Ang Tunay na Gastos ng Buhay sa Daan

Sa paraiso sa pangangalakal para sa "buhay na van"

Tungkol kay Schmidt

Ang aking asawa, 19 na taong gulang na anak na babae, at ako ay naninirahan sa kalsada nang higit sa 100 araw sa isang 1990 Toyota Warrior Winnebago Camper na 12 taon lamang ang mas bata kaysa sa akin, at ako ay halos 40. Wala kaming ideya na humahabol sa ang malaking pakikipagsapalaran ng "buhay na van" ay nangangahulugang matutuklasan namin kung gaano kahusay ang mabubuhay sa murang - sa parehong mga account sa bangko at aming mga psyches.

Bago kami lumipat mula sa aming bahay sa Kauai sa Hawaii, ang aking asawa ay nagmamay-ari ng kanyang sariling maliit na paaralan ng Waldorf at inaalagaan ko ang aming anak na babae na full-time, kung minsan ay kumukuha ng mga proyektong pagsusulat ng freelance. Kami ay nakatira sa isang malawak at makasaysayang bahay, bumili ng mga organikong pagkain, at sa pangkalahatan ay may kakayahang isa sa mga pinakamahal na lugar sa mundo dahil dinagdagan namin ang kita ng aking asawa sa alinman sa pagkakaroon ng mga kasambahay o pag-upa sa aming mga silid-tulugan sa AirBnB.

Noong una nating sinimulang ipaalam sa mga tao na kami ay gumagalaw, sila ay sumagot, "Bakit mo ito ginagawa?" Ang aming mga kaibigan ay humanga at suportado ang aming desisyon, ngunit tila medyo naguluhan din sa aming pagpili na umalis sa paraiso.

"Nais naming mag-bonding bilang isang pamilya," sagot ng aking asawa.

Hindi niya sinabi sa kanila na nakakakuha ako ng lagnat ng isla at nangangailangan ng higit na pagpapasigla sa kaisipan, kaya ang paglalakbay na ito ay magpapatunay ng isang pagkakataon para sa amin na pumunta sa bakasyon sa tag-araw, at pagkatapos ay pahintulutan kaming lumipat ng mga tungkulin upang ako ay maging isang taong sumusuporta ang aming pamilya habang siya ay naging stay-at-home dad. Hindi rin niya sinabi na kailangan ng aming pag-aasawa, dahil hindi kami nagtatagal mula nang maging mga magulang. Kami ay nasasabik na galugarin ang America sa isang buong bagong paraan, lalo na dahil ito ang unang pagkakataon na ang aming maliit na 'pamilya (pamilya) ay magkakasama, lamang kaming tatlo. Ano ang mas mahusay na paraan upang maihatid ang lahat sa isang rurok ng kalinawan kaysa sa pag-ukol sa ating pag-iral sa isang maliit na puwang sa loob ng patuloy na pagbabago ng mga kapaligiran?

"Paano ka makakaya nito?" ay madalas na ang susunod na tanong.

"Mabubuhay tayo," sabi niya sa kanila. "Kami ay okay na pagpasok sa isang maliit na utang kung mayroon kaming. Alam namin na kami ay maaaring maging mga tao at makakahanap ulit ng magagandang trabaho. "

Sa isang tatlong-araw na pagbebenta ng garahe, ibenta namin ang halos lahat ng pag-aari namin, kabilang ang dalawang kotse at lahat ng aming kasangkapan. Ang tanging mga bagay na napanatili namin ay kung ano ang parehong mahalaga - karamihan sa mga bagay na sanggol - at magkasya sa isang 24 'puwang. Ang kita ay tumagpas sa pagpopondo ng aming pakikipagsapalaran.

Para sa mas mababa sa $ 500, pagkatapos ay bumili kami ng dalawang one-way na tiket sa California (ang aming anak na babae ay nakaupo sa aming mga laps). Ang kaibig-ibig na kawani ng Alaska Airlines ay naawa sa katotohanan na ako ay nasa mga saklay, na nagkaroon lamang ng operasyon sa aking paa upang ayusin ang isang hiwang tendon sa isang linggo bago kami umalis, at ang kanilang mga pakikiramay ay nakatipid ng isang daang dolyar sa labis na bayad sa bagahe.

