Bölüm 2: Açlık Mart

Bir gün bir şair Glasgow'dan Mallaig'e tren yolculuğuna adalet yapacak ve konuyu bir kez ve herkes için sonlandıracak. O zamana kadar kaçınılması gereken bir konu. Tema asil, mor mürekkep sıçramasına bir kalem olan metafor ve sıfatın büyük bir yığınını davet ediyor, çünkü İngiltere'deki en güzel yolculuk bu; ancak pek çok nesir yazarının kalemleri, nesirinin görev için eşit olmadığını düşündüğüm şerefine yalnızca anemik bir mavi sıçratmıştır. Diyelim ki, tren Fort William'a geldi, Londra'dan geçen trenle ulaştığı platformdan Sandy Mackendrick'i aldı ve öğleden sonra Mallaig'deki tekne ile buluşmaya devam etti. Sandy heyecanlandı ve biraz şaşkındı. Bir ay boyunca, lirik terimlerle, dağlarda ve Londra'da yaşamını kazanmış biri için uzak görünen diğer konular üzerine yazı yazdı. Tüm bilmek istediği şey neydi. Talimatlara uydu ve bot aldı. İskoç Gençlik Merkezleri Birliği'ne katıldı. Bir sırt çantası aldı. Ama neden bu ani kuduz coşkusu? Ve Hamish kimdi?

Bu yüzden ona Fort William'dan Mallaig'e ve deniz yoluyla Mallaig'den Broadford'a kadar her şeyi anlattık; burada tekneden ayrıldık ve Skye Adası'na ilk kez ayak bastık. Dört kişiydik - John, Sandy, William Makins ve ben. William, çok az insanın 'Bill' olarak adlandırdığı uzun boylu bir gençti. Ekonomi için yüksek bir alnına ve zayıflığına sahipti ve bir çift pantolon giymesine rağmen geleneksel haysiyet havasını korumayı başardı. kırk yıl önceki amcasına göre, bisikletçiler, terzilikle, bisikletçilerdi. Bu nesneler, bir süre için karanlık bir dolaptan dirilmişti: Arrochar'dan döndüğümüzde dizlerimizi görmüştü.

Sandy ve William çocukluğundan beri arkadaş olmuşlardı ve pek çok açıdan, bu türden çiftlerin olduğu gibi tamamen aynıydı. William emsal olan Sandy'den kendi üretken fikirlerinden bahsetti. William sabırlıydı, Sandy zorluydu. William bir şey gördü, inceledi, sevdi, sevmeye devam etti; Sandy hayatını, başladıkları gibi aniden ölen coşkun bir kasırgada geçirdi. Bu ortaklığa, katıldığımda, çok açık ve alakasız tartışmalar ekledim; Bizi daha sonra tanımaya başlayan John, zekâya ve Sandy'nin benimle olan tavşanlarının çoğunu tespit etme yeteneğine katkıda bulundu. Merakla çeşitlendirilmiş bir dörtlüydük.

Bir dükkana girdik ve kartpostallar aldık.

“Yani Sligachan'a mı gidiyorsun?” Dedi tezgahın arkasındaki yaşlı adam, beyaz sakallı bir arapsaçı içinden akan yumuşak, sıvı bir aksanı olan iyi huylu bir ruh.

Bunun niyetimiz olduğunu söyledik.

“Chust öyleyse,” yaşlı adamı mırıldandı. So Chust öyle. Ve hangi otobüsü yakalardın? '

Tekneyle tanışan biz demiştik.

“Sevgili, canım!” Eski, rahatsız edildi.

That Bunu bana şimdi anlatıyor musun? Bu, çok büyük bir acı yazık, gerçekten de, çok büyük bir acı. Neden? Çünkü otobüs botu beklemeye zahmet etmedi ve saat 9'dan önce bir tane daha alacağınızdan şüpheliyim. ”

“Aynen böyle,” dedim. 'Beklemek zahmet etmedi.'

“Hayır,” dedi yaşlı adam.

Bu bilgiyi sessizce emdik. Sonra Sandy bir harita hazırladı, bir savaş konseyi başlattı ve yaşlı adama uzman tanık olarak bağlandı.

"Saat dört oldu," dedi Sandy, haritanın üzerine eğildi. "Biz buradayız." Broadford'da bir parmağını sıktı. Nine Saat dokuzda bir otobüs varır ve bizi kuzeyden Sligachan'a götürür. Bir saat sürdüğünü söyle. Saat on. Bundan sonra, karanlıkta dokuz mil güneybatı yürürken Glenbrittle'a, hayatımızda hiç görmediğimiz bir moorun üzerinde, on birde yattıkları bir hostele doğru yürüyeceğiz. Olası değil! Ülkeyi kesmemizi ve kuzeye, batıya doğrudan Glenbrittle'a gitmemizi engelleyen şey nedir?

