Scam ve Sembol Arasında

Gorée Adası’nın “Köleler Evi”

Kölelerin Evi'nden.

Begonvillerin her köşeye soktukları, küçük, dar sokakların ucunda parıldayan deniz ile şirin küçük pastel evler. Böyle keyifli bir evin içinde, neşeli bir pembeye boyanmış: dar, gri duvarlı hücreler, acı dolu hatıralar. Her bir hücrenin kapısının üstünde, “aile:” kelimesinin parçalarından yapılmış bir etiket, sağda erkekler, kadınlar - sol, çocuklar - ortada. Ve küçük bir odacıkta, “insan:” “mütevazi mahkumlar” ın parçalarını.

Bu, Senegal’in Gorée Adası hakkında size anlatmak isterim hikaye. Bu küçücük (yarım kilometreden daha az) bir kara parçasının etrafına dolaşıp baktım, bakışlarımı sömürgeciliğin güzel, pastel yüzeyinden karanlığa ve kanlı iç çamaşırlarına kaydırdı. Bir yandan Avrupalıların bir avuçlarını çiçekli evlerinde, diğer yandan da milyonlarca köleli Afrikalı'nın bu adadan geçtiğini söylerdim. Rahatsız ve dehşete düşmüş ve taşınmış hissederdim; ince duygusal değişimlerin karmaşık tanımlarını takdir edersiniz.

İşbirlikçi olmayan iki faktör bu hikayenin önünde duruyor: duygularım - ve tarihsel gerçekler.

Duygularım, bir begonvil yarasından zıplayan sevinçten, boş bir hücrenin etrafına asılan acı çekmenin zorunluluğundan daha açıktır - özellikle de bu hücre yalnızca yabancı bir dilde etiketlenmişse. Gerçeklere gelince: Gorée Adası'ndan gönderilen köle sayısı, tarihi tartışmaların konusudur ve yılda 300 gibi “düşük” olabilir. Sözde "Kölelik Evi" nde adı geçen ve "geri çevrilmiş mahkumlar" olarak adlandırılan hücrelerin bulunduğu bir rehber, size Atlantik’ten buraya toplam bir milyon köleliğin gönderilmeyi beklediğini söyleyebilir. Tarihçiler, gezinip durduğunu tahmin ediyor… sıfır.

Bunun yerine, size bir siyaset, saflık ve turizm hikayesi anlatayım. İnsan duygularının gücünün ve başarısızlıklarının hikayesi. Pastel renkli bir evin tek çekici görüntüsünde yakalanamayacak kadar karmaşık bir hikaye.

Dönüşü Olmayan Kapı

Kölelerin Evi'ne girerken, önceki gecenin internete bakışta bu yerle ilgili topladığım bilgileri aklımda tuttum.

  • Atlantik'e gönderilmeyi bekleyen köleler için bir tutma yeriydi.
  • Burada tutsak edilen kişilerin sayıları hakkında bazı tartışmalar oldu.
  • 4.5 yıldız derecelendirmesi, Trip Advisor, Dakar'da görülecek 1 numaralı şey olarak görüyor.
  • Seyahat Danışmanı hakkındaki yorum yapanların çoğu, kölelik korkularını onlar için çok canlı bir hayata getiren yer tarafından derinden etkilendi.

Ben o insanlardan biri değildim. Duygularım başarısız oldu ve Köleler Evi'ni buldum… çok güzel. Ve boş. Etiketli hücreler, İngiliz ortaçağ kalelerinde gördüğüm sayısız zindandan ayırt edilemezdi. Elbette buranın berbat bir yer olduğunu anladım - ama ziyaretleriyle gözyaşlarına taşınan ziyaretçileri anlayamadım.

Biraz daha fazla araştırma yapsaydık, Ben ve ben denize doğru açılan kapının - yan tarafa iki tarafa çarpan iki merdiven çıkıntısı ile çevrelenmiş küçük bir mavi dikdörtgen olduğunu - biliyorduk ki "Geri Dönüşü olmayan Kapı" olarak adlandırılan ve trajik batıya doğru yolculuklarına başlamak için kölelerin yapıldığı bir kapı olması gerekiyordu. Bunun yerine, küçük kapıdan çıktıktan sonra, Ben yüzümde güneş ışığını yakalamak için denizin üzerinde biraz eğildim.

İnsanların Gorée'deki deneyimlerini anlatan birkaç blog yazısı okudum ve herkes "arkadaş olduklarını" söylediler. Burada nereye giderseniz gidin - vapur iskelesinden başlayarak - turne rehberleri tarafından yönlendirildiniz.

