Umut Başlıyor: Kenya'daki Çocuklardan Öğrendiklerim

Görünüşte aşılmaz meydan okumaların ortasında ölçülemez güzelliği keşfetmek

I. NAOMI KÖYÜN ÇOCUKLARI

Memleketim Austin'den Naomi Köyü'ne, Nairobi'den yaklaşık bir saat uzaklıkta kırsal bir kamyonun tepesinde yer alan bir çocuk evi olan 24 saatten fazla bir yolculuk oldu.

Meraklı bebeklerin sevimli kakofonisi bacaklarımdaki yorgunluğu, kreş odasını sevinç ve masumiyet ritmi ile dolduran yüksek perdeli kıkırdamaları yıkar. Bebek Sammy sakin eklemlerini sakince kaldırır; belki de şimdiye kadar aldığım en hassas yumruk yumru. Bu arada, Bebek Davut odanın çevresi boyunca yürür, kupasını kullanan bir yaramazlık topu: alnını yutan ve sadece muzaffer bir sırıtış bırakan çalıntı bir şapka. Hafif ama belirgin ses dalları, dışarıdaki çimenli avludan “bebek odasına” giriyor - futbol topu için clamouring genç erkeklerin alkış ve jeers. Gülüyorum. Bir ilkokul tatili gibi tanıdık geliyor.

Yine de, “en iyi 5” futbolcularının isimlerini tereddüt etmeden çınlayacak aynı çocukların çoğu (fikir birliği, sırasıyla: Ronaldo, Messi, Neymar, Salah ve Kane) onları terk eden ebeveynlerin yüzlerini hatırlayamıyor . Şapka çalma şöhretinin oynak bebeğine verilen David adı “Sevgili” anlamına gelir. Ancak sadece birkaç yıl önce, Narok hastanesinde David'e verilen ilk isim Terk edilmişti. Terk edilmiş bir örtmece oldu: David, 12 ayaklı bir çukur tuvaletinden kurtarıldı, sadece annesinin onu atmadan önce çocuğunun etrafına sarmış olduğu plastik torbanın kaldırma kuvveti tarafından kurtarıldı. Şimdiki ve geçmiş arasındaki sarsıntılar çocuklar için norm Naomi Köyünde. Hızla keşfettiğim aşinalık, yüzeyin ötesinde açıkça sona erer.

Tanıdık olsun ya da olmasın, bu çocukların acımana ihtiyacı yoktur.

Tam tersine, hayranlığınızı hak ediyorlar. Mutlu, akıllı ve sağlıklılar. Büyük olanlar ürkütücü bir şekilde hırslı. Evalyne New York'ta beyin cerrahı olmak istiyor. Paul, Naomi'nin Köyü için bağış toplamak için hikayesini ve deneyimlerini paylaşarak ABD'yi dolaşmak istiyor. Millicent, gelecekteki çocukların anne-babalarının kayıplarını olduğu gibi hastalığa dayanamayacakları için tıp uygulamak istiyor. Ateşli bir aşk amaçlarını yönlendirir ve onlara yol boyunca kendinden emin bir kararlılık eşlik eder.

Daha büyük meslektaşlarının aksine, küçük çocuklar genellikle daha sonra yaşamda ne yapmak istediklerini bilmiyorlar. Bununla birlikte, zaten şefkat ve sevinç gibi büyüleyici ve bazen tıknaz burçlara ulaştılar. Essie ve Elizabeth, Jolly Ranchers'ın bir kutusundan şekerli bir şekilde şeker sunan ve sürpriz çocuklar (kendim dahil) yerine bir avuç çakıl alırken zevkle gıcırdayan pikap futbol maçlarının kenarlarını takip ediyor. Nyongesa ve Kevin, kaldırım ve çim arasındaki iki inçlik dipte ibadet ediyorlar; onsuz, öğleden sonra el arabası sürüşleri için normal görüşme süresi (ancak hafif) için rampaları olmazdı. Iyimserlik, bu çocukların huysuz geçmişleri üzerinde, melankolik izleri boğacak kadar kalın bir şekilde gizlenmiştir.

