Der Spiegel gazeteci yanlış küçük kasabayı alt etti

Michele Anderson ve Jake Krohn tarafından

Şubat 2017'de kocam ve ben yerel tiyatroda bir konsere katıldık ve gösteri başlamadan önce lobide biraz şarap yudumladık. Birkaç kişi ayrı zamanlarda heyecanla bize geldi ve “Alman adamla tanıştın mı ?!” diye sordu.

Öyle değildi, ama Hamburg'daki bir dergi olan Der Spiegel için çalıştığını ve Trump’ın başkanlığının ardından kırsal Amerika’nın durumu hakkında yazdığını duyduğumda örümcek hislerim hızlandı.

2016 seçimlerinin ardından kırsal Amerika’daki antropolojik bakışlara karşı temkinli olan ve kırsal kesimdeki Amerika’nın tek bir avukatı ve vatandaşı olmadığımı biliyorum. kitle iletişim araçlarının hiçbir önemi yoktu.

Birdenbire önemli değiliz, çünkü sadece herkes mevcut kırsal ruhun kodunu kıran kahraman cezası olmak istiyor. Bu yazarların sonuçlandırdığı ya da editörlerine ayak basabilecekleri sadece iki şey var - ya geriye gidiyoruz, geçmişte yaşıyoruz ve kafalarımızı kıçımıza alıyoruz ya da aptal, sevimli bir hayvana ihtiyacımız var. dünyanın geri kalanını canlı yemekten alıkoymak için çok az dikkat.

Bunu aklımda tutarak, Der Spiegel'in gazeteci Claas Relotius'un Fergus Falls'un gerçek karmaşıklıklarını temsil edebilecek bazı insanlarla tanıştığını duyduğuma biraz güvenindim - hem yerel hem de ulusal konular hakkında iyi bir entelektüel tartışmayı seven insanlar, insanlar burada büyüyen, fakat aynı zamanda küresel deneyime ve bakış açısına sahip olan kendi küçük işletmelerine ve politik çizgileri boyunca tutarlı bir şekilde işbirliği yapan insanlar çünkü küçük bir kasabada yaşamanın basit gerçeği bir noktada herkesin bir şeyler isterse birlikte çalışması gerektiğidir. Düzgün çalışmak.

Relotius’un amacının pek çok muhafazakar seçmenimizden birine odaklanmasının muhtemel olduğunu bilerek, gazeteciliğe inancım hala çok düşüktü. Belki, sadece belki, profesyonel, ödüllü, uluslararası bir gazeteci olduğu ve burada bir gün değil birkaç hafta geçirdiği için Trump’ın Amerika’da nasıl bir arada yaşayabileceğimize dair ilginç, farklı bir hikaye hazırlardı. birbirlerinin evlerini yakmak.

Ama aynı zamanda, bu kasabayı canlandırmasının çok, çok yanlış gidebileceği hissine kapılmıştım.

Olanlar, hayal edemediklerimin ötesinde: “Pazar günleri Trump için nerede dua ediyorlar” başlıklı bir yazı ve komik olmasa da, hakaret içeren, gazetecilik için mazeretsiz sayısız sayfa.

Relotius’un Fergus Falls’daki “sergilenmesi” sadece günlük olarak etkileşimde bulunduğum kasabadaki insanlardan tanınmaz, film benzeri karakterleri tanımakla kalmadı, aynı zamanda gerçekliğin çok basit olmayışı ve sevdiğim yerin tuhaf biçimde canlandırılması midemin çukurunda çok hasta, huzursuz bir his bıraktı.