“Ve uyumak,” dedi John. ‘Çadırımız var; ama tüm battaniyeler barı bir ileriye gönderildi. Yine de, gece için yapabiliriz. '

“Gerekirse uyuyalım, uyu,” dedi Sandy, ‘ama neden hemen gece yürümeyeceğimizi ve kahvaltı için zaman içinde Glenbrittle’a gelmememiz gerektiğini anlamıyorum. Dışarıda otuz milden fazla görünmüyor ve biraz alıştırma yapabilirim. Zaten beş saat boyunca burada topuklarımızı tekmelemek daha iyi. ”

“Ama,” dedi William, “nasıl bir yol?”

Sandy, “On mil kadar yol, sonra bir yol” dedi. 'Çok kötü görünmüyor'

Onay için yaşlı adama baktı ve olumlu bir onay aldı.

“Evet, evet,” dedi yaşlı adam, “yol iyi olacak” dedi.

Bu yüzden kararımız farklı olsa da, iki gerçeği bilmemize rağmen, ilk önce Skye’de her şeyin ‘yolunda olacağı’ nı kabul etti, çünkü yerliler o kadar kibardı ki siyahlar bir yabancıyla çelişmek yerine beyaz; İkincisi, kaplamamız gereken yolun acımasız hali sayesinde yolculuk tek bir gecede yapılamadı. Glenbrittle'a ulaşmadan iki buçuk gün geçecek; ve toplam yiyecek tedarikimiz sekiz sandviç ve bir dilim çikolata idi.

II

O gece on iki kilometreyi kapladık, her milin geçen kare yemegimizin sabah erken saatlerde trende yediği ve karanlıkta moor geçme şansımızın zayıf olduğu konusunda bilinçlenmeye başladık. Gece saat 10'da, yolun bittiği noktaya geldiğimizde ve demir yolu başladığı zaman, çok üşüdük ve gece o kadar karanlıktı ki, izi bulamadık. Tek olası şeyleri yaptık. Çadırı kurduk ve sandviçleri yedik. Rüzgarsız, sessiz bir geceydi. Gökyüzü bulutluydı, böylece yerin az bir kısmı görülebilirdi; ama yine de ufukta bir miktar ışık vardı, Kızıl Tepelerden birini gökyüzüne karşı profiline attı, o kadar dik ki bir cetvelle çizilmiş olacaktı. Ön planda Loch Slapin sığlığına yansımıştır. Ve bir şey bana yakında don olacağını söyledi.

Bu aşamada, keşif sırt çantasını dolduran tuhaf ve beceriksiz ekipman koleksiyonunu tanımlamak gerekir, çünkü bu, sonunda bizi kederlendiren üzücü eğitim eksikliğimiz kadar bizim ekipmanımızdı. Taşıdığımız yükler çok büyüktü. Skye’de bir iki hafta kalmak ve her zaman, her şeyden önce Glenbrittle Hostel’den ve daha sonra Cuillin’in dış tepelerinin arasına atmayı önerdiğimiz çadırımızdan tırmanmayı hedefledik. Hem tırmanma hem de kamp, ​​ıslak oyunlardır. Her ikisi de bol miktarda giysi rezervi içerir, çünkü biri ertesi güne hazır olmak için özellikle kampta gece boyunca ıslak giysileri kurutmaya güvenemez. Böylece sırt çantalarımız kırk liralık tonluk elbise, primus sobaları, botları, ip, çadır ve daha pek çok şeyle doluydu. İçlerinde bulundurmadıkları tek şey iki önemli şeydi - yiyecek ve battaniyeler. Yiyecekler gerekli görünmüyordu ve battaniyeler ileriye gönderilmişti. John’un sırt çantasında küçük bir gezici kilim vardı ve William’ın zemin levhasının üçte ikisinde, ayın yüzü olarak kabaca işaretlenmiş eski bir şeydi, kauçuğun düştüğü iplikler vardı.

