Yeşil fasulyeler

Sandhill Crane, Flickr görüntüsü

9 Ağustos Pazar, 09:55 - Şafak vakti ışığında sandhill vinçleri patladı. Güneş battıktan sonra, kampın yakınındaki küçük bir girişte gürültülü inişler yaptılar. İlk iyi ışıkta onlara bir girişimde bulunmayı düşünmüştüm.

Kum tepeleri, daima ulaşamayacağı bir yerde tutulur. Padlei ülkesinin güneydoğusundaki bu süre hakkında geçen yıldan önce, bir kıvrım yuvarladım ve farklı bir içgüdüm vardı, bir keşif izini sürdüm, zengin bir keşif gezisi. Zemini gerçek kirler yerine kaplayan kırılmış gri kayalarda, birisinin attığı bir tabak fasulye için ne aldığımı tespit ettim. İlk düşüncem, atıktaki öfkeden daha hızlı olan, hala yeterince yiyecek olup olmadıklarını merak etmekti. Onlara ulaşmak için acelemdeki keskin kayaların içinde diz çöküp kanladım. Uzun ince yeşil teller fasulye değildi. Sandhill vincinin dışkılarıydı.

Yine açım.

Geceleri, bu ülkede her zaman bir yerde patlayan uzak bir rüzgârın sesiyle uyudum. Şafak rüzgarları daha kötü olurdu ve bugün kürek çekmeye dair umutlarım küçüldü. Çantamın derinliklerine gizlice girdim ve şafaktan sonraya kadar ortaya çıkmadım.

Bu çorak arazide, ya da bu konuda herhangi bir yerde, uzun zaman önce, sabahları ilk şeyi çadırın dışına çıkarmamayı öğrendim. Bakarım.

İki yüz elli ile beş yüz metre arasında değişen dokuz karibu, tepeye yakın ufkumu işaret eden alçak otları kırdı.

.35 Whelen’in gökkuşağı yörüngesiyle mesafeyi sevmedim ve açı diyaframdan neredeyse doğrudan tepenin tepesine bakan sabah güneşine bakmak anlamına geliyordu.

Bekleyebilirim Tundranın alçak kıvrımlarından daha fazla karibu dolaşabilir ya da bunlar benim yönümde beslenebilir. Ayrıca, tüm mevsimde gördüğüm ilk ve son karibu.

Bekle ya da hareket et, ebedi soru. Karnımda kemiren bir süre fazla çalışmamaya çok az cevap verdi. Benim lehimdeki rüzgar, öne kaydım. Sert huş ağacı ve kaya yığınlarının kırık kısımları yaklaşımımı kapsıyordu. Göğüs yüksek kızılağaç ve açık tundranın kenarına yakın huş beni durdurdu. Yaklaşmaya çalışmak, yeşil dalların giysilerime karşı tokatlanmasına neden oldu.

Bu karakteristik karibu çarpıklığından ikisi, yolumu değiştirmek için gruptan ayrıldı. Sadece arka çizgileri görünür halde yüksek fırçanın içinden geçmesi için yetmiş beş metreden geçerek döndüler. Açıklıktaki kurşun karibuyu izledim. Fırçamın görüş hattımın dışında bir yerlerinde kaybolmuşlar.

Alçaktan çöktüm ve biraz yükselmek için kaya yığınına ilerledim. Bir aydır tüfeğimi ateşlememiştim ve sonra sadece bir ayıyı öldürmek için 20 metreye kadar uyandım. Ondan önce bir aydır ateş etmemiştim ve kırılgan Remington cıvata tabancası zorlu bir ülkede kullanılmıştı. Eğitim durumuma çok fazla güvenmek istemedim.

Kaya yığınını tepedeyken, dokuz karibu bana çıplak tundrada, yüzlerce metreden en yakın ve güneş tarafından doğrudan arkadan aydınlatılmış olarak bakıyordu. Bir sonraki en yakını bana da uymuyordu. Uzaklık ve parlama bana karşı çalıştı. Yayılma çizgisine en yakın üçüncü, iki yüz metrenin hemen altında geniş duruyordu. Açıklıktan ona baktığımda gözlerim sulandı.

Bekle veya çek? Eğer ateş etmediysem, tepenin üzerinde dolaşmaya hazırlardı. Bir kereden fazla, geniş açık tundrada bile, bir mil kadar boş ilçeden başka bir şey görmemek için seyrettiğim karibu peşinde bir tepeyi tepeledim.

Kendimi kandıramadım. Açlıktan zayıflamanın ilk aşamalarındaydım.

Ben mi onlar mı?

