Gecenin Fırtınası

Flickr resmi

Aberdeen Gölü, Kuzeybatı Bölgeleri

26 Eylül Cumartesi, Işıktan yaklaşık bir saat sonra - Gece boyunca bir fırtına patladı. Yaklaşan havadaki önsezimlerim doğrulandı. En kötüsü karanlıkta yatıyordu, kano hakkında endişeleniyordu. İki kez, gece rüzgar başladı, kanoya gittim ve su hattından uzağa doğru geri çektim. Bu çorak kıyı şeridi ve kıç çizgilerini bağlamak için kullanabileceğim hiçbir kaya veya kök önermedi. Pek çok defa rüzgârın boş veya hafif yüklü bir kanoya girdiğini ve uçmaya gönderdiğini gördüm. Sadece teçhizatımın ağırlığı, kanoyu bir başka plaj çöpü gibi havaya fırlamasını önlüyor. Kanoyu onun içindeki ağırlık için zar zor sürükleyebilirim. Tüm yiyeceklerimi, çoğunlukla çiğ donmuş karibu, kanoya bıraktım, genelde almaktan hoşlanmadığım bir riskti çünkü geceleri bir boz ayı gelirse, sadece yemek almaktan başka bir şey varsa kano. Bu fırtına devam ederken, küçük bir risk tutarında dolanan grizzly olasılığını düşünüyorum.

Karanlıkta, rüzgar ve dalgalar öfkeyle arttıkça, bu dik eğimli plaja giren kırıcıları dinledim. Kamp kurarken, bu dar yarımadadaki tepeyi rüzgârın tüm gücünü köreltmek umuduyla yerleştirdim ve kanoyu çadırın hemen altında, gecenin herhangi bir saatinde bakabilmem gereken yerde bıraktım. Çık ve onu gör. Normal bir gecede onu görebildim ama bu whiteout'ta değil. Kırıcıların kanoya ve çadırın içine girmeyeceğini ummuştum, ama bunun olacağını bilemem. Kanoyu kontrol etmek için çadırı bu kadar rüzgarda bırakamam. Çadırdan çıkmak, saniyeler için bile olsa ve onu ağırlığım basılı tutmadan bırakmak, onu kaybetme riskini doğurabilir. Bu gece bu rüzgar kasırga kuvveti seviyesine kadar dayanmak zorunda kaldı. Yaşadığım her şeyden çok daha acayip geldi.

Kanada Kraliyet Atlı Polisi'nden daha sonra bu fırtınanın saatte iki yüz mil rüzgar tuttuğunu öğrendim.

Kano kaybını çadırdan alabileceğimden daha fazla karşılayabilirdim. Kano olmadan yürüyebiliyordum. Çadır olmadan rüzgara karşı korumam yoktu. Daha önce, son kez bankayı geri almak için kanoya doğru adım attığımda, yatay esiyor karda çadırı görmekte zorlandım. Rüzgara karşı yürümek aşırı çaba gerektiriyordu. Rüzgârla yüzleşip nefes alamıyordum.

İlk ışıkta, kanoyu vurucu kırıcılardan iyi bir şekilde gördüğümde ve onu tam olarak bıraktığım yerde, kontrol edebileceğim bir şey daha vardı ve bunun yanlış gittiğini, ama yapmadığını unuttum. Bu vahşi fırtına bana tam güç gelirken, ileriyi düşünmeye ve aklımın kontrol edemediğim şeylere konsantre olmasına izin vermeye karşı savaştım. Gri kırıcılar, taş ve toprak kumsalın içine güç ve gürültü ile çarptılar. Orada Aberdeen'de ne gördüğümü düşünmek ya da düşünmek istemedim. Küçük bir geminin hayatta kalamayacağı bir yer gördüm, bir ölüm tuzağı.