En fazla iki kişinin rahatı için tasarlanmış küçük bir mesele olan çadırdaki mevkiler için oy kullandık. Bu zamana kadar yürüyüşün sıcaklığı bizi terk etmişti ve soğuk bir sis loch'tan kayıyordu. Sandviçlerde sıcaklık yoktur. Sahip olduğumuz her elbisenin dikişini tıka bastık (William iki tam takım elbisenin üzerine pijama giymişti) ve yatağın üzerinde durdu. John ve William'da iç rıhtımlar vardı, Sandy ve ben her iki tarafa da uzandık, halının kenarlarından bir davul gibi gerilmiş olan kelepçeleri sıkıca tuttuk. Sis, kapının yanındaki çimen bıçaklarının üzerinde yoğunlaşmaya başlamıştı. Bir baykuş kutladı. Her nasılsa uyuduk.

Sabah saat dörtte, boğulduğumu ve daha sonra namluya yuvarlanmanın ilkel yöntemiyle yeniden canlandırıldığımı hissederek uyandım. Sert, ağrılı ve sefil bir üşüyordum. Benim durumum da benzersiz değildi, çünkü geceleri Sandy tarafından çalınan halının sonunu kurtarmak için uzandığımda, John uyanık olduğumu bildiği için konuştu.

“Bu korkunç” dedi.

"Uyanık mıydın?"

'Yarım saat. Ve her dakika daha soğuk ve aç oluyorum. Ne kadar yiyeceğimiz var?

Pen Sixpenny çikolata bloğu. Ama bence dört ya da beş mil ötede bir köy var. Camasunary denir. Bu yolda. Orada kahvaltı yapabiliriz. '

William inledi ve uyanıklık yolunda homurdandı.

“Ölüm gibi hissediyorum” dedi. 'Kahvaltıda neydi?'

Açıkladık.

‘Camasunary? Hiç duymadım. Neyse, şimdi bir ay var ve bu buz kutusundan daha iyi bir şey var. ”

Sandy'yi uyandırıp yumrukladık, çikolatayı yedik, çadırı vurduk ve başladık. Sert davrandık ve başlangıç ​​acı vericiydi. Baykuş hala ateşlendi. Neredeyse hemen yolumuzu kaybettik ve ay ışığında kaba çimenler ve heather kümeleri arasında tökezleyerek, harita ve pusula ile moor boyunca bir rota ayarlamak zorunda kaldık. Ama çok geçmeden sıcaktık ve bir süredir bütün olayı şaka olarak gördüm. Bu aşamada çadırın rahatsızlıklarına gülmek, Camasunary'de jambon ve yumurta hayal etmek için oldukça iyi bir hız yaptık; ama bu yol beklediğimizden daha zorluydu ve hızımız yavaşladı. Saat altıya kadar güneş ufkun üzerinde olmasa da, özgürce yürüyebilecek kadar hafifti; Fakat depresyon yeniden başladı ve kendimiz için üzülüyoruz. Moor, kasvetli, monoton bir gri, düz bir bataklık ve ot, ve önümüzde kalanlar hariç, her yöne sınırsızca uzanan bir hıçtı. Orada biraz yukarı doğru eğildi ve ötesinde gökyüzü vardı. Görünüşe göre derin bir glen yükselişin ötesine geçti.

Sandy, yüzlerce metre ilerideydi, aniden bağırdı ve koşmaya başladığında saçma sapan küçük bir figür, bütün istekli ve jogging yapan sırt çantası gibi, moorun kenarındaki kayalık bir blöfü fırlattı. Çılgınca heyecanlandı. Tezahürat yapıyordu. Biz de koştuk ve blöfün etrafına gelip glenin karşısına baktıkça izlerimizde ölü durduk ve şaşırdık. Kimse bir şey demedi.

Black Cuillin'in engin zinciri, Gars-bheinn'den Sgurr nan Gillean'e kadar, bizden önce bir perde gibi uzanıyordu; güneş, henüz seviyemize düşmemiş, aralıkları baştan sona aydınlatıyordu. Dağlar dokunacak kadar yakın görünüyordu. Sabah sisi, onlardan, yumuşakça, zahmetsizce yükseliyordu; ilk önce bir payanda, sonra kilometrelerce uzayan, yükselen, sabitlenmiş, tepelere doğru yükselen, yüksek sırtlarla sürekli bir bütün haline bağlanan yirmi zirveden yirmi zirvenin ortaya çıktığını ortaya koyuyordu. gökyüzü; kaya, kaya ve göz alabildiğince fazla kaya. Ve Black Cuillin olsun olmasın, onlar mavi, bahar gün batımının soluk, narin mavisi, bir kelebeğin kanadı gibi mat. Sis çözülürken, gittikçe daha fazla zirve ufuk çizgisini aldı, gittikçe daha fazla sayıda tepe noktası yalnızca guliler içene kadar sırtları kırdı. Sonra son nefes çözüldü ve kırıldı ve onlar da açıktı. Cuillin bizimdi.