Gerçekten de bu duygudan başka bir şey yok - başka bir ülkedeki insanların ev dediğim yeri okuduğunu ve kafasını iğrenç bir şekilde salladıklarını bilmek, makaleyi Facebook ve Twitter'da paylaşmak ve "ürpertici" gibi çevrimiçi makale hakkında yorum yapmak , ”Ve“ bunlar elektriğin var olduğuna inanmayan insanlar. ”

Relotius, birkaç hafta aramızda yaşamaya cesaret etme arayışının övgülerini aldı. Yine de, Fergus Falls'un yaşamıyla ilgili çok az gerçek olduğunu bildirdi. 7.300 kelimeyle gerçekten sadece kasabamızın nüfusunu ve ortalama yıllık sıcaklığını doğruladı ve işletmelerin isimleri ve genel rakamlar gibi bir çocuğun bir Google aramada anlayabileceği şeyler gibi birkaç temel şey daha ortaya çıktı. Gerisi, kurgulamadı (gerçek sayı% 62.6 iken, Trump için şehir genelinde% 70.4 seçim desteğinin yanlış olduğunu belirten özensiz bile olsa bile). ABD, ondan paralarını geri talep etmeleri gerekip gerekmediği ve ne tür bir kurumsal çöküşün sözde dünya standartlarında Der Spiegel'in gerçek kontrol ekibine bu konuda topu tamamen düşürdüğü yol açtı.

Burada o kadar çok yalan var ki, arkadaşım Jake ve ben bu makalenin amacı için onları en saçma yalanların 11'ine (sadece 10'umuzu yapamadık) daraltmak zorunda kaldık. Makalenin 2017 ilkbaharında yayınlanmasından bu yana üzerinde çalışıyoruz, ancak bu sonbaharda geri dönmeden önce yaşamlarımıza katılmak (bir aile kurmak, kar amacı gütmeyen bir örgütü yönetmek vb.) Bir kenara bırakmak zorunda kaldık. sonunda birkaç hafta önce işleri tamamladı, tam zamanında bugün pek çok makalesini ürettiği için Relotius'un kovulduğunu duymak için.

Umarız, bu hikayenin versiyonumuz, kırsal kimliğe ilişkin bir tür entelektüel otorite iddia eden bir makaleyi okuduğunuzda iki kez düşünmenizi sağlar ve Fergus Falls'un neyle ilgili olduğunu kendiniz göreceksiniz ve kendiniz göreceksiniz. Küçük bir turizmin her seferinde ve sonrasında artmasına dikkat edin - her ne kadar ulusun her yerinden sanatçıları çekmek istiyorsak, diğer şeylerle birlikte.

1. Uyuyan Ejderha

“Üç buçuk saat sonra otobüs, karayolundan dar, eğimli bir sokağa doğru eğiliyor, içinde ejderhalar gibi görünen karanlık bir ormana doğru ilerliyor. Girişte, istasyonun hemen önünde, Amerikan yıldızları ve çizgili pankartı ile bir işaret var, şöyle yazıyor: “Çok iyi insanların evi olan Fergus Falls'a hoş geldiniz.”

Fergus Falls, kırda yer almaktadır - bu, peyzajımızın çoğunlukla yüksek çim ve göllerden oluştuğu anlamına gelir. Ağaçlarımız varken, şehir sınırlarımızda ayrı bir ormanımız yoktur ve Relotius otobüsünün İkiz Şehirlerden alacağı rotada kesinlikle yoktur. Ve ne yazık ki, hoş geldiniz tabelamımız selamlamasında oldukça sıradan.

Fotoğraf: Tabela, Fergus Şelalesi

2. Silahlı, bakire Şehir Yöneticisi

“Andrew Bremseth yakında evlenmek istiyor,” diyor, ancak hiçbir zaman bir kadınla birlikte olmadı. Ayrıca okyanusu hiç görmedi. ”

Relotius, makalesinde ana karakter olarak Fergus Falls şehir yöneticisi Andrew Bremseth'i öne çıkarmayı seçti. Hikayenin kendisini içeren kısımlarıyla ilgili olarak Bremseth ile konuştuk ve Relotius'un üç gerçeği vardı:

  • Bremseth’in yaşı (27)
  • Fergus Falls'da büyüdüğünü
  • Güney Dakota'da üniversiteye gitti.

