Daire çizen baykuşlar

Kısa kulaklı baykuş, Flickr

Beaufort Denizi, Kongakut Deltası'nın biraz batısında, Yukon sınırından çok uzakta değil.

4 Eylül Cumartesi, 08:00 - Sakin ve aydınlık bir gün ve sıcak bir çadırla uyanmak için geç uyudum. Biraz kahve döküp yulaf ezmesini kürsem, harekete geçmem gerekiyor. Bu ıslak delikte kuru uyuyabildim, ruh halim için harikalar yaratan bir başarı.

Dün sabah üç litre tatlı su ile başladım. Şimdi son çeyreği açtım. Çadırın arkasında, tundra sızıntısındaki su, bir sonraki küçük yağmurla uyku çantama taşma tehdidi altında, o kadar yakın ki, acı ve pis ve kaz pisliği ile dolu, ama bir insanı hayatta tutacak kadar taze, ben düşünüyorum. Bugün içtiğim şey bu olacak. Başka bir şey yok.

Birden fazla tuzun, suyun çok tuzlu olduğunu nasıl bildiklerini sordum ve hepsi bilmediklerini söylediler. Sanırım sahip olduğun en iyi şeyleri içmek ve yaşayıp yaşamadığını görmek aşağı iniyor. Haritayı doğru bir şekilde okursam, günü dünkü Kongakut Deltası'nın sığ labirentlerinden sürüklemek için yürek parçalayan çabanın vahşetinden daha kolay birikir.

Buz, gökyüzü, maviler, beyazlar, griler, iç içe geçen ve karışan ve ışığı büken aklımda garip şeyler yaptı. Gerçeklik ve serap arasındaki çizgiyi çizmek için savaştım ve kaybettim.

Kuğular benimle alay ediyor. Bu ülkeye bu kadar zahmetsizce uyum sağlayan onlar. Yeterince yakınlaşmayı başarmış olsaydım, eti için bir tane öldürmeye çalışabilirdim. Olduğum kadar açken, şeklimi değiştirilmiş bir tanrıya olan tüfeğimi yükseltmeye cesaret edebilir miyim?

Batıya doğru çekilerek yüksek bankaya yakın kürek çekebilirim. Yüksek banka derin su anlamına gelebilir. Beaufort Denizi'nin çoğu boyunca uzanan kıyı, sadece tekneyi yürümek için gereken su derinliğini bulmak için üç mil dışarı çıkmayı gerektirecek kadar sığdır. Üç mil ötede beni bir sahilin yarısına sokuyor, yüksek gelgitte bile ulaşamayacağım ve kalıcı kutup buz torbası. Buranın batısında, birkaç yıl önce, kıyıya geri dönemem, beni bir sonraki fırtınaya karşı savunmasız bırakan gelgit çizgisinin altında kamp yaptım. Bir fırtına, gelgitle gelen, düşük bariyer adalarını yıkayacak kadar yüksek bir su duvarı anlamına geliyordu, hayatta kalmam mümkün olmayacak bir durum. Bu enlemlerde, bir sonraki fırtınanın asla birkaç saatten fazla olmayacağına güvenemezsiniz.

Bu ürkütücü buzlar, ışığın hayal gücünün büküldüğü yer, kalıcı kutup paketinin buzları beni çekiyor, ama direnmek yaşamak. Yaz buzu, küçük bir teknede yalnız bir adam için bir ölüm tuzağıdır.

9:03 - Bu sabah sıcak hissederek uyandırsam, çok sıcak olamazdı. Çadırın arkasındaki tundra havuzunda yağsız buz oluştu.

15:08 - Saatlerdir kürek çekiyorum. Kuzey 69 derece 59 dakika 146 feet. Batı 142 derece 33 dakika 354 feet. Ben batıya doğru hareket ediyorum.

5 Eylül Pazar, 07:22 - Bitti. Pokok Koyu'ndaki bir kabinin terk edilmiş kalıntılarına ulaştığımda dün öğleden sonra aniden durdu. Folbot'tan çok daha büyük parçalardan oluşan kırık deniz buzu parçaları, gözün görebileceği kadar kıyıda istiflenmiş.

Risk derecesi çok fazla aklıma gelene kadar buz kütlelerinin arasından geçtim. Bu sakin günde bile, bu naylon çerçeveli kayıkta gizli sualtı buzunu çok sert çarpacak olsaydım ya da rüzgar aldı ve küçük teknemi bir buzdağına itti, tekne altımda parçalanacaktı ve batırdım.

