Umut Başlıyor: Kenya'daki Çocuklardan Öğrendiklerim

Aşılmaz görünen zorlukların ortasında kusursuz bir güzelliği keşfetme

I. NAOMİ KÖYÜNÜN ÇOCUKLARI

Nairobi'den yaklaşık bir saat uzaklıktaki kırsal bir kamyona yerleştirilmiş bir çocuğun evi olan memleketim Austin'den, Naomi's Village'a, yaklaşık 24 saat yolculuk oldu.

Meraklı bebeklerin sevimli kakofonisi uzuvlarımdaki yorgunluğu, kreş odasını neşe ve masumiyet ritmiyle dolduran yüksek perdeli kıkırdakları yıkıyor. Yavru Sammy sakince mırıltı parmaklarını benimkilere karşı kaldırıyor; belki de şimdiye kadar aldığım en hassas yumruk. Bu arada, Bebek Davut, odanın çevresi boyunca dolanır, kupasını saran bir yaramazlık topu: alnını yutan, sadece muzaffer bir sırıtış bırakan çalınan bir şapka. Hafif ama kesin olmayan ses eğrileri, dışarıdaki çimenli avludan “bebek odasına” çıkıyor - genç erkek çocukların tezahüratları ve şerefleri, futbol topuna çarpıyor. Gülümsüyorum. İlkokul teneffüsü gibi tanıdık geliyor.

Yine de “en iyi 5” futbolcularının isimlerini tereddüt etmeden çürütecek aynı erkeklerin çoğu (fikir birliği, sırasıyla: Ronaldo, Messi, Neymar, Salah ve Kane) onları terk eden ebeveynlerin yüzlerini hatırlayamaz . Şapka çalma ünlülüğünün eğlenceli bebeğine verilen David ismi “Sevgili” anlamına geliyor. Ancak birkaç yıl önce, Narok hastanesinde David'e verilen ilk isim Terk edilmişti. Terk edilmiş bir örtmece idi: Davut, 12 ayaklı bir çukurdan bir tuvalette kurtarıldı, sadece annesinin çocuğunu etrafa sarmadan önce sardığı plastik torbanın yüzdürülmesiyle kurtarıldı. Şimdiki zamanla geçmiş arasındaki sarsıcı çelişkiler çocuklar için normal Naomi'nin Köyünde. Çabucak keşfettiğim tanıdıklık, yüzeyden çok açık bir şekilde sonlanıyor.

Tanıdık olsun ya da olmasın, bu çocukların acınıza ihtiyacı yok.

Tam tersi, hayranlığınızı hak ediyorlar. Onlar mutlu, akıllı ve sağlıklı. Eskileri korkutucu hırslı. Evalyne New York'ta bir beyin cerrahı olmak istiyor. Paul, ABD’nin etrafında dolaşmak, hikayesini ve deneyimlerini paylaşmak, Naomi’nin Köyü için bağış toplamak istiyor. Millicent, ilaç uygulamak istiyor, böylece gelecekteki çocuklar, ebeveynlerinin kaybına, yaptığı gibi hastalıklara katlanmayabilirler. Ateşli bir aşk amaçlarını harekete geçirir ve yol boyunca kendine güvenen bir kararlılık onlara eşlik eder.

Daha yaşlı meslektaşlarının aksine, küçük çocuklar genellikle daha sonra hayatta ne yapmak istediklerini bilmiyorlar. Bununla birlikte, onlar zaten şefkat ve sevinç gibi büyüleyici ve bazen de pis kalıntılar elde etmişlerdir. Essie ve Elizabeth toplama futbol maçlarının sınırlarını takip ediyorlar, bir neşeyle bir Jolly Ranchers kutusundan şeker teklif ediyorlar ve şaşkın çocuklar (kendim de dahil) yerine bir avuç çakıl alıyorlardı. Nyongesa ve Kevin, kaldırım ve çim arasında yükselen iki inçlik dalmaya ibadet ediyor; onsuz, öğleden sonraları el arabası sürmeleri için normal görüşme skoru (ancak hafif) için rampaları olmazdı. Bu iyimserlik, melankolinin izlerini boğmak için bu çocukların acımasız geçmişleri üzerinde çok kalın bir şekilde yayılıyor.

