paglalakbay sa buong mga bansa kung saan naiiba ako at kung minsan ay nai-diskriminasyon laban sa hinamon sa akin na maging ugat sa aking pagkatao.

Sa aking kadiliman.

Sa pagkakaalam ko.

Sa aking mahiwagang madilim na balat.

Si Renée Cherez ay isang mapagmahal sa buwan, sirena na naniniwala na naghahangad ng katotohanan, hustisya, at kalayaan. Huwag mag-atubiling basahin ang higit pa sa kanyang pagsulat sa Medium, dito. Sundin siya sa Instagram upang magpakasawa sa kanya * minsan * sobrang haba ng mga caption sa paglalakbay, pagtuklas sa sarili at hustisya sa lipunan.