Her şey, Bremseth'in işteyken kişisinde 9 mm'lik bir Beretta taşıdığı iddiasından (“asla çalışmak için silah giymem, hatta Beretta'ya bile sahip değilim”), potansiyel bir kadın başkan için küçümsemesi , Trump'ın “kıç tekmeleme” (“Asla öyle deme”) ve hatta 18. yüzyıl Fransız filozofları (“Asla onları okumadım”) ve New England Patriots için üniversite çağını tercih ettiği yorumu (“Ben hayranı değilim) hepsinden ””, tam bir kurgu. Bremseth, “Benim hakkımda bir şey bilen herhangi biri, bu [tasvir] benim durduğumdan en uzak olan” diyor.

Belki de birçoğunun listesindeki en tuhaf kurgu, Relotius’un Bremseth’i “yakında evlenmek isteyen…” olarak tanımlamasıdır, ancak henüz bir kadınla ciddi bir ilişki içinde olmamıştır. Ayrıca asla okyanusa gitmedi. ”

Bremseth'in aslında “birçok kez” hesabıyla okyanusa girdiğini ve şu anda mutlu bir şekilde Amber adlı bir kadınla çok yıllı, birlikte yaşamaya karışmış bir ilişki içinde olduğunu kabul edebiliriz. Aslında, işte her şeyden önce bir okyanusun iki resmi.

Bremseth’in Facebook sayfasından fotoğraf

Relotius, okuyucularına Bremseth'in ulusal yayınlara abone olan tek Fergus Falls'da yaşayan ve toplumu kırsal Amerika hakkındaki korku hikayesinin geri kalanını çerçevelemek için mükemmel bir kötü adam olarak resimleyen Bremseth olduğunu söyleyerek kaçabileceğine de karar verdi.

3. Kasaba Amerikan Keskin Nişancı'ya takıntılı

“Fast food mağazalarının aydınlatıldığı şehir dışında bir sinema var. Bu sinemada düz, dikdörtgen bir yapı, Cuma akşamı iki film var. Boş satırlarda koşan “La La Land”, Los Angeles'taki sanatçılar için bir müzikal, romantizmdir. Diğer, Clint Eastwood'un bir savaş filmi olan “American Sniper” satıldı. Film aslında iki yaşında, neredeyse 40 milyon Amerikalı izlemiş, ancak yine de Fergus Falls'da gösteriliyor. ”

Relotius’un göçmenlerden korkan, silah takıntılı küçük bir kasabanın abartılı hikâyesini destekleyen bu fıkra, gerçeği kontrol etmenin en kolay ve zanaat için en tuhaf yalanıydı. American Sniper, 2015'te ilk ve tek koşusundan beri Fergus Falls'da kesinlikle oynamamıştı. Elbette, Westridge Tiyatrosu'nun yöneticisi Isaac Wunderlich'e bile ulaştık.

4. Neil, var olmayan kömür fabrikası çalışanı

Aslında Neil Becker olan “Doug Becker” (Orjinal Der Spiegel makalesinin fotoğrafı)

“Neil Becker'in kapağında hiçbir şey yok. Omuzları güçlü, sarı saçlı ve iri, açık gözlü bir adam olan Becker, “Aklını mı kaybettin?” Diye soruyor Neil Becker, 57 yaşında, evli, derin bir sesi olan ve nadiren herhangi bir soru bulduğu bir adam. . O bir çiftçi değil, kömürle çalışan elektrik santralinin yanında çalışıyor, elleri daima siyah. ”

Relotius'un tarif ettiği adamın Der Spiegel makalesinde eşlik eden bir fotoğrafı var ve hepimiz bu adamı tanıyoruz. UPS için çalışan ve yıllarca Fergus Falls Fitness Center'ı işleten ve muhtemelen ağırlıklarını kaldırırken klasik bir plak koleksiyonunu dinleyebileceğiniz tek yer olan tek ve tek Doug Becker. Relotius ile yaptığı görüşmeleri tartışmak için henüz Doug'la birlikte oturmayı başaramasak da, onun tasvirinin çok şüpheli görünmesini sağlamak için yeterince şey biliyoruz (sonuçta küçük bir kasaba).

5. İsrail ve Maria'nın karmaşa davası

“Meksika’dan bir anne ve yerel restoran sahibi olan Maria Rodriguez, yıllar önce ABD’ye gelen Trump’ı kurtarıcı olarak gördü.”