William şarkı söylemeye başladı. Sırt çantalarımıza daldık ve yokuş aşağı Camasunary'e gittik.

III

Muazzam bir kaya levhasının üzerinde uzanır, güneşte kavrulur ve önceki gece kaybettiğimiz uykunun bir kısmını yakalamaya çalışırız. Güneş acımasızdı. Bütün sabah sıcaklık arttı; ve şimdi, öğleden sonra saat beşin biraz dinlenmesinin beklenebileceği, güneşin hala yüksek olduğu ve kaya günün depolanan sıcağını bıraktığı için her zamankinden daha kötüydü. Sandy'nin belirttiği gibi, bir tavada dört kızarmış yumurta gibiydik, kaçış mümkün değildi: hiçbir yere ulaştığımız yerde büyüdü. Dokunmak için sıcak olan bir çıplak kaya vahşi doğada kaybolduk.

William gündelik yumurtadan söz etti. Yumurtalar ağrıyordu. Yumurtalar hakkında konuşmadık. Camasunary'e dokuz saat önce ulaştığımızda, açlığın son safhaları olarak hayal ettiklerimizde bir köy değil bir ev bulduk; evin sahibi, evde olmadığından çok iyi bir sebepten dolayı jambon ve yumurtaları kızartmakla açlığımızı rahatlatmamıştı ve kapıyı arkasına kilitlemiş. Bu nedenle, son gerçek yemeğimizin otuz üç saat geride kaldığının ve bir sonraki yemeğimizin bilgimizin en iyisine, on üç mil ileride olduğunun bilincindeydik. Loch Scavaig'e bakan geniş bir terasta yatıyorduk, üç mil ilerideki bir noktayı temsil eden, haritada küçük bir noktanın bir ev olabileceğini ümit ediyorum. Atlamak enerji israfıydı. Ona ulaştığımızda, saatler sonra, bir evin bir zamanlar durduğu dağılmış taşları bulduk. Yemek yemek için Glenbrittle'a ulaşmak zorunda kaldık.

Yattığımız noktadan manzara muhteşemdi. Birimiz tünemiş olduğumuz çıplak kaya duvarları, deniz kıyısı olan Scavaig'e düştü. Çıplak uçurumların, yatağının deniz seviyesinin çok altında olduğu bir tatlı su havuzu olan Loch Coruisk kıyılarına üç bin metre kadar uzandığı Cuillin at nalı kalbine bakıyorduk. Hala kelebek mavisi kayaları pasladı. Rüzgar yoktu. Her şey sakin ve geniş ve yine de sakindi. Ve orta mesafedeki Scavaig sularının küçük bir kumsalda kırdığı altın ve yarı saydam yeşil bir yamaydı. Baktık. Birbirimize baktık ve oybirliğimiz vardı. Banyo yapmalıyız.

Ancak aramızda ve plaj arasında, “Dağcılık Kulübü’nün Cuillin’in rehberi” diyor ve “doğru yerde geçildiğinde en ufak bir zorluk yaşanmıyor” diyor. Burada başını belaya sokan çoğu insan çok yukarıdan karşıya geçmeye çalışıyor. ”Belki de çok yükseğe geçmek için çalıştık. Belki de doğru rotayı seçtik, ancak çok deneyimsiz, tükenmiş ve kolay bir geçişin mümkün olması için ağır bir şekilde yüklendi. Bu alternatiflerin hangisinin doğru olduğunu bilmiyorum, çünkü o günlerde hepimiz üstlendiğimiz tırmanışların zorluğu hakkında abartılı bir fikir vardı ve hiçbirimiz o zamandan beri Kötü Adım'ı göremedik; ama biliyorum ki, bu vesileyle, Kötü Adım kendi adına yetti.

Yürüyüşlerini İngiltere'ye ya da Highlands'ın ılıman bölgelerine sınırlayanlara, Kötü Adım gibi bir şeyin var olabileceği inanılmaz gibi görünebilir, çünkü bu yerlerde çok fazla sorun olmadan kaçınılması mümkün olan hiçbir doğal zorluk yoktur. Eğer bir kaya yolu kapatırsa, kaya boyunca yürüyün. Bir nehir kodlanamıyorsa, bir köprü ararsınız.