Yaştan bağımsız olarak, bu çocukların çoğu ihmal, istismar ve trajediden başka bir şey yaşamadılar. Şimdi, Naomi'nin Köyünde, isteklilik, bencillik ve sevgi ile dolup taşıyorlar. Benim mzungu statüsüne rağmen (yabancı için Svahili), Naomi'nin Köyü çocukları bana memleketim hakkında sorular sorardı (Jackie Chan gibi savaşmayı öğretemediğimi hayal kırıklığına uğrattıktan sonra ikinci seçenekleri), bana Swahili takma adları ver ve hatta teklif et (genellikle istenmeyen) aşk ve evlilik tavsiyeleri. Hatta bazıları bana bilezik yaptı, bana Svahili öğretmeyi teklif etti ya da mektup yazdı. Hepsi 2 haftadan kısa bir sürede neredeyse on bin mil uzakta olacağımı biliyordu. Bana kendilerinden biri gibi davranmalarını engellemedi.

Naomi'nin Köyü'ndeki çocukların özverili şefkatini yaşamak, yaşamları ve benimkiler arasında zaten rahatsız edici bir uyumsuzluğu abartıyordu: İyi bir banliyö topluluğunun konforu ve yıldız halkının ayrıcalığı ile çevrili güvenli, korunaklı bir aile ortamında yetiştirilmesine rağmen eğitim, endişelerim büyük ölçüde kişisel gelişim etrafında dönüyordu: not ortalamam, yaz stajlarım, imajım. Başkalarının hayatlarını etkilemek için ihtiyaç duyduğum tüm kaynakları (ve sonra bazılarını) göz önüne alarak, bunun yerine bireysel toparlanmaya odaklanmayı seçiyorum. Aksine, bir çok zorluğa rağmen, bu çocuklar her gün çevrelerindeki insanlara ve Tanrı'ya olan inançlarına adanıyorlar, hayal kırıklığına uğratmak için hayal kırıklığına uğratmak için bu kadar acımasızca başarısız olan sistemde devrim yarattılar. Ne oluyor?

II. KENYA İNSANLARI

Zihnim ile Naomi'nin Köyündeki çocuklarınki arasındaki tutarsızlık, nihayetinde içinde büyüdüğümüz keskin zıt ortamlara dayanır. Korkunç koşullardan kurtarılan bu çocuklar koşulsuz, bencilsiz ve her şeyi kapsayan sevgiye maruz kaldılar; beklenti olmadan gelen aşk. Naomi'nin kurucuları Bob ve Julie, gelişmekte olan bir ülkede misyonerlik hizmetine kendilerini adamak için ABD'deki rahat banliyö yaşam tarzlarını ve kazançlı kariyerlerini bıraktılar. Onların fedakarlıkları nedeniyle, Naomi'nin Köyü'ndeki çocuklar, her birinin benzersiz ve tutkulu bir şekilde sevildiklerini, arzulandıklarını ve kendileri ve etraflarındaki kişiler için fazlasıyla yeterli olduklarını anlamak için yapılır. Bob ve Julie'nin müdahalesi olmasaydı, aynı çocuklar merhamet içinde yeniden gözden geçirmek yerine yerel ilkokula gidiyorlardı - kasabadaki fahişe nüfusunun üçte birini oluşturan bir ilkokul. Çaresizlik ve umut arasındaki ikilik yok oluyor, ancak Bob ve Julie'nin çabaları olmasa bile umut bile olmayacaktı.

Bob, Julie ve Naomi'nin Köy ekibinin geri kalanında göze çarpan olağanüstü özveri Kenya'da nadir değildir. Aynı istekli kendi kendine yetme, felçli kızının devlet okullarında saygıyla muamele görmediğini keşfettiğinde engelli çocuklar için bir okul kuran John'da bulunabilir. John, sınıflarını desteklemenin yanı sıra yoksullar için yemek programları da düzenliyor, dul kadınlara gelir dikmeyi öğreten ve kızı için bir araba tamircisi olarak çalışan ve çok sayıda yardım projesine fon sağlayan bir proje yönetiyor. Ya da günde 2 dolardan daha az para kazanan altı çocuk annesi Eunice. Her hafta en çok neyi beklediğini sorduğunda hemen cevap verir: Birlikte biraz para çekip okuldan eve döndüklerinde çocuklarını püresi ile şaşırtabildiğinde en kendinden geçmiş.