Relotius’un hikayesinin en sömürücü yönlerinden biri, şehir merkezinin kalbinde çok sevilen bir Meksikalı restoran olan Don Pablo’daki çalışanlarını tasvir etmesiydi. Relotius, Maria'nın hikayesini bir araya getirerek, restoran sahibi Obamacare ve böbrek hastalığı tedavisi için giderek daha pahalı hale gelen Trump taraftarını ve Fergus Falls sınıf arkadaşlarının önyargısına maruz kalan 15 yaşındaki oğlu İsrail'in hikayesini değiştirdi. Perçinleme işleri, ama kursa eşit olduğu gibi kesin bir yalan.

Bu, Relotius’un hikâyesinde, Maria’nın oğlu olan Pablo Rodriguez’le İsrail’le olan uzun bir konuşma ile doğrulandı. Rodriguez, “Bu hikayenin hiçbiri doğru değil” dedi. Aslında, hiç Relotius ile konuşmadı. Gazeteci ile olan tek etkileşimi durduğunda ve daha sonra makalede yer alan restoranın dışında bir resim için poz vermesi istenmesiydi.

Aslında “Pablo” olan Pablo Rodriguez (Orjinal Der Spiegel'in makalesinin fotoğrafı)

Relotius’ta “İsrail”, 15 yaşında bir lise öğrencisiydi, gerçekte Pablo ikinci üniversitede iken. Don Pablo’nun evreninde İsrail’in 20'li yaşlarının sonunda bir garsonu vardı ve Relotius’a bir yemek verdi ve adını bu kurgusal karaktere ödünç verdi;

Maria Rodriguez, hikayede tasvir edildiği gibi, gerçek hayatta Maria Rodriguez aslında, ama gerçeklerin bittiği yer burası. Restorana sahip değil (orada bir garson; kayınvalidesi Teresa'nın sahibi) hiç böbrek hastalığından muzdarip olmamıştı ve en önemlisi, Relotius ile röportaj yapmak için hiç oturmadılar. Rodriguez, “Sadece bir fotoğrafımı çekmek istedi. Benimle hiçbir şey hakkında konuşmadı. ”

6. Viking Cafe'den manzara

“Lokanta penceresinden dışarı baktığında çalıştığı elektrik santralini görüyorsun, altı adet yüksek, gri kuleler, yükselen beyaz buhar bulutları.”

Viking Cafe, Fergus Falls’un 60 yıldan daha eski şehir merkezindeki en değerli otelidir. Minnesota'ların hepimizin bu kadar hoşlanmasının nedenlerinden biri, rahat, yeraltı hissine sahip olmasıdır. Neden? Çünkü bu restoranın iç kısmında tam anlamıyla PENCERE YOKTUR. Elbette, küçük ön pencerelerin biraz dışarısında görebilirsiniz, ancak caddenin karşısındaki dükkanların ötesinde bir şey yok. Relotius'un belirttiği enerji santrali kasabanın kuzeydoğu kenarında neredeyse 2 mil uzaklıkta, büyük bir tepede bir mahallenin manzarası ile engellenmiş ve tek bir baca ile spor yapıyor. Relotius’un hayalleri bir gün Trump’ın Amerika’nın film versiyonu için çarpıcı, ama doğru ve doğru mu? Hiçbir şekilde.

7. Kütüphane yalanları

“Eskiden anaokulu olan kütüphanede, emekliler örgü için buluşuyor. Belediye binasında birkaç bina ötede, ayrılmaya inanan Kent Yöneticisi Andrew Bremseth, dört yerlinin katıldığı “Yeni Başlayanlar İçin iPad” adlı bir seminere liderlik ediyor. Ayrıca ayda bir kez bir gece TV dizisi yarışması düzenliyor, en sevdiği diziye “Game of Thrones” deniyor.

Yazarlarımızdan biri olan Jake, Fergus Falls Halk Kütüphanesi’nin gençlik kütüphanecisi ile evlidir, bu yüzden buranın kendisini alıntılamak için harika bir yer olduğunu düşünüyoruz. “Hayır” diyor, “bina 1986'da inşa edildi ve yalnızca bir kütüphane görevi gördü.”