Ancak Kötü Adım'dan kaçınılamaz: Skye'nin güney-batı sahilini takip eden herkes Loch Slapin'den Glenbrittle'a geçmek zorunda. Scavaig'in üstündeki duvar boyunca ilerleyen geniş, kolay teraslar, kayalıklardan yüksek bir noktadan doğruca denize düşen büyük bir kaya payandası tarafından kesiliyor. Bölgedeki kayaların çoğu gibi, siyah renklidir ve ana hatlarıyla tamamen pürüzsüzdür, böylece sudaki kuyruğu ve dağın tepesine kadar olan başı ile muazzam bir balina gibi görünür. İki paralel çatlak yirmi ya da otuz ayak için sırtından yaklaşık beş metre aralıklarla yatık; ve haklı olarak ya da yanlış bir şekilde tasarlayabileceğimiz tek yöntem parmak uçlarımızı alt çatlaklara ve parmaklarımızı üst çatlaklara yerleştirip karıştırmaktı. Kırk kiloluk sırt çantaları bizi dışa doğru sürüklerken, bu heyecan vericiydi. Kendini iyi tanıyan tek kişi Sandy idi: lastik tabanlı ayakkabılar giydi ve neredeyse karşısına geçti. Yirmi dakika sürdüm, John ve William tamamen vazgeçtiler, dağın tepesinde yüzlerce metre yüzdüler ve çok daha zor olduğunu düşündüğüm bir yoldan geçtiler, böylece bize rahatça kıvrılırken onları izleme zevkini verdiler. Denizdeki boyunlarımıza ve sürenin sonunda.

Bundan sonra, bir süre sonra uyuduk, altın koyda olduğu gibi mühürler basıp, bilinçli olarak tekrar hareket etmemiz gereken şeyleri erteledik. Daha önce hiç kısır bir nokta görmedim. Pasifik'ten kalkmış, herhangi bir yerden bin mil uzakta, çok çıplak ve ıssız bir volkanik adada olabilirdik, yeşil deniz, kara kaya ve onları ayıran altın telkari. Scavaig dünyadan uzaktaydı. Orada güneşin altında yatmak güzeldi: hala uzanmak, biri çok acıkmadı.

Ancak saat altıda bir miktar sorumluluk duygusu güneşle boğulmuş kafamıza nüfuz etmişti ve daha fazla gecikmenin açıkta başka bir gece demek olacağını farkettik. Bu düşünülemezdi. Öğleden sonra yol çok zordu ve güneş o kadar sıcaktı ki her on dakikada bir durduk ve bundan kaçınmak için şimdi her saat elli dakika boyunca yürüdükleri eski ordu planına geri döndük. Bunu, önümüzdeki kaya gerginliği üzerine asabileşmesi üzerinde başarmamız gerektiğine nasıl inanmamız gerektiğine inanmak zordu; ama yaptığımıza inan.

“Onbeşinci,” dedi Sandy büyük bir inançla. ‘Sonraki durak, yedi-beş.’

'Yedi-beş,' dedik ve kastettik.

Beş dakika sonra, hala gurur ve iyi niyetlerle aşırı yüklü, bu uluyan vahşi yaşamdan bir şekilde hayatı çekmeye çalışan zengin, şişman ve mor, büyük, karışık bir yatak olan perdelere rastladık. Ve onlar olgunlaşmışlardı. Sallandık ve durduk ama sırt çantalarımızı düşürmeye cesaret edemedik. Sandy, elli dakika geçtiğini temin etmek için sanki saatine baktı ve almadıklarını bulduğunda şaşırmış gibiydi. Hepimiz birbirimize baktık ve perdelere sidelong bakışları dökerek ani ve ezici tükürük kaynaklarına saplanmaya çalıştık. Sandy boğazını endişeyle temizledi ve orada olmayan bir kravatla kemanladı.

“Eh… kırk beş dakika hala gitmek için” dedi sefil bir şekilde.

Utanmaz bir dalış yaptım. Gerisi takip etti.

Bir saat sonra diğerlerinden uzaklaştım ve çukurun kenarına doğru çürümeye oturdum, en kötü Kanal geçişi gibi hissediyorum ve ölmekte olan günlerime asla başka bir gevrek yememem gerektiğinden eminim. Brambles bir tuzak ve aldanmadır, dikenleriyle kan alır ve karşılığında hiçbir şeyden daha kötü bir şey verir. Brambles pipidir ve beslenmez. Toplu olarak alındıklarında kilo aldık, soğuk bir kütleye yerleştiler ve insanın sindirim sürecine karşı bu kadar geçirmezler. Diğerleri bana katıldı.