Acımasız yoksulluk koşulları altında, bu bireyler bir umut ve sevgi müjdesi vaaz ediyorlar. Kişinin “kendinden” kavramının (üzerinde sorumluluk ve ajansın bulunduğu alan) tüm aileye, tüm topluluğa, hatta belki de tüm nüfusa uyacak şekilde genişlemesi gerektiğini kabul ederler. Bob, Julie, John ve Eunice diğer insanları sona erdirmek için kullanmak yerine, insanları eylemlerinin hepsinin sonu, hepsi haline getirdiler. Bu cömertliği yaşayan çocuklar doğal olarak bunu öderler: Naomi'nin Köyünde, çocuklar genç yaştan başlayarak diğer yetimhanelerde gönüllü olurlar. Başkalarına hizmet ederken, kendi onur duygusunu keşfederler, yeni bir kültürün, yeni bir hükümetin ve yeni Kenya'nın liderleri olmayı öğrenirler.

Kenya'da tanıdığım yaygın özveriliğin aksine, hayatımdaki teşviklerin birçoğunun (ve akranlarımın hayatlarının) bireysel istisnalarla uyumlu olduğunu hissediyorum. Rekabetçi sınıf sıralaması, yoğun sınav kesintileri ve Amerikan kültüründe çok yaygın olan bireysel mükemmellik saplantısı ile, herkesin etrafındaki kişiler tarafından ölçüldüğü genç yaşlardan itibaren yapay bir eşitsizlik uygulanmaktadır. John ve Eunice gibi kahramanlar yetiştiren Kenya'da gerçek ve ezici eşitsizliğin aksine, bu yapay rekabet, başkalarının en iyi şekilde ve en kötü şekilde engel olarak muamele edildiği bir dünya görüşünü teşvik edebilir. bu biter. Amerika Birleşik Devletleri'ndeki maddi zenginliğin bolluğu, Kenya'da tam tersi bir ayrım olan sosyal şefkat sevgisiyle kesin bir tezat oluşturuyor. Bu yan yana gelmeye tanıklık ederek ve deneyimleyerek, bir yoksulluk döngüsünü güçlendirebilecek ya da bir refah döngüsünü besleyebilecek basit mekanizma hakkında çok şey öğrendim: Aşk aşkı sürdürür. Bencillik bencilliği sürdürür. Gibi başlar gibi; kültürel eğitimin ataletsel doğası budur.

III. OLMAK İSTEDİĞİM KİŞİ

Kenya kültüründe var olan şefkat ve empatiyi kendi hayatımla birleştirmek istiyorum. Yolculuğumda tanıştığım herkes ve özellikle de Naomi'nin Köyü'ndeki çocuklar tarafından karşılandığım kalp, sevinç ve sevgiyle başkalarını ağırlamak istiyorum. Bir anlamda, daha yüksek, daha kapsayıcı bir amaç ve yön duygusu ile yaşamak istiyorum: sadece kendim için değil, küresel bir insan topluluğunun yararı için yaşamak istiyorum.

Bu arzuları karşılamak için öğrenmem gerektiğini hiç düşünmediğim şeyleri öğrenmem gerektiğini fark etmeye başlıyorum. Okulda öğretilmeyen (ve hala öğretilmeyen) şeyler. “İyi bir insan” olarak ustalaştığımı sandığım şeyler. Gibi şeyler:

İnsanları yürekten nasıl sevebilirim? Kenya'da araba sahibi olmayan ve genellikle yemek atlamak zorunda kalan, ancak yine de hayatlarını hizmete adamayı başaran kişiler olduğunda çok yavaş süren veya çok yüksek sesle çiğneyen insanlarda kolayca hayal kırıklığı yaşayabiliyorum. diğerleri?

Esnekliği ne oluşturur? Dayanıklılık kendimi bir sorun setini bitirmek için sabahın erken saatlerinde kalmaya zorluyor mu? Eğer öyleyse Eunice, altı çocuğunun okula gitmesine izin vermek için haftada yedi gün başkalarının çiftliklerinde akan su ve elektrik olmadan 20 dolardan daha az para harcayarak ne düşünürdü? Karısı onu terk eden John, kızlarından birini diğer kızının felç olması gibi yanına almaya devam etse de, bakanlıklarını yetim ve dul kadınlara eşzamanlı olarak büyütmeyi başardı? Milyonlarca insan çok daha aşırı koşullar yaşayan ve hala umutlu, üretken ve hatta mutlu kalan negatif duygularım (ve bu duyguların karşısında sözde esnekliğim) haklı mı?