Nang makarating kami sa San Diego, nagrenta kami ng kotse ng $ 150 para sa linggo at nanatili sa isang kaibigan upang malaman ang susunod na mga hakbang. Gusto kong magkaroon ng isang plano, kaya agad akong nagtakda upang hanapin ang aming rig. Dalawang araw ng Craigslist na naghahanap sa kalaunan at natagpuan namin siya: isang 1990 Toyota Warrior Winnebago sa halagang $ 10,500.

Itinulak ako ng aking kaibigan ng isang oras sa lupain upang suriin ang van. Nanatili ang likod ng aking asawa upang mailagay ang aming anak na babae. Ako ang unang tao na aktwal na magpakita sa napagkasunduang pagkakasundo namin, naibigay na ang nakaraang appointment ay lumipat. Sa oras na ako ay tapos na sa pagsubok-pagmamaneho sa rig, ang isa pang mag-asawa ay may cash-in-hand na handa na bilhin. Lumiliko na ang mga rigs na ito, habang mas matanda, ay mga koleksyon.

Naglagay ako ng isang deposito, na kasama ang paghiram ng salapi mula sa aking kaibigan, dahil ang aming pera ay nakatali sa isang account sa bangko ng Hawaiian. Pagkatapos ay bumalik ako makalipas ang dalawang araw kasama ang aking asawa at anak na babae, na puno ng buo, handa nang lagdaan ang mga papel. Pinangalanan namin ng aking asawa ang aming kamping Tag-araw, isang tumango sa pelikula na The Endless Summer, at sa ideya na matutuklasan namin ang aming sariling daan upang maging masaya.

Habang pinag-usapan namin nang kaunti ang presyo, natapos din namin ang paglalagay sa halos $ 2000 ng mga pag-upgrade at pag-aayos. Ito lamang ang pagsisimula ng aming paglalakbay, at tila natiis namin ang isang malaking tipak ng aming mga pagtitipid ng likido, kaya naglalayong maging maingat kami kung paano namin ipinagpatuloy ang paggastos.

Pagkatapos ay umalis na kami.

Mataas ang aming pag-asa. Ang mga larawan na nakita namin sa Instagram ng mga mag-asawang naninirahan sa kalsada ay nagpapakita ng mga imaheng imaheng nais naming ipahiwatig sa aming mga isipan at ng aming anak na babae. Ang mga karanasan na iyon ay hindi mabibili ng salapi, naisip namin.

Nabasa namin ang tungkol sa "boondocking," kung saan ang isang lilim na nakakahanap ng isang lugar upang iparada magdamag sa kahit anong dahilan - puno ang mga kamping, pagod ka at kailangan lamang ng isang lugar na pag-crash, naghahanap ka upang makatipid ng pera - ngunit natapos kami ginagawa nang mas madalas kaysa sa naisip namin. Nangangahulugan ang mainit na gabi na nais naming mai-plug in sa koryente upang mapanatiling cool ang aming anak. At, kapana-panabik na naisip namin na magmaneho hanggang sa mga likurang daan para sa paglalakad, ay nakalimutan namin ang isang maliit na detalye: gumagaling pa ang aking katawan. Natutunan pa rin namin ang aming rig, kaya hindi namin alam kung magkano ang kapasidad nito para sa totoong pakikipagsapalaran.

Natagpuan din namin sa sandali na ang RV'ing ay talagang pambansang at kahit internasyonal na oras. Ang tag-araw ay chockfull ng RV sa mga daanan ng kalsada, na kinuha ang bawat walang laman na lugar na magagamit, madalas na may mga reserbasyon na nai-book na buwan nang maaga. Kadalasan kailangan naming maglagay ng kahit saan mula sa $ 35- $ 85 sa isang gabi, kahit na naramdaman namin na kami ay nasa mga lugar na katulad ng mga kampo ng mga refugee kaysa sa mga parke ng estado.

Ngunit sa tuwing nagpo-pump kami ng gas, nakasalamin kami sa bahay na ito sa mga gulong. Dinala kami nito upang bisitahin ang mga kaibigan at pamilya. Dinala kami nito sa mga payapa na lawa at nagliliyab na sunsets. Nagdala ito ng mga pagkakataon para sa aking asawa at malaman kung paano gumana bilang parehong pamilya at bilang mag-asawa.