City Hall'da Yeni Başlayanlar için bir iPad olmadı. Bunun gibi sınıflar kütüphanenin alanıdır ve oradaki kütüphanecilerden biri tarafından öğretilir. Ve Bremseth’in “Thrones Game” yarışması gecesi? Şehir yöneticimizle ilgili her şeyde olduğu gibi, tam bir yalan. Gülen bir Bremseth, “Kabloya sahip değilim, hiç Taht Oyunları'nı görmedim ve bunun ne olduğunu bile bilmiyorum” diyor. Taht Oyunları'nı hiç görmedim mi? Bu durumda, gerçek, kurgudan (neredeyse) daha gariptir.

8. Lise güvenliği

“İçeri giren herkes bir güvenlik hattından, üç zırhlı cam kapıdan ve bir silah tarayıcısından geçmelidir.”

Lisemizin önündeki kapıların gücünü test etmemiş olsak da, "zırhlı" nın bir abartı olduğundan ve üç değil, iki kapı grubu olduğundan eminiz. asıl amacı, soğuk Ocak havasını okulun dışında otomatik silahtan daha fazla tutmaktır. Bu, gerekçelerimizin güvenli olmadığını söylemek değildir - tüm kapılar okul günü boyunca kilitlidir ve ziyaretçilerin girmeden önce bir ziyaretçinin kartını alabilmesi için ziyaretçilerin okul ofisinden geçmesi gerekir. Sertleşmiş bir okulun bu resmi ABD'de başka bir yerde şüphesiz doğru olsa da, sadece Fergus Falls'taki durum böyle değil.

9. Birahanede Gizli Süper Kase mi izleniyor?

“Çevresindeki pub, erkeklerle dolu, tavan garlarından asılı, Süper Kase TV'de ve Andrew Bremseth bir taburede oturuyor, önünde karanlık bir bira, kışın sıcak olmasını seviyor.”

Süper Kase 5 Şubat Pazar günü idi. Union Pizza o günlerde pazar günleri açık değildi. Bu nedenle, Bremseth ve Relotius, buradaki Süper Kase'yi kesinlikle izleyemez ve politika konulamazdı. Bunu onaylamak için, bir tür özel Super Bowl partisinin olmadığından emin olmak için Union Pizza'nın sahibi Belediye Başkanı ile kısaca konuştuk. “Restoran Super Bowl'a açık mıydı? Sadece arkadaşlarınız ve aileniz için açtınız mı? ”Her iki soruya verdiği cevap:“ Hayır…? ”

Bremseth, “Union Pizza'daki Süper Kase'yi izlemedim ve kesinlikle bu adamla izlemeyeceğim” dedi. Biramı hafif ve soğuk seviyorum. ”

10. Hiç kimsenin davet edilmediği “Batılı Akşam”.

“O akşam, Bremseth, Fergus Falls sevgisinin büyük ve abartılı festivaller olduğunu söylüyor. Geçen yazdı, dediler ki, bu barda bir Batı gecesini kutluyorlardı. Verandaya kum ve saman döktüler, marine edilmiş dana eti ızgara yaptılar ve bir ülke grubu çaldılar. Maria Rodriguez dahil tüm kadınlar eski moda kıyafetlerle dans ediyorlardı, aralarındaki bütün erkekler, aralarında Neil Becker ve normal arkadaşları, şapka veya kovboy çizmeleri giyiyorlardı. ”

Gelecekteki bir etkinlik fikri için biraz ilham verici olmasa da, bunu çok komik buluyoruz, özellikle de bu makalede tasvir edilen Relotius karakterlerinin Fergus Falls'taki bu "Batı gecesinde" ortaya çıktığı için. Küçük bir kasaba hakkında güzel olan şey, özellikle şehir yöneticimiz, Meksika restoranımızın sahibi olmayan ve olmayan elektrik santrali işçimiz Neil'in bilmesi ve katılması halinde, hiçbirimizin bunu kaçırmamasıdır. Yine, bunu kaçırmak için çok meşgul olduğumuz ya da davet edilmediğimiz takdirde Belediye Başkanı Schierer ile teyit ettik. “Burada batı temalı parti yok” dedi.