“Yemek yemek zorunda kaldık” dedi John, ancak bu bir hataydı.

Biz kasvetli oturdu, tencere tükürme; ve otururken güneş ufukta düştü ve o gece Glenbrittle'a ulaşmamamız gerektiğini biliyorduk. O zaman Bad Step'i geçerken çadır mandallarını düşürdüğümü keşfettim.

IV

Açlık, erkekleri umutsuz umutsuzluklara götürecek, ancak John'un kahvaltı adıyla süslediği kötü demlemeye dokunacak kadar umutsuz değildik. Bir önceki gece uyumaya giderken düştüğünü düşünüyordu. Sorun, yegâne kaynağımız olan loch ekinin kaynağını lezzetli hale getirmekti; ve bunu çözmek için bir odun ateşinde kaynatmıştı (keşfettiği primus, içinde parafin yoktu) yarım kiloluk. Sahilde odun buldu. Sonuç isyan ediyor ve duman kokuyordu. Karışımı lezzetlendirmek için şeker olsaydı, görünümünü gözden kaçırmış olabilirdik; Ancak şekersiz bu mümkün değildi. Afişlerin üzerine istiflenerek yapıştırılan macunun kıvamlılığı ve topaklığı vardı ve saksıyı haftalarca renksiz bırakan virülent bir mordandı. Kafamı salladım. Dokunamadım. John bir geçici kaşık yedirdi ve tarifin belki de böyle iyi bir karar olmadığına karar verdi. William, Tyrian morunun kökeni hakkında ayrıntılı bir söylem başlattı: Kayıp boya, modern bilim adamlarının iddia ettiği gibi kaynamış midyelerle hiçbir bağlantısı olmadığını, ancak Scavaig plajı üzerine toplanan ve kaynatılan köprülerden geldiğini söyledi. Sandy demlemek denize attı.

Hepimiz hayatımızda olduğumuzdan daha açtık: ama iyi uyuduk. Çadır mandallarını kaybettiğim haberi, inatçılar tarafından karşılanmıştı, ancak kaza, çadırı kurmamızı engellediği için olabilecek en iyi şeydi. Bunun yerine, birkaç metre derinlikte bir heather yığını toplamak ve çadırı örtü gibi yaymak zorunda kaldık. Bu yatak, yaylı şilte olarak rahat olmanın yanı sıra gerçekten sıcaktı. Kamptaki soğukların çoğu aşağıdan geliyor. Funda o kadar iyi davranıyordu ki, kilim ve çadır soğuk gece havasına karşı yeterli koruma sağlıyordu. Sekiz saat rahat uyuduk.

Fakat açlık ciddi bir sorun haline geldi. Tabaklardan kırk sekiz saat boyunca yemek yememiştik, hatta sefil sandviç ve çikolata oranımız bile yirmi dört saat öncesinin anısına aitti. Glenbrittle sadece sekiz mil uzaktaydı; fakat bu zamana kadar, yerin doğası ya da kendi kalıcılığımız hakkında hiçbir yanılsamamız yoktu. İnsanlar daha önce bir ay veya daha fazla oruç tuttu; ancak rahatlıkla, genellikle deniz kenarındaki tatil beldelerinde cam kasalarda yapmaya özen gösterirler. Sert ülke genelinde kırk kilo vermek zorunda kalmamışlardı, gölgede yetmiş beş sıcaklıkta, dizleri garip bir şekilde zayıf bırakan bir süreç.

Güneş her zamanki gibi sıcaktı. Her bir saatte elli dakika boyunca yürümeye dair herhangi bir düşünce düşünülemezdi, çünkü hiçbirimiz uzun süre dinlenmeden yirmi dakikadan uzun süre ayakta duramıyordu, ve buna rağmen parti görünümünde meydana gelen değişime rağmen. Önceki geceye kadar yolculuk bize hafifçe yapılmış ve hafifçe yapılması gereken şanlı bir piknik gibiydi. Uygar İskoçya'daki açlığa itiraf etmeyen masumiyetimizde, hiçbir önlem almadık ve hiçbir plan yapmadık, deneyimsizliğimiz ve koşulsuzluğumuz hakkında hiçbir şey düşünmedik, ancak başlangıçta talihsiz olduğu inancına güvenerek mutlu bir şekilde karışmıştı. Olmuştu, o gece Glenbrittle'a ve yemeğe ulaşmalıyız. Yıkadık, uyuduk, manzaraya hayran olduk, tartıştık, eğik olduğumuzda durduk. Ama şimdi dersimizi öğrenmiştik, bu nedenle vahşi doğada özgürlük alamayız. O son günde piknikten hiçbir şey yoktu, ama Glenbrittle'a doğru yavaş ve kararlı bir eziyet vardı. Açlık, keşfettik, hayal ettiğimiz yerel acı değildi. Midelerimiz, geleneksel sıkıntı mesajları yoluyla yiyecekleri çekme umudunu bıraktıktan sonra, günde üç kez yollamayacaklardı, açlık koltuğu olmaktan vazgeçtiler. Her yerde açtık. Parmak uçlarımız açtı.