Ito ay naging mahalaga upang magkaroon ng isang rutin at isang sistema. Sa mga maliit na puwang na ito, kailangan nating malaman kung sino ang mag-aalaga sa kung ano. Habang papalapit ang gabi, naiisip namin kung sino ang maghahanda ng hapunan at kung sino ang magbabantay sa sanggol, na maghahanghugas ng pinggan at mag-set up ng kanyang makeshift crib habang ang iba ay kumuha sa kanya para sa isang mabilis na shower shower. At nalaman namin na ang aming pinakamalaking indulgences bukod sa mga gastos sa kamping ay nagmula sa kung magkano ang namuhunan namin sa mga pagkaing kumain.

Dahil mas madali para sa aming anak na walang humpay na makakain kung nagluto kami at kumain sa aming piknik table, iniiwasan namin ang paggastos ng pera sa mga restawran. Ngunit ang aking asawa ay nagmamay-ari ng isang organikong fast food na restawran, kaya sanay na kaming kumain ng maayos. Regular kaming gumugol ng $ 150 sa mga biyahe sa pamimili sa mga organikong pamilihan ng 2-3 beses sa isang linggo.

Nang walang anumang pagkakataon na lumayo sa bawat isa, ang aming pag-aasawa ay umabot din sa isang kritikal na punto. "Kailangan ko ng pahinga mula sa iyo," ang aking asawa ay sinabi sa akin sa isang punto, at pumayag akong kailangan ko rin. Kinuha ko ang aming anak na babae upang bisitahin ang isang kaibigan para sa linggo habang kinuha niya ang aming rig at nanirahan dito tulad ng isang bachelor.

Hindi ako nag-alala kung ano ang ginugol niya noon at hindi niya tinanong kung ano ang binabayaran ko. Nag-eksperimento kami sa kung ano ang magiging hitsura ng isang paghihiwalay. Nang magkasama kami, kami ay matapat.

"Hindi ko alam kung kami ang pinaka katugmang tao para sa isa't isa," aniya. Muli, pumayag ako. "Ngunit sa palagay ko ay malalaman natin ito sa oras."

Ito ay sa paligid ng oras na ito na natanto din namin na kailangan namin ng pahinga mula sa kalsada. Patuloy na kailangang malaman kung saan mo gugugol ang gabi, kung paano i-level ang iyong rig, at kung ano ang gagawin sa susunod na araw ay maaaring magbubuwis.

"Ang aking kaibigan ay may isang motel sa Idaho na maaari kaming manatili nang sandali," sabi ng aking asawa sa akin. "Ito ay na-run-down para sa ilang sandali, kaya maaari niyang gamitin ang aming tulong sa pamamahala nito bilang kapalit ng libreng upa."

Habang hindi ko inisip na magtatapos sa Idaho, na naninirahan sa isang inabandunang motel sa tabi ng isang haywey ay napatunayan ang pinakamahusay na paraan para magpatuloy kaming umunlad. Hindi lamang ito libre, ngunit ang katatagan ay tumutulong din sa atin na magkaroon ng oras, silid, at puwang sa ating mga puso upang malutas ang mga hindi pagkakasundo. Kami ay may mga pagkakataon upang galugarin ang pagbuo ng aming mga karera sa sandaling muli upang lagyan muli ang aming mga matitipid, habang inaalam namin kung saan nais naming magtanim ng mga ugat at kung paano magtatag ng isang pundasyon ng pamilya. Pinakamahusay sa lahat, ang aming anak na babae ay nagmamahal sa katotohanan na maaari niyang makita ang mga tren na dumaloy nang dumaan sa aming window ng sala sa silid nang maraming beses sa isang araw.

Nagdadaloy pa rin kami sa aming rig araw-araw. Kamakailan namin itong dinala sa Montana. Noong unang gabi, puno ang lugar ng kamping, kaya't nanatili kami sa isang malapit na lugar ng pamamahinga sa tabi ng parke ng lungsod. Patuloy naming malaman ang mga bagay. At ang pagiging mapagkukunan na ito ay marahil ang pinakamahalagang aralin na natutunan namin, na ginagawa ang pinakamalaking imprint sa amin sa likod ng mga eksena ng mga magagandang litrato na nai-post namin sa aming Instagram.

Si Judy Tsuei ay isang malayang trabahador na manunulat, may-akda ng Mga Meditasyon para sa Mamas: Nararapat kang Maging Magaling, at holistic coach.