Bir çürümüş buz kütlesi içinde kürek çekecek kadar büyük bir delik vardı. Denemeyi seçmiş olsaydım, yapmak için hiçbir nedenim yoktu ve yanlış zamanda devrilmiş olsaydı, ezilirdim. Kendimle savaşmalıydım. Bu buzdan geçen geçici portal, başka bir varoluş, varlık, bilme düzlemine açılan bir portal değildi.

Pokok Koyu'nda, takip ettiğim bariyer ada zinciri ana kıyıya yakın bir yerde sona erdi. Bir çalı uçağı buraya inebilir. Dışarı çıktım, iridyum uydu telefonunu aradım ve yarın alınmaya başladım. Bu telefonun varlığını düşünmek istemedim. Daha önce hiç bir iletişim cihazıyla seyahat etmedim. İlk başta onları kullanmadım çünkü mevcut değildi ve sonra çok pahalılardı. Fiyat düştü ve yavaş ölüm ile rahatsızlık arasındaki farkı yaratabilirler.

Buza girmeden önce, lagün tekneyi sürüklemek için gerekli su derinliğinden yoksun olduğunda bariyer adalarının deniz tarafına doğru kürek çektim. O son saatlerde, harap omuzlar beni ileri itti. Zihnimi acıdan uzak tutmak için, bu iş için çok hasarlı ve güvenilmez bir vücuttan kaynaklanan, denizin dibindeki kayaları temiz su ile büyüttüm, altımdan geçtim. Kimsenin bilmediği steril bir dünyaya benzeyen bir pencerem vardı. On metre aşağı olduğunu tahmin ettiğim her detay bana sıçradı. Oradaki dünyanın gerçekten steril olduğundan şüpheliyim. Sırlarına nasıl nüfuz edeceğini bilmiyordum.

Dün gece çocukça şeylere verdim. Öğleden sonra kalanları, eski squaws, kırmızı boyunlu phalaropes ve martıları buz kütleleri arasında beslenirken ve shingle kıyılarında çalışırken izledim.

Kongakut Nehri'ndeki ay, aşağı doğru yüzen, birkaç akıntı, birkaç portage, tepelerde yürüyüş meselesi olmuştu. Kuzey Kutbu kıyısı boyunca aşağı inen şey, ne bıraktığımı belirleme sınavıydı. Beaufort Denizi'nin bu dar getirisini Arctic ovalarının yüksek tundrası ile kalıcı kutup buz paketi arasında hareket etme gücüm ve şansım kaldı mı? Yoksa kendimi gelgit dairelerinde mahsur kalır mıydı, hareket gücü olmadan dövülüp, beni bitirecek kaçınılmaz fırtınayı bekler miydim? Cevabımı almayacaktım.

Karanlıkta, kısa kulaklı baykuşlar çakıl çubuğuna yükselir. Çadırdan geç çıktığımda, üçü on metre içinde daire içine alındı. Bu bariyer ada zincirinin sonundaki bu çakıl çubuğu çorak görünüyor, ancak baykuşlar bir şey bulmalı ve aynı zamanda Kutup tilkileri de olmalı. Palet çizgileri kumu gösteriyor. Burada göremediğim, hiçbir şey anlamadığım bir yaşam dünyası var.

Dün öğleden sonra, neredeyse üç litre pis su sızmasına rağmen, belki de bir kilometre uzakta yüksek tundraya yürüyebilirdim, erimiş deniz buzunu denemek istedim. Erimiş deniz buzunun taze olduğunu ve sobam için bol miktarda yakıtla okumuştum ve beni almaya gelen bir uçakla bunu kullanmayı göze alabilirdim. Dört litrelik tenceremi dibini yakmamak için tencereye biraz su koymayı hatırlayarak buz parçalarıyla doldurdum. Deniz buzu suyu içilebilir ve taze olsaydı, güçlü tuz tonu ile mutlaka en iyisi değildi.

Tek başıma Barter Adası'na gidebilir miydim? Eğer olsaydım, sakinliği koruduğum sürece mesafeyi kesmek için buzdan geçebildiğim kadar kürek çekerdim. Sonra yiyecek ve yakıta odaklanıp içeri girebildiğim her şeyi tek bir pakete yüklerdim. Mesafe otuz milin altındaydı ve geçecek büyük nehirler yoktu. Bataklık topraklarında bir yol bulabilmeliydim, ancak arkasında çok değerli donanım bırakmış olmalıydım. Ancak hiçbir şey kesin değildir.

Bitti. Bitmesi için hazırdım. Kahve ve yulaf ezmesi kaplarımın altını kazımıyorum.