Öğlen vakti, güney Cuillin'in denize düştüğü uçurumun dibinde, tepede yürüyorduk. Deniz soluk, şeffaf yeşil, derin ve anormal derecede berraktı. Dinlendiğimizde, kayalıkların kenarına düştük ve yüzüstü uzanıp suya yüzlerce metre boyunca bakıp balıkların yüzdüğü sessiz su altı Cuillin'e baktık. Atlantik şişmesinin uçurumlara karşı kırdığı yerin tadını çıkarma da vardı; deniz kuşları, sudaki beyaz taşlar ve altındaki balıklar gibi kendilerini salladılar. Güneye doğru İç Sisler, Rum, Eigg, Canna, mavi bir pus haline geldi.

İlk atılan Sandy oldu. Glenbrittle'dan beş mil uzaklıktaydık ve yavaşça üst kısımlara doğru sürüklenen kalp kırıcı bir yamaçtaydık. Eğim bir mil uzunluğundaydı ve sıcaklık yoğundu. Yarısına kadar, Sandy düştü ve hareket etmeyi reddetti.

“Yapamam,” dedi, “Yaptım. Beni yalnız bırak.'

Onu orada bırakamayacağımızı söyledik.

“Sorun değil” dedi; ‘Bu geçecek. Siz devam edersiniz ve yapabildiğimde takip edeceğim.

Kimse kendini asil hissetmiyordu. Onu sözüne aldık ve bıraktık. Olduğu gibi, yapabileceğimiz en iyi şeydi, çünkü sıra bende geldi ve Sandy iyileşmeden önce bana ulaştı. Birlikte devam ettik ve birkaç dakika sonra William'ın yanıktan dışarı uzandığını gördü. Hostele ulaşana kadar devam eden John, yükselişin başında bizi bekledi, böylece birlikte bitirdik.

Bu ilginç bir deneyim oldu, aniden bizi kontrol altına alan bu zayıflık duygusu. İki günden fazla süren sürekli ağır egzersizden sonra, beyin ve vücut bağımsız çalışıyordu, böylece vücut otomatik olarak çalıştığı sırada beyin serbest kalıyordu. Elbette, yorgun ve aç olduğumuzun bilincindeydik; ama sefaletin, vücudun dayanabileceğinin üstünde ve altında gitmesi imkansız gibi görünen bir seviyeye ulaştığı görülmüştür. Sebep yok gibiydi, bu durumun neden birkaç mil boyunca bir ayağınızı dikilirken aynı sıkıcı ritimle devam etmemesi gerektiğini düşündük. Yine de aniden ve kesin olarak, yarım saat içinde, üçümüz güç toplayana kadar daha ileri gidemeyeceğimizi biliyorduk. Bedensel tepkilerimiz uyuştuğu için fiziksel değil zihinseldi. Sıradan bir dinlenme de değildi. Biz sadece oturduk ve oturduktan sonra dayanamadığımızı biliyorduk. Bacaklarımız bizi desteklemeyi reddetti ve devam etmesi mümkün olmadan önce her durumda yarım saat geçti. Ne kadar tuhaf olduğunu hatırlıyorum, taşımak için çok zayıf kaldığımda cebimde 9 pound vardı. Hepsi yanlış görünüyordu.

İki gündür yaşayan bir canlı görmemiştik ve yaptığımız zaman Glenbrittle'ın sadece bir veya iki mil gerisinde kaldık. Hepimiz düzelmiştik ve Loor Brittle'ın üstündeki dağlara açılan muazzam bir kaya amfitiyatrosu olan Coire Lagan'ın altındaki demirde dinlenmiştik. Cuillin'in en yüksek dağı olan Sgurr Alasdair'e boşta bakarken yalan söylüyordum, saf bir kayaydı ve bir şeyleri gördüğümü düşündüğümde son derece keskindi. Gökyüzü açık mavi ve bulutsuzdu, böylece zirvenin altındaki sırtın son jilet kenarı keskin bir kabartma olarak atıldı. Ve seyrettiğimde, ufacık dört figürün ufuk çizgisine doğru yürüdüğünü ve yavaşça yukarı doğru karıştığını gördüm. Heyecanlıydım. Yorgundum, susadım ve açım; ama hala heyecanlanmam için üzerimdeydi. Yakında orada olmayı umduk.