Korkarım arkadaş yapımı değiliz.

Öyle olsaydık, muhtemelen hücreleri etkileyecek hikayeleri doldurmak için bir rehber öderdik. Bunun yerine, bir süre tek odada sergilenen Fransız işaretlerini deşifre etmeye çalıştık, sonra güneşli begonvillere geri döndük.

Dönüşü olmayan kapı.

“Kölelik İnkarcıları” ile Siding

Gorée Adası, UNESCO dünya mirası listesinde yer almaktadır. UNESCO web sitesinde, “15. yüzyıldan 19. yüzyıla kadar, Afrika kıyısındaki en büyük köle ticaret merkezi” olduğunu okuyabiliriz. BBC ve New York Times, her ikisinde de milyonlarca köle bulunduğunu iddia etti. . Papa John Paul II, Nelson Mandela ve birçok ABD başkanının yanı sıra (Wikipedia'ya göre) her yıl 200.000 ziyaretçi gibi ünlüler sadece Gorée Adası'nı değil, Köle Evini de ziyaret etti. Trip Advisor tarafından yapılan değerlendirmelere göre, çoğu benim gibi, Gorée'nin Atlantik ötesi köle ticaretinde gerçekten önemli bir rol oynadığı ve Köle Evi'nin gerçekten ihraç edilmeyi bekleyen ev köleleri yaptığı izlenimi altında adaya geliyor.

Diğer kaynaklar tamamen farklı bir resim çiziyor. Telgraf, tarihçi Ralph Austen'den alıntı yapıyor:

Kelimenin tam anlamıyla Köle Evi'ne iddia ettikleri şey olduğuna inanan veya Goree'nin köle ticareti açısından istatistiksel olarak anlamlı olduğuna inanan hiçbir tarihçi yok.

Philip Curtin’in Atlantik ötesi yolculukların dokümantasyonuna ilişkin istatistiksel analizi, her yıl 300'den fazla kölenin Goree'den ayrılmadığını gösteriyor. Benzer numaralar Du Bois Enstitüsü’nün Trans-Atlantik Köle Ticaret Veri Tabanı tarafından da desteklendiği görülmektedir (burada bildirildiği gibi daha da yedeklenmiştir).

Bu veriler 1996 yılında Fransız basında çıkan bir makalede yayımlandığında, Senegalli tarihçiler çok kızdı. İşte tarihçi Mbaye Gueye:

Köle ticaretinin hiçbir zaman Avrupalı ​​tarihçilerin meşruiyetleri arasında olmadığı, ancak bu, geçmişi sahtekârlığa teşebbüs etmekten başka bir şey değildi. Belli ki hala bu geçmişin kendisini yok etmek isteyen insanlar var.

Mbaye Gueye, ad hominem'in koluna kadar saldırdığını iddia etti - görünüşe göre “yalnızca 1763-1775 arasında bir limanın Goree'den 103.000'den fazla köle aldığını gösteren Fransız Nantes limanından orijinal arşivleri” buldu. Aynı NYT makalesi.)

Bu, başlangıçta, Gorée-köle-ticaret merkezi teorisi için bulabildiğim sağlam görünüşlü bir delildir - ama bu bile inceleme altına girer. Bu makalenin dipnotunda, Nantes kayıtlarındaki sayıların tüm Batı Afrika’dan gelen işlemler için olduğunu okuduk. Gorée, onlardan hiç bahsetmiyor.

Doğrulayabildiğim kadarıyla, o zaman, Gorée, UNESCO'nun sağladığı köle-ticaret merkezi değildi. Sözde Köle Evi'ne gelince, öyleydi:

  • Zengin özgür halkın (ve bazen de yerli kölelerinin) yaşadığı adanın bölgesinde,
  • Gemilerin muhtemelen buradan ayrılmayacağı sahilin hain bir kısmına bakan,
  • köle ticaretinin zirvesinden sonra inşa edilmiştir.

Her korkunç köle hikayesi gerçek bir hikaye değildir.

Gerçek hikaye

Köleler Evi, Amerika'ya bağlı köleler için bir tükenmez kalem değilse, neydi? 1776 yılında inşa edilen ev, karışık Afro-Avrupa kökenli zengin bir tüccar ailesi olan Pépins'e aitti.

Ailenin en ünlü üyesi Anne Pépin, Vikipedi'ye göre “köle ticaretinin dehşetini hafifletmeye teşebbüs eden” Fransız valisi Stanislas de Boufflers'ın metresiydi. Anne Pépin, “Tabelalar: “Güçlü beyaz erkek istilacılarla ilişki kurmuş, sık sık tüccar, mülk sahibi toprak ve köle olarak çalışan Afrikalı ve Afro-Avrupalı ​​kadınlar.