Ön görüşte direk olarak üçüncü dolaba karibunun kalp-akciğer bölgesine geri koydum, parlamayı telafi etmek ve salıvermek için sert bir şekilde durdum. Kurşun çarptığı etin yumuşak yumruğu duymam gerekeni söyledi. Vurduğum kişide gözlerim zordu, grup ileri geri öğütüldü. Çalışan bir atış bir kartuşu boşa harcar. Bir karibu genellikle kısa bir süre sonra tekrar durur ve bu oldu, muhtemelen saniyeler içinde düştüğü anda öldü, ama ete şansı vermek için çok fazla ete ihtiyacım vardı. Tekrar kovuldum. Atışta, karibu düştü, sert düştü.

Remington 700'ü yeniden yükledim ve engebeli hummocks'a fırladığım kadar hızlı hareket ettim. Düşmüş bir hayvan mutlaka güvenli bir hayvan değildir. Diğer karibu değirmene devam etti. Düşük bölünmeden kaybolmadan önce yakınlaştım.

Karibu çoktan ölmüştü, ciğerleri vurdu. Hornady'nin iki yüz elli tane spitzer'i iyi bir genişleme ile çıktı. İkinci atış tam bir özlemdi ve mazeretim yok, hatta hayvanın ikinci atışta neden düştüğü hakkında olumlu bir açıklama bile. Kendime ikinci vuruşun birincisi ile aynı delikte vurulduğunu söylemek istedim. Giriş ve çıkış yaralarının incelenmesi böyle bir sonucu kanıtlayamadı.

Başka bir saatte, dörtte üçü Hudson Körfezi kamp baltası, Buck Skinner'ım ve bir fileto bıçağı ile yapılan sert bir seanstan sonra kemikli et ile çadırda geri döndüm. Kemikli et, yedek ekipman çuvalıma sığıyor ve iki yüz kilo ağırlığında olamazdı. Sivrisinekler bana ödeme yaptı, ama et yedim. Bir kez daha güneşte beyazlaşmak üzere ayarlanan kadife kaplı boynuzlara bir kez baktım, ama kaderin değişmezleri için kemiklerim o kadar kolay olabilirdi.

Rüzgar yükseldi ve bu sefer onu karşıladım çünkü böcekleri düşürdü, kamp ateşinin önünde oturmama ve kemikli eti daha rahat yönetilebilir kesimlere indirgememe izin verdi. Rüzgar gelmediyse bile, karibuya ihtiyacım olandan daha fazlasına ihtiyacım vardı. Yorgunluk hareketlerimi yavaşlatırsa gücüm geri döndü. Ateşimin kömürleri üzerinde bir tavada pişirilmiş bonfile dilimlerini çoktan doldurmuştum. Dört litrelik tenceremden buharın içine doyabildiğim en büyük karibu rostosu ile yuvarlandım ve yaptığım kaba söğüt çerçevenin üzerine ince yağsız et dilimleri içtim. Elimdeki çay, şu anda lüks oldum. Hatta birkaç bisküvi bile yaptım.

Caribou beslenip uzaklara taşındı. Sürü bu şekilde hareket ediyordu. Çadır kapısından, başka birine ihtiyacım olursa, yakınlardaki beş karibu arasından seçimimi yapabilirim.

Balıklar hariç, bu sabah ilk kez, Kara Göl'deki ayıyı tutabildiğim kadar yediğim zamandan beri işaretledik. Çoraklar, yalnız bir yer, geçen sezonun tırnak izlerinin topraklarda sertleştiği, yüzyıllarca yivlerin sonsuza dek hiç kimsenin istemediğini gösteren izlerin yanına gelen sert bir yer. Karibu geldiğinde, barrens hayat solur.

11:20 - Atış için mesafeden uzaklaştım ve oldukça düz bir zeminde yüz seksen uzun adım attı, bu benim için yaklaşık iki yüz metre anlamına geliyor. Atışı, dürtüsel olarak alınmayacak kadar zor görmekte haklıydım. Özellikle Kuzey Kutbu'ndaki düz zeminden uzaklığı hafife alınma eğilimindedir.

Fortunes değişiyor. Dün öğleden sonra, kamp alanlarının gerisinde hayat dolu olan ülkenin genişliğini izledim. Bu, karibulanın herhangi biri gibi girebileceği ve yıllarca buradan geçemeyeceği bir ülkeydi. Beceri yararlıdır, ancak bu ülkede hayatta kalmak, ötesinde bir öze bağlıyım.

5:12 - Öğleden sonra, öldürme eğiliminde olduğum antik sanat dalında kendimle meşgulken geçti. Çalıştığımda birkaç kez, beni çok görmezden geldiğim için ateşimden geçti.

Ölmekte olan rüzgarda, bazı böcekler geri döndü. Sabah hareket etme şansım olmalı.

Caribou'yu çektiğim açık tepeye bir çift sandhill vinci düştü. Onları dört yüz metrede tahmin ediyorum. Onların sürekli goo-goo argh pozisyonlarına dikkat çektikten sonra, onları takip etmek kadar basit düşünmek kolay olurdu. Denemek zorunda değilim.

Dubawnt Nehri üzerindeki zamanımdan notlar.