11. Lise New York Gezisi

“Otobüs gece yarısı New York'a ulaştı, Manhattan'ın kuleleri aydınlandı. Öğrenciler, şehrin varoşlarında bir pansiyona taşınıyor, ancak ertesi sabah metroya binerek Times Meydanı'na gidiyoruz. Hiçbiri yeraltına gitmedi ve ebeveynleri hiç New York'a gitmedi. İlk günlerinde sokaklara gidiyorlar, boyunlarına sarkıyorlar. Rockefeller Center'dan tükürürler ve Hudson Nehri boyunca bir tekne kullanırlar. Özgürlük Anıtı, Özgürlük Anıtı'na gitmiyorlar, ancak Trump Tower'ı ziyaret ediyorlar. ”

Bu konuda birkaç kaynağa ulaştık ve hiç kimse New York'a seyahat eden bir otobüs dolusu lise öğrencisini hatırlamıyor. İki lise öğrencisine, bir müdür yardımcısı ve okuldaki tüm olaylara uyum sağlayan bir öğretmen sorduk ve hepsi New York'a giden her yıl müzik grubu gezisine atıfta bulundu, ancak 2017 kapalıydı. Yerel gazete arşivlerimizi 29 kilisemizden biri veya bir hizmet kulübü tarafından yapılan bir geziden bahsetmek için aradık ama kısaldık. Yolculuğa çıkan kurgusal arkadaşımız “İsrail” i bulamadık ve kimsenin böyle bir yolculuk olduğunu hatırlamadığını görmek için Facebook irtibat ağımıza bile ulaştık. Relotius tarafından boyanan birçok vinyette olduğu gibi, bu da tam bir kurgu gibi görünüyor.

Peki, Relotius neyi özledi?

Kırsal meselelerin ve Fergus Falls'un açık bir savunucusu olarak, halka açık bir toplantıda Relotius'a “merhaba” demeye çalıştım, sadece kısa bir süre gözünü kestirip belediyemizdeki Amerikan bayrağının resmini çekmekten çok meşgul olduğu için görmezden geldim. . Ya da belki de beni duymuyormuş gibi yaptı çünkü onun hikayesine uymadım.

Yalnızca Fergus Falls ile ilgili dramatik sahneler ve hikayeler üretmekten hoşlanmazdı, ama Relotius bir şekilde burada üç hafta geçirdi ve gerçek toplumu ve ekonomik geçiş konusunda gerçekten yararlı bir analiz önerebilecek birçok karmaşık bakış açısını deneyimlemeyi kaçırmayı başardı. , Amerika kırsalında siyaset ve kimlik.

7 yıl önce buraya taşınan ve bekar, 29 yaşında, Oregon, Oregon'da yaşayan ve bölgedeki derin aile kökleri olan bir yurttaş olarak, mutlu bir şekilde, yerel olarak hazırlanmış Stumbeanos kahvesi ve bir kapuçino servis ettikleri en sevdiğim kahve dükkanına götürürdüm. herhangi bir kıyı şehri kadar iyi. Ya da, bölgedeki sanatçıların geçimine yardımcı olacak programlar sağladığımız ve Kırsal Sanat ve Kültür Zirvesi gibi etkinliklerle kırsal toplulukların ve kültürün geleceğini doğrudan ele alan Springboard for the Arts'taki ofisime ve Fergus Falls'un eski devlet akıl hastanesi. Ve Trump'ın bir sonraki başkanımız olacağını fark ettiğimizde meslektaşlarımın ve arkadaşlarımın korku ve üzüntü gözyaşlarına düştüğünü gördüğüm gece istekliydi.

Ve belki de güvenimi kazanırsa, 200'den fazla yerel halkın hızla katıldığı ve sosyal adalet ve eşitlik konularında konuşma ve örgütlenme için destekleyici bir alan sağlayan çevrimiçi bir forum olan “Açık Kalpler” e başladığımdan beri öğrendiklerimi paylaşacağım. Fergus Falls'ta.