Tabelalar hakkında ne düşünmeliyiz? Feminist ikonlar mıydı, bir çağda hatırı sayılır bir güç elde etmeyi başarabilen siyah kadınlar, bunun mümkün görünmeyeceği bir yerde mi? Yoksa cinsiyetlerini kendi yararlarına hitap eden ve kendi akrabalarını alıp satan köle ticaretinden uzak durmayan kadın ölümcülleri mi? Onlar, yalnızca arkalarında bırakıp Avrupa'ya yelken açmak için sık sık geride bıraktıkları karılarıma geri dönmek için onlardan kaçan erkek Avrupalı ​​işgalcilerin şehvetinin ve gücünün kurbanları mıydı? Ortaklarının yerel kölelerinin daha iyi muamele edilmesini sağlamak için etkilerini kullanarak, korkunç bir durumdan en iyi şekilde yararlanıyorlar mıydı? - veya zenginlik ve güç arayışları tarafından yönlendirilen çektikleri acılardan habersiz miydi?

Cevap iyi olabilir: yukarıdakilerin hepsi. İnsan ruhu karmaşık bir yer - ama bu turist getirmiyor. Bu karışık ırk köle sahibi badass adası hanımların hikayesini yayınlamadıkları için Senegal halkını suçlayabilir misiniz? Bunun yerine, onları ziyaretçileri pastel bir kasabanın zindanlarına gizlenmiş, kolayca taklit edilebilecek acımasız olayların heyecan verici şekilde bilinen öyküsünü besleyebilir misiniz? Ne de olsa, Köleler Evi, Senegal’in en önemli turistik destinasyonudur ve tarihsel olarak yanlış olan hikayesi, lehine konuşan kırk yıllık en çok satan statüsüne sahiptir.

Anne Pépin ve ailesi, Atlantik'e gönderilmeyi bekleyen köleleri tutmuyorlardı - bunlar adanın diğer tarafındaki bir kalede tutuluyorlardı - ama muhtemelen sözde yerli köleler deniyorlardı: adada zorla tutulan insanlar ev emeği için. (Köle Evini ve diğer birçok Gorée binasını inşa eden yerli köleler büyük olasılıkla oldu.) Bu, Gorene hikayesinin sık sık söylenmeyen başka bir parçasıdır: on sekizinci yüzyılda, adanın nüfusunun yarısından fazlası yerli kölelerden oluşmuştur. Bu insanların dayandığı kötü muamele, kolektif hafızamızdan silmemize yetecek kadar küçüktü.

Öyleyse, Köle'nin Evi'nin “hücreleri”, muhtemelen, kesinlikle imrenilemese de, halen burada sergilenen kelepçelerin bulunmadığı yerli kölelerin lojmanlarıydı.

Ve İade Yok! Kesin olarak bilmiyoruz, ancak… denize atık atmak için bir çöplük olabilir. (Bunu bir tuz tuzu ile alın; referans, yıldız gazeteciliği ile tam olarak ünlü olmayan İngiltere’deki The Daily Mail’den…)

Efsanenin Geldiği Yer… Nereye Başlar?

Köleler Evi'nin korkularıyla ilgili bütün hikaye tek bir kişiden kaynaklanmış gibi görünüyor: küratör Boubacar Joseph Ndiaye. Kırk yıl boyunca, 86'da ölümüne kadar, evin günlük turlarına öncülük etti, kanlı ve zorlayıcı hikayesini nakil izleyicilere anlattı.

Bu kırk yıl boyunca, Köleler Evi ve İade Dışı Kapı kült statüsü kazanmıştı. Afrika diasporası üyeleri, atalarının yaşadıklarıyla başa çıkmak için buraya gelirdi. (Amerika Birleşik Devletleri'nden gelenlerin özellikle atalarının ayak izlerini geri çekmeleri pek mümkün görünmüyor; Gorée'den geçen köleler Avrupa ve Güney Amerika'ya çok zor geliyordu.)

Ndiaye’nin ölümünden bu yana, hiç kimse Gorée'nin mitini bu kadar kuvvetli bir şekilde ilan etmedi. Giderek daha fazla ziyaretçi, Köleler Evi'ni çevreleyen tartışmaların farkında; Vikipedi makalesinde tam orada. Senegalli Bradt Rehberi, hem Phil Curtin numaralarını hem de iddia edilen Nantes belgesini “gerçek sayılar asla bilinemeyebilir” olarak diplomatik olarak sonuçlandırıyor. Başka bir deyişle: “Kimseyi kızdırmak istemiyoruz”.

