Çember Baykuşlar

Kısa kulaklı baykuş, Flickr

Beaufort Denizi, Yukon sınırından biraz uzakta, Kongakut Deltası'nın biraz batısında.

4 Eylül Cumartesi, 20:00 - Sakin ve aydınlık bir güne ve sıcak bir çadıra uyanmak için geç uyudum. Biraz kahve döküp yulaf ezmesini küreklediğimde, harekete geçmem gerekiyor. Ruh halime merak uyandıran bir başarı olan bu ıslak delikte kuru uyudum.

Dün sabah üç litre tatlı su ile başladım. Şimdi son çeyreği açtım. Çadırın ardında, bir sonraki küçük yağmurda uyku tulumuma taşması tehlikesiyle o kadar yakın yatan tundra sızıntısı, acı, pis ve kaz tüyü dolu, bir insanı hayatta tutacak kadar taze, düşünüyorum. Bugün içeceğim şey olacak. Başka bir şey yok.

Birden fazla eski tuza, suyun fazla tuzlu olduğu zamanları nasıl bildiklerini sordum ve hepsi bilmediklerini söyledi. Sanırım elinden gelenin en iyisini içmek ve yaşadığını görmek için aşağı iniyor. Haritayı doğru okuduysam, günkü, tekneyi Kongakut Deltası'nın sığ labirentine sürüklemek için yürüttüğüm acımasız çabanın acımasızlığından daha kolay yığılıyor.

Buz, gökyüzü, maviler, beyazlar, griler, iç içe geçip karışıp, ışığı bükerek, aklıma garip şeyler yaptı. Gerçeklik ve serap arasındaki çizgiyi çizmek için mücadele ettim ve savaşımı kaybettim.

Kuğular benimle alay ediyor. Bu ülkeye çok zahmetsizce adapte olanlar. Yeterince yakınlaşmayı başardığım için etinden birini öldürmeye cesaret etmiş olabilirim. Olduğum kadar aç olduğumda, tüfeğimi şekil değiştirmiş bir tanrı olabilirdi diye yükseltmeye cesaret edebilir miydim?

Batıya doğru çekilerek yüksek kıyıya yakın yerlerde kürek çekebilirim. Yüksek banka derin su anlamına gelebilir. Beaufort Denizi'nin çoğu kıyısındaki kıyı, sadece tekneyi yürümek için gereken su derinliğini bulmak için üç mil ileri gitmeyi gerektirecek kadar sığdır. Üç mil ötede beni yüksek gelgitte ve kalıcı kutup buz torbasında bile ulaşamayacağım bir sahilin ortasına sokuyor. Buranın batısı, birkaç yıl önce, kıyıya geri dönemezken, beni bir sonraki fırtınaya karşı savunmasız bırakan yüksek gelgit çizgisinin altında kamp kurdum. Bir fırtına gelgit ile gelen su duvarı, alçak bariyer adalarını yıkamak için yeterince yüksek, bir koşulda hayatta kalacağım anlamına geliyordu. Bu enlemlerde, bir sonraki fırtınanın birkaç saatten daha fazla uzakta olmasına asla güvenemezsiniz.

Bu ürkütücü buz, ışığın hayal gücünün büküldüğü yer, kalıcı kutup paketinin buzu beni çekiyor, ama direnmek yaşamaktır. Yaz buzu, küçük bir teknede yalnız bir adam için ölüm tuzağı.

9:03 - Bu sabah uyandığımda sıcak hissedersem, fazla sıcak olamazdı. Çadırın arkasındaki tundra göletinde oluşan yağsız buz.

3:08 - Saatlerdir kürek çekiyorum. Kuzey 69 derece 59 dakika 146 fit. Batı 142 derece 33 dakika 354 fit. Batıya taşınıyorum.

5 Eylül Pazar, 07:22 - Bitti. Pokok Koyu'ndaki bir kabinin terk edilmiş kalıntılarına ulaştığımda dün öğleden sonra aniden durdu. Kırık deniz buzu parçaları, Folbot'tan çok daha büyük parçalar, göz alabildiği kadar kıyıya yığılmış durumda.

Aklımda risk derecesi fazla akıncaya kadar buz kütleleri boyunca bir süre boyunca tehdit ettim. Bu sakin günde bile, bu naylon çerçeveli kayıkta su altındaki gizli buzları çok sert çarpacak olsaydım ya da rüzgâr toplayıp küçük teknemi bir buzdağına iterse, tekne bende parçalanır ve batardım.