Aşırı rüzgârın hafif kar yağışı üzerine etkilerini okudum, ama hiç görmedim. Bazı yerlerde, rüzgar zemini çıplak tuttu. Çıplak kar karından bir kaç metre ötede birkaç metre derinliğe sürüklendi. Hayatta kalmanın anahtarı, sürüklenmelerin beni gömebileceği yerleri tahmin etmek ve bunlardan kaçınmaktı. Bir insanın doğal olarak seçtiği alçak bir tepenin lee tarafı gibi korunan alanlar, sürüklenmelerin derine yığıldığı yerlerdir. Rüzgârın yönünü, bu ülkeyle ilgili bilgimin ötesinde bir beceriyi öngörebilseydim, sürüklenmelerin birikeceği yerleri de tahmin edebilirdim.

Kar, VE-25’in girişinin altında başka yerlerden daha derinlere kayıyordu. Soyduğum küçük Coleman Zirvesi, her seferinde kapıyı kırdığımda çadırın içinde karın sürüklendiği ince beyaz bir tozla doluydu. Sobanın çalışacağından şüpheliydim, ama denemek istemiştim, ancak kendime ilk denemeye varamazsa, pes etmeyi reddederek donmuş parmakları riske atmayacağımı söyledim. Soğuk metalle ocağı yönlendirmek için giymek zorunda kaldığım ince eldivenlerle temas ettiklerinde parmaklarımdaki hasardan kurtulmamın tek yolu, onu yaktıktan sonra gelen sıcaktan kaynaklanıyordu. Mendilimle birlikte gaz jetlerinden ne kadar kar alabileceğimi fırçaladım, onu havaya uçurdum ve ilk maçtan itibaren mükemmel şekilde yaktı. Dün geceki sıcak su şişesinden kahve içmek için neredeyse bir litre su kalmıştı. Bu sabah su hala biraz ısındı.

Dün Aberdeen'in üstündeki Thelon Nehri'nde kürek çekmeye gelmek için bana biraz zevk ver. Dün sabah kamptan ayrılmak için kanoyu, ağırlıkları buzu kırana kadar yeni kıyı şeridindeki hızlı buzun üzerine kaydırdım. Buz keskin bir bölme sesi çıkardığında, kanoyu ve ağır plastik yardımcı küreklerini buz kırıcıları kullanarak açık suya doğru zorlayarak kanoya atladım. Sabah güneşi doğuda dolaştıkça kıyı buzunu eritti. Öğleden sonra, sert bir rüzgâra karşı zorladım ve sürekli küçük buz kalıbını salladım. Kano ABS plastik gövdesinin bir yığın buzdan ne kadar darbe aldığını, bir delik açmadan alacağını biliyordum. Acil bir durumda ihtiyacım olsaydı, sığlardaki buz nedeniyle çoğu yerde kıyıya ulaşamadım.

Öğleden sonra, donma ayaklarıma biraz sıcaklık getirmek için bir süre durup yürümek zorunda kaldım. Durduğum yerde, açık bir kıyıya ulaşmak için sert bir rüzgâra karşı uzun bir kürek vardı. O sahile vardığımda yürüyüşümde, önünüzdeki görünüm kadar egzersizin sıcaklığı kadar sahilin üstündeki tepeye tırmandım. Tepenin üst kısmında, hem plaja bakan hem de göle doğru uzanan bir kara parçası bulunan düz bir alanda, eski bir Inuit kampı buldum. Dağınık ve parçalanmış kemikler bölgeyi çevreledi ve bir zamanlar İnuitlerin gizleme çadırlarını zeminde tutmak için kullanılan bu ayırt edici desene sahip birkaç taş çemberini buldum. Kamp, çağlara ait kanıtlar göstermişse, birkaç paslı tütün konservesi, kampın son zamanlarda kullanıldığını da ileri sürdü. Güneş hızlı bir şekilde düştüğünde, kanoya geri döndüm ve eski Inuit sahasının altındaki sahilde kamp kurmaya yetecek kadar seyahat ettim.

Üşüdüm ve biraz fazla yoruldum ve bir şekilde, geceleri daha az soğuk geçebileceğimi hissettim ve şirkette zor bir gece olacak olanı yıpratırsam ve belki de bunu daha önce geride bırakanların korunmasını yıpratırsam korktum.