Evet, buradaki ırkçılıkla ilgili olarak gerçek hesapları kullanabileceği (toplumun diğer üyelerine sorduğumuz, hiç kimsenin görmediği ve toplumun diğer üyelerine görünmediği sürece “Meksikalılar Devam Et” diyen işareti) ile ilgili sorunlarımız var. kesinlikle önemli bir topluluk tartışması yarattım), ama aynı zamanda St. Paul veya DC'deki kadın yürüyüşlerine gururla katılan Fergus Falls sakinlerinin öyküsünü aldığından ve bahçelerimizdeki bahçelerimizde veya düğmelerimizde Black Lives Matters işaretlerini gösterdiğinden emin olurdum. ceketler, bölgedeki göçmenlere ve mültecilere mentorluk yapan insanlar, çevreyi korumak ve ailelerini sağlıklı tutmak için her yerde kendi yiyecek ve bisikletlerini yetiştiren insanlar, basitliği kırsal yaşamı genellikle abartılı ihtiyaçlara karşı bir protesto olarak seçen insanlar şehir yaşamı.

Bu sadece bir ipucudur, ama bana öyle geliyor ki, Relotius'un deniz aşırı okurları, küçük Amerikan kasabalarının hayal ettiklerinden daha karmaşık olduğunu bilmek isteyebilir - benim gibi zorlu liberallerin hala sihirli bir biçimde muhafazakar Cumhuriyetçilerin yanında yaşayabildiğini - hatta bazen bulduklarımızı Bazı ortak zeminler ve birlikte bir yemeği paylaşın ve birbirimizin bakış açısını anlamaya çalışmak için zaman ayırın. Görüyorsunuz, Fergus Falls'ta kesinlikle mükemmel değiliz ve arkadaşlarımızın, ailemizin ve komşularımızın 2016'da kendi çıkarlarına karşı oy kullandıklarını göz önünde bulundurarak çoğumuz çok fazla sorumluluk hissediyoruz. Politika ve medyada onlarca yıldır görmezden gelinmeli, ancak bu gibi cahil makaleler tarafından konuşulduktan sonra, zorluklarımız hakkında çok sessiz kaldık.

Şimdi, Relotius ile konuşarak vaktimi boşa harcamadığım için mutluyum. Adımı sürekli olarak makalesine gömmediğim için minnettarım. Ancak makaledeki arkadaşlarım ve komşular o kadar şanslı değiller ve hikayelerini geri almayı ve Der Spiegel ve Relotius'tan özür dilemeyi duymayı hak ediyorlar.

Maalesef şu anda, Almanca olsa bile, topluluğumuzun yalnızca tamamen yanlış değil, aynı zamanda yüzlerimizin, manzaralarımızın ve topluluğumuzun adının, çirkin ve abartılı bir klişeyi sürdürmek için kullanıldığına dair sahte bir tarihsel belge var. Hem kentsel hem de kırsal yerlerde birbirimizi ayrılmadan daha fazla anlamanın yollarını bulmamız gereken bir zaman.

Bu yüzden, bozkırda birkaç ay yazmanın, başkalarının Relotius'u ve diğer yazarların kırsal hikayeyi anlatma konusundaki inandırıcılığını ve niyetlerini ciddi bir şekilde sorgulamalarına yol açabileceğine dair ufak bir ümit olmamamız bizi hatırlatır. Ya da en azından daha iyi bir çalışma yapmak, doğrudan kırsal insanlardan gelen hikayeleri kaldırmak ve kim olduğumuzu ve geleceğimizin gerçek hikayesini paylaşmamıza yardımcı olmak için daha iyi bir yayına ilham vermek.

Michele ve Jake, tuhaf topluluk sanat projeleri üzerinde işbirliği yaptıkları, arkadaşlarının oturma odalarında karaoke söyledikleri ve yerel politika hakkında dedikodu yaptıkları Minnesota, Fergus Falls'ta yaşıyor. Twitter'da @micheleeamn ve @jakekrohn adresinden iletişime geçebilirsiniz.