Zevk, mutluluk ve neşe arasındaki farklar nelerdir? Komik bir televizyon şovu izlerken kendimi iyi hissediyorum. Yüzlerce saat çalıştığım kişisel bir hedefe ulaştığımda kendimi iyi hissediyorum. Kenya'da zaman geçirme ve yetim çocuklarla arkadaş olma fırsatım olduğunda kendimi iyi hissediyorum. Yine de iyilik belirsiz ve kesin olmayan bir terimdir; birçok yönden, zevkin geçici iyiliği, kendisi için bir şey elde etmenin tatmin edici iyiliği ile başkalarının hizmetinde kendini kaybeden coşkulu iyilik arasında ayrımlar yapmaya başlıyorum. Naomi'nin Köyü'ne Sam adında yeni bir bebeğin gelmesiyle, 7. sınıf öğrencisi Mary olarak Sam'in hayatının daha iyi için nasıl değiştiğini sevinçle takdir ettiğini gördüm. Mary sadece 12 yaşında olmasına rağmen, o anda, maddi bolluğumun tüm yıllarında yaşadığımdan daha derin, daha anlamlı bir sevinç hissi yaşadığını sanıyorum.

Hangi kriterler altında karar vermeliyim? Kimin için çalışıyorum ve gerçekten önemli olan ne? Staj röportajlarına hazırlanırken endişe ve kendinden şüphe duyduğumda, üzerime düşen ve duygularımı ve eylemlerimi yönlendiren kendi değerimin yüküdür. Taşıdığım yükler nelerdir ve ihtiyacı olanların sayısız yükü için kendi yüklerimi değiştirmeye istekli miyim? Dahası, kendini gerçekleştirme isteğimi bırakmalı mıyım? Neden bu felsefi araştırmalara en tatmin edici sonuç bile ihtiyaç duyulan bir ağzı besleyemediğinde, “yaşamda ne istediğimi” ya da “gerçekten kimim” hakkında eleştirel düşünmek için kendimi ayrıcalıklı kılmaya ne dersiniz? Gerçekten de, bu eserdeki tüm yansımalar, hayatlarını önemsiz bir seviyede düşünmek için inanılmaz haklara sahip olanlar tarafından tüketilecektir.

IV. EYLEM ÇAĞRISI

Umarım deneyimlerimi duyduktan sonra, Kenya Rift Vadisi'nin muhteşem tepeleri ile çevrili bu güzel insanlarla yüz yüze görüşmek isteyeceksiniz. Umarım 85'leri yaşamak, nefes almak, çığlık atan mucizeleri futbol oynamak ve el arabalarında birbirlerini itmek, zevkle gıcırdamak için Naomi'nin Köyünü ziyaret edersiniz. Başka bir şey yoksa, umarım şu anda nerede olursanız olun kişisel bir fedakarlık yapmak için bir dakikanızı ayırabilirsiniz: birkaç fincan kahveye harcayacağınız parayı atlayın ve kaydırma için harcadığınız zamanı bir kenara koyun Daha önce hiç tanışmadığınız, görmediğiniz, hatta gerçekten duymadığınız kişilere yardımcı olmak için, şahsen teşekkür edemeyeceğimiz insanlar, muhtemelen elinizi sallamayacak insanlar. Herhangi bir şekilde doğrudan size faydası olmasa bile bir şeyler yapmak - Naomi'nin Köyündeki çocuklar bana fıstık ezmesi sandviçlerini sundular ya da bana dövüş sanatları öğretmeye çalıştılar ya da en sevdikleri oyuncaklarla sırayla oynamamda ısrar ettiler .

Tekrar ediyor: Aşk aşkı sürdürüyor. Bencillik bencilliği sürdürür. Sadece kendi gözlerimizden görebiliriz, sadece kendi kulaklarımızdan duyabiliriz ve sadece kendi zihnimizden düşünebiliriz. Başkalarının kendi kalbimizden ne hissettiğini hissedebilmemiz ne kadar mucize olduğunu kabul etmeyelim.

V. EN ÖNEMLİ BÖLÜM

Burada Naomi'nin Köyüne bağış yapın.

John'un projelerine buradan bağış yapın.

Yardım etmek istiyor ancak para bağışlamak istemiyorsanız (veya fazladan yardım etmek istiyorsanız!), Url bağlantısını kopyalayarak veya yandaki sosyal paylaşım düğmeleri! “Alkış” () düğmesini basılı tutmak da makalenin daha fazla insana yayılmasına yardımcı olacaktır. Şimdiye kadar yaptığınız için teşekkürler!