Yaşları ne olursa olsun, bu çocukların birçoğu ihmal, istismar ve trajediden başka bir şey yaşamadan büyüdü. Şimdi, Naomi’nin Köyünde, neşe, bencillik ve sevgi ile dolup taşıyorlar. Mzungu durumuma rağmen (yabancı için Swahili), Naomi's Village çocukları bana kendi memleketim hakkında sorular soracaktı (hayal kırıklığına uğrattıklarında onlara Jackie Chan gibi dövüşmeyi öğretemediğimi fark ettikten sonra ikinci seçeneği), bana Swahili takma isimleri vermeyi ve hatta teklif vermeyi (genellikle istenmemiş) aşk ve evlilik tavsiyeleri. Hatta bazıları bile bana bilezik yaptı, bana Svahili öğretmeyi teklif etti veya mektuplar yazdı. Hepsi 2 haftadan daha az bir sürede neredeyse on bin mil uzakta olacağımı biliyordu. Bana kendilerinden biri olarak davranmalarını engellemedi.

Naomi's Village'daki çocukların özverili şefkatini deneyimlemek, yaşamları ve benimkiler arasında zaten rahatsız edici bir uyumsuzluğu abarttı: Güvenli, korunaklı bir aile ortamında, iyi durumda bir banliyö topluluğunun rahatlığı ve bir yıldız halkının ayrıcalığıyla çevrili olmasına rağmen eğitim, endişelerim büyük ölçüde kişisel gelişim etrafında toplandı: not ortalamam, yaz stajlarım, imajım. Başkalarının hayatlarını etkilemek için ihtiyaç duyduğum tüm kaynaklara (ve bazılarına) bakıldığında, bunun yerine bireysel büyütmeye odaklanmayı seçiyorum. Buna karşın, zorlukların bolluğuna rağmen, bu çocuklar her gün etraflarındaki insanlara ve Tanrı'ya olan inançlarına adanmış, bir gün hayallerini titizlikle sürdüren sistemi, bu kadar sefilce başarısız olan sistemde devrim yaratıyor. Ne oluyor?

II. KENYA'NIN İNSANLARI

Zihniyetim ve Naomi’nin Köyündeki çocuklarınki arasındaki fark, nihayetinde büyüdüğümüz en zıt zıt ortamlara bağlı. Korkunç şartlardan kurtulan bu çocuklar koşulsuz, bencil olmayan ve her şeyi kapsayan sevgiye maruz kaldılar; Beklenti olmadan gelen aşk. Naomi’nin Köyü’nün kurucuları Bob ve Julie, rahat banliyö yaşam tarzlarını ve ABD’deki kazançlı kariyerlerini, gelişmekte olan bir ülkede misyonerlik hizmetine adamaktan vazgeçti. Fedakarlıklarından dolayı, Naomi'nin Köyündeki çocuklar, her birinin benzersiz ve tutkuyla sevildiğini, arzu edildiklerini ve kendileri ve etrafındakiler için fazlasıyla yeterli olduklarını anlamak için yapılır. Bob ve Julie’nin müdahalesi olmasaydı, bu aynı çocuklar, şehirdeki fahişe nüfusunun üçte birini oluşturan bir ilkokul olan şefkatle ortaya çıkmak yerine yerel ilkokula gidiyor olacaktı. Çaresizlik ve umut arasındaki ikilik, yıkıcıdır, ancak Bob ve Julie'nin çabaları olmadan umut bile olmazdı.

Bob, Julie'de belirgin bir şekilde kendini feda etme ve Naomi’nin Village ekibinin geri kalanı Kenya’da nadir değildir. Aynı istekli kendi kendine etkilenme, felçli kızının devlet okullarında saygılı davranılmadığını keşfettiğinde, engelli çocuklar için bir okul kuran John'da da bulunabilir. Sınıflarını desteklemenin yanı sıra, John aynı zamanda yoksullar için yiyecek programları da düzenlemekte, dulları gelir için dikmeyi öğreten ve kızı için yardım sağlamak ve hayır işleri projeleri için bir fon sağlamak için bir araba tamircisi olarak çalışan bir proje yönetmektedir. Ya da günde 2 dolardan daha az kazanmış altı çocuk annesi olan Eunice'i alın. Her hafta en çok neyi dört gözle beklediği sorulduğunda, derhal cevap verir: Birlikte biraz ekstra para toplayabildiği ve okuldan eve döndüğü zaman çocuklarına yulaf lapasını şaşırttığı zaman çok mutludur.