Bu rüzgar dün buz ne olursa olsun parçalanacak; Soğukta hızlı bir şekilde reform yapar, bu fırtına sona erdiğinde tekrar kanoyla hareket edeceğim anlamına gelebilir.

Sabahın ilerleyen saatlerinde - Bu whiteout'taki zamanı yargılamanın hiçbir yolu yok. Zaman bu fırtınada sadece bir soyutlamadır. - Biraz yulaf ezmesi yaptım ve çadırın içinde donmuş karibu kaynattım. Dağcılar düzenli olarak çadırın içinde yemek pişirmektedir, ancak çadırı ateşe verme veya çok fazla karbon monoksit dumanı soluma tehlikesi nedeniyle uygulamadan kaçınıyorum. Kullandığım bu küçük Coleman bir brülör beyaz gaz sobası, piyasadaki en güvenli ve en güvenilir küçük sobalardan biridir, ancak endişelendiğim kadarıyla tüm sobalar bombadır. Bir şey olursa, bu minik soba beni küçük bir mutfak tanrısının aklında tutuyor. Soğuk bir varoluşa rahatlık ve sıcaklık getirebilir ya da kolayca anlaşılabilecek hiçbir sebep olmadan acı çekebilir. Antre içerisinde yemek pişirmek yeterince tehlike yaratır, ancak antre kullanamıyorum, çünkü kar yükü neredeyse tamamen dolduruyor ve rüzgarı dışarıda tutmak için yeterince sıkı bir şekilde kazamıyorum. Çadır kapısını ve arka pencerelerden birini kısmen açık tutarken, pişirdiğimde güvenlik için yeterli gaz çıkardığını umuyordum. Çadırın içindeki havalandırmanın yeterli olup olmadığını yargılamanın tek bir yolunu biliyorum. Uygun havalandırma olmadan ciddi mide bulantısı ve bölünmüş baş ağrıları yaşayacağım. Çadırın önünü güneye doğru çevirdiğimde, çadırın arka tarafı kapalıyken fırtınanın yükünü alabilseydim, kuru bir çadır ve kullanılabilir bir antre olurdu. Bu küçük bölünmenin öteki tarafındaki çadırı, bu alçak toprağın ucunu oluşturan, göle sıçrayan bir yerdeyse, karların sürüklenmediği bir yerde olacaktım ve yer neredeyse çıplak. Dün gece kasıtlı olarak, açık suya olan yakınlığından dolayı hakim rüzgar olan kampta karar verdim. Bu fırtınada ve sert rüzgârda, göle suya gitmek yerine, elli metre mesafedeki karı eritmiştim.

Sezon sonunda bu fırtınaya maruz kalmadan Aberdeen'in bu kuzey sahiline kenar koyma konusunda çok az beklentim vardı. Baker Gölü'nden yüz yetmiş beş mil uzakta, gerekli olduğunu kanıtlarsa yürüme mesafesinde yaşıyorum; yine de, yürümeye başvurmadan önce mesafeyi olabildiğince kapatmak niyetindeyim.

Uyudum ve uyandığımda fırtına çok daha yüksek bir rüzgar hızına yükselmişti. Dünya uykumda değişti. Ne kadar uyuduğumu bilmenin hiçbir yolu yoktu, ama Aberdeen mağarasına bakan ve neredeyse yüzüme değen çadır duvarının hissini uyandırdım. Bu kar yüklü rüzgar her şeyi çadırın içine batırır ve yapabileceğim hiçbir şey giysilerimi nemden koruyamaz. Dışarıdaki manzara, kıvrılan karların yatay olarak üflemesiyle vahşidir. Görünürlük neredeyse hiçbir şeye düşmedi. Kano, ağırlıkta olmasaydı, rüzgarda uzun süre üflenirdi. Bu ne kadar sürebilir? Ne kadar sürebilirim? İlki için cevap süresizdir. İkincisinin cevabı şüpheli.