Bir çürük buz kütlesinin içinden geçmesi için yeterince büyük bir delik vardı. Denemeyi seçmiş olsaydım, yapacak bir nedenim yoktu ve yanlış zamanda devrildi, ezildim. Kendimle savaşmak zorunda kaldım. Bu buzun içinden geçen geçici portal, başka bir varoluş düzlemine, varlığa, bilmeye açılan bir portal değildi.

Pokok Koyu'nda, takip ettiğim bariyer ada zinciri ana sahil yakınında sona erdi. Bir çalı uçağı buraya inebilir. Dışarı çıkardım, iridyum uydu telefonundan aradım ve yarın yakalandım. Bu telefonun varlığı hakkında düşünmek istemedim. Daha önce hiç bir iletişim cihazıyla seyahat etmemiştim. İlk başta onları kullanmıyordum, çünkü müsait değildiler ve sonra çok pahalılardı. Fiyat düştü ve yavaş ölümle rahatsızlık arasında bir fark yaratabilirler.

Buza girmeden önce, lagünün tekneyi sürüklemek için gerekli su derinliğine sahip olmadığı zamanlarda, bariyer adalarının deniz kenarına doğru sürdüm. Bu son saatlerde, harap olmuş omuzlar beni ileri itti. Aklımı acılardan uzak tutmak, çok hasarlı ve bu iş için güvenilmez bir vücuttan yayılmak için, denizin altındaki, temiz su ile büyütülmüş, altımdan geçen kayaları izledim. Kimsenin bilmediği steril bir dünya gibi görünen bir pencerem vardı. On adım aşağı olduğunu tahmin ettiğim her şey bana sıçradı. Oradaki dünyanın gerçekten steril olduğundan şüpheliyim. Sadece sırlarına nasıl gireceğimi bilmiyordum.

Dün gece çocukça şeylere verdim. Öğleden sonra kalanları eski squaws, kızıl boyunlu phalaropes ve martıları buz kütleleri arasında beslenirken ve shingle kıyılarında çalışırken izlemek için kullandım.

Kongakut Nehri üzerindeki ay tepede aşağıya doğru yüzmekle, birkaç yoldan, birkaç yoldan, tepelerde yürüyüş yapmaktan ibaretti. Kuzey Kutbu kıyısındaki bu akıntı, kalanlarımı belirleme testi olacaktı. Kuzey Kutbu ovalarının yüksek tundrası ile daimi kutup buz torbası arasında Beaufort Denizi'nin bu dar alımından geçmekte güç ve şans kaldı mı? Yoksa kendimi gelgit dairelerinde hapsolmuş, hareket gücü olmadan dövülmüş, beni bitirecek kaçınılmaz fırtınayı bekleyerek mi buluyorum? Cevabımı almayacaktım.

Karanlıkta, kısa kulaklı baykuşlar çakıl çubuğunun üzerine çıkar. Çadırdan geç kalktığımda, üçü on ayak içinde dolandı. Bu bariyer adası zincirinin sonundaki bu çakıl bar kısır gibi gözüküyor, ama baykuşlar bir şeyler bulmalı, Arctic tilkileri de olmalı. İzlerinin çizgileri kumu işaret ediyor. Burada göremediğim, hiçbir şey anlamadığım bir yaşam dünyası var.

Dün öğleden sonra, hala yaklaşık üç litre pis sızma suyum olsa da, daha temiz bir su için belki bir mil ötede yüksek tundraya yürüyebildim, erimiş deniz buzu denemeye karar verdim. Erimiş deniz buzunun taze olduğunu ve ocağım için bol miktarda yakıtla okuduğumu ve beni almaya gelen bir uçakla onu kullanabileceğimi okumuştum. Dört litrelik haznemi buz kütleleriyle doldurdum, dipleri yanmamak için tencereye biraz su koyduğumu hatırladım. Deniz buzu suyunun içilebilir ve taze olması durumunda, güçlü tuz oranı sayesinde mutlaka en iyisi değildi.

Barter Adası'na kendi başıma yapabilir miydim? Zorunda olsaydım, mesafeyi kesmek için, sakin oluncaya kadar buzu delip geçebildiğim kadar kürek çekerdim. Sonra elimden gelen her şeyi tek bir pakete koyardım, yiyecek ve yakıt üzerine yoğunlaşıp içeri girerdim. Mesafe otuz milden azdı ve geçilecek büyük nehirler yoktu. Arkamda çok değerli donanım bırakmış olmama rağmen, bataklık zeminde bir yol bulabilmeliydim. Ancak hiçbir şey kesin değildir.

Bitti. Bitmesi için hazırdım. Kahve ve yulaf ezmesi kaplarımın dibini kazıyorum.