Acımasız yoksulluk koşulları altında, bu kişiler bir umut ve sevgi müjdesi vaaz ediyor. Kişinin “öz” kavramının - üzerinde sorumluluk ve ajansın bulunduğu alan - tüm aileye, tüm topluluğa, hatta hatta tüm topluluğa uyacak şekilde genişlemesi gerektiğini kabul ediyorlar. Diğer insanları bir amaç için kullanmak yerine, Bob, Julie, John ve Eunice, insanları her şeyden önce yaptıkları hareketlerden geçirdiler. Bu cömertliği deneyimleyen çocuklar, doğal olarak ileri ödemeyi öğrenirler: Naomi’nin Köyünde, çocuklar genç yaştan başlayarak diğer yetimhanelere gönüllü olurlar. Başkalarına hizmet ederken, kendi itibarlarını, yeni bir kültürün, yeni bir hükümetin ve yeni bir Kenya'nın lideri olmayı öğrenmeyi keşfederler.

Kenya'da tanıdığım yaygın özveriliğin aksine, hayatımdaki teşviklerin çoğunun (ve akranlarımın hayatlarının) bireysel istisnai durumlar etrafında olduğunu düşünüyorum. Rekabetçi sınıf sıralaması, yoğun sınav kesintileri ve Amerikan kültüründe çok yaygın olan bireysel mükemmelliğe olan saplantı ile, herkesin etrafındakiler tarafından ölçülen genç yaştan itibaren yapay bir eşitsizlik uygulanır. John ve Eunice gibi kahramanları yetiştiren Kenya'da tanıklık edebileceği gerçek ve ezici eşitsizlikten farklı olarak, bu suni yarışma, başkalarına en iyi şekilde, en kötüsüne araç olarak, en kötüsüne engel olarak muamele gördüğü bir dünya görüşünü teşvik edebilir. bu biter. Birleşik Devletler'deki maddi zenginliklerin bolluğu, Kenya'da tersine var olan bir ayrım olan toplumsal şefkat duygusuyla açıkça tezat oluşturuyor. Bu yan yana gelmeye tanıklık ederek ve deneyimleyerek, bir yoksulluk döngüsü yaratabilecek ya da bir refah döngüsü yaratabilecek basit mekanizma hakkında çok şey öğrendim: Aşk aşkı sürdürür. Bencillik benciliği sürdürür. Gibi şeyler gibi; kültürel eğitimin atalet niteliği budur.

III. KİŞİ OLMAK İSTİYORUM

Kenyalı kültürde bu kadar şefkatli ve empatiyi kendi yaşamıma dahil etmek istiyorum. Başkalarıyla, seyahatimde tanıştığım herkes ve özellikle Naomi’nin Köyündeki çocuklar tarafından karşılandığım sevgiyle, yürekten, neşe ve sevgiyle selamlamak istiyorum. Bir anlamda, daha yüksek, daha kapsayıcı bir amaç ve yön duygusuyla yaşamak istiyorum: yalnızca kendim için değil, küresel bir insan topluluğunun yararına yaşamak.

Bu arzuları tatmin etmek için, asla öğrenmem gerektiğini düşünmeyeceğim şeyleri öğrenmem gerektiğini anlamaya başladım. Okulda öğretilmeyen (ve hala öğretilmeyen) şeyler. “İyi bir insan” olarak çoktan ustalaştığımı sandığım şeyler.

İnsanları bütün kalbiyle nasıl sevebilirim? Kenya'da araba sahibi olmayan ve sık sık yemek atlamak zorunda kalan, çoğu zaman atlamak zorunda kalan, ancak yine de hayatlarını servise adamayı başaran kişiler varken, çok yavaş süren veya çok sesli çiğneyen insanlarda bu kadar kolaylıkla hayal kırıklığı yaşayabilir miyim? diğerleri?

Esnekliği ne oluşturur? Esneklik, bir problemi çözmek için kendimi AM'nin başında kalmaya zorluyor mu? Öyleyse, bir kimse, altı çocuğunun okula devam etmesine izin vermek için akan su ve elektrik olmadan haftada yedi gün, başkalarının çiftliklerinde 20 dolardan daha az para harcamak için ne düşünürdü? Peki ya karısı onu terk etmiş, kızlarından birisini diğer kızı felç olurken yanına alarak, aynı zamanda bakanlarını yetimhaneye ve dul eşine aynı anda büyütmeyi başaran kim? Olumsuz duygularım (ve bu duyguların karşısında sözde esnekliğim), milyonlarca insanın çok daha aşırı koşullar yaşadığı ve hala umutlu, üretken ve hatta mutlu kaldığı zaman haklı mı?