Hayal gücümüz son kilometrede tüm sınırları aştı ve açlıktan beslenerek acımasız ve istenmeyen canlılıklara ulaştı. Yiyecekleri o kadar yoğun düşündük ki neredeyse gerçek gibiydi. Kendine işkence yapmaktan büyük zevk aldık. Kızartma biftek yüreğimde sıkılmış, Yorkshire pudingi ve kalın sos ile biraz az pişmiş sığır eti. Israr ettiğim sos, kavrulmuş patateslerin zengin kahverengi yanlarının etrafından akması için kalın olmalı. Hangi patateslerdi ki! Dokunacak kadar gerçekti, onlar ve yanlarında duran Fransız fasulyesi. Sandy, kızartma ördeği ve yeşili koklayabildiğine yemin etti, neden bu durumun kalan birkaç mil boyunca bir ayağını dikilerek dikmek için aynı sıkıcı ritimle devam etmemesi gerektiğine yemin etti. Yine de aniden ve kesin olarak, yarım saat içinde, üçümüz güç toplayana kadar daha ileri gidemeyeceğimizi biliyorduk. Bedensel tepkilerimiz uyuştuğu için fiziksel değil zihinseldi. Sıradan bir dinlenme de değildi. Biz sadece oturduk ve oturduktan sonra dayanamadığımızı biliyorduk. Bacaklarımız bizi desteklemeyi reddetti ve devam etmesi mümkün olmadan önce her durumda yarım saat geçti. Ne kadar tuhaf olduğunu hatırlıyorum, taşımak için çok zayıf kaldığımda cebimde 9 pound vardı. Hepsi yanlış görünüyordu.

İki gündür yaşayan bir canlı görmemiştik ve yaptığımız zaman Glenbrittle'ın sadece bir veya iki mil gerisinde kaldık. Hepimiz düzelmiştik ve Loor Brittle'ın üstündeki dağlara açılan muazzam bir kaya amfitiyatrosu olan Coire Lagan'ın altındaki demirde dinlenmiştik. Cuillin'in en yüksek dağı olan Sgurr Alasdair'e boşta bakarken yalan söylüyordum, saf bir kayaydı ve bir şeyleri gördüğümü düşündüğümde son derece keskindi. Gökyüzü açık mavi ve bulutsuzdu, böylece zirvenin altındaki sırtın son jilet kenarı keskin bir kabartma olarak atıldı. Ve seyrettiğimde, ufacık dört figürün ufuk çizgisine doğru yürüdüğünü ve yavaşça yukarı doğru karıştığını gördüm. Heyecanlıydım. Yorgundum, susadım ve açım; ama hala heyecanlanmam için üzerimdeydi. Yakında orada olmayı umduk.

Hayal gücümüz son kilometrede tüm sınırları aştı ve açlıktan beslenerek acımasız ve istenmeyen canlılıklara ulaştı. Yiyecekleri o kadar yoğun düşündük ki neredeyse gerçek gibiydi. Kendine işkence yapmaktan büyük zevk aldık. Kızartma biftek yüreğimde sıkılmış, Yorkshire pudingi ve kalın sos ile biraz az pişmiş sığır eti. Israr ettiğim sos, kavrulmuş patateslerin zengin kahverengi yanlarının etrafından akması için kalın olmalı. Hangi patateslerdi ki! Dokunacak kadar gerçekti, onlar ve yanlarında duran Fransız fasulyesi. Sandy, aklını dolduran kızarmış ördek ve yeşil bezelye koklayabileceğine yemin etti; ve John yedi günlük bir akşam yemeğiyle perili kaldı.

“Lordlarım, bayanlar ve baylar” dedi ve “akşam yemeği servis edilir” dedi.

Yaklaşık üç gündür gerçek yiyecek görmemiştik.

Bütün bunlar oldukça acıklıydı çünkü umutlarımız performansımızı aştı. Biz geç akşamları pansiyon ulaştığımızda yemek yemek için çok açtık. Çok ılımlı bir yemekten sonra yatağa daldık ve on üç saat uyuduk.

Alastair Borthwick'i Facebook'ta takip ettiğinizden emin olun | Twitter | LinkedIn