“UNESCO” damgalı Köleler Evi kapısının dışındaki bir işaret, sitenin 21. yüzyıl müze standartlarına getirilmesi için “yenilenme altında” olduğunu bildirir. Bu gizemli cümlenin açıklaması yok, Köle Evi'nin şöhret iddiasının büyük bir geri çekilmesi yok - ama müze, içinde barındırdığı binanın yarattığı dehşetlerin anısına dönüşmekte ve gerçek dehşete kapılmış bir anıta dönüşüyor. tüm Atlantik ötesi köle ticaretinin.

Müzeyi yeniden inşa etmek: Bu duvar resmi artık Köle Evi'nin duvarlarını süslememektedir. (Kaynak.)

Yavaş ama emin adımlarla Gorée bir sembole dönüşüyor. UNESCO'nun eski işaretleri sessizce doldurmak yerine bir hata yaptıklarını açıkça kabul etmesini diliyorum - ama en azından son hedef asil olanıdır. İnsanların buraya gelmeyi bırakmasını istemiyorum. Bu küçük, dikkat çekici bir şekilde korunan ada, hayal gücü için bir çapa rolü oynamak için benzersiz bir şekilde yerleştirilmiştir.

Ndiaye, Köle Evi'nin hikayesini gerçekten icat etmedi; basitçe bu küçük adaya gerçek bir hikaye yerleştirdi. Burada sergilenen prangalar bu evde kullanılmıyordu - ama Atlantik'te gerçekleşen korkunç zorlu yolculuklar sırasında kesinlikle kullanıldı, bu yüzden çoğu dayanmak zorunda kaldı. Gorée, köle ticaretinin ana yeri değildi - her biri vahşilik kandırıcılığına sahip pek çok yer vardı.

Aslında, Atlantik’in batısında gerçek bir “dönüşü olmayan kapı” var: Güney Carolina’nın Sullivan’s Adası, bir kontrol noktası ve İngiliz Kuzey Amerika’ya gönderilen kölelerin% 40’ı için karantina evi. Günümüzde, Sullivan’s Island bölgedeki en yüksek emlak fiyatlarından bazılarının bulunduğu zengin bir sahil beldesidir.

Gorée'de, Sullivan’ın Adasında olmayan nedenlerle aynı sebeplerden ötürü Kölelik Evi var: politik kolaylık ve parasal kazanımlar.

Güneşlenmek için - ya da 1776'da meydana gelen Amerikan zaferinin ihtişamını vurgulamak için Sullivan’ın Adasını ziyaret ediyorsunuz.

Bir dahaki sefere pastel bir evde yürürken, kanlı iç çamaşırını aramayı hatırlayacağım. Küçük, karmaşık ve garip desenlerde yaralı olabilir, ama orada olacak. Ne de olsa, bu küçük ada milyonlarca köleyi elinde tutamazsa, dünyanın geri kalanına yayılmak zorunda kalacaklar.

Keşke daha az saf olsaydım, ama güzel ve karmaşık Gorée adasını ziyaret ettiğim için pişman değilim.

[1] İşte tüm dipnot.

I997 konferansının ardından, N. Y Times ve Dakar'daki ABD Batı Afrika Araştırma Merkezi'nin (WARA) bülteninde yayınlanan makaleler, Dakar'daki Cheikh Anta Diop Üniversitesi'nden Prof. Mbaye Gueye'nin, çok daha fazlasını gösteren arşiv materyallerini bulduğunu belirtti. daha büyük Goree köle ticareti. Prof. Gueye, yazarın Haziran 1998’de ilgili belgenin bir kopyasını gösterdi; 103,135 köle taşıyan 294 gemi ekleyen 1763-1775 köle seferlerinin bir özetidir. Belirtilen tek varış noktası “N. Gulinee ”(Yukarı Gine) ve Gueye, Goree’nin mükemmel limanıyla, bugünkü Gine’deki bazı limanları ve küçük ebadı olan Senegal’deki Petite Cote’sini (Dakar’ın güneyinde) aktarma noktası olarak kullandığını iddia ediyor. kum çubukları onları okyanusa giden gemiler için çekici olmayan yerler haline getirdi. Bu iddia muhtemelen doğrudur, ancak bu bölgedeki başlıca köle ticareti noktaları St. Louis ve Gambiya Nehrinde idi ve genellikle bu tür hizmetlere ihtiyaç duymazlardı. (Bu konuda yardım ettiği için Martin Klein'e minnettarım).

[2] Obama’yı Gorée’ye götüren gemiye “La Signare” denildi.