Zevk ile mutluluk ve neşe arasındaki farklar nelerdir? Çok komik bir televizyon programı izlerken kendimi iyi hissediyorum. Yüzlerce saatimi çalışmak için harcadığım kişisel bir hedefe ulaştığımda kendimi iyi hissediyorum. Kenya'da yetim çocuklarla birlikte zaman geçirme ve arkadaş olma fırsatına sahip olduğumda kendimi iyi hissediyorum. Yine de iyi, belirsiz ve kesin olmayan bir terimdir; birçok yönden, geçici zevk iyiliği, bir şey için tatmin edici iyilik ve başkalarının hizmetinde kendini yitiren coşkulu iyilik arasında ayrımlar çizmeye başlıyorum. Naomi’nin Köyü’nde Sam adında yeni bir bebeğin gelmesi üzerine, 7. sınıf öğrencisi Mary’nin, Sam’in hayatının daha iyi olması için ne kadar şiddetli bir şekilde değiştiğine dair sevinçli bir takdirle karşı karşıya kaldım. Mary sadece 12 yaşında olmasına rağmen, o andaki tüm maddi bolluğumda yaşadığımdan daha derin, anlamlı bir sevinç hissi yaşadığını tahmin ediyorum.

Hangi kriterler altında karar vermeliyim? Kim için çalışıyorum ve asıl önemi ne? Staj görüşmelerine hazırlanırken endişe ve kendi kendime şüphe duyduğumda, üzerime düşen ve duygularımı ve eylemlerimi süren kendi kendime değerimin yüküdür. Taşıdığım yükler nelerdir ve kendi yüklerimi muhtaç olanların sayısız yükü için değiştirmeye istekli miyim? Ayrıca, kendini gerçekleştirme isteğimi de bırakmalı mıyım? Bu felsefi soruşturmalar için en tatmin edici sonuç bile ihtiyaç duymadığında, “hayatta ne istediğimi” veya “gerçekten kim olduğumu” hakkında eleştirel olarak düşünmek için kendime neden ayrıcalıklı davranıyorsun? Aslında, bu parçadaki bütün yansımalar, yaşamlarını düzensiz bir seviyede düşünmeye müthiş bir yetkisi olan kişiler tarafından tüketilecektir.

IV. EYLEM ÇAĞRISI

Umarım deneyimlerimi duyduktan sonra, Kenyalı Rift Vadisi'nin muhteşem tepeleriyle çevrili olan bu güzel insanlarla yüz yüze görüşmek istersiniz. Umarım 85'inin yaşadığını, nefes aldığını, mucizeler yarattığını ve futbol oynadığını ve birbirlerini el arabası üzerinde itip, zevkle boğduğunu görmek için Naomi'nin Köyünü ziyaret edersiniz. Başka bir şey yoksa, umarım şu anda nerede olursanız olun kişisel bir fedakarlık yapmak için bir dakikanızı ayırırsınız: birkaç fincan kahveye harcayacağınız parayı atlayın ve kaydırma için harcayacağınız zamanı bir kenara koyun sosyal medyada hiç tanımadığınız, görmediğiniz ve hatta duymadığınız insanlara yardım etmek için, şahsen size teşekkür edemeyecek, muhtemelen hiç elinizi sıkmayacak olan insanlar. Herhangi bir şekilde size doğrudan yarar sağlamazsa da bir şeyler yapmak - Naomi's Village'daki çocuklar bana fıstık ezmeli sandviç teklif ettiler ya da bana dövüş sanatları öğretmeye çalıştılar ya da sırayla en sevdikleri oyuncakları ile oynayarak ısrar etmemde ısrar ettiler .

Tekrar ediyor: Aşk aşkı sürdürüyor. Bencillik benciliği sürdürür. Sadece kendi gözlerimizden görebiliriz, sadece kendi kulaklarımızdan duyabiliriz ve sadece kendi aklımızdan düşünebiliriz. Başkalarının kendi kalbimizden ne hissettiğini hissetmemizin ne kadar büyük bir mucize olduğunu kabul etmeyelim.

V. EN ÖNEMLİ BÖLÜM

Burada Naomi’nin Köyüne bağışta bulun.

John’un projelerine buradan bağış yapın.

Yardım etmek istiyor, ancak para bağışlamak istemiyorsanız (veya fazladan yardım etmek istiyorsanız!), Lütfen bu yazıyı URL bağlantısını kopyalayarak veya tuşuna basarak arkadaşlarınızla ve ailenizle paylaşmak için günün 30 dakikanızı ayırın taraftaki sosyal paylaşım düğmeleri! “Alkış” () düğmesini basılı tutmak da makalenin daha fazla kişiye yayılmasına yardımcı olacaktır. Bu kadarını yaptığın için teşekkürler!